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Reducir el consumo de sal podra evitar 1 de cada 7 casos de cncer

Los cientficos piden que se etiquete la cantidad de sal en los alimentos. Adems de ayudar a prevenir el cncer, dicen, se reducira la hipertensin y el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

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BBC Mundo "Sal"

Uno de cada siete casos de cncer estomacal podra evitarse si la gente limitara su consumo de sal a los seis gramos diarios que se recomiendan. Sin embargo, segn un estudio en el Reino Unido del World Cancer Research Fund (WCRF), Fondo Mundial para la Investigacin de Cncer, el consumo promedio de sal en la poblacin es de 8,6 gramos, 43% sobre el lmite recomendado. La sal no slo incrementa el riesgo de cncer, tambin puede conducir a un aumento en la presin arterial, lo cual es un factor de riesgo de enfermedades del corazn y cerebrovasculares. Los cientficos del WCRF estn pidiendo que se establezca un sistema estandarizado de etiquetado para hacer ms claro al consumidor la cantidad de sal, grasa y azcar que contiene un producto.

Porque no slo se trata de no espolvorear sal sobre nuestros alimentos. La vasta mayora de la sal que consumimos est ya en el alimento que compramos. Segn el organismo, 75% de la sal que comemos proviene de los alimentos procesados como comidas preparadas, queso, papas de bolsa, pan, galletas y carne procesada. El otro 25% lo aadimos cuando preparamos los alimentos o en la mesa. Diagnstico difcil Cada ao hay unos 980.000 casos de cncer estomacal en el mundo. Aunque las infecciones, el consumo de alcohol y el tabaquismo son factores de riesgo importantes, la dieta tambin juega un papel en la enfermedad. El Fondo calcula que 14% de los casos de cncer podran evitarse si todos limitaran su consumo de alimentos salados y sal a 6 gramos diarios. El cncer estomacal tiene una alta mortalidad -800.000 muertes cada ao en el mundo- porque a menudo la enfermedad se diagnostica cuando est en sus etapas avanzadas. Esto la convierte en la segunda causa de muerte por cncer en el mundo, despus del cncer pulmonar. 'El cncer estomacal es difcil de tratar con xito porque la mayora de los casos no se detectan sino hasta cuando la enfermedad ya est bien establecida', afirma Kate Mendoza, jefa de informacin del WCRF. 'Esto coloca an ms nfasis en cambiar el estilo de vida para evitar que la enfermedad ocurra en primera lugar, por ejemplo reduciendo el consumo de sal y comiendo ms frutas y vegetales'. 'Debido a que 75% de la cantidad de sal que consumimos ya est en los alimentos procesados que compramos, en el WCRF nos gustara ver un etiquetado con luces de semforo al frente de los paquetes de alimentos y bebidas para tener una mejor gua sobre los niveles de sal, azcar, grasa y grasa saturada'. Este tipo de etiquetado coloca colores que denotan el contenido nutricional del producto: rojo para alto contenido, mbar para mediano y verde para bajo. La forma de etiquetado, sin embargo, es un asunto muy controvertido entre los productores de alimentos y supermercados en todo el mundo. Otras organizaciones tambin estn pidiendo un sistema de etiquetado estandarizado. 'Esta investigacin confirma lo que un estudio reciente de Cancer Researchya demostr: demasiada sal contribuye considerablemente al nmero de casos de cncer estomacal', seala Lucy Boyd, de la organizacin CancerResearch Uk. 'La mejora de los etiquetados, como los que incluyen el sistema de semforo, podra ser un paso til para ayudar a los consumidores a reducir su consumo', agrega.

El cncer estomacal es el cuarto tipo de cncer ms comn en el mundo. Cerca de 72% de los casos de la enfermedad ocurren en los pases de medianos y bajos ingresos. Y la incidencia ms alta est en los pases del este de Asia y Amrica Central y del Sur, principalmente en Honduras, Guatemala y Ecuador. BBC Mundo.com - Todos los derechos reservados. Se prohbe todo tipo de reproduccin sin la debida autorizacin por escrito de parte de la BBC.