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Julia KRISTEVA

El lenguaje, ese desconocido


Introduccin a la lingstica

TRADUCCIN: Mara ANTORANZ

EDITORIAL FUNDAMENTOS

Este libro fue publicado por primera vez bajo el ttulo: Julia JOYAUX, Le Langage, cet inconnu, en la coleccin Le point de la question en las ediciones SGPP en 1969.

Ttulo original: Le langage cet inconnu Traduccin: Mara Antoranz Julie Kristeve Editorial Fundamentos, 1988 Caracas, 15. 28010 Madrid Telfs.: 419 96 19 y 419 55 84 Primera edicin: I.S.B.N.: 84-245-0498-4 Depsito legal: M-42198-1987 Compuesto por Edinculcosa Isabelita Usera, 66. 28038 Madrid Impreso por Tcnicas Grficas, S.L. Las Matas, 5. 28035 Madrid Impreso en Espaa-Printed in Spain Diseo grfico de Fernando Fernndez

Contenido
PRIMERA PARTE..........................................................................................6 Introduccin a la lingstica...................................................................6 Qu es el lenguaje?...........................................................................9 1. El lenguaje, la lengua, el habla, el discurso...................................9 2. El signo lingstico.......................................................................15 3. La materialidad del lenguaje........................................................22 Lo fontico ...................................................................................22 Lo grfico y lo gestual..................................................................27 Categoras y relaciones lingsticas..............................................34 SEGUNDA PARTE.......................................................................................46 El lenguaje y la historia.........................................................................46 1. Antropologa y lingstica............................................................52 Conocimiento del lenguaje en las sociedades llamadas primitivas..............................................52 2. Los egipcios: su escritura.............................................................67 3. La civilizacin mesopotmica: Sumerios y acadios.....................72 4. China: la escritura como ciencia..................................................76 5. La lingstica india ......................................................................85 6. El alfabeto fenicio........................................................................93 7. Los hebreos: la Biblia y la Cbala................................................98 8. La Grecia lgica.........................................................................103 9. Roma: Transmisin de la gramtica griega................................116 10. La gramtica rabe...................................................................127 11. Las especulaciones medievales................................................132 12. Humanistas y gramticos del Renacimiento............................141 13. La Gramtica de Port-Royal.....................................................154 14. La Enciclopedia: la lengua y la naturaleza...............................167 15. El lenguaje como historia ........................................................189 16. La lingstica estructural..........................................................213 Investigaciones lgicas...............................................................218 El Crculo lingstico de Praga...................................................220 El Crculo de Copenhague..........................................................226 El estructuralismo americano.....................................................234 La lingstica matemtica...........................................................246 La gramtica generativa.............................................................250 TERCERA PARTE.....................................................................................260 Lenguaje y lenguajes...........................................................................260 1. Psicoanlisis y lenguaje..............................................................261 3

2. La praxis lingstica...................................................................273 Oradores y retores.......................................................................274 La literatura................................................................................282 3. La semitica...............................................................................290 La antropologa estructural.........................................................295 El lenguaje de los gestos.............................................................298 El lenguaje musical.....................................................................304 El lenguaje visible: la pintura.....................................................307 El lenguaje visible: La fotografa y el cine.................................310 La zoosemitica.........................................................................314 Conclusin............................................................................................320

Responder a la pregunta: qu es el lenguaje?, nos lleva al meollo de la problemtica que, desde siempre, ha sido la del estudio del lenguaje. Cada poca o civilizacin, conforme al conjunto de sus conocimientos, de sus creencias y de su ideologa, responde de diferente manera y considera, el lenguaje en funcin de los moldes que la constituyen. As, pues, la poca cristiana, hasta el siglo XVIII, tena una visin teolgica del lenguaje, preguntndose ante todo por el problema de su origen o, como mucho, por las reglas universales de su lgica; el siglo XIX, dominado por el historicismo, consideraba el lenguaje en tanto que desarrollo, cambio, evolucin a travs del tiempo. Hoy en da, predominan las visiones de lenguaje en tanto que sistema y los problemas de funcionamiento de dicho sistema. De modo que, para aprehender el lenguaje, tendramos que seguir la huella del pensamiento que, en el transcurso del tiempo, e incluso antes de la constitucin de la lingstica en cuanto que ciencia particular, ha ido esbozando las distintas visiones del lenguaje. La pregunta: qu es el lenguaje?, podra y debera ser sustituida por otra: Cmo ha podido ser pensado el lenguaje?
J. K.

PRIMERA PARTE

Introduccin a la lingstica

Hacer del lenguaje un objeto privilegiado de reflexin, de ciencia y de filosofa, es sin duda un gesto cuyo alcance no se ha medido todava. Pues si el lenguaje se ha convertido en un objeto de reflexin especfica desde hace ya muchos siglos, la ciencia lingstica, por su parte, es muy reciente. En cuanto a la concepcin del lenguaje en tanto que clave del hombre y de la historia social, en tanto que va de acceso a las leyes de funcionamiento de la sociedad, constituye quiz una de las caractersticas ms determinantes de nuestra poca. Porque, efectivamente, se trata de un fenmeno nuevo: el lenguaje cuya praxis el hombre ha sabido dominar desde siempre fusionado con el hombre y la sociedad a los cuales se halla ntimamente ligado, ese lenguaje, hoy en da ms que nunca dentro de la historia, est aislado y como distanciado para ser aprehendido en cuanto que objeto de conocimiento particular, susceptible de introducirnos no slo en las leyes de su propio funcionamiento, sino tambin en todo lo que se refiere al orden de lo social. Podemos admitir desde ahora que la relacin del sujeto hablante con el lenguaje ha conocido dos etapas, definiendo la segunda nuestra poca: En primer lugar, hemos querido conocer lo que ya podamos practicar (el lenguaje) y, de este modo, se crearon los mitos, las creencias, la filosofa, las ciencias del lenguaje. Ms tarde, proyectamos el conocimiento cientfico del lenguaje sobre el conjunto de la praxis social y se ha podido estudiar las diversas manifestaciones significantes como unos lenguajes, asentando de esta forma las bases de un acercamiento cientfico en el amplio campo de lo llamado humano. El primer movimiento es decir la colocacin del lenguaje en el lugar de objeto especfico de conocimiento implica que deja de ser un ejercicio que se ignora a s mismo para pasar a hablar sus propias leyes. Este giro paradjico 7

desprende al sujeto parlante (el hombre) de lo que le constituye (el lenguaje) y le lleva a decir cmo lo dice. Momento cargado de consecuencias en que la primera sera que le permite al hombre no tomarse ms por una entidad soberana e indescomponible, sino analizarse en tanto que sistema hablante; en tanto que un lenguaje. Tal vez podramos decir que, si el Renacimiento sustituy el culto del Dios medieval por el del Hombre con mayscula, nuestra poca lleva consigo una revolucin no menos importante al eliminar todo culto, puesto que est cambiando el ltimo, el del Hombre, por un sistema asequible para el anlisis cientfico: el lenguaje. El hombre como lenguaje, el lenguaje en vez del hombre, esto podra ser el gesto desmitificador por excelencia, que introducira la ciencia en la zona compleja e imprecisa de lo humano, ah donde se suelen instalar las ideologas y las religiones. La lingstica resulta ser la palanca de aquella desmitificador, pues plantea el lenguaje en tanto que objeto de ciencia y nos revela las leyes de su funcionamiento. La palabra lingstica naci el siglo pasado, registrndose por primera vez en 1833, si bien el trmino lingista se encontraba ya en 1816 en Choix des posies des troubadours. tomo I, pgina 1, de Franois Raynouard, y la ciencia del lenguaje avanza con ritmo acelerado aportando nuevas luces sobre aquella praxis que sabemos manejar sin conocerla. Pero quien dice lenguaje dice demarcacin, significacin y comunicacin. En este sentido, todas las praxis humanas son tipos de lenguajes, puesto que tienen la funcin de demarcar, significar y comunicar. Intercambiar las mercancas y las mujeres dentro de la red social, producir objetos de arte o discursos explicativos cual las religiones o los mitos, etc., es formar una especie de sistema lingstico secundario con respecto al lenguaje e instaurar en base a este sistema un circuito de comunicacin con unos sujetos, un sentido y una significacin. Conocer tales sistemas (tales sujetos, tales sentidos, tales significaciones), estudiar sus peculiaridades en cuanto que tipos de lenguaje, he aqu el segundo movimiento determinante de la reflexin moderna que escoge al hombre como objeto, apoyndose sobre la lingstica.

Qu es el lenguaje?
Responder a esta pregunta nos lleva al meollo de la problemtica que, desde siempre, ha sido la del estudio del lenguaje. Cada poca o cada civilizacin, conforme al conjunto de sus conocimientos, de sus creencias y de su ideologa, responde de diferente manera y considera el lenguaje en funcin de los moldes que la constituyen. As, pues, la poca cristiana, hasta el siglo XVIII, tena una visin teolgica del lenguaje, preguntndose ante todo por el problema de su origen o, como mucho, por las reglas universales de su lgica; el siglo XIX, dominado por el historicismo, consideraba el lenguaje en tanto que desarrollo, cambio, evolucin a travs del tiempo. Hoy en da, predominan las visiones de lenguaje en tanto que sistema y los problemas de funcionamiento de dicho sistema. De modo que, para aprender el lenguaje, tendramos que seguir la huella del pensamiento que, en el transcurso del tiempo, e incluso antes de la constitucin de la lingstica en cuanto que ciencia particular, ha ido esbozando las distintas visiones del lenguaje. La pregunta: Qu es el lenguaje? podra y debera ser sustituida por otra; Cmo ha podido ser pensado el lenguaje? Si planteamos as el problema, nos negaremos a buscar una supuesta esencia del lenguaje y presentaremos la praxis lingstica mediante el proceso que la acompa: la reflexin que ha suscitado, la representacin que se ha ido haciendo de aqulla. Se imponen, sin embargo, algunas puntualizaciones previas para situar en su generalidad el problema del lenguaje y para facilitar la comprensin de las representaciones sucesivas que fue concibiendo la humanidad.

1. El lenguaje, la lengua, el habla, el discurso


Cualquiera que sea el momento en que se considera al lenguaje en los perodos histricos ms remotos, en los pueblos llamados salvajes o en la poca moderna se presenta como un sistema extremada-mente complejo en el que se mezclan problemas de distinta ndole. 9

En primer lugar, y visto desde fuera, el lenguaje reviste un carcter material diversificado del que se intenta conocer los aspectos y las relaciones: el lenguaje es una cadena de sonidos articulados, pero tambin es una red de marcas escritas (una escritura), o bien un juego de gestos (una gestualidad). Cuales son las relaciones entre la. voz, la escritura y el gesto? Por qu esas diferencias y qu implican? El lenguaje nos plantea problemas en cuanto indagamos en su forma de ser. A su vez, la materialidad enunciada, escrita o gesticulada produce y expresa (es decir, comunica) lo que llamamos un pensamiento. Lo cual significa que el lenguaje es la nica forma de ser del pensamiento y, al mismo tiempo, su realidad y su realizacin. A menudo se ha planteado la cuestin de saber si existe un lenguaje sin pensamiento y un pensamiento sin lenguaje. Al margen de que el discurso mudo incluso (el pensamiento mudo) recurre en su laberinto a la red del lenguaje y no podra ser sin ello, parece imposible, hoy en da, sin abandonar el terreno del materialismo, afirmar la existencia de un pensamiento extralingstico. Si se observan diferencias entre la praxis lingstica que sirve para la comunicacin y, digamos, la de la ensoacin o la de un proceso inconsciente o preconsciente, la ciencia actual intenta, ya no excluir aquellos fenmenos particulares del lenguaje sino, por el contrario, ensanchar la nocin de lenguaje permitindole aceptar lo que, a primera vista, pareca que no le incumba. Asimismo nos abstendremos de afirmar que el lenguaje es el instrumento del pensamiento. Semejante concepcin dara pie a creer que el lenguaje expresa, cual una herramienta, algo una idea? exterior a l. Pero qu es esa idea? Acaso existe de otra forma que no sea a travs del lenguaje? Una respuesta afirmativa equivaldra a un idealismo cuyas races metafsicas estaran demasiado a la vista. Observamos, pues, cmo la concepcin instrumentalista del lenguaje que se apoya sobre la suposicin de la existencia de un pensamiento o de una actividad simblica sin lenguaje, desemboca sobre la teologa por sus implicaciones filosficas. Si el lenguaje es la materia del pensamiento, tambin es el elemento propio de la comunicacin social. Una sociedad sin lenguaje no existe como tampoco puede existir sin comunicacin. Todo lo que se produce en relacin con el 10

lenguaje sucede para ser comunicado en el intercambio social. La clsica pregunta: Cul es la primera funcin del lenguaje: producir un pensamiento o comunicarlo? no tiene un fundamento objetivo. El lenguaje es todo eso a la vez y no puede tener una de las dos funciones sin tener la otra tambin. Todos los testimonios que la arqueologa nos brinda acerca de la praxis lingstica se enmarcan en unos sistemas sociales y participan, por consiguiente, de una comunicacin. El hombre habla y el hombre es un animal social son dos proposiciones tautolgicas en s y sinnimas. Insistir, por lo tanto, sobre el carcter social del lenguaje no significa que se otorgue una mayor importancia a su funcin de comunicacin. Por el contrario, tras haber sido utilizado en contra de las concepciones espiritualistas del lenguaje, si la teora de la comunicacin tomara una postura dominante en el acercamiento al lenguaje, correra el riesgo de ocultar cualquier problemtica relacionada con la formacin y la produccin del sujeto hablante y de la significacin comunicada que, para esta teora de la comunicacin, son unas constantes no analizables. Una vez puestos sobre aviso, podemos decir que el lenguaje es un proceso de comunicacin de un mensaje entre dos sujetos hablantes al menos, siendo el uno el destinador o emisor, y el otro, el destinatario o receptor. Mensaje destinador destinatario Ahora bien, cada sujeto hablante es tanto destinador como destinatario de su propio mensaje puesto que es capaz de emitir un mensaje descodificndolo al mismo tiempo y puesto que no emite nada que, en un principio, no pueda descodificar. De tal manera que el mensaje destinado al otro est, en cierto sentido, destinado en primer lugar al propio hablante: de lo que deducimos que hablar es hablarse. mensa je destinador destinatario =destinatario 11 mensaje = destinador mensa je

Asimismo, el destinatario-descodificador descodifica slo en la medida en que puede decir lo que oye. Vemos, pues, que el circuito de comunicacin lingstica as establecido nos introduce en un terreno complejo del sujeto, de su constitucin respecto al otro, de su manera de interiorizar a ese otro para confundirse con l, etc. Si hay una praxis que se realiza en la comunicacin social ya travs de ella, el lenguaje constituye una realidad material que, participando a su vez del mundo material en s, no deja por ello de plantear el problema de su relacin con lo que no es lenguaje, es decir con lo externo: la naturaleza, la sociedad, etc., que existen sin el lenguaje, aunque no puedan ser nombrados sin ste. Qu quiere decir nombrar? Cmo sucede el nombrar? Y cmo se distribuyen el universo nombrado y el universo que nombra? He aqu otra serie de cuestiones cuya aclaracin nos ayudar a entender el hecho lenguaje. Finalmente, lo que llamamos lenguaje tiene una historia que se desarrolla en el tiempo. Desde el punto de vista de esta diacrona, el lenguaje se transforma durante las diferentes pocas, toma diversas formas en los distintos pueblos. Planteado como sistema, es decir sincrnicamente, hay una reglas concretas de funcionamiento, una estructura dada y unas transformaciones estructurales que obedecen a unas leyes estrictas.) Vemos entonces que, como lo observ Ferdinand de Saussure, tomado en su conjunto, el lenguaje es multiforme y htroclite; a caballo en diferentes dominios, a la vez fsico, filosfico y psquico, pertenece adems al dominio individual y al dominio social; no se deja clasificar en ninguna de las categoras de los hechos humanos, porque no se sabe cmo desembrollar su unidad 1. Debido a la complejidad y a la diversidad de los problemas que plantea, el lenguaje requiere el anlisis de la filosofa, de la antropologa, del psicoanlisis, de la sociologa, sin mencionar las distintas disciplinas lingsticas. Para aislar de esta masa de rasgos que se relacionan con el lenguaje un objeto unificado y susceptible de una clasificacin, la lingstica distingue la parte lengua dentro del
Retomamos la traduccin al castellano del Curso de F. de Saussure. Ed. Losada, Buenos Aires, 19@ d., 1979. (Nota del traductor.)
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conjunto del lenguaje. Segn Saussure, se la puede localizar en la porcin determinada del circuito en la que una imagen auditiva (i) se asocia a un concepto (c) y Saussure da, del circuito, el siguiente esquema:
audicin fonacin

fonacin

audicin

La lengua es la parte social del lenguaje, exterior al individuo; no es modificable por el hablante y parece obedecer a las leyes de un contrato social que sera reconocido por todos los miembros de la comunidad. As, pues, la lengua est aislada del conjunto heterogneo del lenguaje: slo retiene un sistema de signos en el que lo nico esencial es la unin del sentido y de la imagen acstica. Si la lengua es, por decirlo as, un sistema annimo hecho con signos que se combinan a partir de unas leyes especficas y si, como tal, no puede realizarse en el habla de ningn sujeto, slo existe de modo perfecto en la masa, mientras que el habla es siempre individual y el individuo es siempre el dueo. El habla es segn la definicin de Saussure un acto individual de voluntad y de inteligencia: 1) las combinaciones mediante las cuales el sujeto hablante utiliza el cdigo de la lengua; 2) el mecanismo psicofsico que le permite exteriorizar aquellas combinaciones. El habla sera la suma: a) de las combinaciones individuales personales introducidas por los sujetos hablantes; b) de los actos de fonacin necesarios para la ejecucin de dichas combinaciones. La distincin lenguaje-lengua-habla, discutida y a menudo rechazada por determinados lingistas modernos, sirve sin embargo para situar de manera general el objeto de la lingstica. Para el propio Saussure conlleva una divisin del estudio del lenguaje en dos partes: la que examina la lengua, 13

que es por consiguiente social, independiente del individuo y nicamente psquica; y aquella, psicofsica, que remite a la parte individual del lenguaje: el habla, incluida la fonacin. En realidad, ambas partes son inseparables una de otra. Para que pueda producirse el habla, la lengua es imprescindible previamente, pero al mismo tiempo no hay lengua en abstracto sin su realizacin en el habla. Se precisa, pues, dos lingsticas inseparables la una de la otra: lingstica de la lengua y lingstica del habla, si bien es cierto que la segunda se halla en sus primeros balbuceos. La introduccin de nociones propias de la teora de la comunicacin en el campo lingstico contribuye a una nueva formulacin de la distincin lengua-habla y a una significacin nueva y operativa de la misma. El fundador de la ciberntica, Norbert Wiener, ya haba observado que no existe ninguna oposicin fundamental entre los problemas que les surgen a los especialistas de la comunicacin y los que se plantean para los lingistas. Para los ingenieros, se trata de transmitir un mensaje merced a un cdigo, es decir, un nmero mnimo de decisiones binarias, o sea, de un sistema de clasificacin o, digamos, de un esquema que represente las estructuras invariables y bsicas del mensaje, estructuras propias del emisor y del receptor, y a partir de las cuales el receptor podr reconstruir el mensaje en s. Asimismo, el lingista puede hallar dentro de la complejidad del mensaje verbal unos rasgos distintivos cuya combinacin le posibilita el cdigo de dicho mensaje. Como lo observa Roman Jakobson, los interlocutores pertenecientes a la misma comunidad lingstica pueden ser definidos como los usuarios efectivos de un nico y mismo cdigo; la existencia de un cdigo comn fundamenta la comunicacin y hace posible el intercambio de los mensajes. El trmino discurso designa de manera rigurosa y sin ambigedad la manifestacin de la lengua en la comunicacin viva. Tal como lo puntualiza Emilio Benveniste, se opone, por tanto, al de lengua que abarca de ahora en adelante al lenguaje en tanto que conjunto de signos formales, estratificados en sucesivos escalones, formando sistemas y estructuras. El discurso implica, en primer lugar, la participacin del sujeto en su lenguaje mediante el habla del individuo. Recurriendo a la estructura annima de la lengua, el sujeto se forma y se transforma en el discurso que 14

comunica al otro. La lengua comn a todos se convierte, en el discurso, en vehculo de un mensaje nico, propio de la estructura particular de un sujeto dado que deja sobre la estructura obligatoria de la lengua la huella de un sello especfico en que el sujeto viene marcado sin que sea consciente de ello, sin embargo. Para concretar el plano del discurso, se le ha podido oponer al del habla y de la historia. Para Benveniste, en la enunciacin histrica, el locutor est excluido del relato: toda subjetividad, toda referencia autobiogrfica estn vetadas de la enunciacin histrica que se constituye como un modo de enunciacin de la verdad. El trmino discurso, por el contrario, designara cualquier enunciacin que integrase en sus estructuras al locutor y al oyente, con el deseo por parte del primero de influir al otro. El discurso se convierte, a su vez, en el campo privilegiado del psicoanlisis. Sus medios dice Lacan, son los del habla en cuanto que confiere un sentido a las funciones del individuo; su dominio es el del discurso concreto en tanto que realidad transindividual del sujeto; sus operaciones son las de la historia en cuanto que constituye la emergencia de la verdad dentro de lo real. Est claro ahora que estudiar el lenguaje, captar la multiplicidad de sus aspectos y funciones, es construir una ciencia y una teora estratificada cuyas distintas ramas se ocuparn de los distintos aspectos del lenguaje para poder darnos, a la hora de la sntesis, un conocimiento cada vez ms concreto del funcionamiento significante del hombre. A tal efecto ser imprescindible conocer tanto el leguaje vocal como la escritura, tanto la lengua como el discurso, la sistemtica interna de los enunciados y su relacin con los sujetos de la comunicacin, la lgica de los cambios histricos y el vnculo del nivel lingstico con lo real. De este modo nos aproximaremos a las leyes especficas del trabajo simblico.

2. El signo lingstico
La idea segn la cual el ncleo fundamental de la lengua reside en el signo es propio de varios pensadores y escuelas de pensamiento, de la Antigedad griega a la Edad Media y hasta en la actualidad. Cualquier locutor es, en efecto, ms o menos consciente de que el lenguaje simboliza, representa, 15

nombrndolos, los hechos reales. Los elementos de la cadena hablada, digamos las palabras por el momento, estn asociados a determinados objetos o hechos que significan. El signo o representamen, dice Charles Sanders Pierce, es lo que sustituye algo por alguien. El signo se dirige a alguien y evoca para aqul un objeto o un hecho, durante la ausencia de tal objeto o de tal hecho. Por ello, decimos que el signo significa in absentia. In praesentia, es decir, en funcin del objeto presente que representa, el signo parece plantear una relacin de convencin o de contrato entre el objeto material representado y la forma fnica representante. Etimolgicamente, la palabra griega viene del verbo - que quiere decir juntar y se ha empleado a menudo para significar una asociacin, una convencin o un contrato. Para los griegos, una bandera o un emblema son smbolos, de la misma manera que una localidad para una funcin teatral, un sentimiento o una creencia: vemos que, lo que une aquellos fenmenos y permite una denominacin comn, es el que todos sustituyen o representan algo ausente, evocado por un intermediario y, por consiguiente, incluido en un sistema de intercambio: en una comunicacin. En la teora de Pierce, el signo es una relacin tridica que se establece entre un objeto, su representante y el interpretador. El interpretador, para aquel lingista, es una especie de base sobre la cual instaura la relacin objeto-signo y corresponde a la idea en el sentido platnico del trmino. Porque el signo no representa todo el objeto sino nicamente una idea de aqul, o como dira Sapir, el concepto de ese objeto. Tericamente, se puede afirmar que los signos lingsticos son el origen de cualquier smbolo: que el primer acto de simbolizacin es la simbolizacin en y mediante el lenguaje. Esto no excluye el que una diversidad de signos est presente en los distintos dominios de la praxis humana. Segn la relacin entre el representante y el objeto representado, Pierce los ha clasificado en tres categoras: El icono se refiere al objeto por su parecido con l: por ejemplo, el dibujo de un rbol que representa al rbol real, el cual se parece a aqul, es un icono. El ndice no se parece forzosamente al objeto pero recibe una influencia de aqul y, por eso mismo, tiene algo en 16

comn con el objeto: un ejemplo sera el humo en tanto que ndice del fuego. El smbolo se refiere a un objeto que designa por una especie de ley, de convencin, a travs de la idea: tales son los signos lingsticos. Si Pierce elabor una teora general de los signos, es a Saussure a quien debemos el primer desarrollo exhaustivo y cientfico del signo lingstico en su concepcin moderna. En su Cours de linguistique Gnrale (1916), Saussure observa que sera ilusorio creer que el signo lingstico asocia una cosa con un nombre; la ligazn que establece el signo se halla ente un concepto y una imagen acstica. La imagen acstica no es el sonido mismo sino la huella psquica de ese sonido, la representacin que de l nos da el testimonio de nuestros sentidos2. As, pues, para Saussure, el signo es una realidad psquica con dos caras: siendo una el concepto y la otra la imagen acstica. Por ejemplo, para la palabra piedra, el signo est constituido por la imagen acstica piedra y por el concepto piedra: una cmoda envoltura que retiene lo que es comn a las miles y miles de representaciones que podemos tener del elemento diferenciado piedra.
piedra pie dra piedra

Ambas caras inseparables del signo, que Saussure describe como las dos caras de una misma hoja, se llaman significado (el concepto) y significante (la imagen acstica). Para Saussure, el signo lingstico se define por la relacin significante-significado, de la que excluye el objeto designado con el trmino de referente: la lingstica no se ocupa del referente, slo se interesa por el significante, por el significado y su relacin. Cul es la relacin entre el significante y el significado? Uno de los postulados bsicos de la lingstica es que el signo es arbitrario. Esto quiere decir que no hay relacin necesaria entre el significante y el significado: el mismo significado piedra tiene como significante en francs pier ,en castellano piedra, en ruso kame, en ingls stoun, en
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Vid. nota del traductor en la pgina 16. (Nota del traductor.)

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chino, shi . Lo cual no quiere decir que se elijan los significantes de manera arbitraria, por un acto voluntario individual y que por consiguiente se puedan cambiar tambin de manera arbitraria. Por el contrario, lo arbitrario del signo es prcticamente normativo, absoluto, vlido y obligatorio para todos los sujetos que hablan un mismo idioma. La palabra arbitrario significa ms exactamente inmotivado, es decir que no hay una necesidad natural o real que una al significante con el significado. El que algunas onomatopeyas y exclamaciones parezcan imitar los fenmenos reales y, como tales, parezcan motivados no anula por ello este postulado lingstico puesto que se trata de casos de importancia secundaria. Aunque la teora del signo presente la ventaja de plantear el problema de la relacin entre la lengua y la realidad fuera del campo de las preocupaciones lingsticas, y de dar pie al estudio de la lengua en tanto que sistema formal, sometido a unas leyes y unos hechos de estructuras ordenadas y transformacionales, se encuentra hoy en da sujeta a una crtica que, si bien no la destruye del todo, al menos la obliga a ciertas modificaciones. As, pues, la teora del signo est basada sobre la reduccin de la red fnica que es el discurso, a una cadena lineal en la cual se asla un elemento mnimo correspondiente a la palabra. Pero es cada vez ms difcil admitir que la unidad mnima de la lengua es la palabra. Esta, en efecto, no puede alcanzar su total significacin ms que en la oracin, es decir, por y en una relacin sintctica. Por otra parte, se puede descomponer esta misma palabra en elementos morfolgicos, los morfemas, ms pequeos que aqulla, ellos mismos portadores de significacin y cuyo conjunto constituye la significacin de la palabra. De este modo, en las palabras donar, donacin, donador, podemos aislar el morfema don-, que implica la idea de regalo y los morfemas -ar, -acin, -ador que atribuyen diversas modalidades a la raz don-. Por ltimo, la significacin de esa palabra slo estar completa si la estudiamos en un discurso, teniendo en cuenta la enunciacin del hablante. Se comprende que la palabra, concebida como entidad indivisible y valor absoluto, se vuelva sospechosa para los lingistas y que, hoy da, deje de ser el soporte fundamental de la reflexin acerca del funcionamiento del lenguaje. Se 18

trata cada vez ms de apartarla de la ciencia del lenguaje. Andr Martinet escribe con razn que la semiologa (la ciencia de los signos) tal como nos la muestran unos estudios recientes, no necesita palabra alguna. Y no se vayan a imaginar que los semilogos piensan, en realidad, palabra ah donde escriben signo. Algunos pensaran ms bien oracin o enunciado sin olvidar nunca, adems, que la -rde pagar tambin es signo. Algunos pensaran ms bien sustituya la nocin de palabra por la de sintagma, grupo de varios signos mnimos que llamaramos monema: Au fur et a mesure (poco a poco, progresivamente) es un nico monema pues una vez que el locutor ha elegido utilizar fur no puede abstenerse de decir el resto. Vemos con este ejemplo que la lingstica intenta alcanzar, ms all de las apariencias inmediatas, detrs de la pantalla de la palabra, los rasgos verdaderamente fundamentales del lenguaje humano. Por otra parte, y, sin lugar a dudas, en estrecha dependencia con el aislamiento de la palabra en cuanto que elemento de la lengua, la teora del signo se construye bajo la autoridad del concepto como interpretador matricial de los elementos lingsticos. No habra, pues, lenguaje fuera del concepto puesto que el concepto en tanto que significado construye la estructura misma del signo. La aceptacin, hasta el final, de esta tesis nos llevara a expulsar del campo lingstico todo lo que no es del orden del concepto: el sueo, el inconsciente, la poesa, etc., o, al menos a reducir su especificidad a un nico tipo de funcionamiento conceptual. Ello desembocara sobre una visin normativa del funcionamiento significante que no podra abordar la multiplicidad de las praxis significantes, cuando no las encasillara en una patologa por reprimir. Algunos lingistas, tal como Edward Sapir, advierten a este respecto que sera errneo confundir el lenguaje con el pensamiento conceptual tal como ste se ejerce actualmente; llega incluso a afirmar que el lenguaje es ante todo una funcin extrarracional, lo cual significa que su materia se manifiesta en diferenciaciones y sistematizaciones que no forzosamente tienen algo que ver con la razn del sujeto definido actualmente como sujeto cartesiano. Por ltimo, un examen crtico de la nocin de lo arbitrario del signo ha sacado a relucir determinados fallos. El razonamiento saussureano parece haber admitido un error: al 19

mismo tiempo que afirma que la substancia (el referente) no pertenece al sistema de la lengua, Saussure piensa precisamente en el referente real cuando afirma que [bwei] y [oks], tan diferentes por sus significantes, se relacionan con una sola y misma idea (un mismo significado) y que, por tanto, la relacin significante-significado es arbitraria. En el fondo, como lo observa Benveniste, no es la relacin entre el significante [bwei] y el significado buey la que es arbitraria. La unin de [bwei]-buey es necesaria pues el concepto y la imagen acstica son inseparables y se hallan en simetra establecida. Lo que es arbitrario es la relacin de ese signo (significante-significado: [bwei]-buey) con la realidad que nombra; dicho de otro modo, la relacin del smbolo lingstico en su totalidad con la realidad externa que simboliza. Parece que hay aqu una contingencia que, en el sentido actual de la ciencia lingstica, no ha sabido encontrar otra explicacin que la filosfica y la terica. Cules han sido las teoras que han surgido a favor de la brecha aqu abierta en la concepcin de la lengua en tanto que sistema de signos? La misma lingstica, al apoyarse sobre la concepcin (permitida por la teora del signo) segn la cual la lengua es un sistema formal, pierde su inters hacia los aspectos simblicos del lenguaje y estudia su orden estrictamente formal como una estructura transformacional. Tales son las actuales teoras de Noam Chomsky. ste abandona primero el nivel de la palabra para enfrentarse a la estructura de la oracin que se convierte entonces en el elemento lingstico bsico susceptible de ser sintetizado mediante unas funciones sintcticas. Despus descompone los elementos sintcticos fundamentales (el sujeto y el predicado) dndoles las anotaciones algbricas X e Y con lo que se convierten, en el transcurso de un proceso llamado generativo, en nombres y verbos. Aqu se sustituye los problemas de significacin por una formalizacin que representa al proceso de sntesis mediante el cual los universales lingsticos (constituyentes y reglas generales) pueden generar oraciones gramaticalmente y, por ende, semnticamente correctas. En lugar de buscar por qu la lengua est constituida por un sistema de signos, la gramtica generativa de Chomsky muestra el mecanismo formal, sintctico, de este conjunto recursivo que es la lengua y cuya realizacin correcta tiene 20

como resultado una significacin3. Vemos, pues, que la lingstica moderna va ms lejos de Saussure, desubstancializa la lengua y representa la significacin (de la que no se preocupa en un principio) como el resultado de un proceso de transformacin sintctica generadora de oraciones. Hay aqu un procedimiento que recuerda al del lingista Lonard Bloomfield quien exclua ya la semntica del campo lingstico, remitindola al dominio de la psicologa. Desde otro punto de vista, basndose en una crtica filosfica del concepto mismo de signo que una la voz y el pensamiento de tal manera que llega hasta hacer desaparecer el significante en beneficio del significado, otros autores han apuntado que la escritura, por su parte, en cuanto que huella o trazo (lo que se ha dado en llamar, segn una terminologa reciente, un grama) descubre dentro de la lengua un escenario que no pueden ver el signo ni su significacin: un escenario que, en vez de instaurar un parecido como lo hace el signo, es por el contrario el mecanismo mismo de la diferencia. En la escritura, ciertamente, hay un trazo pero no hay una representacin; y ese trazoesa huella ha proporcionado las bases de una ciencia terica que se ha dado en llamar la gramatologa 4.
Vase en la segunda parte, captulo XVI de este libro, el anlisis ms detallado de las tesis de N. Chomsky. 4 El filsofo francs Jacques Derrida propone el concepto de escritura que nos permite pensar el lenguaje, incluida su manifestacin fnica, cual una diffrence (que Derrida ortografa diffrence a drede, para marcar debidamente el proceso de diferenciacin). Ya para Saussure, la lengua era un sistema de diferencias: y, efectivamente, no existe ninguna estructura que no tenga las diferencias que constituyen sus elementos diversos... Pero Derrida va ms lejos: en su sistema, el grama es tanto una estructura como un movimiento; es, nos dice el filsofo, el juego sistemtico de las diferencias, de las huellas de diferencias, del espaciamiento mediante el cual los elementos se relacionan entre s. Razn por la cual, con el grama-dyfe-rencia, la lengua se presenta como una transformacin y una generacin y se pone entre parntesis el lugar del concepto clsico de estructura: el carcter lineal saussureano de la cadena hablada (que no hace sino imitar el proceso sonoro y su propensin) se halla en entredicho. De tal manera que la escritura es inherente al lenguaje y se puede considerar el habla fontico en tanto que escritura. La autoridad del sistema signo-sentidoconcepto se halla entonces desplazado y queda abierta la posibilidad de pensar en lo que no es signo-sentido-concepto en el lenguaje. El sujeto depende del sistema de diferencias; slo se constituye dividindose, espacindose, diferencindose: La subjetividad igual que la objetividad es un efecto de diferencia, un efecto enmarcado en un sistema de diferencia, escribe Derrida. Luego se comprende cmo el concepto grama neutraliza la hipostasia fonolgica de signo (la primaca que otorga a lo fontico) e introduce en el planteamiento
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3. La materialidad del lenguaje


Si la lengua es una red de diferencias reguladas que fundamenta la significacin y la comunicacin, le falta mucho sin embargo para ser una idealidad pura. Se realiza por y en una materia concreta y las leyes objetivas de su organizacin. Dicho de otro modo, si conocemos el lenguaje gracias a un sistema conceptual complejo, el propio cuerpo del lenguaje presenta una materialidad doblemente discernible: por una parte, en el aspecto fnico, gestual o grfico que reviste la lengua (no hay lenguaje si no hay sonido, gesto o escritura); por otra, en la objetividad de las leyes que organizan los distintos subconjuntos del conjunto lingstico, y que constituyen la fontica, la gramtica, la estilstica, la semntica, etc.: estas leyes reflejan las relaciones objetivas entre las relaciones que regulan la sociedad humana, sobredeterminando a un tiempo sendas relaciones.

Lo fontico
Hemos visto que el signo lingstico no contiene el sonido material: el significante es la imagen acstica y no el ruido concreto. Sin embargo, este significante no existe sin su soporte material: el sonido real que el animal humano produce. Habra que distinguir ese sonido, portador de sentido, de los diferentes gritos que sirven como medio de comunicacin entre animales. El sonido lingstico pertenece a otra categora ya que es la base del sistema de diferenciacin, de significacin y de comunicacin que constituye la lengua en el sentido expresado ms arriba, y que nos remite nicamente a la sociedad humana. El sonido lingstico se produce por lo que indebidamente llamamos los rganos del habla. Como lo observa Sapir, en el fondo, no hay, propiamente dicho, rgano del habla; slo hay unos rganos que nos son tiles de manera fortuita para la reproduccin de los sonidos del lenguaje. En efecto, si algunos rganos como los pulmones, la laringe, el paladar, la nariz, la lengua, los dientes y los labios toman parte en la articulacin del lenguaje, no pueden ser considerados como
del signo (de la lengua) la substancia grfica con los problemas filosficos que conlleva a lo largo de toda la historia y de todos los sistemas de escritura ms all del rea occidental con escritura fontica.

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su instrumento. El lenguaje no es una funcin biolgica como la respiracin, o el olfato, o el gusto, los cuales tendran su rgano en los pulmones, la nariz, la lengua, etc. El lenguaje es una funcin de diferenciacin y de significado, es decir una funcin social y no biolgica, que es factible, sin embargo, gracias al funcionamiento biolgico. Tampoco podramos decir que el lenguaje es biolgicamente localizable en el cerebro. Cierto es que la psicofisiologa logra localizar las distintas manifestaciones materiales del lenguaje en diversos centros cerebrales: el centro auditivo rige la audicin del sentido; los centros motores, los movimientos de la lengua, de los labios, la laringe, etc.; el centro visual, la labor de reconocimiento visual necesaria para la lectura, etc. Ahora bien, todos estos centros no controlan sino unas partes constituyentes del lenguaje y no proporcionan de ningn modo la base de la funcin sumamente sinttica y social que es la praxis de la lengua. En otros trminos, los rganos corporales que participan en la formacin material del lenguaje pueden darnos los fundamentos cuantitativos y mecnicos del funcionamiento lingstico, sin explicar ese salto cualitativo que efecta el animal humano cuando empieza a marcar unas diferencias dentro de un sistema que se convierte entonces en una red de significacin mediante la cual los sujetos comunican en la sociedad. No se puede localizar esta red de diferencias ni en el cerebro ni en ninguna otra parte. Es una funcin social sobredeterminada por el proceso complejo de intercambio del trabajo social, producido por aqul e incomprensible sin aqul. No obstante, se puede descubrir los rganos que ofrecen la base mecnica de la articulacin lingstica: el aparato vocal y su funcionamiento. Expulsado por los pulmones, el aire sigue las vas respiratorias y hace vibrar la glotis que no registra sin embargo diferenciacin alguna en los sonidos. Formada por dos cuerdas vocales que son dos msculos que se juntan o se abren, la glotis forma el sonido larngico por acercamiento de las cuerdas vocales. Este sonido uniforme puede atravesar la cavidad bucal o la cavidad nasal que particularizan los distintos sonidos de la lengua. La cavidad bucal comprende labios, lengua, dientes superiores, paladar (con una parte anterior inerte y sea y 23

una parte posterior mvil: el velo del paladar), vula. dientes inferiores. Mediante la actuacin de estos componentes, la cavidad bucal puede ser ms o menos ancha o estrecha mientras que la lengua y los labios pueden dar unos valores distintos al sonido larngeo. De este modo, la cavidad bucal sirve tanto para producir sonidos como para hacer resonar la voz. Cuando la abertura de la glotis es ancha, es decir, cuando no hay vibracin de la laringe, la cavidad bucal produce el sonido. Cuando la glotis vibra, es decir, cuando se juntan las cuerdas, la boca slo moldea el sonido larngeo. Por el contrario, la cavidad nasal es completamente inmvil y tiene nicamente un papel de resonador. Se han podido aislar algunos criterios de articulacin de sonidos a partir de los cuales se puede establecer una clasificacin pertinente correspondiente a sus cualidades acsticas. As, pues, Saussure se propuso tomar en cuenta los siguientes factores para destacar las caractersticas de un sonido: la expiracin, la articulacin bucal, la vibracin de la laringe, la resonancia nasal. Ser preciso establecer para cada fonema: cul es su articulacin bucal, si consta o no de un sonido larngeo, si consta o no de resonancia nasal. Distingue, por tanto, los sonidos sordos, los sonidos sonoros los sonidos sordos nasalizados y los sonidos sonoros nasalizados. A partir de su articulacin bucal, Saussure da la siguiente sistematizacin de los elementos mnimos de la cadena hablada o fonemas (el fonema es la suma de la impresiones acsticas y de los movimientos articulatorios de la unidad oda y de la unidad hablada...): Las oclusivas: se obtienen mediante la completa cerrazn o la oclusin hermtica, aunque momentnea, de la cavidad bucal: a) labiales: p, b, m; b) dentales: t, d, n; c) guturales: k, g, ; Las nasales son oclusivas sonoras nasalizadas. Las fricativas o espirantes: la cavidad bucal no est completamente cerrada y permite el paso del aire: a) labiales: f, v; b) dentales: s, z, , (chant, fr.), , (gnie, fr); c) palatales: x (ich, alem.), (liegen, alem. norte). d) verales: X (Bach, alem. Jan, cast..). (Tage, alem. norte). 24

Las nasales. Las lquidas: a) laterales: la lengua toca el paladar anterior dejando una abertura por la derecha y la izquierda; es el caso de la l dental, l palatal y l gutural: b) vibrantes: menos cerca del paladar, la lengua vibra contra l; es el caso de la r vibrante (producida con la punta de la lengua aplicada hacia delante sobre los alvolos), la r velarizada (producida con la parte posterior de la lengua). Las vocales exigen la inaccin de la cavidad bucal en tanto que productora de sonido: la boca acta nicamente como resonador y se oye plenamente el timbre del sonido larngeo. Algunas distinciones entre las vocales se imponen: i. pueden ser llamadas semi-vocales, segn Saussure; los labios estn estirados para la pronunciacin de i y redondeados para : en ambos casos, la lengua se levanta hacia el paladar: estos fenmenos son palatales 5; e. o, : la pronunciacin exige una ligera separacin de las mandbulas respecto a la serie anterior. a: se articula con una mxima abertura de la boca. La descripcin de la produccin fontica tanto de las vocales como de las consonantes tendra que tomar en cuenta, adems, que los fenmenos no existen de manera aislada, sino que forman parte de un conjunto: el enunciado, dentro del cual se hallan en relacin de dependencia interna. La ciencia de los sonidos debe ser, por tanto, una ciencia de los grupos sonoros para dejar constancia del verdadero carcter de la fonacin. De este modo, segn si en una slaba se pronuncia un sonido de manera cerrante o abriente, podremos distinguir en el primer caso una implosin (>) y en el segundo caso una explosin (<). Ejemplo: a pp a . Estas dos pronunciaciones combinadas dan unos grupos explosivoimplosivos, implosivo-explosivos, etc. Llegamos as a la definicin de un diptongo: es un eslabn implosivo de dos fonemas de los que el segundo es relativamente abierto, de ah una impresin acstica particular: parece que la sonante contina en el segundo elemento del grupo. Ejemplo: Saussure cita los grupos u o i a en algunos dialectos alemanes (buob, liab).
Nota del traductor. Saussure menciona adems la [u], es decir la semi-vocal castellana (laurel, por ejemplo), transcrita [u] por lo general.
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> < > <

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Los sonidos lingsticos se diferencian igualmente por su duracin, llamada cantidad: esta propiedad es variable en los distintos idiomas y depende a su vez de la posicin del sonido dentro del conjunto de la cadena hablada. En francs, por ejemplo, la cantidad larga existe slo en las slabas acentuadas. Vemos, pues, que la interinfluencia de los sonidos en la cadena hablada cede su sitio a una fontica combinatoria que estudia las modalidades de influencia de las vocales y de las consonantes en funcin de su ocurrencia. Estas modificaciones no cambian siempre el carcter fundamental de los sonidos. As sucede con la t y la d que pueden palatalizarse en contacto con una vocal palatal (ti-, di- no tienen, en francs la misma consonante que ton, don): velarizarse en contacto con vocales posteriores o bien labializarse debido al redondeamiento de los labios que acompaa la articulacin de vocales labiales prximas. Hay, sin embargo, unos fenmenos que conllevan unos cambios de mayor importancia par; los sonidos. Estos son: La asimilacin: cuando un sonido se aproxima a otro sonido en cuanto al modo y al punto de articulacin: Ejemplo6: entendre /or/ se articula la n en lugar de t y de la d. la disimilacin: acentuacin de la diferencia de le fenmenos. El francs popular, por ejemplo, adoptar colidor en lugar de corridor;7 la intervencin: cuando los fenmenos cambian de lugar. mettesis cuando el cambio se hace a distancia. As ocurre con el nombre propio francs Roland que ha tomado forma de Orlando en italiano (y la de Roldan, en castellano); la haplologa (o hapaxepia), desaparicin de un elemento de la cadena hablada que se debera repetir. Se suele dar como ejemplo el de tragicomedia, en vez de trgico-comedia. La cadena hablada, construida con fonemas, no se reduce, sin embargo, a una lnea entrecortada de fragmentos representados por fonemas aislados. En la praxis lingstica, sus fonemas se combinan en unidades superiores llamadas slabas. Para Grammont y Fouch, cuya formulacin fue confirmada por la fontica acstica, la slaba se caracteriza
Nota del traductor; [t] se nasaliza por influencia de la vocal nasalizada / / anterior y posterior, y se pronuncia [n] sin que se altere el sentido inicial. 7 Nota del traductor. Siendo -rr- y -r de idntica pronunciacin, la permite un mayor alejamiento fontico de la -r.
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por una tensin creciente de los msculos fonadores a la que le sigue una tensin decreciente. En un nivel superior, la cadena hablada presenta no palabras, sino grupos fonticos constituidos por un acento de intensidad sobre la ltima slaba. En lami du peuple slo hay un acento sobre peu, lo que hace que la expresin se convierta en un nico grupo fnico. Por encima de los grupos fonticos tenemos la oracin delimitada por la respiracin que corta la cadena hablada. Obsrvese, por ltimo, que estas peculiaridades materiales del fonetismo lingstico, del que damos tan slo una visin sumamente escueta y esquemtica, son especficas para cada idioma nacional y varan segn las pocas: el fonetismo del francs de la Edad Media no es el mismo que el de hoy8.

Lo grfico y lo gestual
Pese a los numerosos trabajos sobre los diversos tipos de escritura que ha ido elaborando la humanidad a lo largo de las pocas, la ciencia actual no ha propuesto an una teora satisfactoria de la escritura, de su relacin con la lengua y de las reglas de su funcionamiento. Ha habido una polmica de carcter metafsico acerca de su origen; lenguaje voclico o bien grafismo. Van Ginneken, apoyndose sobre los trabajos del investigador chino Chan Cheng-Ming, sostuvo en contra de casi todo el mundo la tesis de la anterioridad de la escritura con respecto al lenguaje fontico. Se basaba sobre el hecho de que la escritura china, por ejemplo, parece imitar el lenguaje gestual, por lo que sera anterior al lenguaje fontico. Esta controversia, adems de la impertinencia cientfica que presenta en la medida en que disponemos de pocos datos para poder opinar acerca de un origen del lenguaje, parece estar olvidada hoy en da debido a la inconsistencia terica que formula a la pregunta bsica. El problema de la prioridad de lo escrito sobre lo vocal, o inversamente, no puede tener sentido histrico alguno, sino meramente terico: si se admite, por ejemplo, que la huella (lo escrito) es una marca de la diferencia que constituye la significacin y
Nota del traductor. Para mayor y mejor acercamiento a la fontica, remitimos al lector a: a) Manual de pronunciacin espaola, T. Navarro Toms. R.F.E., Madrid. 1980. b) La phontique franaise. E. y .J. Bourciez. Klincksieck. Pars. 1967.
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que, como tal, es inherente a todo lenguaje, incluido el habla, lo fontico ser ya, entonces, una huella, aunque la materia fontica haya contribuido al desarrollo dentro del sistema lingstico de unas particularidades que la escritura habra marcado quiz de otro modo. En el intercambio social, lo fontico consigui una independencia y una autonoma y, posteriormente, lleg la escritura en tanto que envoltura secundaria para fijar el vocalismo. La escritura perdura, se transmite, acta sin la presencia de los sujetos parlantes. Recurre al espacio para fijarse en l. desafiando al tiempo: si el habla se desarrolla dentro de la temporalidad, el lenguaje, con la escritura, pasa a travs del tiempo sin dificultad como una configuracin espacial. Designa un tipo de funcionamiento en el que el sujeto, al mismo tiempo que se diferencia de lo que le rodea, y en la medida en que marca su entorno, no se extrae de ste, no fabrica una dimensin ideal (la voz, la respiracin) con la que se organizara la comunicacin, sino que la practica en la materia y el espacio mismo de aquella realidad a la que pertenece y de la que se distingue a su vez puesto que la marca. Acto de diferenciacin y de participacin respecto de lo real, la escritura es un lenguaje sin ms all, sin trascendencia: las divinidades escritas pertenecen al mismo mundo que la materia que las traza y que las recibe. Por todo lo cual diremos que la huella escrita, igual que el gesto, si bien constituyen un acto de diferenciacin y de designacin, no llegan a ser, sin embargo, unos signos en el sentido definido ms arriba. El tringulo del signo (referentesignificante-significado) parece reducirse aqu a una marca (en la escritura) o a una relacin (en el gesto) entre el sujeto y lo que est fuera de ste, sin el intermediario de una idea ya constituida y de por s (interpretador, significado). Hemos podido observar la estrecha relacin entre el gesto y algunas escrituras como la de los chinos o la de los indios de Amrica del norte. Segn J.-G. Fvrier, el cual hace referencia a los trabajos de G. Mallery y de Chang Cheng-Ming, los winter-counts escriben pipa no representando al objeto sino trazando el gesto que lo designa. Para los chinos, el jeroglfico de amigo o amistad es un dibujo del gesto amical de dos manos unidas: . Un objeto real o una combinacin de objetos pueden representar una escritura, es decir, un lenguaje. En tal caso, 28

se saca al objeto o al conjunto de objetos de su utilidad prctica y se articulan como un sistema de diferencias que se convierten en signos para los sujetos de la comunicacin. El ejemplo ms sorprendente para este tipo de lenguaje concreto, en el que el signo no se ha distinguido todava del referente sino que es sencillamente el referente incluido dentro de un sistema comunicado, nos viene dado por Herdoto (II, 16). Cuenta que, cuando el rey Daro invadi el pas de los escitas, stos le enviaron un regalo que se compona de un pjaro, un ratn, una rana y cinco flechas. Se tena que leer el mensaje como sigue: A no ser que os transformis en pjaros para volar por los aires, en ratn para meteros bajo tierra o en ranas para refugiaros en los pantanos, no podris escapar a nuestras flechas. Un ejemplo ms apropiado de grafismo que ms se emparenta con la escritura verdaderamente trazada nos viene dado por las escrituras formadas por un equivalente general, es decir, por una materia cuyas distintas presentaciones servan para marcar diversos objetos. As ocurre con los nudos para los incas quienes marcaban de este modo los animales matados durante las batallas. El historiador espaol Garcilaso de la Vega los describe de la siguiente manera: Para los asuntos de guerra, de gobierno, para los tributos, las ceremonias, haba diversos guippus y en cada paquete de stos nudos e hilos arrancados: rojos, verdes, azules, blancos, etc.; y del mismo modo que hallamos diferencias en nuestras veinticuatro letras, colocndolas de distinta manera para sacar unos sonidos tan variados, los indios consiguen un gran nmero de significaciones por la posicin diversa de los nudos y los colores. Pero las verdaderas escrituras son ya unos trazados, unos gramas, unos grafismos complejos, por muy lejos que remonte la ciencia arqueolgica y antropolgica en la historia. Los trazados ms antiguos se sitan al final de perodo musteriano y se propagan sobre todo hacia 35.000 antes de nuestra era, durante el perodo de Chatelperron. Se trata de unas hendiduras en la piedra o en el hueso, sin ninguna figuracin que deje suponer que la escritura fuese mimtica, que copiase o representase una imagen ya existente, o ms tarde un fonetismo constituido. Podemos citar como ejemplo las escrituras de los australianos churingas quienes trazaban de manera abstracta los cuerpos de sus 29

antepasados y sus diversos entornos. Otros hallazgos paleontolgicos confirman la tesis segn la cual las primeras escrituras marcaban el ritmo y no la forma de un proceso en el que se generaba la simbolizacin, sin convertirse por ello en una representacin. Hacia el ao 20.000 antes de nuestra era, la figuracin grfica es corriente y evoluciona rpidamente para alcanzar hacia el 15.000 un control tcnico de grabado y de pintura casi igual al de la poca moderna. Resulta asombroso constatar que las representaciones humanas pierden su carcter realista y se vuelven abstractas, construidas mediante tringulos, cuadrados, mientras que se representan a los animales de manera realista tratando de reproducir su forma y su movimiento. Vemos, por consiguiente, que el lenguaje (hablado y escrito) y el arte figurativo se confunden en lo que Andr Leroi-Gourhan llama la pareja intelectual fonacin-grafa. Para ste, una parte importante del arte figurado participa de la picto-ideografia, una manera sinttica de mareaje que, a la vez que representa unas imgenes (latn: pictus. pintado, representado), transmite una conceptualizacin o ms bien una diferenciacin y una sistematizacin irrepresentables (idea). Este tipo de escritura no es una mera transposicin del fonetismo y, quiz, incluso se construya de modo totalmente independiente de aqul; pero no deja de constituir por ello un lenguaje. Para nosotros, sujetos pertenecientes a una zona cultural en la que la escritura es fontica y reproduce al pie de la letra el lenguaje fontico, es difcil imaginar que un tipo de lenguaje una escritura haya podido existir y exista hoy para numerosos pueblos, que funcione independientemente de la cadena hablada, que no sea, por tanto, lineal (como lo es la emisin de la voz), sino espacial y que conste, entonces, de un dispositivo de diferencias en las que cada marca adquiere un valor en funcin de su lugar dentro del conjunto trazado. As, pues, desde las grutas de Lascaux, podemos observar las relaciones topogrficas constantes entre las figuras de los animales representados: en el centro, bisonte y caballo; en los lmites, ciervos y cabras monteses; en la periferia, leones y rinocerontes. Segn Leroi-Gourhan, tras el ensamblaje simblico de las figuras existi forzosamente un contexto oral con el que estaba coordinado tal ensamblaje simblico y 30

cuyos valores reproduce espacialmente. Semejantes dispositivos espaciales parecen constituir el soporte grfico-material y, por consiguiente, es duradero y transmisible para todo sistema mtico y csmico propio de una sociedad dada. Podramos decir que tales grafismos, a mitad de camino entre la escritura y la representacin artstica, mgica o religiosa, son unos mitogramas. Por otra parte, esta propiedad combinatoria de los elementos grficos permite la constitucin de unos conjuntos escriturales que marcan ya unas formaciones sintcticas o lgicas ms complejas. Es lo que los sinlogos llaman unos agregatos lgicos, hechos a partir de una yuxtaposicin de varios grafemas lgicos (elementos grficos). Asimismo, para indicar que ha habido durante un ao abundancia de carne, los winter-counts dibujan un crculo (escondite o montculo) en medio del cual hay una cabeza de bfalo del que sobresale una estaca o una especie de andamiaje (para ahumar o secar la carne). Obsrvese la multidimensionalidad de esos grafismos en numerosas escrituras no alfabticas, como en Egipto, en China, entre los aztecas o los mayas. Los elementos de estas escrituras, tal como lo veremos ms adelante, pueden ser constituidos como unos pictogramas o unos ideogramas simplificados, entre los que algunos adquieren un valor fontico constante. Se llega de este modo a la fonetizacin alfabtica de la escritura de la que cada elemento se asocia a cierto fonema. La espacializacin escritural se halla reducida y sustituida por la linearidad fontica. As ocurre con la escritura jeroglfica egipcia, en la que cada pictograma tiene un alcance fontico. El ideograma chino, por el contrario, se halla, por un lado, demasiado alejado de la imagenrepresentacin (si se admite que la escritura china ha sido figurativa en su origen) y, por otro, no ha llegado a ser un alfabeto fontico, aunque algunos elementos tengan un valor fontico constante y puedan ser utilizados como fonemas. La ciencia de la escritura, al sistematizar los datos arqueolgicos relativos a las distintas escrituras, ha podido distinguir tres tipos: escritura pictogrfica, escritura ideogrfica (o jeroglfica) y escritura fontica (o alfabtica). Esta tipologa tradicional se ve en la actualidad discutida y sustituida por una clasificacin de los sistemas de escritura en cinco categoras: 31

Los frasogramas: son unas inscripciones que transmiten mensajes completos dentro de los cuales no se distingue las distintas palabras. El trmino ha sido propuesto por el investigador americano Gelb y se acerca a la expresin escritura sinttica, propuesta por Fvrier. Se puede dividir los frasogramas en dos subgrupos: a) los pictogramas, que son unos dibujos complejos, o una serie de dibujos que fijan un contenido sin referirse a su forma lingstica. Utilizando un tipo semejante de escritura los indios, los esquimales, etc., y lo hicieron para ilustrar unas situaciones concretas. Por ser inestable y coyuntural, el pictograma no ha podido desarrollarse como un autntico sistema de escritura; b) los signos convencionales, tales como los signos totmicos, los tabes, los signos mgicos, los signos de las diferentes tribus, etc. Al ser utilizados de manera aislada y sin una relacin constante con los dems signos, no han podido formar un sistema de escritura. Los logogramas (del griego logos) son unas marcas de diferentes palabras. Propuesto por Bloomfield, Gelb, Istrine, etc., este trmino sustituye al trmino impreciso de ideograma. Marcel Cohen llama, pues, logogramas a las escrituras ordenadas como la de los chinos, la de los sumerios y, en parte, la de los egipcios, procedentes de la pictografa y cuyos elementos designan unas palabras, o ms exactamente unas unidades semnticas del discurso bajo la forma de palabras o de combinaciones de palabras. En comparacin con la pictografa, la logografa representa no slo el contenido, sino tambin el orden sintctico y, a veces, el aspecto fontico del enunciado. El trmino logograma posee, adems, la ventaja de indicar que el elemento mnimo escrito no es una idea o un concepto sin soporte material (como lo habra planteado el trmino ideograma) sino una palabra, una unidad del lenguaje en tanto que sistema material de marcas diferenciadas. Una categora de los logogramas, como los jeroglficos ideogrficos chinos, est directamente ligada a la significacin de la palabra: evoca la forma del fenmeno que indican los jeroglficos ideogrficos y que pueden ser ledos a menudo de maneras diferentes. La posibilidad de varias lecturas de una sola marca se encuentra tambin en los antiguos egipcios: ir poda ser ledo -m, b, j-w. En 32

ocasiones, llamamos estos logogramas logogramas semnticos. La segunda categora de logogramas, como los jeroglficos fonticos del chino, estn inmediatamente ligados al fonetismo de la palabra. Se utilizaban, por consiguiente, para designar homnimos a pesar de la diferencia de sentido. Tales logogramas son, pues, polismicos, es decir que tienen varios sentidos: as, en el antiguo chino, el logograma ma poda significar la palabra caballo, pero tambin la palabra madre y la palabra jugar que fonticamente se parecan a la primera. Estos logogramas llevan el nombre de logogramas fonticos. Los morfemogramas marcan las distintas partes de la palabra, los morfemas. La historia de la escritura no conoce casi ninguna morfemografa plenamente desarrollada, siendo en efecto la dislocacin de la palabra en morfemas una tarea analtica extremadamente ardua y compleja. Los silabogramas son unas escrituras que distinguen las diferentes slabas sin tener en cuenta el que coincidan o no con los morfemas. Se distinguen tres subcategoras: a) bien los signos marcan unas slabas de diversas construcciones fonticas (la escritura asirio-babilnica); b) bien los signos indican nicamente unas slabas abiertas (como con la escritura cretense micnica); c) bien los signos principales designan nicamente unas vocales aisladas en combinacin con unas consonantes y la vocal . Los fonogramas son unas marcas de los elementos fnicos mnimos de la cadena hablada: los fonemas. Existen unas escrituras fonticas consonnticas cuyas letras principales designan las consonantes (como en el alfabeto rabe, hebreo, etc.), y unas escrituras fonticas vocalizadas (como en el alfabeto griego, latn, eslavo) en las que los signos marcan tanto las consonantes como las vocales. Se podr observar que esta ciencia de la escritura de la que acabamos de dar las grandes directrices (expuestas por Istrine) acerca de los tipos de escritura, sigue fiel a una concepcin del lenguaje trazada a partir del modelo del habla. Pese a que se haya progresado respecto a la clsica distincin pictgrama-ideograma-fonograma, tal progreso no hace sino transponer en el plano de la escritura el conocimiento que tenemos del habla. Se considera la 33

escritura como una representacin del habla, como su doble fijador y no como una materia particular cuya combinatoria da como base de reflexin un tipo de funcionamiento lingstico diferente al fontico. Se dira, pues, que la ciencia de la escritura se halla presa de una concepcin segn la cual lenguaje se confunde con habla, articulado segn las reglas de una gramtica determinada. A. Meillet, segn Saussure, expresaba tal postura, en 1919, como sigue: Ningn dibujo puede ser suficiente para devolvernos grficamente una lengua, por muy sencilla que sea la estructura de dicha lengua. Hay muchas palabras cuyo valor no se deja expresar claramente mediante ninguna representacin grfica, aun dando el valor ms simblico a las representaciones. Y sobre todo no se puede expresar la misma estructura de la lengua mediante unos dibujos que representan los objetos: slo hay lengua ah donde hay un conjunto de procedimientos gramaticales... La estructura del lenguaje conduca entonces necesariamente a anotar los sonidos; ninguna anotacin simblica poda ser satisfactoria. Hoy da, bajo la influencia de las investigaciones filosficas y del conocimiento de la lgica del inconsciente, algunos cientficos consideran los diversos tipos de escritura como unos tipos de lenguaje que no tienen necesidad, de modo imperativo, de expresin fontica tal como lo crea Meillet, y que representan unas praxis significantes particulares, desaparecidas o transformadas en la vida del hombre moderno. La ciencia de la escritura en cuanto que dominio nuevo (y mal conocido hasta hoy en su especificidad) del funcionamiento lingstico; de la escritura en tanto que lenguaje y no en tanto que habla o cadena gramatical; de la escritura en tanto que praxis significante especfica que nos deja percibir unas zonas desconocidas en el vasto universo del lenguaje queda por hacer, pues, aquella ciencia de la escritura.

Categoras y relaciones lingsticas


Al exponer la materialidad fnica, escritural y gestual del lenguaje, hemos tenido ya la ocasin de mencionar e incluso 34

de demostrar que existe un sistema complicado de elementos y de relaciones, a travs del cual el sujeto hablante ordena el sistema real que el lingista, por otra parte, analiza y conceptualiza. Sera importante, dentro de este captulo sobre la materialidad del lenguaje, y para concretar el sentido que damos al trmino de materialidad, indicar aunque sea brevemente cmo las diferentes categoras y relaciones lingsticas organizan lo real y dan, a su vez, al sujeto parlante un conocimiento de dicho real-conocimiento cuya verdad se confirma mediante la praxis social. Las maneras en que las diferentes tendencias y escuelas lingsticas han planteado las formas y construcciones del lenguaje van apareciendo a lo largo del presente libro. El lector observar la multiplicidad y, con frecuencia, la divergencia de las opiniones y de las terminologas, debidas tanto a las posiciones tericas de los autores como a las particularidades de las diferentes lenguas para las cuales se han hecho las teoras. Nos limitaremos aqu a sealar, de manera somera y general, algunos aspectos de la construccin lingstica y sus consecuencias para el locutor y su relacin con lo real. La ciencia lingstica se divide en varias ramas que estudian bajo diversos aspectos los elementos o categoras lingsticas y sus relaciones. La lexicografa describe el diccionario: la vida de las palabras, su sentido, su selectividad, sus combinaciones. La semntica ciencia de las palabras y de las oraciones se ocupa de las peculiaridades de las relaciones de significacin entre los elementos de un enunciado. Se concibe la gramtica como el estudio de las formas y de las construcciones... Ahora bien, hoy en da, la reorganizacin y la renovacin de la ciencia lingstica conllevan la desaparicin de los lmites de aquellos continentes que, cada vez ms, interfieren, se confunden, se refunden en concepciones siempre nuevas y en plena evolucin. De ah que, si tomamos como ejemplo una determinada etapa de las concepciones, digamos de la gramtica, ese ejemplo implica tan slo su campo limitado y no podra agotar la complejidad del problema de las categoras y de las relaciones lingsticas. Al considerar la lengua como un sistema formal, la lingstica distingue actualmente entre las formas lingsticas, las que tienen autonoma (significan nociones: 35

pueblo, vivir, rojo, etc.), y otras que son semi-dependientes o simplemente unas relaciones (significan relaciones: de, a, donde, cuyo, etctera). Las primeras son llamadas signos lexicales, las segundas signos gramaticales. Estos signos se combinan en segmentos discursivos de diversa complejidad: la oracin, la proposicin, la palabra, la forma (segn P. Guiraud, en La grammaire, 1967). Las palabras tienen afijos (sufijos, prefijos, infijos) que sirven para formar otras palabras (o semantemas), yuxtaponindose al radical. As: camb-iar, camb-io, recambio, etc. Una categora de afijos, las desinencias, marcan el estatus gramatical de la palabra dentro de la oracin (especie, modalidad, ligazn). Las palabras forman oraciones al disponerse segn las leyes estrictas. La relacin entre las palabras puede estar marcada por su orden: el orden es decisivo en las lenguas aislantes como el francs; por el contrario, no tiene sino una importancia relativa en una lengua flexiva como el latn. El acento tnico, las ligazones, pero sobre todo las concordancias y las recciones indican las relaciones entre las distintas partes de una oracin. Al tratar las categoras gramaticales, la gramtica tradicional distingue: las partes del discurso, las modalidades y las relaciones sintcticas. Las partes del discurso varan en las diferentes lenguas. El francs consta de nueve: el substantivo, el adjetivo, el pronombre, el artculo, el verbo, el adverbio, la preposicin, la conjuncin y la exclamacin. Las modalidades remiten a los substantivos y a los verbos, y designan su manera de estar. Son el nmero, el gnero, la persona, el tiempo y el espacio, el modo. Las relaciones sintcticas son las relaciones en las que entran las palabras especificadas (como partes del discurso) y modalizadas (a partir de las modalidades) dentro de la oracin. La ciencia actual considera que las marcas de aspecto y de modalidad tambin son unas marcas sintcticas: no existen por s solas, fuera de las relaciones en la oracin, sino que, por el contrario, toman forma y se concretan nicamente en y mediante dichas relaciones sintcticas. Dicho de otro modo, una palabra es nombre o verbo porque tiene un papel sintctico concreto dentro de la oracin y no porque sea portador por s solo de un 36

determinado sentido que le predestina a ser nombre o verbo. Esta postura terica, vlida para las lenguas indoeuropeas, se aplica an ms a lenguas como el chino, en que no hay morfologa propiamente dicha y en que la palabra puede convertirse en tal o cual parte del discurso (nombre, verbo, etc.), segn su funcin sintctica. As, pues, la lingstica moderna tiende a reducir la morfologa (el estudio de las formas: declinacin, conjugacin, gnero, nmero), la lexicologa, e incluso la semntica, a la sintaxis, al estudio de las construcciones, y a formular cualquier enunciado lingstico significante como un formalismo sintctico. Tal es la teora desarrollada por Chomsky en su gramtica generativa sobre la que volveremos ms adelante. Las categoras sintcticas bsicas establecidas tradicionalmente son: el sujeto y el predicado: una nocin-tema (el sujeto) a la que se le atribuye un carcter, un estado o una actividad determinada (el predicado); los determinantes del nombre o del adjetivo que, junto al sujeto, forman el sintagma nominal siguiendo la terminologa de Chomsky; los complementos del verbo que se agregan al verbo para designar al objeto o las circunstancias de la accin. Segn la terminologa de Chomsky, forman, con el predicado, el sintagma verbal. Plantase la pregunta: esas categoras marcan unos elementos y unas relaciones de orden especficamente lingstico, o son, por el contrario, una mera transposicin de nociones lgicas? La gramtica ha sido, en efecto, presa de las visiones lgicas (aristotlicas) que, desde la Antigedad hasta el nominalismo de la Edad Media, y sobre todo en el siglo XVIII, han intentado imponer la adecuacin de la gramtica a la lgica. Hoy en da, es evidente que las categoras lgicas, lejos de ser naturales, corresponden solamente a algunas lenguas muy concretas, e incluso a determinados tipos de enunciados, y no pueden cubrir la multiplicidad y la peculiaridad de las categoras y de las relaciones lingsticas Una de las obras ms determinantes que liberaron la gramtica de su dependencia lgica fue el Essai de grammaire de la langue franaise de J. Damourette y 37

E. Pichn (1911-1952): Recompone la sutileza de las categoras de pensamiento tal como se manifiestan en el discurso, sin preocupacin por una sistematizacin lgica. El proyecto lgica persiste, sin embargo, y da lugar a dos tipos de teoras. Por una parte, las gramticas psicolgicas, como la de M.-G. Guillaume (1883-1960). El autor hace una diferencia entre la lengua, que l llama inmanencia, zona confusa prediscursiva, en la cual se organiza el habla, y la operacin de realizacin del pensamiento, y finalmente, el discurso o transcendencia que es ya una construccin con signos lingsticos. Guillaume estudia ms bien lo que es anterior al discurso y llama su ciencia psicomecnica o psicosistemtica. Para l, el discurso, o la transcendencia, mediante sus embargos que son las formas gramaticales, moldea y ordena la actividad del pensamiento (la inmanencia). Por otra parte, unas recientes teoras lgicas: la lgica matemtica, la lgica combinatoria, la lgica modal, etc., que proporcionan a los lingistas unos procedimientos ms sutiles para formalizar las relaciones que se ponen en juego dentro del sistema de la lengua, sin abandonar por ello el terreno propiamente lingstico, ni tender hacia una teorizacin de un pensamiento pre-lingstico. Algunos modelos transformacionales, como el de los soviticos Saumjan y Soboleva, se construyen sobre la base de principios lgicos: en este caso concreto, se trata de los expuestos por Curry y Feys en su Logique combinatoire. Las categoras y relaciones lingsticas que las distintas teoras y mtodos aslan dentro del idioma reflejan y llevan consigola causalidad es, aqu, dialctica unas situaciones concretas, reales que la ciencia puede elucidar partiendo de un anlisis de los datos lingsticos. Daremos aqu como ejemplo la manera en que Benveniste, en Problmes de linguistique gnrale (1966) pudo, al estudiar la categora de la persona y la del tiempo, reconstruir el sistema mismo de la subjetividad y de la temporalidad. El autor considera la subjetividad como la capacidad del locutor para plantearse como sujeto.... Sostenemos escribe Benveniste que esa subjetividad, que se plantee en trminos de fenomenologa o de psicologa, como se quiera, no es ms que la emergencia en el ser de una 38

propiedad fundamental del lenguaje. Ego es quien dice ego. He aqu el fundamento de la subjetividad, que se determina mediante el estatus lingstico de la persona. Ahora bien, slo el verbo, junto al pronombre, posee la categora de la persona. La persona es tan inherente al sistema verbal que la conjugacin verbal sigue el orden de las personas, y esto ya se daba en India (cuyos gramticos distinguan tres personas purusa) y en Grecia (cuyos sabios representaban las formas verbales como , personas). Incluso lenguas como el coreano o el chino, cuya conjugacin verbal no sigue la distincin de personas, poseen los pronombres personales y, por consiguiente, aaden (implcita o explcitamente) la persona al verbo. Dentro del sistema de las personas se establece una doble aposicin. La primera es la que hay, por un lado, entre yo/t y, por otro, l: siendo yo y t, personas implicadas en el discurso, situndose l fuera del yo/t e indicando a alguien o algo sobre el que se enuncia, pero sin que sea una persona Especificada. La consecuencia debe ser claramente formulada escribe Benveniste: la tercera persona no es una persona; la forma verbal tiene incluso como funcin la de expresar la no-persona... Basta recordar... la situacin muy particular de la tercera persona en el verbo de la mayora de idiomas... (En francs, por ejemplo, en el il impersonal de il pleut.) La segunda oposicin es la existente entre yo y t. Slo empleo el yo al dirigirme a alguien, el cual ser un t en mi alocucin. Esta condicin de dilogo es constitutiva de la 43 persona ya que implica de modo recproco que el yo se convierta en t en la alocucin de quien se designa, a su vez, con el yo. Aqu vemos un principio cuyas consecuencias son desarrollables en todas las direcciones. El lenguaje slo ser posible si cada locutor se plantea como sujeto, remitindose a s mismo en tanto que yo de su discurso. As, pues, el yo plantea a otra persona, la cual, con todo lo exterior que es al yo9, se convierte en mi eco al que yo digo t, y que me dice t,

Nota del traductor: Recordamos que la lengua francesa, a diferencia del castellano, exige la presencia del pronombre personal para la conjugacin de los verbos: je suis, tu es,... (soy, eres....), por lo que la equivalencia Yo/Je-T/Tu no se verifica de manera rigurosa.

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Si la subjetividad real y la subjetividad lingstica estn en estrecha interdependencia, sobredeterminadas por la categora lingstica de la persona, igual ocurre con la categora del verbo y con las relaciones de tiempo que marca. Benveniste distingue dos planos de enunciacin: la enunciacin histrica en la que se admite el aoristo10, el pretrito imperfecto, el pluscuamperfecto y el prospectivo, pero en la que se excluye el presente, el perfecto, el futuro; y la enunciacin de discurso en que se admite todos los tiempos y todas las formas, exceptuando el aoristo. Esta distincin se refiere tambin a la categora de la persona. El historiador no dir nunca yo, ni t. ni aqu, ni ahora, porque no recurrir nunca al aparato formal de discurso, que consiste primero en la relacin de persona yo: t. En el relato histrico seguido de manera estricta constataremos slo formas de tercera persona. Benveniste da el ejemplo de enunciacin histrica siguiente: Despus de dar una vuelta, el joven mir seguidamente el cielo y su reloj, hizo un gesto de impaciencia, entr en un estanco, y encendi un cigarro puro, se puso ante el espejo, y ech una ojeada a su traje, un poco ms rico que lo permiten [aqu el presente se debe a que se trata de una reflexin del autor que se sale del plano del relato] en Francia las leyes del gusto. Se reajust el cuello y su chaleco de terciopelo negro sobre el que se cruzaba varias veces una de aquellas gruesas cadenas de oro fabricadas en Gnova: luego, tras haber echado con un solo movimiento sobre su hombro izquierdo su abrigo forrado con terciopelo dndole una cada elegante, sigui paseando sin dejarse distraer por las miradas burguesas que reciba. Cuando las tiendas empezaron a iluminarse y la noche le pareci lo suficientemente negra, se dirigi hacia la plaza del Palais-Royal como un hombre que tema ser reconocido, pues dio un rodeo por la plaza hasta la fuente, para llegar a la entrada de la calle Froid-manteau oculto detrs de los coches... (Balzac, Etudes philosophiques: Gambara.) Por el contrario, el discurso emplea libremente todas las formas personales del verbo, tanto yo/t como l. Sea explcita o no, la relacin de persona est presente en todas partes.
Aoristo: tiempo pasado que en el sistema verbal griego, designa una accin acabada.
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Vemos aqu cmo el lenguaje, con sus categoras de verbo, de tiempo y de persona y mediante su exacta combinacin, si no determina, al menos sobredetermina las oposiciones temporales vividas por los sujetos parlantes. El lingista encuentra, entonces, de manera objetiva, en la materia de la lengua, toda una problemtica (en nuestro ejemplo, la de la subjetividad y la de la temporalidad) que est planteada, de manera real, en la praxis social. La lengua parece forjar por sus categoras mismas lo que se ha podido designar como subjetividad, sujeto, interlocutor, dilogo, o tiempo, historia, presente, etc. Quiere esto decir que la lengua produce estas realidades o, por el contrario, que aquellas son las que se reflejan en la lengua? Problema metafsico e insoluble al que tan slo podemos oponer el principio de la isomorfa de las dos series (lo real/el lenguaje; el sujeto real/el sujeto lingstico) de las que la segunda, el lenguaje, con aquellas categoras, sera el atributo al mismo tiempo que el molde que ordena la primera: lo real lingstico. En este sentido podemos hablar igualmente de una materialidad del lenguaje, al negarnos a plantear el lenguaje como sistema ideal cerrado sobre s mismo (tal como la actitud formalista) o como mera copia de un mundo regulado que existe sin l (tal como la actitud realista mecanicista). Las categoras lingsticas cambian con el tiempo. La gramtica latina es distinta de la del antiguo francs que difiere, a su vez, de la gramtica del francs moderno. [El lenguaje] se nos escapa de las manos cada da ms y desde que vivo se ha alterado en la mitad escriba Montaigne. Por supuesto que, hoy da, la lengua se ha normativizado, regulado y fijado mediante una escritura estable, de manera que los cambios funcionales no se dan de modo tan rpido, si bien no paran de producirse. Sin afirmar que toda evolucin de las categoras de la lengua implica necesariamente una redistribucin del campo en el que el sujeto parlante organiza lo real, hemos de sealar que esas mutaciones tienen su importancia para el funcionamiento consciente y sobre todo inconsciente del locutor. Tomemos un ejemplo que da M. W. von Wartburg en Problemes et mthodes, recogido por P. Guiraud: el verbo croire (creer) rige dos construcciones en antiguo francs, croire en y croire au [en le] puesto que se emplea con los nombres propios sin artculo y con los 41

nombres comunes con el artculo (Croire en Dieu, croire au [en le] dpart, croire au [en le] diable). Pero, durante la evolucin de la lengua, ou [en le] se ha confundido con au [ le] de manera que la oposicin croire en / croire en le ha desaparecido. Los locutores, no obstante, han conservado el sentido de una oposicin que, aun as, han reinterpretado semnticamente de un modo que no tena nada que ver con la oposicin gramatical inicial: croire en designar desde ese momento una creencia profunda en un ser divino, croire una creencia en algo que existe. Y von Wartburg nos dice: Un catholique croit en la Sainte Vierge, un protestant croit la Sainte Vierge11. En otro plano y en el marco de un mismo sistema gramatical, de una misma etapa de la lengua, existen una variaciones que, sin rebasar el lmite de la inteligibilidad del mensaje, transgreden algunas de estas reglas y pueden ser consideradas como agramaticales. An as, tienen una funcin especfica, retrica, en los estilos particulares y pertenecen a la estilstica. Abordamos aqu otro problema lingstico: el del sentido y la significacin, evocado ms arriba al tratar el tema de la naturaleza lingstica. Tal problema lo estudia la semntica. Su autonoma en cuanto que disciplina particular dentro del anlisis de la lengua es bastante reciente. Si los gramticos del siglo XIX hablan de semasiologa (del trmino griego sema, signo) el lingista francs Michel Bral fue quien propuso el trmino de semntica y fue el primero en redactar una Semntica (Essai de Smantique, 1896). Hoy se concibe la semntica como el estudio de la funcin de las palabras en tanto que portadoras de sentido. Se ha establecido una distincin entre sentido y significacin, siendo el sentido el trmino esttico que designa la imagen mental resultante del proceso psicolgico designado por el trmino significacin. Se ha admitido de manera generalizada que la lingstica slo se ocupar del sentido, estando reservada la significacin para una ciencia ms amplia que se ha dado en llamar semitica y para la cual la semntica no es ms que un caso particular. Pero es evidente que, como el sentido no existe fuera de la signacin, e inversamente, los estudios definidos por esos dos conceptos
Hoy en da, esta distincin est menos clara y contradice a veces la dicotoma establecida por M. W. von Wartburg. Ejemplo: Je crois en toi / Je crois tes histoires [Creo en ti - me creo tus historias].
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se cruzan a menudo uno con otro. Entre los numerosos problemas que plantea la semntica, sealemos algunos de ellos. Aunque, dentro de la comunicacin general, una palabra tenga un solo sentido, las palabras suelen tener varios. As, estado significa manera de estar, situacin, nacin (o grupo de naciones) organizada, sometida a un gobierno y a unas leyes comunes, etc; carte puede significar documento de identidad [carn], lista de platos [carta], representacin del globo o de una de sus partes [mapa], etc. A este fenmeno llamado polisemia se aade la sinonimia; con varias palabras se designa una mismo concepto: trabajo, labor, obra, negocio, ocupacin, misin, tarea, faena, curro, bisnes; as como la homonimia: unas palabras diferentes en su origen que acaban 12 confundindose : je, jeu,... Toda palabra dentro de un contexto tiene un sentido definido y concreto, sentido contextual, que difiere a menudo de su sentido bsico: livre des marchandises y livrer bataille constan de dos sentidos contextuales de la palabra livrer13 que no son idnticos en el sentido bsico. A estos dos sentidos se aaden los valores estilsticos: unos sentidos suplementarios que enriquecen el sentido bsico y el sentido contextual. En les ouvriers ont occup la boite14, el sentido contextual de boite es fbrica pero el valor estilstico suplementario connota una intencin popular, familiar o despectiva. Vemos que los valores estilsticos pueden ser no slo de orden subjetivo sino, adems, de orden socio-cultural. De este modo, la semntica se cruza con la retrica. El estudio del sentido se confundi en la Antigedad con el estudio de las figuras de palabras y, hoy da, tiene frecuentes puntos de encuentro con la estilstica. El estudio clsico de los tropos se presentaba, hasta nuestra poca actual, como la base de los estudios de combinacin, incluso de cambio de sentido. Sabemos que, despus de los griegos, los latinos sealaban catorce tipos: la metfora, la metonimia, la sincdoque, la antonomasia, la catacresis, la onomatopeya, la metalepsis, el epteto, la
La homofona es un fenmeno frecuente en francs. As ocurre con je/jeu, o bien pot/peau, col/colle, etc. (Yo/juego, tarro/piel, cuello/ pegamento). 13 Livrer: Entregar, repartir (mercancas), revelar (un secreto), presentar (batalla). 14 Los obreros ocuparon la fbrica.
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alegora, el enigma, la irona, la perfrasis, la hiprbole y el hiprbaton. Los semnticos de hoy ponen en evidencia las relaciones lgicas que estn en la base de estos tropos y sacan a relucir las operaciones bsicas para los cambios de sentido. S. Ullman, por ejemplo (The principies of Semantics, 1951) distingue los cambios debidos al conservadurismo lingstico y los cambios debidos a la innovacin lingstica. Esta ltima clase consta de algunas sub-categoras: I. Transferencia del nombre: a) por similitud entre los sentidos; b) por contigidad entre los sentidos; II. Transferencia del sentido: a) por similitud entre los nombres; b) por contigidad entre los nombres. Damos a continuacin un ejemplo de contigidad espacial entre los sentidos (Ib): el trmino bureau viene del bure [buriel], una tela que recubra el mueble y que le ha legado su nombre. Si el mecanismo de los cambios de sentido es de tal ndole, sus causas son: bien histricas (cambios cientficos, econmicos, polticos, que alcanzan el sentido de la palabra), bien lingsticas (fonticas, morfolgicas, sintcticas, contagio, etimologa popular, etc.), bien sociales (restriccin o extensin del rea semntica de una palabra en funcin de su especializacin o de su generalizacin) y, por ltimo, psicolgicas (expresividad, tab, eufemismos, etc.). Con la lingstica estructural, la semntica se ha vuelto tambin estructural. Ya pona Saussure a cada palabra en el centro de una constelacin de asociaciones (bien por el sentido, bien por la forma) y daba el siguiente esquema: Hoy, la semntica estructural emplea el concepto de campos morfo-semnticos (Guiraud) para indicar el complejo de relaciones de formas y de sentidos formado por un conjunto de palabras (cf. P. Guiraud, La Smantique, P.U.F., Enseanza Que sais- je?, 1969).

Ensear Enseemos etctera

Aprendizaje Educacin etctera

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Andanza Esperanza etctera

A punta de lanza en lanza etctera*

* Tan slo podemos dar como ejemplos las locuciones adverbiales, ya que el sufijo -anza es productor de nombres de accin. Sin embargo, se incluiran aqu igualmente los adjetivos. (Nota del Traductor.) En su Smantique structurale (1966) A. J. Greimas propone aislar en cada palabra los semas, elementos mnimos de significacin cuya combinacin produce el semema (o la palabra en cuanto que complejo de sentidos). Los semas se reparten segn unos ejes smicos en oposicin binaria. Por otra parte, un semema se compone de un ncleo smico (sentido bsico) y de semas contextuales. Los problemas complejos de la significacin, que la semntica estructural est lejos de haber resuelto, son a su vez objeto de estudio de la semntica filosfica, de la lgica, la psicosociologa, etc. Todas estas teoras estn en plena mutacin, lo cual justifica que, desde un principio, cualquier intento de resumen fuera inviable. Sin pretender elaborar aqu una historia de las teoras lingsticas, tarea imposible si no se elabora antes una teora general de la historia, vamos a tratar de ir ms all de la problemtica del lenguaje, recorriendo los mltiples sistemas mediante los cuales las diversas sociedades han pensado sus lenguas, por lo que vamos a proceder a la descripcin de las representaciones y de las teoras lingsticas a lo largo de los tiempos.

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SEGUNDA PARTE

El lenguaje y la historia

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Desde los mitos hasta las especulaciones filosficas ms elaboradas, se est planteando continuamente el problema de los inicios del lenguaje su aparicin, sus primeros balbuceos. Aunque la lingstica como ciencia se niegue a admitirlo y menos an a considerarlo (la Sociedad Lingstica de Pars ha declarado este problema sin ningn inters), la cuestin existe y su permanencia es un sntoma ideolgico constante. Las creencias y las religiones atribuyen su origen a una fuerza divina, a los animales y a unos seres fantsticos que el hombre habra imitado. Tambin se ha querido encontrar la lengua original, la que habran hablado los primeros hombres, y de la que procederan las dems lenguas. As Herdoto (II, 2) recoge la experiencia de Psamtico, rey de Egipto, que habra criado a dos hijos, desde su nacimiento, sin ningn contacto con alguna lengua; la primera palabra de los nios fue (pan en frigio, lo cual indujo al rey a concluir que el frigio era ms antiguo que el egipcio). Tambin se ha querido acceder al origen del lenguaje observando el aprendizaje de la praxis lingstica por los sordos y los ciegos. Se han hecho otras observaciones en este sentido sobre el aprendizaje de la lengua por los nios. Se ha intentado descubrir las leyes primordiales de la lengua observando los hbitos locutorios de las personas bilinges y polglotas, a partir de la hiptesis segn la cual el poliglotismo es un momento histrico anterior al monoglotismo (es decir, a 47

la unificacin de un idioma por una comunidad dada). Por muy o muy poco interesante que puedan ser todos estos datos, tan slo recogen el procedimiento mediante el cual una lengua ya constituida es aprendida por unos sujetos en una sociedad determinada, y pueden informarnos acerca de las particularidades psicosociolgicas de los sujetos que hablan o aprenden una determinada lengua. Pero no pueden aportar ninguna explicacin acerca del proceso histrico de formacin del lenguaje, y menos an acerca de su origen. Cuando los investigadores modernos se enfrentan a la prehistoria del lenguaje, lo hacen considerando sobre todo las etapas ms antiguas que se conozcan: bien recogidas en documentos, bien reconstruidas en estudios comparados, y que pueden permitir, de este modo, unas hiptesis sobre estadios anteriores de los que no tenemos testimonio alguno. Entre los datos bsicos para una reconstruccin del pasado lingstico, se estudia esencialmente el desciframiento de los jeroglficos egipcios, de las inscripciones cuneiformes, de los epgrafes de los pueblos de Asia Menor o de los etruscos, las runas germnicas, los monumentos ogmicos, etctera. A partir de estos testimonios escritos se pueden hacer deducciones acerca de la vida no slo lingstica, sino tambin social de las diversas poblaciones. Por su parte, la lingstica comparada puede deducir, siguiendo la vida de las palabras en las diferentes lenguas su migracin y su transformacin algunas leyes lingsticas que nos permitan reconstruir el pasado lejano del lenguaje. Junto a estas investigaciones se hallan igualmente los descubrimientos procedentes del desciframiento del material arqueolgico: los epgrafes, los nombres de los dioses, de los lugares, de las personas, etc., cuya constancia y duracin en la historia constituye un indicio seguro que autoriza el acceso al pasado lejano de la lengua. Se han propuesto varias teoras-hiptesis para explicar el origen y la prehistoria del lenguaje: hiptesis cuya audacia se encuentra rpidamente desmentida y destruida por unas proposiciones que se inspiran de otros principios ideolgicos. As, el sovitico N. Marr formul una teora estaddial del lenguaje, dividiendo las lenguas en cuatro tipos, correspondientes a las etapas de la sociedad: 1) El chino y algunas lenguas africanas; 2) el fino-hngaro y el turco-mongol; 3) el jaftico y hamtico que caracterizan el 48

feudalismo; 4) las lenguas indo-europeas y semticas que caracterizan las sociedad capitalista. Una lengua universal debera representar la sociedad comunista. Esta teora recibi vivas crticas de Stalin quien afirm que la lengua no es una superestructura y que, por consiguiente, no sigue fielmente las transformaciones histricas de las estructuras sociales. G. Rvsz propuso en Origine et Prhistoire du langage (1946) una teora de la prehistoria lingstica en seis estadios, trazando el trayecto que va desde la comunicacin animal hasta el lenguaje humano altamente desarrollado. Segn el autor, en el estadio prehistrico e histrico, se observa una reduccin del lenguaje a los modos imperativo, indicativo e interrogativo as como una disminucin de la importancia de los gestos. Por lo que se refiere al sistema de comunicacin del hombre primitivo, las deixis15, los gritos y los gestos ocupan un lugar fundamental; este lenguaje se limita, siempre segn Rvsz, al imperativo, al vocativo y al locativo. Una vez abandonada la ambicin de construir semejantes teoras generales, para las cuales no se puede proporcionar ninguna prueba cientfica, la lingstica se limita actualmente, como lo advierte A. Tovar, a establecer un estadio arcaico de las lenguas que poseen las mismas caractersticas. W. Schmidt efectu este trabajo en lo que se refiere a la fontica. Por su parte, Van Ginneken propuso un tipo de lengua que l considera como primitivo y tan viejo como la escritura. Dicha lengua es un sistema de consonantes laterales o clics (sonidos conseguidos mediante los movimientos laterales de la lengua), con ausencia de las vocales. Van Ginneken vuelve a encontrar el ejemplo de este sistema fontico en la lengua caucsica y entre los Hotentotes. Con la decisiva ayuda de los arquelogos y de los paleontlogos, la lingstica trata de establecer, si no cmo apareci el lenguaje, al menos desde cundo habla el hombre. Las hiptesis son indecisas. Para Boklen, el lenguaje aparece en el perodo musteriense. Leroi-Gourhan comparte
Deixis: Trmino que designa todas las palabras que sitan e indican el acto de enunciacin y que son inteligibles slo en funcin de aqul (aqu, ahora, hoy. etc.). Juega, por tanto, un papel importante en la teora saussureana del discurso y corresponde a la indicacin en la tradicin de Pierce.
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la misma opinin: considerando que el smbolo grfico es el verdadero salto exclusivamente humano y que, por consiguiente, hay lenguaje humano desde el momento en que hay smbolo grfico, afirma: Podemos decir que s, en la tcnica y el lenguaje de la totalidad de los antropienses, la motricidad condiciona la expresin, en el lenguaje figurado de los antropienses ms recientes, la reflexin determina el grafismo. Las huellas ms antiguas remontan al final del musteriense y se vuelven abundantes hacia 35000 antes de nuestra era, durante el perodo de Chatelperron. Aparecen al mismo tiempo que los colorantes (ocre y manganeso) y que los objetos ornamentales. Es posible considerar que el lenguaje haya sufrido un tiempo de desarrollo, de progresin lenta y laboriosa durante la cual se ha ido convirtiendo en el sistema complejo de significacin y de comunicacin que es hoy y que la historia, por muy lejos que remonte en el pasado, atestigua? O bien admitiremos, junto a Sapir, que desde el principio el lenguaje es formalmente complejo y que, desde el momento en que hay hombre hay lenguaje en cuanto que sistema cargado de todas las funciones que tiene hoy? En la segunda hiptesis, no habra prehistoria del lenguaje, sino lenguaje sencillamente, con unas diferencias, sin duda, del modo de organizacin del sistema (diferencias fonticas, morfolgicas, sintcticas, etc.), que dan lugar a diferentes lenguas. La hiptesis de la sbita aparicin del lenguaje, la defiende Claude Lvi-Strauss en la actualidad. Considera toda cultura como un conjunto de sistemas simblicos en cuya primera fila se sitan el lenguaje, las reglas matrimoniales, las relaciones econmicas, el arte, la ciencia, la religin. Renunciando a buscar una teora sociolgica para explicar el simbolismo, Lvi-Strauss, por el contrario, busca el origen simblico de la sociedad. Pues el amplio conjunto de sistemas de significacin que es lo social funciona de la misma forma que el ejercicio de la lengua de manera inconsciente. Se basa igual que la lengua sobre el intercambio (la comunicacin). De este paralelismo se podra decir que los fenmenos sociales son asimilables (desde tal punto de vista) al lenguaje y que, a partir del funcionamiento lingstico, podemos acceder a las leyes del sistema social. No obstante, escribe Lvi-Strauss, cualesquiera que hayan sido el 50

momento y las circunstancias de su aparicin en la escala de la vida animal, el lenguaje slo pudo nacer de repente. No es posible que las cosas se pusieran, de modo progresivo, a significar. Tras una transformacin cuyo estudio no es de la competencia de las ciencias sociales, sino de la biologa y de la fisiologa, se efectu un paso, el de un estadio en que nada tena sentido a otro estadio en que cualquier cosa lo posea. Sin embargo, Lvi-Strauss distingue claramente esa brusca aparicin de la significacin de la lenta toma de conciencia de que eso significa. Se debe a que las dos categoras del significante y del significado se han constituido simultnea y solidariamente, como dos bloques complementarios; pero tambin a que el conocimiento, es decir, el proceso inteligible que permite identificar, los unos con relacin a los otros, algunos aspectos del significante y algunos del significado..., no se puso en marcha de manera muy lenta. El universo signific mucho antes de que se empezara a saber lo que significaba. En una visin semejante, eliminando el problema de una prehistoria del lenguaje mediante la pregunta de la estructura especfica del sistema lingstico y de cada sistema significante, ha sido posible proponer una teora de la relatividad lingstica. Estriba en la hiptesis segn la cual cada lengua, al poseer una organizacin particular y diferente de las dems, significa lo real de manera diferente; habra, pues, tantos tipos de organizaciones significantes del universo como hay tipos de estructuras lingsticas. Esta idea, que data de Wilhelm von Humboldt y que fue retomada por Leo Weisgerber, ha sido reinventada por Sapir y desarrollada sobre todo por Benjamn Lee Whorf, principalmente en sus estudios sobre la lengua de los indios hopis que l opona a la lengua europea media normal. As, pues, la lengua hopi posee nueve voces verbales, nueve aspectos, etc., que son para Whorf tantas maneras de significar e indican las maneras particulares, propias de los hopis, de pensar el espacio y el tiempo. Tal teora olvida que, en otras lenguas, se pueden obtener las mismas particularidades a partir de unos medios lingsticos distintos (se puede indicar o sustituir una voz por un adverbio, una preposicin, etc.); y que, por otra parte, el conjunto de los sistemas significantes en una sociedad es una estructura compleja y complementaria en la que al habla, categorizado por una teora determinada, le 51

falta mucho para agotar la diversidad de las praxis significantes. Esto no quiere decir que la ciencia no pueda encontrar en el sistema de la lengua las especificidades que est descubriendo actualmente en los sistemas significantes extra-lingsticos; slo quiere decir que sera demasiado atrevido deducir las caractersticas mentales de una sociedad a partir de las consideraciones, histrica e ideolgicamente limitadas, que se pueden hacer acerca de su lengua. Considerando con prudencia la teora de la relatividad lingstica, la antropologa y la lingstica estudian las lenguas y las teoras lingsticas en las sociedades llamadas primitivas, no para alcanzar, de este modo, el punto inicial del lenguaje sino para constituir un amplio espectro de los distintos modos de representaciones que han acompaado la praxis lingstica.

1. Antropologa y lingstica
Conocimiento del lenguaje en las sociedades llamadas primitivas
En busca de un objeto susceptible de ser estudiado cientficamente y que abriera supuestamente un acceso hacia la cultura de una sociedad primitiva, la antropologa encontr el lenguaje. Al analizar las diversas formas bajo las que se presenta, sus reglas internas, al mismo tiempo que la conciencia que tienen de l los distintos pueblos (en sus mitos y sus religiones), la antropologa funda y ampla su conocimiento de las sociedades llamadas salvajes. Los primeros estudios que han abierto camino a esta antropologa lingstica fueron los de Edouard Tylor (Primitive Culture, 1871, y Anthropology, 1881) aunque haba habido un precedente ingls con R. G. Latham. En 1920. Malinowski desarroll la tesis de la estructura lingstica como reveladora de la estructura social, confirmndola en su estudio Meaning in Primitive Languages. Otros investigadores, como Hocard, Haddon, J.-R. Firth, siguieron en esta va. En Europa, la antropologa se inspira de los trabajos de Saussure 52

y de Meillet, y halla una orientacin lingstica en las investigaciones de Durkheim y de Mauss. Entre los cientficos americanos, debemos a Franz Boas, principalmente, las formulaciones ms decisivas y ms comprometidas en este terreno. Tras haber estudiado la lengua y la escritura de los indios de Amrica y de los esquimales, as como su relacin con la organizacin cultural y social, Boas afirma que el estudio puramente lingstico es parte de la verdadera investigacin de la psicologa de los pueblos del mundo. Opina que, si los fenmenos del lenguaje se convierten, mediante la etnologa y la antropologa, en un objeto en s mismos, se debe en gran medida a que las leyes del lenguaje permanecen totalmente desconocidas para los locutores, a que los fenmenos lingsticos no llegan jams a la conciencia del hombre primitivo16, mientras que todos los dems fenmenos se hallan sometidos de una manera ms o menos clara al pensamiento consciente. An as, Boas no comparte la teora de la relatividad lingstica. No parece que haya una relacin directa entre la cultura de una tribu y la lengua que habla, salvo en la medida en que la lengua puede ser moldeada por el estado de la cultura, pero no en la medida en que un determinado estado de cultura est condicionado por los rasgos morfolgicos de la lengua. Al estudiar el lenguaje primitivo dentro de un contexto social y cultural, con vistas a dicho contexto y con relacin a l, la antropologa se opone a menudo a un acercamiento meramente formal, deductivo y abstracto, de los hechos lingsticos. Aboga, como Malinowski, a favor de un acercamiento que colocara el discurso vivo en su contexto contemporneo de situaciones sociales en que se produce el hecho lingstico y solamente as tal hecho se convertira en el objeto principal de la ciencia lingstica. A esta visin del lenguaje se emparenta y se adjunta la que propone la lingstica sociolgica. Con J.-R. Firth, esta ciencia constata que las categoras lingsticas elaboradas por la fontica, la morfologa, la sintaxis, etc., clsicas no toman en
Tal como lo veremos ms adelante, el hombre primitivo est lejos de ser inconsciente del sistema mediante y en el cual ordena lo real, su propio cuerpo y sus funciones sociales: el lenguaje Aqu se puede admitir el trmino inconsciente solamente si quiere indicar una incapacidad en determinadas civilizaciones para separar la actividad diferenciadora y sistematizadora (significante, lingstica) de lo que sistematiza y, por consiguiente, para elaborar una ciencia de las leyes del lenguaje como ciencia aparte.
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cuenta los distintos papeles sociales que desempean los principales tipos de oraciones que utiliza el hombre. La multiplicidad de los papeles sociales que hemos de desempear en tanto que miembros de una raza, de una nacin, de una clase, de una familia, de un club, en tanto que hijos, hermanos, amantes, padres, obreros, etc., requiere un cierto grado de especializacin lingstica. La sociolingstica estudia precisamente estas funciones sociales del lenguaje, tal como se presentan en la estructura misma de la lengua, para obtener unas informaciones suplementarias que expliquen el mecanismo inconsciente de las funciones sociales mismas. Si los lingistas, los antroplogos y los socilogos intentan, a partir de los datos lingsticos de los pueblos primitivos, sacar conclusiones acerca de las leyes que rigen en silencio su sociedad, esos mismos pueblos elaboraron unas representaciones y unas teoras, unos ritos y unas prcticas mgicas ligados a su lenguaje, que constituyen para nosotros el ejemplo no slo de los primeros pasos de lo que, hoy en da, se ha convertido en una lingstica, sino tambin del lugar y del papel que ha podido tener el lenguaje en unas civilizaciones tan diferentes de la nuestra. Lo primero que sorprende al hombre moderno, condicionado por la teora y la ciencia lingstica actual, y para quien el lenguaje es exterior a lo real, capa sutil y sin consistencia sino convencional, ficticia, simblica, lo sorprendente, pues, en las sociedades primitivas o, como se suele decir, sin historia, pre-histricas, es que el lenguaje es una substancia y una fuerza material. Si el hombre primitivo habla, simboliza, comunica, es decir, establece una distancia entre s mismo (como sujeto) y lo externo (lo real) para significarlo en un sistema de diferencias (el lenguaje), no conoce ese acto como un acto de idealizacin o de abstraccin, sino, al revs, como una participacin en el universo que le rodea. Si la praxis del lenguaje supone realmente para el hombre primitivo una distancia con respecto a las cosas, el lenguaje no es concebido como un en otro lugar mental, un proceso de abstraccin. Participa en tanto que elemento csmico del cuerpo y de la naturaleza, confundido con la fuerza motriz del cuerpo y de la naturaleza. Su vnculo con la realidad corporal y natural no es abstracto o convencional, sino real y material. 54

El hombre primitivo no concibe de manera clara una dicotoma entre materia y mente, real y lenguaje y, por consiguiente, entre referente y signo lingstico, y menos an entre significante y significado: para l, participan todos de una misma manera de un mundo diferenciado. Unos sistemas mgicos complejos, cual la magia asira, se basan sobre un tratamiento atento del habla concebido como una fuerza real. Sabemos que en la lengua akkadia ser y nombrar son sinnimos. En akkadio, lo que sea se expresa con la locucin todo lo que lleve un nombre. Tal sinonimia es el sntoma de la equivalencia admitida, por lo general, entre las palabras y las cosas y que da pie a las prcticas mgicas verbales. Se trasluce, a su vez, en los exorcismos ligados a la interdiccin de pronunciar tal o cual nombre o palabra, a los hechizos que exigen una recitacin en voz baja, etc. Varios mitos, prcticas y creencias revelan esta visin del lenguaje entre los primitivos. Frazer (The Golden Bough, 1911-1915) constata que, en varias tribus primitivas, el nombre, por ejemplo, considerado como una realidad y no como una convencin artificial, puede ser utilizado como intermediario tanto como el cabello, las uas o cualquier otra parte de la persona fsica para que la magia haga efecto sobre dicha persona. Para el indio de Norteamrica, segn el mismo autor, su nombre no es una etiqueta sino una parte distinta de su cuerpo, como el ojo, el diente, etc., y, por tanto, un mal tratamiento de su nombre le herira como si de una herida fsica se tratara. Para salvaguardar el nombre se le introduce dentro de un sistema de interdicciones, o de tabes. No se debe pronunciar el nombre porque el acto de su pronunciacin-materializacin puede revelar-materializar las propiedades reales de la persona que lo lleva y hacerla, entonces, vulnerable ante sus enemigos. Los esquimales obtenan un nombre nuevo cuando llegaban a la vejez; los celtas consideraban el nombre como sinnimo del alma y del aliento; entre los yuinos de Nueva Gales del Sur, en Australia, y entre otros pueblos, siempre segn Frazer, el padre revelaba su nombre al hijo en el momento de la iniciacin, y pocas personas ms lo conocan. En Australia se olvidan los nombres, llamndose la gente entre s hermano, primo, sobrino,.... Los egipcios tambin tenan dos nombres: ti pequeo, bueno y reservado al pblico, y el grande, malo y 55

disimulado. Encontramos semejantes creencias ligadas al nombre propio en los Krus de frica Occidental, en los pueblos de la Costa de los Esclavos, los Wolofs de la Senegamba, en las islas Filipinas (los bagobos de Mindanao), en las islas Burru (India Oriental), en la isla de Quiloe por la costa meridional de Chile, etc. El dios egipcio Ra, mordido por una serpiente, se lamenta: Soy el que tiene muchos nombres y muchas formas... Mi padre y mi madre me dijeron mi nombre; est oculto en mi cuerpo desde mi nacimiento para que ningn poder mgico pueda ser otorgado a quien quiera hechizarme. Pero acaba revelando su nombre a Isis que se vuelve todopoderosa. Hay igualmente unos tabes acerca de las palabras que designan grados de parentesco. Entre los cafrs, se prohbe a las mujeres pronunciar el nombre de su marido y del suegro as como cualquier palabra que se les parezca. Esto conlleva una modificacin del lenguaje de las mujeres hasta tal punto que hablan, en realidad, una lengua distinta. A este respecto, Frazer recuerda que, en la Antigedad, las mujeres jnicas no llamaban jams a su marido por su nombre y que nadie deba nombrar a un padre o a una hija mientras se siguiese los ritos de Ceres en Roma. Entre ciertas tribus del oeste de Victoria, los tabes exigen que el hombre y la mujer se hablen mutuamente en su lengua a la vez que comprenden la del otro y slo podrn casarse con una persona de distinto idioma. Los nombres de los muertos estn igualmente sometidos a las leyes del tab. Los albaneses del Cucaso tenan semejantes costumbres y Frazer las observa entre los aborgenes de Australia. En la lengua de los abipones de Paraguay cada ao se introduce unas palabras nuevas ya que se suprime por proclamacin todas las palabras que se parecen a los nombres de los fallecidos, palabras que se sustituyen por otras. Se entiende que tales procedimientos anulen la posibilidad de un relato o de una historia: la lengua ya no tiene residuos algunos del pasado, pues se va transformando con el curso real del tiempo. Los tabes conciernen tambin los nombres de los reyes de los personajes sagrados, los nombres de los dioses aunque tambin conciernen a un gran nmero de nombre-comunes. Se trata sobre todo de nombres de animales o de plantas considerados peligrosos y cuya pronunciacin equivaldra a 56

invocar el peligro mismo. As, en las lenguas eslavas, la palabra que significa oso ha sido reemplazada por una palabra ms anodina cuya raz es miel, dando, por ejemplo, medved en ruso (de med - miel): se ha reemplazado el oso malfico por algo eufrico por la comida inofensiva de la especie cuyo nombre, por metonimia, sustituye la peligrosa palabra. Tales prohibiciones no son conscientemente motivadas. Parece que son lgicas, unas imposibilidades naturales, y que pueden ser levantadas o expiadas a travs de ciertas ceremonias. Varias prcticas mgicas se fundan sobre la creencia de que las palabras poseen una realidad concreta y activa, y basta pronunciarlas para que se ejerza su accin. Tal es la base de varias oraciones o frmulas mgicas que son portadoras de curacin, lluvia sobre los campos, cosecha abundante, etc. Sigmund Freud, quien examin con atencin los datos recogidos por Frazer, ha podido explicar el tab de algunas palabras o la interdiccin de algunas situaciones discursivas (mujer-marido, madre-hijo, padre-hija) relacionndolos con la prohibicin del incesto. Constata una asombrosa similitud entre la neurosis obsesiva y los tabes en cuatro puntos: 1) la ausencia de motivacin de las prohibiciones; 2) su fijacin en virtud de una necesidad interna; 3) su facilidad para desplazarse y contaminar objetos prohibidos; 4) la existencia de actos y de reglas ceremoniales procedentes de las prohibiciones (cf. Totem et Tabou). Igual que el mismo Freud lo observa, evidentemente sera actuar de manera precipitada y poco eficaz si concluyramos que existe una afinidad innata a partir de la analoga de las condiciones mecnicas (de la neurosis obsesiva y del tab). Habra que insistir sobre esta observacin porque, efectivamente, si ambas estructuras se parecen entre s, nada nos induce a pensar que se debe los tabes a unas obsesiones. Las nociones psicoanalticas estn elaboradas y funcionan en el campo de la sociedad moderna y categorizan de modo ms o menos riguroso unas estructuras psquicas en dicha sociedad. Transponerlas en otras en que la nocin misma de yo (subjetivo, individual) no est claramente diferenciada es, sin lugar a duda, un acto que desnaturaliza la especificidad de las sociedades estudiadas. Por lo contrario, podemos suponer que unos actos como el 57

tab, y quiz la praxis misma, en general, del lenguaje en tanto que realidad activa (no abstracta, no ideal, no sublimada) son precisamente lo que impide la formacin de las neurosis, incluida la neurosis obsesiva en cuanto que estructura de un sujeto. Otros testimonios prueban que el hombre primitivo no solamente se niega a separar el referente del signo sino que, adems, vacila en escindir el significante del significado. La imagen fnica tiene para l el mismo peso real que la idea, al estar, por lo dems, confundida con ella. Percibe la red del lenguaje como una materia consistente de modo que las semejanzas fnicas son para l el indicio de semejanzas de los significados y, por consiguiente, de los referentes. Boas recoge unos ejemplos similares entre los Pawnees en Amrica para los cuales varias creencias religiosas son provocadas por unas similitudes lingsticas. Un caso sorprendente nos viene dado por la mitologa chinook: el hroe descubre a un hombre que trata en vano de pescar bailando y le explica que hay que hacerlo con una red. El relato se organiza en torno a dos palabras fonticamente idnticas (idnticas en el plano del significante) pero con sentido diferente (divergentes en el plano del significado): las palabras bailar y pescar con una red se pronuncian de la misma manera en chinook. Este ejemplo demuestra con qu refinamiento el hombre primitivo, distingue los diversos niveles del lenguaje, llegando incluso a jugar con ellos, como si sugiriera con humor sutil que maneja perfectamente el significado sin olvidar por ello su anclaje en el significante que es su portador, y que l locutor atento a la materialidad de su lengua oye siempre. Algunos pueblos poseen unas teoras desarrolladas del funcionamiento del habla, que se despliegan como unas verdaderas cosmogonas de modo que, cuando el etnlogo moderno traduce por habla la fuerza csmica y corporal acerca de la que los primitivos reflexionan, el desfase del trmino con nuestra concepcin es tal que subsiste cierto malestar: Trtase verdaderamente del lenguaje tal come lo entienden los modernos? Lo que el cientfico occidental traduce por habla o lenguaje resulta ser a veces el trabajo del cuerpo mismo, el deseo, la funcin sexual, el verbo tambin claro, y todo esto al mismo tiempo. Genevive Calame-Griaule en su estudio sobre los dogones 58

(Ethnologie et I.angage: la parole chez les Dogons, 1965) poblacin del suroeste del meandro del Nger, observa que para ese pueblo el trmino , que designa el lenguaje significa a la vez: la facultad que distingue al hombre del animal, la lengua en el sentido saussureano del trmino, la lengua de un grupo humano diferente de la de otro grupo, la palabra a secas, el discurso y sus modalidades: sujeto, pregunta, discusin, decisin, juicio, relato, etc.. Pero igualmente, en la medida en que todo acto social supone un intercambio del habla, en la medida en que todo acto individual es en s un modo de expresarse, la palabra es en ocasiones sinnimo de accin, empresa. Unas expresiones corrientes apuntan en este sentido: : vomo yo: ha entrado su palabra, lleva a cabo su empresa con xito (persuadiendo a su interlocutor); n ygo y, ahora es la palabra de maana, dejamos para maana el seguir con nuestro trabajo... Los dogones llaman palabra al resultado del acto, la obra, la creacin material que queda: la azada forjada, la tela tejida son otras tantas palabras. Al estar el mundo impregnado , por la palabra, al ser la palabra el mundo, los dogones edifican su teora del lenguaje como una inmensa arquitectura de correspondencias entre las variaciones del discurso individual y los acontecimientos de la vida social. Hay cuarenta y ocho tipos de palabras descompuestas en dos veces veinticuatro, nmero clave del mundo. De este modo, observa Calame-Griaule, a cada palabra corresponde una tcnica o una institucin, una planta (y una parte concreta de la planta), un animal (y uno de sus rganos), un rgano del cuerpo humano. Por ejemplo, la palabra ombligo, : designa el engao, la falsa apariencia: cuando se cura la herida de un recin nacido, a menudo se infecta aunque desde fuera parezca estar curada. Todo lo que sea falso juramento o robo ser llamado entonces bgu s: el pillaje en orden a las tcnicas, el ratn ladrn entre los animales, el cacahuete redondo que no es un verdadero alimento, etc. Al mismo tiempo, esas palabras son sistematizadas segn los acontecimientos mticos que justifiquen, por un lado, su valor psicolgico o social y, por otro, su nmero de orden simblico en la clasificacin. Unas inmersiones semejantes del habla en el mundo real no son un fenmeno aislado. Los sudaneses bambaras, segn Dominique Zahan (La Dialectique du verbe chez les 59

Bambaras, 1963), consideran el lenguaje como un elemento fsico. Si distinguen una primera palabra an no expresada, perteneciente a la palabra primordial de Dios, y llamada ko, tambin aslan el substrato material del habla, el fonema en general, bajo el nombre kuma. Este es, por su parte, afn a la palabra ku que significa rabo; y, adems, un adagio bambara dice: El hombre no tiene rabo, no tiene crines; la parte donde se le puede agarrar al hombre es la palabra de su boca. Una escucha analtica pondra fcilmente a relucir en estas comparaciones hasta qu punto la concepcin del habla en los bambaras est sexualizada y casi indiferenciada de la funcin sexual. Tal constatacin se ve confirmada por las representaciones bambaras de los rganos del habla. Son la cabeza y el corazn; la vejiga, los rganos sexuales, los intestinos, los riones; los pulmones, el hgado; la trquea, el gaznate, la boca (lengua, dientes labios, saliva). Cada uno de estos rganos forma el habla: el hgado, por ejemplo, juzga y deja pasar, o para, la palabra; los riones concretan el sentido o le confieren cierta ambigedad; el habla carecer de todo agrado si la humedad de la vejiga no entra en su composicin; por ltimo, los rganos sexuales, mediante unos movimientos que son la reduccin de los gestos efectuados durante el coito, dan al verbo el placer y el gusto de la vida. Todo el cuerpo, los ojos, los odos, las manos, los pies, las posturas, participa en la articulacin de la palabra. As, pues, para los bambaras, hablar es sacar un elemento de su cuerpo: hablar es dar a luz. Sealemos que los dogones atribuyen igualmente unas funciones semejantes a los rganos del cuerpo para la produccin del habla. El elemento lingstico es tan material como el cuerpo que lo produce. Por un lado, los sonidos primordiales del habla estn relacionados con los cuatro elementos csmicos: el agua, la tierra, el fuego y el aire. Por otro, siendo el habla material, es imprescindible que los rganos de su trnsito estn preparados para recibirlo: de ah el tatuaje de la boca o la limadura de los dientes que son smbolos de la luz y del da y que, una vez limados, se identifican con el camino de la luz. Estos ritos de preparacin de la boca para un habla sabia, sobre todo destinados a las mujeres, coinciden con los ritos de incisin o se identifican con ellos. He aqu, por tanto, una prueba ms de que, para los bambaras, el dominio del habla es un dominio del cuerpo, que el lenguaje no es una 60

abstraccin sino que participa en todo el sistema ritual de la sociedad. El lenguaje es tan corpreo que los ritos de flagelacin, por ejemplo, que simbolizan la resistencia del cuerpo ante el dolor, se encargan de representar el dominio del rgano del habla. No podemos aqu dilucidar todas las consecuencias que semejante teora del lenguaje implica para la relacin del hablante con su sexualidad, con el saber en general y con su inclusin en lo real. El hombre melanesio que vive en Nueva Guinea oriental y en los principales archipilagos paralelos a las costas de Australia comparte tambin una representacin corprea del funcionamiento del lenguaje. M. Leenhardt (Do Komo, 1947) traduce la leyenda melanesia siguiente acerca del origen del lenguaje. El dios Gomawe estaba paseando cuando se encontr con dos personajes que no podan responder a sus preguntas, ni siquiera podan expresarse. Comprendi que tenan el cuerpo vaco y se fue a atrapar dos ratas para cogerles las entraas. De vuelta con los dos hombres, les abri la tripa y dentro les coloc las vsceras de las ratas: intestino, corazn e hgado. Una vez cerrada la herida, los dos hombres se pusieron en seguida a hablar, comieron y pudieron recobrar sus fuerzas. La conviccin segn la cual el cuerpo es el que habla est claramente atestiguada en expresiones como: cul es tu vientre?, para decir cul es tu lengua?; o entraas angustiadas para estar disgustado; o entraas que van de lado para vacilar. La mente o la cabeza no seran el centro emisor del lenguajeidea. Al contrario, para hacer un cumplido a un orador se le llama cabeza hueca lo que implica sin duda que el rigor de su discurso se debe a que es un producto del vientre, de las entraas. Para los dogones, escribe Calame-Griaule, los distintos elementos que componen el habla se encuentran en un estado difuso dentro del cuerpo, particularmente bajo una forma acuosa. Cuando el hombre habla, el verbo sale en forma de vapor, el agua del habla que ha calentado el corazn. El aire as como la tierra que da a la palabra su significacin (su peso) correspondiente, de este modo, el esqueleto en el cuerpo, o el fuego que determina las condiciones psicolgicas del hablante, son otros tantos componentes del lenguaje para los dogones. Su relacin con el sexo est claramente planteada: para los dogones, el habla 61

est sexuada; hay unos tonos machos (bajos y descendientes) y hembras (altos y crecientes) pero las diversas modalidades del habla e incluso las diferentes lenguas y dialectos pueden ser considerados como pertenecientes a una u otra categora. El habla macho contiene ms viento y fuego, el habla femenino ms agua y tierra. La compleja teora del habla de los dogones conlleva igualmente una nocin que pone el uso discursivo en estrecha relacin con lo que ha podido llamar el psiquismo: se trata de la nocin de kikinu que designa el tono con el que se manifiesta el habla y que justamente est en relacin directa con el psiquismo. Tales concepciones corporales del lenguaje no quieren decir que no se preste una particular atencin a su construccin formal. Los bambaras ven el lenguaje generndose en unas cuantas fases: gestos, gruidos, sonidos, y consideran que el hombre fono remonta a la edad de oro de la humanidad. Para ellos, la lengua primitiva se compone de palabras monosilbicas con una consonante y una vocal. Los diferentes fonemas estn especificados y cargados de funciones sexuales y sociales particulares, se combinan con los nmeros y diversos elementos o partes del cuerpo y forman de este modo una combinatoria csmica regulada. En este sentido, Zahan observa que E para los bambaras es el primer sonido que nombra al yo y al otro; es el yo y el t, anlogo del deseo correlativo, a la cifra 1, al nombre, y se armoniza con el auricular. I es el nervio del lenguaje, marca la insistencia, el acoso, la bsqueda. Incluso entre los melanesios, el lenguaje es un medio complejo y diferenciado: se le representa como un contenedor, un recinto que funciona, un sistema que trabaja, dinamos hoy en da. Para ese pueblo, el pensamiento, segn Leenhardt, se nombra gracias a la palabra nexai o nege que designa un contenedor visceral (tripa, estmago, vejiga, matriz, corazn, fibras tejidas de una cesta). Hoy se emplea el trmino tanexai = estar ah juntos, fibras o contornos; tavinena = estar ah, ir, entraas. No conformndose con una clasificacin de las palabras, algunas tribus poseen una teora extremadamente refinada y detallada de los correlatos grficos de dichas palabras. Si bien es cierto, como lo escribe Meillet, que los hombres que inventaron y perfeccionaron la escritura fueron unos grandes 62

lingistas y ellos son quienes crearon la lingstica, encontramos en unas civilizaciones antiguas y ya desaparecidas unos sistemas grficos que dejan constancia de una reflexin sutil, por no hablar de una ciencia del lenguaje. Algunas de esas escrituras, como la de los mayas, no han sido descifradas todava. Otras, como la escritura de la isla de Pascua que A. Mtraux considera como memorndum para los chantres, suscitan numerosos comentarios, en ocasiones inconciliables. Barthel ha podido constatar que, al disponer de 120 signos, este sistema escritural produce de 1.500 a 2.000 combinaciones. Los signos representan a personajes, cabezas, brazos, gestos, animales, objetos, plantas, as como dibujos geomtricos, y funcionan como unos ideogramas que pueden tener varias significaciones. De tal forma que un mismo ideograma significa estrella, sol, fuego. Algunos signos son imgenes: se representa a la mujer con una flor; o metforas: un personaje comiendo representa una recitacin de poesa. Finalmente, ciertos signos adquieren un valor fontico, estando este fenmeno favorecido por el hecho de que, en las lenguas polinesias, abundan los homnimos. Esta escritura que presenta un estado avanzado de la ciencia del lenguaje, no parece, sin embargo, poder marcar oraciones. Pese a los esfuerzos de varios cientficos, no se la puede considerar como lengua completamente descifrada. La escritura maya uno de los monumentos ms interesantes y ms secretos de las antiguas civilizaciones sigue sin estar descifrada en la actualidad.

[Texto debajo del dibujo: Ejemplo de una combinacin de texto jeroglfico (arriba) con signos de cifras (el punto = uno; el guin = cinco) y de pictogramas

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(abajo) en la escritura maya (manuscrito de Dresde, p. XVI). La ilustracin ha sido tomada de Origine el Dveloppement de lcriture, de Istrine.]

Las investigaciones siguen su curso segn dos direcciones: postulando que los signos mayas son fonticos, o imaginando que son pictogramas o ideogramas. Cada vez ms parece que se trata de una combinacin de ambos tipos pero queda an mucho por hacer para llegar a una descodificacin total. Si la poblacin maya hered la tradicin tnica y cultural de sus antecesores, los olmecas que ocupaban el territorio mexicano mil aos antes de nuestra era, los monumentos arqueolgicos con su escritura y los manuscritos datan probablemente de los primeros aos de nuestra era, hasta la prohibicin de esta escritura por los colonizadores espaoles
1 5

c (u)

h (a)

lub

tz (u)

p (a)

1 6

kati

t (u)

10

t (i)

1 7

kam

b (u)

11

cutz

1 8

ukah

k (a)

12

tzul

1 9

pak

m (a)

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bulus

2 0

mam

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cantzuc

[Texto debajo del dibujo: Algunos de los signos silbicos mayas, descifrados por Knorosov (1-10) y los ejemplos de su utilizacin en una escritura fontica

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(11-20), segn la hiptesis del autor, formulada en 1950.]

quienes destruyeron la mayor parte de los manuscritos. Ya que la escritura era propia de los sacerdotes y estaba ligada a los cultos religiosos, desapareci a la vez que la religin maya, sin que la poblacin preservara el secreto. Por lo general, los textos mayas representan unas crnicas histricas tejidas con fechas y cifras. Se supone que reflejan una concepcin del tiempo segn la cual los acontecimientos se vuelven a suceder, por lo que recogiendo su sucesin se podr predecir el porvenir. El ritmo del tiempo, la sinfona del tiempo, es lo que ve J. E. Tompson en la escritura maya (Maya Hieroglyphic Writing, Washington, 1950). El investigador sovitico Yuri B. Knorosov propuso una teora interesante sobre la escritura maya (Lcriture des Indiens mayas, Mosc-Leningrado, 1963). Dejando a un lado la hiptesis jeroglfica, vuelve a la hiptesis alfabtica de Diego de Landa, el primer descodificador de los mayas. Knorosov considera que la escritura maya se compone de complejos grficos de los cuales cada uno est compuesto, a su vez, de algunos (1-5) grafemas: elementos grficos unidos en cuadrado o en crculo y hechos con signos tales como cabezas de hombre, animales, aves, plantas y dems objetos. Tal escritura se asemejara a la del Egipto del Antiguo Imperio en la que los pictogramas parecen ser unas indicaciones para el texto jeroglfico que acompaan. En un principio, Knorosov propona que se descifrara los signos como unos signos silbicos combinados a logogramas fonticos y semnticos. No obstante, a partir de 1963, la hiptesis de Knorosov es que esos signos son ms bien morfmicos. Resulta interesante observar que si se consolida esta hiptesis, no habra en la historia ms que dos casos de escritura morfemogrfca independiente: la escritura maya y la escritura china. Algunos especialistas, como Istrine, consideran que tal hiptesis es inverosmil, tenido en cuenta el largo desarrollo de la escritura china antigua antes de llegar en la escritura china moderna a su estructura morfogrfica, y tambin por la diferencia entre la lengua china monosilbica, que favorece la morfemografia, y la lengua maya en la que el sesenta por ciento de las palabras estn compuestas por tres o cuatro morfemas. En tales condiciones, la existencia de una escritura morfogrfica exigira un anlisis complejo y difcil de la lengua, lo cual no 65

resulta, sin embargo, imposible en una civilizacin tan extraordinaria como la de los mayas. Ms an cuando la civilizacin maya tiene ciertas similitudes con las concepciones cosmognicas chinas: as, la inclusin y la pulverizacin del sujeto significante en un cosmos dividido y ordenado que se reflejara perfectamente en el tejido de un sentido diseminado bajo las slabas de un sistema escritural morfmico... Entre los dogones, la escritura presenta unas particularidades distintas pero igualmente interesantes. Comprende cuatro etapas y cada una es sucesivamente ms compleja y ms perfecta que la anterior. La primera fase se llama huella o bum ( de bum ,arrastrarse) y evoca la huella dejada en la tierra por el movimiento de un objeto. Se trata, pues, de un dibujo vago, en ocasiones de segmentos de lneas no unidos entre s, pero que esbozan la forma final. La segunda fase se llama marca o yala: est ms detallada que la huella, y punteada a veces para recordar escribe Calame-Griaule que Amma (el creador del habla) hizo primero las semillas de las cosas. En tercer lugar viene el esquema, que es una representacin general del objeto. Y, por ltimo, el dibujo acabado, to. Este proceso de cuatro fases, que no llega a ser una verdadera escritura los dogones no pueden

[Texto debajo del dibujo: A la izquierda, imposicin de los nombres al nio (primera fase del dibujo). A la derecha arriba, primera y ltima fase de la palabra tejido. Abajo, palabra de justicia de Lb-Srou, simbolizada por la serpiente. Segn G. Calame-Griaule, Ethnologie el Langage, la parole chez les Dogons. Gallimard.]

marcar frases no se aplica solamente al dibujo en s, o a la lengua como sistema de significacin y de comunicacin. Se 66

refiere, igual que el mismo vocablo palabra, a diversos aspectos de la vida real: la palabra nacimiento de los nios en cuatro fases, as como la palabra de la fuerza de las cosas creadas por Amma, la palabra de la imposicin de los nombres al nio, etc. Vemos, por tanto, que la escritura marca la formacin de las palabras (o de la significacin) pero tambin de las cosas; palabras y cosas escritas se hallan ntimamente mezcladas, hacen cuerpo con una misma realidad en proceso de diferenciacin y de clasificacin. El universo con la palabra dentro de l se organiza como una inmensa combinatoria, como un clculo universal cargado de valores mitolgicos, morales, sociales, sin que el locutor asle el acto de significar su verbo en un en-otro-lugar mental. Esta participacin del lenguaje en el mundo, en la naturaleza, en el cuerpo, en la sociedad de los que est, sin embargo, prcticamente diferenciado y en la sistematizacin compleja de stos, acaso constituya el rasgo fundamental de la concepcin del lenguaje en las sociedades llamadas primitivas.

2. Los egipcios: su escritura


Los textos egipcios se preocupan poco por los problemas del lenguaje. No obstante, la importancia que atribuan a la escritura y el papel magistral que sta desempeaba en la sociedad egipcia son la prueba ms firme de la concepcin egipcia del sistema de la lengua. La escritura como todas las lenguas del mundo fue inventada, segn los antiguos egipcios, por el dios Tot, el ibis. Los escribas se representaban, de cuclillas, escribiendo ante una imagen del animal sagrado de Tot, el babuino. En varios documentos vemos al dios mismo escribiendo, asistido por una diosa antigua, Sshat cuyo nombre significa la que escribe. Objeto divinizado, venerado, la escritura fue el oficio sagrado de una casta de escribas que ocupaban los altos rangos de la sociedad egipcia. Ciertas estatuas representan incluso a los nobles de alta alcurnia en posicin de escriba. Es as como el papiro Lausing loa las cualidades incomparables

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de los escribas ante los cuales cualquier otra profesin parece carecer de importancia: Me paso el da entero escribiendo con los dedos y, por la noche, hago la lectura. Mis amigos son el rollo de papiro y la paleta porque es ms agradable de lo que uno pueda imaginarse. La escritura, para quien la conoce, es ms aventurada que cualquier otro oficio, ms agradable que el pan y la cerveza, que los vestidos y ungentos. S, tiene ms valor que una herencia, en Egipto, o que una sepultura, en Occidente. Esta casta de escribas dibuj, grab o pint un gran nmero de jeroglficos a partir de los cuales, hoy, la arqueologa, la etnologa y la lingstica reconstituyen la historia de la lengua del antiguo Egipto. Situamos, hoy en da, la aparicin de la escritura jeroglfica hacia finales de la segunda civilizacin eneoltica17 (Negada II, Gerceen), aunque se desarrolla sobre todo bajo la I dinasta. El nmero de sus signos es de unos setecientos treinta bajo el Mediano Imperio (2160-1580 antes de nuestra era) y la VIII dinasta (1580-1314 antes de nuestra era), pero slo se utilizaron ciento veinte corrientemente y ochenta servan para la escritura habitual. El desciframiento de estos jeroglficos, inaccesibles para la ciencia occidental durante mucho tiempo, se debe a JeanFranois Champollion (1790-1832). Anteriormente, varios investigadores haban intentado descubrir las reglas de esta escritura: el jesuta Athanasius Kircher edit en Roma, entre 1650 y 1654, un estudio en cuatro volmenes en el que propona unas traducciones de los jeroglficos; su ingenio y sus intuiciones, a menudo muy agudas, no le permitieron, sin embargo, descifrar ni un solo signo de manera correcta. El punto de partida del trabajo de Champollion fue la piedra conocida bajo el nombre de piedra de Roseta, cubierta con tres tipos de escritura: catorce lneas de jeroglficos egipcios, treinta y dos lneas de escritura demtica y cincuenta y cuatro lneas de escritura griega. A Champollion no slo se le ocurri comparar la escritura comprensible (la griega) con la que no lo era(la egipcia) sino que trat, adems, de encontrar un eje seguro de correspondencia entre ambos textos: el eje fueron los nombres propios de Ptolemaus y de Cleopatra que se podan distinguir en el texto jeroglfico ya que estaban aislados en forma de tarjetas.
Civilizacin eneoltica: ya se conoce el cobre pero est poco empleado. Se ignora el aleaje de este metal con el estao (J.-G. Fvrier, Histoire de lcriture. p. 120).
17

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Ptolomaus

Cleopatra

Este mtodo le permiti establecer las primeras correspondencias entre los signos egipcios y los fonemas. Tras un largo trabajo de desciframiento de los textos escritos sobre los monumentos de Denderah, de Tebas, de Esne, de Edfrn, de Ambas y de Filae, Champollion pudo establecer la complejidad del sistema escritirral egipcio, el cual no era slo fontico. En su libro Precis du systme hiroglyphique des anciens Egyptiens (1824), Champollion distingue tres tipos de escritura: la escritura jeroglfica; la escritura hiertica, verdadera taquigrafa, escribe el autor, de los jeroglficos que es la de los papiros no jeroglficos encontrados sobre las momias; y, por fin, la escritura demtica o epistologrfica que es la de la inscripcin intermediaria de Roseta, diferente de la verdadera escritura jeroglfica. Segn Champollion, el alfabeto de los caracteres fonticos es la clave de la escritura jeroglfica; ese alfabeto es el resultado de una serie de nombres propios fonticos, grabados sobre los monumentos de Egipto durante un intervalo de cerca de cinco siglos, y en diversos lugares de la zona... Por lo que la escritura fontica se estuvo usando en todas las clases de la nacin egipcia y, durante mucho tiempo, lo emplearon como auxiliar obligado de los tres mtodos jeroglficos. Los antiguos egipcios distinguan los sonidos y se encaminaban hacia una escritura fontica. No obstante, sus signos no llegaron a constituir un alfabeto. Se utilizaban de tres maneras diferentes: 1. El signo designa la palabra y el concepto al mismo tiempo: se le llama entonces signo-palabra o logograma. 2. El signo es slo vehculo de los sonidos; se le llama, pues, fonograma y sirve para escribir no slo el nombre de su modelo, sino tambin las consonantes que forman aquel nombre. De este modo, pr significa casa en antiguo egipcio. Como fonograma, el signo de casa sirve para transcribir todas las palabras cuyas consonantes son p, r e i. 3. Finalmente, la imagen puede evocar una nocin sin 69

relacionarse con una palabra concreta y sin ser pronunciable; se le llama un determinativo. En tanto que determinativo, el signo casa no se pronuncia, pero s se aade a las palabras que designan edificios. El determinativo desempea un papel distintivo: evita la confusin entre palabras que tengan las mismas consonantes, relacionndolas con unas clases concretas. Como imgenes, esos signos son estilizados: reproducen el contorno general o un detalle esencial. Por otra parte, al ser parte de un dibujo mural o sepulcral, tales imgenes corresponden al ngulo de enfoque del dibujante algunos estn hechos de frente, otros de perfil, vistos desde arriba o de lado. Aun siendo relativamente estable, la escritura egipcia ha sufrido unas modificaciones, sobre todo durante la poca grecorromana, simplificndose y diversificndose. Por lo general se observa una fonetizacin de los signos antiguos que adquieren un valor fontico, bsicamente el valor de la primera consonante que anteriormente notificaban. Todas estas observaciones se refieren a la jeroglfica, escritura monumental que Champollion distingua ya de la cursiva cuya ms antigua muestra es la escritura hiertica. Esta interviene cuando los escribas trasladan la escritura monumental al papel, esquematizando los signos y reduciendo los detalles. Las modificaciones principales son el alargamiento y la reduccin del signo-palabra, la introduccin de elementos diacrticos exteriores a los signos, la aparicin de ligaduras. Se obtiene de esta manera un trazado rpido, casi ininterrumpido, que se efecta siempre de derechas a izquierdas. Hacia el siglo VII antes de nuestra era, aparece una segunda variante de escritura cursiva: la demtica, destinada en principio a la administracin; recibi el nombre de escritura popular, demtica. Se convirti rpidamente en una escritura de uso comn pues varios textos literarios o religiosos fueron escritos en demtico (el Libro de los Muertos, por ejemplo). Cmo pudieron desaparecer todas estas escrituras egipcias, tan elaboradas y tan apropiadas a las diversas necesidades sociales? La pregunta suscita numerosos comentarios e hiptesis. La sustitucin de la religin egipcia por el cristianismo podra ser una de las razones del declive 70

de la casta de los escribas-sacerdotes y, por consiguiente, de su discurso y de su escritura jeroglfica. Razones directamente relacionadas con el desarrollo y las reglas mismas de esta escritura tuvieron, sin duda, un papel no menos importante en cuanto a su desaparicin. La escritura demtica se conserva hasta el siglo V antes de nuestra era. Puesto que estaba reservada a la administracin, las razones de su eliminacin no fueron, pues, de orden religioso. Hoy suponemos que la fonetizacin de esta escritura la hizo demasiado difcil e ineficiente, comparada con el alfabeto griego cuya sencillez seduca ya a los egipcios. La escritura egipcia, hoy en da, sigue siendo el monumento que hay que descifrar, para quien quiera conocer al antiguo Egipto. Lleva consigo el testimonio de una concepcin de la lengua en la que el concepto y el sonido, el significante y el significado, hacan cuerpo, al estar como fundidos con la inscripcin-reproduccin estilizada de lo real. En ese funcionamiento de los logogramas, la unidad lingstica no se distingua de la unidad conceptual y pareca objetivar un nico cuerpo. Por otra parte, los fonogramas egipcios prueban que, como lo escribe R. Weil, la nocin de slaba est completamente ausente. La vocal no se transcribe: el egipcio marca slo el esqueleto de las palabras, el esqueleto consonantico segn Cohen, como si la red voclica de una palabra fuera tan estilizada como su dibujo, reducida a su armazn, a sus elementos diferenciales ms marcados: las consonantes. Dentro de su vocalismo, el egipcio sigue escribiendo, es decir, eligiendo y sistematizando. Por ltimo, el uso de determinativos que no se pronuncian indica un proceso de sistematizacin lgica de los signos lingsticos en distintas categoras, un esbozo de razonamiento gramatical. El papel de la voz parece reducido en la escritura egipcia, pues la voz cuenta menos que las relaciones trazadas y lgicas. De ello se puede deducir que tal escritura se constitua ms como una reflexin sobre los modos de significar que como un sistema de transcripcin del vocalismo (como lo ser la escritura fontica). Por todo lo cual, la escritura era, en Egipcio, en un sentido, distinta del verbo, del intercambio vocal, y entonces social, por lo que tena que desaparecer de forma obligatoria en cuanto cambiaran las condiciones econmicas: en cuanto el intercambio (la 71

sociedad comercial) se instal como principio dominante, junto con la civilizacin griega, invadiendo la cuenca mediterrnea.

3. La civilizacin mesopotmica: Sumerios y acadios


La civilizacin mesopotmica elabor la escritura llamada cuneiforme en base a la cual podemos reconstruir, hoy en da, algunos aspectos de su concepcin del funcionamiento del lenguaje. Los sumerios y los acadios, pobladores del antiguo Oriente Prximo, recurran a una escritura que representa a grupos de cuas. Estaba grabada en tabletas de barro cuya materia tuvo, sin duda, influencia sobre la forma de los signos. Se contaban unos 550 signos de los que se empleaban de 250 a 300 de manera corriente. Algunos de estos signos funcionaban como unos logogramas; otros tenan un valor fontico que representaba bien una vocal (a, e, i, u), bien una slaba biltera (ab, ur, ba, ru), bien una slaba triltera (sul, dir). De ah se explica la existencia de varios polfonos (ya que cada signo tena algunos valores fonticos: el mismo signo marca agua y brazo) y de varios homfonos (se cuenta 17 signos que se leen si). Para paliar tal confusin, se aada unos signos mudos que desempeaban el papel de determinativos (clasificaban los signos en categoras para romper la ambigedad) y de complementos fonticos (que sealaban el principio y el final de la palabra). El sistema sufri una honda evolucin que le hizo pasar de la ideografa al alfabetismo. En una primera fase, los signos eran meramente ideogrficos; ms tarde, varias nociones (o palabras) se representaron con el mismo signo-logograma: empez la homofona; finalmente, se introdujo unos signos gramaticales que representaban un sufijo o un infijo. De este modo, el signo de pluralidad o de dualidad se uni al logograma para indicar el plural o el dual, sin ser pronunciado. El sumerio era una lengua viva del IV al II milenio antes de nuestra era. Persisti como lengua secreta de los acadios. Ello origin un bilingismo sumero-acadio que conllev un verdadero estudio cientfico del sumerio. Se hicieron, a tal 72

efecto, unos silabarios y lxicos que dan fe de los fundamentos de una sistematizacin del lenguaje. Existieron varios libros de esta clase, parecidos a los diccionarios actuales. Es as como, desde 2600 antes de nuestra era, se encuentran semejantes repertorios lexicogrficos llamados ciencia de las listas grficos-diagramas de sueldos, de repartos, etc., que son al mismo tiempo unas enumeraciones y clasificaciones de los signos polisemnticos (el signo de la boca, por ejemplo, es idntico al de diente, palabra, hablar, gritar) y de las representaciones complejas (un huevo junto a un pjaro significa parir). Los signos estn clasificados en funcin del nmero de sus rasgos: signos con 1, 2, 3n rasgos horizontales, con 1, 2, 3n rasgos verticales, con 1, 2, 3n rasgos oblicuos. Es interesante sealar que estos catlogos constituyen unas clases en las que estn agrupadas, por ejemplo, todas las palabras que contienen el mismo sema (rasgo mnimo de significacin): kus (de cuero), za (de piedra), bur (jarrones); o bien todas las palabras derivadas de un mismo signo: rata, pez, etc. Tales clasificaciones se refieren nicamente a los substantivos y no recogen adjetivos o verbos. En base a este principio se hicieron diccionarios bilinges y se ha encontrado incluso un lxico cuadrilinge en la biblioteca de Rapanu. La escritura y la ciencia lingstica (filologa y lexicografa) mesopotmicas se desarrollaban de manera conjunta: la praxis de la escritura requera, para los escribientes, una verdadera ciencia. No solamente supona un perfecto conocimiento de los procedimientos de inscripcin, sino tambin una sistematizacin de la lengua en categoras semnticas, a su vez categoras de todo el cosmos y de todo el universo social: catalogar la lengua equivala a catalogar lo real. Pero el uso de la escritura tena igualmente una aplicacin mgica y religiosa; ahora bien, lejos de ser til nicamente a los sacerdotes, la escritura desempeaba un papel econmico y social perfectamente laico. No disminuy por ello el respeto y la veneracin en quienes se mantena la escritura y para con los que la manejaban: Quien se destaque en la ciencia de la escritura, brillar como el sol, escribi un escribiente. El escribiente era sumamente apreciado en la sociedad sumeria; algunos escribientes se convertan en altos dignatarios del gobierno. Cual Anam, rey 73

de Uruc, quien fue primero archivero y que acababa su nombre con el ttulo hbrido de escritor-perador. Los acadios compartan esta estima hacia la escritura que ellos atribuan a las ciencias ms secretas: He aprendido dice Asurbanipal lo que el sabio Adapa ha aportado a los hombres, los valiosos conocimientos ocultos de toda la ciencia escrita; he sido iniciado a los [libros de] presagios del cielo y de la tierra a los cuales me he entregado en compaa de los sabios; soy capaz de hablar de lecomancia; resuelvo las liosas divisiones y multiplicaciones que detienen al entendimiento. He conseguido leer el ingenioso sumerio y el oscuro acadio, difcil de comprender. Soy capaz de descifrar, palabra por palabra, unas piedras inscritas antes del diluvio que son hermticas, sordas y embrolladas. Se invent esta tan loada escritura hacia 3500 antes de nuestra era y su procedimiento fue utilizado hasta la era cristiana, convirtindose en un grafismo internacional que emplearon todos los pueblos del Asia Menor; se la adopt para transcribir lenguas tales como el hitita, el hurita, el uratreo, el persa, el elamita, etc. La escritura cuneiforme procede del pictograma. Los primeros signos reproducen sobre unos monumentos los objetos en la vertical y se lean en columnas de derechas a izquierdas. Cuando se comenz a escribir sobre unas paletas de barro, la escritura observa Cohen en La Grande Invention de lcriture (1958) se volvi parcialmente horizontal y se lea de izquierdas a derechas. Los objetos representados ya no estn en su posicin natural (por ejemplo: pierna, tarro, vegetal tumbados): se debe a que, a partir de entonces, ya no se trataba de signos-cosas, sino de signos-palabras o incluso de fonogramas (signos-palabras trasladados o signos-partes de palabras). La evolucin de este sistema hacia lo fontico durante el perodo acadio prueba que estaba empezando a formarse la conciencia de una alfabetizacin del lenguaje: de una distincin de fonemas en la cadena hablada. Al contrario de la escritura egipcia, la escritura cuneiforme marcaba las vocales a, e, i, u aunque tambin sistematizaba las slabas: mu, ma. mi; ku, ka, ki; ur, ar, ir. Por lo cual, ya exista una distincin entre vocales y consonantes. Antes, incluso, de la contribucin acadia que algunos consideran como un hecho decisivo para la fonetizacin de la escritura cuneiforme, la 74

escritura sumeria antigua era fonogrfica en cierta medida, segn Cohen, puesto que empleaba el jeroglfico de transferencia. As gi(n), ser estable se escribe con el signo del junco que se lee gi. Cuando los acadios hallaron una escritura que no corresponda a su lengua, la utilizaron para que indicara ya no unas entidades-palabras, nociones, objetos, etctera, sino unos sonidos. Para los sumerios agua se escribe y se lee a. El acadio toma el signo como a sin relacionarlo ya con agua ya que agua se dice mu en acadio. El valor del signo se ha desprendido de su materialidad: de lo real que l marca y del grafismo que lo marca. Se separ al significante del significado y tal separacin conllev a su vez una separacin significante/grafismo: el signo sumerio agua a fue sustituido en acadio por en cuneiforme que se lee a pero cuyo sentido ya no tiene nada que ver con el agua. Esta hiptesis explica el paso a una escritura fontica y, en parte, alfabtica, debido a un proceso de mentalizacin y de rotura de la ntima relacin referente-significante-significado, propio del pictograma y del ideograma. No obstante, la escritura cuneiforme compleja no se convirti nunca en una escritura alfabtica y, a pesar de su aparente pesadez, no se la dej nunca de lado para aprovechar unos sistemas escritrales alfabticos que las poblaciones de las provincias acadias conocan, tales como el alfabeto de los cananeos (siglo XIV antes de nuestra era). El conocimiento del funcionamiento de la lengua que hallamos en los diccionarios mesopotmicos, por una parte, y en la escritura cuneiforme, por otra, se encamina ya hacia una abstraccin que extrae la cadena significante de su arraigo en una cosmogona real y la articula como un objeto autnomo de dependencias internas (tales como los mareajes de los diferentes fonemas de la escritura o las clasificaciones lexicogrficas de los diccionarios), si bien esto queda implcito en las praxis escritrales y filolgicas. De manera explcita, la teora del lenguaje de los acadios es mtica y religiosa: la escritura, de la misma forma que la ciencia, las artes, la construccin de ciudades y de templos, la ensea un hombreanfibio, Oanns o Os, quien, antes de volver al agua, dej un libro acerca del origen del mundo y de la civilizacin. Un texto de Sardanpalo atribuye el origen de la escritura al dios Nabn, hijo del gran dios Marduk y de la diosa Tasmetu. 75

4. China: la escritura como ciencia


El funcionamiento de la lengua china est tan estrechamente ligado a la escritura china y, a su vez, el habla es tan distinta de sta que, aunque la lingstica moderna insista en separar el habla de la escritura, se podra difcilmente comprender lo uno sin lo otro. Se trata, en efecto, de un ejemplo nico en la historia en que, por lo general, fonetismo y escritura forman dos registros independientes, surgiendo la lengua en el cruce de ambos. De tal manera que el conocimiento del lenguaje en China es un conocimiento de la escritura: casi no hay una lingstica china en cuanto que reflexin acerca del habla; existen teoras sobre los emblemas grficos y clasificaciones de esos emblemas. El sistema fnico chino tiene una complejidad muy peculiar. En el chino actual, cada slaba puede ser pronunciada con cuatro tonos (ocho tonos en la lengua arcaica) que modifican su valor. La lengua es monosilbica y, en ella, abundan los homfonos: por ejemplo, shi pronunciado con el segundo tono puede significar diez, tiempo, alimento, eclipse, quitar, piedra, etc. Adems es aisladora, es decir no aglutinadora. Volvemos a encontrar la polivalencia fontica en el nivel morfolgico y sintctico: la palabra china puede ser empleada como nombre, verbo, adjetivo, sin que cambie su forma. Slo el contexto la funcin de la palabra en el conjunto del discurso atribuye un valor concreto en la ocurrencia concreta de la palabra en cuestin. Demiville observa efectivamente esta particularidad de la lengua china: En chino, las partes del discurso no existen desde el punto de vista semntico: la palabra china no seala siempre y de modo imprescindible una cosa, un proceso o una cualidad. Tampoco existen, con algunas reservas, desde el punto de vista morfolgico. Existen slo desde el punto de vista funcional. Si podemos decir que, en tal o cual contexto sintctico, se emplea tal o cual palabra china como substantivo aqu, como verbo o adjetivo all, entonces y slo en este sentido funcionar como sujeto, atributo o rgimen, como predicado o como determinante. Esto parece muy sencillo pero, en la realidad, nos cuesta lo indecible abstraemos del punto de vista semntico. El que una sola y misma palabra pueda significar bajo una sola y misma forma, aqu un estado del ser o una modalidad del devenir, all una 76

cualidad, una circunstancia y lo dems, se choca con nuestras atvicas convicciones heredadas de Aristteles y de los retores grecolatinos a lo largo de los siglos de la escolstica y que, es un decir, nos tienen cogidos por el estmago. Para nosotros, hay en ello algo de escndalo, algo que subleva; por todo lo cual, una vez despojados de prejuicios, vemos las partes del discurso entrando constantemente por alguna que otra puerta camuflada, trtese de los autores occidentales, incluidos los ms recientes, o de los especialistas chinos contemporneos, ya que estos ltimos han iniciado el estudio gramatical de su idioma por un impulso que parti de Occidente, y quizs tengan ms dificultades que nosotros para liberarse, en su estudio, del carcaj de las categoras europeas. Pocos han sido los cientficos que mostraron la suficiente firmeza en su juicio para sostener en todo momento que las partes del discurso, como no cesara de hacerlo Henri Maspero, son en chino un espejismo del que tenemos que deshacernos de una vez por todas. La polivalencia gramatical de las palabras es un hecho absoluto en chino. Esta descripcin de la lengua china implica varias consecuencias tanto en lo que se refiere a la relacin lenguasentido-real como en la organizacin interna (morfolgica, semntica, sintctica) del idioma. En chino, las relaciones que se suelen establecer entre referente-significante-significado se hallan modificadas. Como si los tres trminos, sin jerarquizarse, se confundieran; sentido-sonido-cosa fusionados en un trazo en un ideograma se disponen como los actores funcionales de un teatro espacial. Pues, como lo escribe Granel (La Pense chinoise, 1934), la palabra china es algo realmente distinto de un signo que sirve para anotar un concepto. No corresponde a una nocin de la que se desea fijar, de un modo tan definido como sea posible, el grado de abstraccin y de generalidad. Evoca un complejo indefinido de imgenes, haciendo aparecer la ms activa en primer lugar. Como no es un signo, la palabra china sera ms bien, para Granel, un emblema al que solamente se le da vida gracias a unos artificios gramaticales o sintcticos. Siendo a un tiempo el representamen de la cosa, no la pierde sino que la transpone en un plano en el que se ordena junto a otras dentro de un sistema regulado: resulta entonces 77

que lengua y real son una sola y misma cosa. Guillaume, en su terminologa psico-sistemtica, indicaba este hecho segn sigue: Todo lo particular que se introduce en la palabra china est sometido, una vez aprehendido, a una tensin singularizadora cuyo efecto es un acercamiento creciente a la palabra que pronunciamos y la cosa que evoca. Cuando el efecto de acercamiento es casi ptimo, la palabra no est lejos de ser satisfactoria para la ecuacin: palabracosa... Entonces la palabra se ha convertido en la cosa misma en la mente del locutor, por una subjetiva aunque irresistible impresin de identidad, llevndose consigo toda la realidad y toda la conciencia. Esta soldadura del concepto, del sonido y de la cosa en la lengua china, por la que la lengua y lo real construyen un conjunto sin encararse cual el objeto (el mundo, lo real) y su espejo (el sujeto, la lengua), se materializa mediante y en la escritura china: escritura ideogrfica, con ms de tres mil aos de antigedad, la nica que ha evolucionado hacia el alfabetismo (como ocurriera con la escritura egipcia o con la escritura cuneiforme). La especificidad de esta escritura, que impide la abstraccin de la idea y del sonido fuera del trazado real que, primero, los unifica y, luego, distribuye sus marcas siguiendo un clculo lgico, viene definida por Meillet de la siguiente manera: los signos son fonticos [?] en cuanto que cada uno representa no a la idea en s sino a la idea en tanto que es expresada por un conjunto fnico [rectificamos: grfico] definido. Son ideogrficos en cuanto que lo que se expresa, no es el sonido considerado como tal, sino la palabra, es decir, la asociacin de un sentido y de un sonido. Los signos son en parte, al menos antiguas representaciones o antiguos smbolos que no tienen, sin embargo, para la mayora, vnculo reconocible alguno con las ideas indicadas por las palabras que representan. Cmo lleg la escritura china al estado descrito por Meillet que actualmente se le conoce? La ms antigua escritura china es generalmente pictogrfica: representa de manera esquemtica, estilizada y convencional unos objetos concretos: plantas, animales, movimientos del cuerpo, instrumentos, etc. En una etapa posterior, posiblemente se aadiera a estos pictogramas unos smbolos indirectos (en la terminologa de Haln) o indicativos (en la terminologa de Karlgren), formados por 78

substitucin: la palabra fu, lleno, se deriva del antiguo ideograma de jarra. En tercer lugar, unas combinaciones de dos o varios pictogramas originaron unos signos complejos llamados complejos lgicos o complejos asociativos: as, nao, verbo amar y adjetivo bueno es una combinacin de los signos mujer y nio o hembra y macho. Los sonidos que corresponden a ambos componentes desaparecen para dejar su sitio a un tercer sonido, el del trmino escrito yuxtaponiendo los dos ideogramas componentes18. Por ltimo, una cuarta categora de ideogramas llamadas smbolos mutuamente interpretativos: Joseph Needham explica que kao examen, procede de lao viejo que examina al joven; pero en el origen ambos caracteres expresaban exactamente la misma cosa, primognito, y despus, bifurcaron especializando su significacin y su sonoridad. Dos mil ideogramas, pertenecientes a las categoras que hemos mencionado, se utilizan actualmente en la escritura moderna. Pero desde el segundo milenio, debido a la homofona del chino, se adoptaron varios signos para indicar el mismo sonido que indicaban mediante su destino de origen aunque con una significacin diferente. As, la tercera persona del pronombre personal chi significa en su origen cesta y se escribi . Se designa a este tipo de caracteres con el nombre de caracteres adoptados. Una ltima categora de caracteres, la constituye los determinativos-fontico: en tanto que radicales se agregan a un elemento fontico para indicar la categora semntica a la cual pertenece: As tong con, juntos es siempre un elemento fnico que se combina con varios radicales mudos los cuales funcionan como unos determinativos semnticos: jin metal bronce. xin corazn insatisfecho. Etc. + + tong tong = = tong. cobre,

tong. consternado,

Otros determinativos no se pronuncian y funcionan nicamente como radicales determinativos semnticos. As,
Seguimos aqu la descripcin de J. Needham, Science and Civilization, Cambridge, 1965, vol., I.
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shui agua combinndose con palabras pronunciables seala que tienen un sema en comn con el agua: sui

rama = sui agua


=

agua

+ mo mo + la fin lan mei olas el mar espuma

sui agua + mei cada =

Etctera. Compuestos de este modo, los caracteres chinos dejan constancia de una reflexin semntica-lgica que se objetiva en la constitucin misma de los caracteres: las marcas se adjuntan unas a otras y producen los sentidos segn los modos de su combinacin, sin tratar de transcribir la pronunciacin que adquiere, por consiguiente, una perfecta autonoma. Leibniz compar el funcionamiento de la escritura china escritura que es un autntico anlisis lgico de las unidades significativas con el de un sistema algebraico: Si hubiera [en la escritura china] un determinado nmero de caracteres bsicos cuyas combinaciones formasen a todos los dems, esa escritura o sistematizacin lingstica tendra unas cuantas analogas en el anlisis de los pensamientos. Needham compara el funcionamiento combinatorio de los caracteres chinos con la combinatoria de las molculas compuestas mediante la permutacin y la combinacin de doscientos catorce tomos. Es posible, en efecto, reducir todos los elementos fonticos a unos radicales o, mejor an, a unas marcas de semas cuya aplicacin produce la molculasemantema (la palabra). Hay como mucho siete tomos para una molcula y, como mucho, un tomo se puede repetir tres veces igual que para la estructura de un cristal dentro de un mismo semantema. Trasladada al lenguaje lingstico moderno, esta particularidad de la escritura china quiere decir que es difcil, por no decir imposible, atribuir los elementos-caracteres de la lengua escrita china a una categoras del discurso con significacin fija. Cada palabra est sintactizada: tiene una construccin especfica, por lo tanto una sintaxis propia cuyos 80

componentes adquieren tal o cual valor, conforme a su papel sintctico: o sea que, en el lugar de la morfologa, la escritura china (que, como toda escritura, es ante todo una ciencia del lenguaje, sugera Meillet) coloca una sintaxis. En el nivel de los conjuntos mayores, como la oracin, el papel del contexto es an ms decisivo, o dicho de otro modo, de las relaciones sintcticas de los elementos constitutivos, es todava ms decisivo: es el contexto sintctico el que atribuye una significacin precisa y concreta a cada semantema, su valor gramatical en tanto que nombre, verbo, adjetivo, etc. Por lo que un anlisis distribucional, al repertoriar las ocurrencias sintcticas concretas de cada semantema, podra servir como punto de partida para una gramtica china. La estructura de la lengua misma parece sugerir semejante acercamiento en la medida en que acenta la importancia del orden sintctico en su organizacin. As, pues, se distingue unas palabras llenas con polivalencia gramatical y unas palabras vacas con distribucin reducida, que aparecen en lugares fijos como los astros fijos de un firmamento en movimiento (Dobson). A partir de esta distincin y del anlisis distribucional, se podr establecer que la oracin china se compone de palabras (un carcter), palabras compuestas (dos caracteres unidos habitualmente) y sintagmas (cualquier otra combinacin, con ciertas palabras vacas incluso). He aqu que la escritura establece las leyes propias de la lengua china; pero podernos encontrar una teora explcita en las reflexiones filosficas y en las clasificaciones cientficas que, los chinos han ido elaborando siglo tras siglo. El elemento lingstico-escritural corresponde al elemento real del que es la indicacin. Se atribuye la invencin de la escritura a Fu-ji, ministro del primer soberano Huang-di: Fu-ji se habra inspirado de las huellas dejadas por los pjaros en el suelo. Se supone, adems, que, antes de la escritura propia dicha grficas, hubo un sistema de mareaje sobre unas cuerdas atadas y unas piedras talladas. En cualquier caso, los inicios de la estructura participan estrechamente de los ritos mgicos: las escrituras son unos talismanes y representan el dominio del universo por el hombre. No obstante, y es una peculiaridad de la concepcin china del lenguaje escrito, si la escritura est ligada a la magia, no se arroga por ello a una santidad, ni alcanza un valor sacro; al contrario, la escritura 81

es el sinnimo del poder poltico y gubernamental y se confunde con la funcin poltica. La misin primordial del prncipe gobernador consiste en ordenar las cosas designndolas correctamente, misin que lleva a cabo por medio de la escritura. La relacin entre el objeto y el elemento grfico se considera a menudo en las teoras chinas como una relacin de designacin. Confuncio, por ejemplo, estima que el signo para perro es un perfecto dibujo animal. Vemos que no se trata ah de un parecido

La analoga entre los ideogramas chinos y las representaciones figurativas viene corroborada por estos dibujos tomados del gramtico Chang Yee. Segn Jacques Gernet en LEcriture el la Psychologie des peuples (Centre international de Synthse, Ed. Armand Colin.)

realista entre el ideograma y el objeto: el signo es una despojada figuracin que se limita a indicar el objeto con el que est relacionado, sin tener que reproducirlo. La relacin de indicacin y no de parecido entre el grafema y el referente viene claramente expresada en el trmino zhi dedo que los lingistas europeos traducen por signo, significante o significado, de manera imprudente en nuestra opinin. Lo encontramos en un texto Sobre el dedo y el objeto de Kong-Suen Long-Tseu, filsofo chino perteneciente a la escuela sofistica que existi en los siglos IV y III antes de nuestra era. Cualquier objeto [wu] es un dedo [zhi, significado?] pero el dedo [significante?] no es el dedo [significado?] Si no existe en el mundo algn dedo [significante?], ningn objeto puede ser llamado objeto. 82

Digo que el dedo no es el dedo; si en el mundo no existe un objeto, acaso podemos hablar de dedo?... Adems el dedo es lo que desempea un papel comn en el mundo... Si no existe en el mundo una relacin [cosa-dedo: wu-zhi] quin hablar de no-dedo? [no-signo?] Si no existe un objeto en el mundo, quin hablar de dedo [signo?] Si no hay algn dedo en el mundo y si no hay relacin quin hablar de no-dedo? Quin dir que cualquier objeto es un dedo? Tal vez nos acercramos mejor al sentido de estas reflexiones si, en lugar de signo, significante, significado, tradujramos por de-signacin, designante, de-signado. En el mismo orden de idea, es decir, considerando la lengua como designacin de lo real, fue posible desarrollar la hiptesis segn la cual los ideogramas chinos no slo son unas designaciones de los objetos sino que son, adems, unas designaciones de designaciones, es decir, de los dibujos de gestos. Esta tesis ha sido defendida por Chang Cheng-Ming (La Escritura china y el gesto humano, 1932). Un primer intento de pensar y sistematizar el conjunto lingstico-escritural en tanto que objeto especfico nos viene dado por los diccionarios chinos. El primero de todos, Suowen Jiezi de Xu Sen, consta de 514 radicales. Durante las dinastas Ming y Ching, su nmero se redujo primero a 214, nmero vigente en la actualidad. Las seis clases de caracteres que hemos mencionado inicialmente fueron definidas por los propios sabios chinos, y, en especial, por Lin-Xu y Xu Sen de la dinasta Han. Las seis escrituras (liu su) dieron su nombre a diccionarios tales como Lin Su Gu (1237-1275). Damos a continuacin la clasificacin de los caracteres que propone: 1. formas figuradas (pictogramas); 2. designaciones de situaciones (smbolos indirectos); 3. encuentros de ideas (complejos asociativos); 4. significaciones transferibles (smbolos que se interpelan mutuamente); 5. adopciones (caracteres fnicos adoptados); 6. imagen y sonido (determinativos-fonticos). Es preciso observar cierta evolucin de los pictogramas (predominante durante los siglos XV y XIV antes de nuestra era) hacia unos determinativos-fonticos (ms desarrollados durante los siglos XIII XII y XI antes de nuestra era). Como la 83

fonetizacin de los caracteres conllev a una confusin en esa lengua monosilbica y homfona, los lingistas chinos procedieron a un anlisis de los sonidos y de los caracteres siguiendo el principio cortar y juntar, fan-Gie. De este modo, la pronunciacin de un carcter como kan se explica al estar compuesta de k(uo) + (h)an. El mtodo aparece hacia 270 de nuestra era con Sun Yan, y Needham, despus de Nagasawa, supone que se debe a la influencia de los sabios snscritos. Un importante diccionario Gie Yn de Lu Fa-Yan, publicado en 601, aplica dicho mtodo. La lengua china se fue simplificando siglo tras siglo y hacia el siglo XI de nuestra era, ya no se utilizaba este tipo de diccionarios. Entonces, en 1067, Ci-Ma Quang compuso una serie de tablas que reorganizaban el antiguo sistema adaptndole a la nueva pronunciacin. Needham considera su diccionario Lei Piu como el ejemplo-tipo de aquellas tabulaciones, las cuales fueron en su origen lingsticas, histricas y filosficas, y que son el fundamento de la geometra coordenada: o sea que, gran parte de las matemticas chinas nacieron de este tipo de sistematizacin lingstica. Pertenecen a esta categora de diccionarios-tablas Tong Zhi le de Zheng Giao (1150), Zhoug yan yin yn de Zhou De-qusej (1250). El pensamiento europeo ha tenido un acceso bastante tardo al sistema lingstico y/o escritural de los chinos, as como a su teora y ciencia del lenguaje. Se considera como punto de partida de la sinologa europea moderna el libro de Louis Lecomte Nouveax Mmoires sur ltat prsent de la Chine (1696). El establecimiento de los jesutas en China en el siglo XVII fue el ms importante canal de conocimiento del idioma. En aquella poca, Europa se siente atrada por la escritura no alfabtica y, en primer lugar, por los jeroglficos egipcios que se conocieron antes que la escritura china. Varias obras incluso demostraban el origen egipcio de la escritura china: Athanasius Kircher (China Ilustrada, 1667); John Webb, Joseph de Guignes (Mmoires dans lequel on prouve que les Chinis sont une colonie gyptienne, 1760), etc. Unos aos ms tarde, de Pauw disip aquella ilusin pero la verdadera sinologa moderna no empez hasta el siglo XIX, con la enseanza de J. P. Abel Rmusat en el Collge de France en 1815.

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5. La lingstica india
En la India, la organizacin del lenguaje, y la reflexin que conlleva, tom una direccin totalmente distinta a las de las civilizaciones que hemos mencionado hasta el momento, y tal vez constituya el ms antiguo fundamento de la abstraccin lingstica moderna. En primer lugar, si, en otras culturas, la escritura era indisociable de la lengua hasta tal punto que su funcionamiento mismo gozaba de una teora propiamente lingstica de la significacin, para los indios no tiene sino un papel secundario. Poco se sabe de la ms remota escritura de aquella tierras, la de Mohanjo-Daro (3000 antes de nuestra era); la escritura brahmi (300 antes de nuestra era) es silbica pero, al contrario de la escritura egipcia y, en parte, de la escritura sumeria, disuelve las slabas marcando los fonemas que las componen. Esta casi total ausencia de escritura en sus inicios, junto al esfuerzo de memoria que sin duda exiga y, finalmente, aquella fonetizacin de la escritura tarda son muy sintomticos de que el lenguaje tiende a extraerse de lo real, mientras que otras civilizaciones apenas si los diferenciaban, y de que el funcionamiento lingstico se ha mentalizado cual un funcionamiento significante, con un sujeto que es el lugar del sentido. Por lo que el hombre y su lenguaje se hallan conviviendo como un espejo que reflejara el exterior. Se han ido desarrollando unas teoras sumamente elaboradas acerca del sentido, del simbolismo, del sujeto, teoras en las que la ciencia moderna del lenguaje vuelve a encontrar poco a poco su punto de partida. Una tercera peculiaridad de la concepcin del lenguaje en la India consiste en que las teoras indias se construyeron a partir de la lengua de la literatura vdica, el snscrito, lengua llamada perfecta, cuyos primeros testimonios remontan a ms de mil aos antes de nuestra era. Se dej de hablar esta lengua en el siglo III antes de nuestra era y fue sustituida por el prctico, lo cual impuso el desciframiento de los textos poticos (mticos o religiosos) de una lengua muerta: tal desciframiento de una poesa que ya no se deca dio origen a la gramtica de Pnini y a toda la lingstica india. Esta, desde luego, encontraba en los textos que descifraban una concepcin de la palabras, del sentido y del sujeto que los 85

Rgveda ya haban elaborado. De tal manera que la lingstica se inspiraba en unos textos que descifraba y la ciencia naciente se haca el intrprete de una teora que ya exista, recogida en los textos sagrados. La fontica y la gramtica indias se han organizado, por lo tanto, en estrecha relacin con la religin y el ritual vdicos, y representan el estrato lingstico de dicha religin. El habla (vac) ocupa efectivamente un lugar privilegiado en los himnos vdicos que atestiguan (X, 71) que, bajo la gida de Brhaspati, el dueo de la palabra sagrada, se les imparti unos nombres a las cosas. Los Sabios impusieron la palabra en el pensamiento como se clarifica las mieses a travs de la criba. La obtencin y el uso de la palabra son un sacramento (samskrta) y/o un acto relacionado con el acto sexual: a algunos la palabra abri su cuerpo cual a su marido una mujer con ricos atuendos. Aun as, los textos vdicos proceden ya a una sistematizacin cientfica del habla. El himno I, 164 del Rgveda (v. 45) dice que el discurso mide cuatro partes de las que tres se mantienen secretas, ni se las pone en movimiento, conocindose nicamente la cuarta que es la lengua de los hombres. Louis Renou (Eludes vdiques et paniniennes) comentando este prrafo, piensa junto a Geldner y Strauss que se trata de la parte transcendente del lenguaje, lo que se llamara posteriormente el brahmn y del que se dice que, como ocurre con la vac, el hombre no est en estado de reconocer ms que una mnima parte. Tenemos aqu un primer desdoblamiento del proceso lingstico (significante), en busca de una aprehensin del acto de la significacin, y que el racionalismo occidental moderno trata de recobrar emprendiendo para ello unos caminos muy diversos: el inconsciente (en psicoanlisis), la estructura profunda (en gramtica transformacional). En la India, el brahmn, palabra sagrada, trmino mgico se desdoblaba en: 1) palabra material (sbda brahmn), cuyo tman es una manifestacin; y 2) palabra transcendente (parabrahman). Esta oposicin se repercute en las teoras de los filsofos del lenguaje y produce la distincin dhvani/sphota sobre la que volveremos ms adelante. Queremos hacer especial hincapi en que la reflexin lingstica depende directamente de la concepcin religiosa, reflejada en los textos sagrados a los que ella misma 86

perteneca incluso, en un principio al menos. Los textos sagrados se preocupan en gran parte por el lenguaje y la significacin, ligndolos ntimamente al ciclo de la sexualidad y de la reproduccin para construir, de este modo, una concepcin del hombre en tanto que proceso infinito de diferenciacin csmica. Dentro de ese universo sistematizado en que cada elemento obtiene un valor simblico, el lenguaje simbolismo primero ocupa el lugar honorfico. Llaman a su ciencia, la gramtica, ciencia suprema-purificadora de todas las ciencias, la va soberana exenta de desvos que trata de realizar al objeto supremo del hombre. Entre las gramticas ms conocidas, hemos de citar la famosa gramtica de Pnini que remonta, parece ser, a unos cuatro siglos antes de nuestra era. Es una obra de ocho tomos, unos libros (astadhyhyi) constituidos por cuatro mil stra o mximas. El texto, relativamente reciente, recopila el amago de las teoras lingsticas anteriores, transmitidas por va oral. La gramtica, traducida en Europa por Bhtlingk (1815-1840) y cuya edicin francesa fue efectuada por Renou, sorprende por la precisin de las formulaciones que se refieren tanto a la organizacin fnica como a la morfologa de la lengua snscrita. En primer lugar, observemos, junto a Renou, la estrecha relacin entre la gramtica y el ritual en snscrito. Si bien los casos gramaticales no llevan designaciones especiales, estn marcados con unos ndices numricos, pratham. Este tipo de indicaciones procedera de un ritual en el que varias nociones (das, ritos, modos musicales, etc.) eran evocados por medio de ordinales. Ahora bien, las funciones de los casos respecto al proceso verbal, los karaka (es decir, todo lo que hace que se efecte la accin verbal) vienen indicados con nombres de aspecto fuertemente individualizado entre los cuales predomina un grupo de derivados de la raz kr..., karman = accin, rito. Se pueden dar varios ejemplos ms para respaldar esta tesis de la dependencia directa de la gramtica con respecto al ritual, y del origen ritural de la lingstica india, difcilmente aislable de todo un conjunto religioso. En su incesable relacin con la recitacin litrgica de los textos sagrados, la gramtica india presenta una teora compleja de la materia fnica de la lengua: de los sonidos, de su articulacin, su vnculo con la significacin. La terminologa para ese nivel seala que el sonido est concebido como una 87

materia que asegura la realidad de la vibracin que constituye el sentido di la palabra. As, aksara, slaba, viene del texto religioso naksarati, lo que no se acaba, o ms bien base imperecedera del discurso. El fonema, varna, tena al principio el sentido de coloracin... Los elementos fnicos fueron clasificados segn el modo y el punto de articulacin de las consonantes seguidas de las vocales y de los diptongos, para llegar a formar cinco series de correlaciones llamadas vargas. Sutil teora de la articulacin, ligada a una significacin religiosa y a una compleja teora del cuerpo humano, que distingua los diferentes movimientos de los labios (abertura, cerrazn), de la lengua contra los dientes (constriccin), de la glotis, de los pulmones, de la resonancia nasal, etc., en tanto que productores de fonemas, ya cargados (por su produccin corporal) de un sentido muy definido. La teora del sphota, elaborada a partir de semejantes bases, se halla, en primer lugar, en Patajali quien vivi a principios de la era cristiana y escribi unos comentarios sobre los stra de Pnini, as como sobre los vrtika de Ktyyana. La teora, extremadamente sutil e inhabitual para nuestros modos de pensar, crea problemas a los cientficos contemporneos. Algunos filsofos y gramticos consideran que el trmino sphota designa un prototipo de la palabra que la palabra misma contiene de manera intrnseca. Para otros, se trata de la sonoridad de la palabra en su totalidad y como portadora de sentido, independiente de la combinacin de las letras: el sphota no sera exactamente los sonidos de una palabra en funcin del orden de sus letras sino los sonidos o algo con los que se corresponde, refundicin en un todo individible. As, pues, durante la pronunciacin, los sonidos salen uno tras otro pero el sphota no aparece hasta el final de la articulacin de todos los sonidos de la palabra, en el momento en que los sonidos de la totalidad morfolgica han sido emitidos con el sentido inherente a aqul. Desde un punto de vista etimolgico, sphota significa estallido, reventazn y, por consiguiente, aquello en que estalla el sentido, se expande, germina, se genera. Pnini haca una distincin entre los sonidos del discurso, dhvani, los del sphota que conceba ms bien como una matriz de letras con vocales largas y breves. Para Patajali, el sphota parece ser bsicamente una estructura, serie de 88

consonantes y de vocales breves y largas, o como se suele decir hoy en da y tal como lo interpreta J. Brough, una sucesin de unidades fonemticas (se puede presentar el sphota, adems, por una sola letra). En Bhartrhari, lingista posterior a Pnini y a Patajali, y cuyos trabajos, productos de una reflexin acerca de la escuela paniniana, se sitan hacia el siglo V, la teora del sphota se desarrolla y cambia sensiblemente. Hemos podido constatar que, en Bhartrhari, el sphota se convierte en el fundamento ontolgico del lenguaje. En efecto, ya no se pronuncia el sphota; es fuente de la pronunciacin y del sonido de la palabra; su sobredeterminante conceptual o significante, pudiramos decir, si toda la teora no estuviese inmersa en la realidad y si no insistiese tanto sobre la materialidad real de la que participa la praxis lingstica a la vez que la manifiesta. Sin ser un substancialista no plantea el problema, a saber si el sphota es una substancia sonora o no Bhartrhari sumerge su teora en una reflexin acerca de lo real en movimiento, en la que el sphota se convierte en la unidad mnima de un universo infinitamente dividible y, por ende, transformable. Citemos un largo pasaje que da fe de este realismo transformador: Los sonidos producen una disposicin solamente en el odo o solamente en la palabra, o en ambos: tales son las tres tesis entre las cuales los partidarios de la manifestacin se hallan divididos. La concentracin mental, un colirio, etc. [producen] una disposicin slo en el rgano sensorial; mientras que para percibir un aroma, es una disposicin en el objeto [lo que se requiere]. Si la vista opera por el contacto, se considera que la luz produce una disposicin en el objeto y en el rgano al mismo tiempo; el proceso es el mismo para el sonido. Consideramos [aqu] que el sonido y el sphota son percibidos de manera conjunta; otros piensan que el sonido no es perceptible, mientras que los dems lo suponen [dotado de una existencia] independiente. El desdoblamiento sonido /significacin (sonido/palabra) y la estrecha dependencia de ambos en un mismo proceso, acto, movimiento, para los que el sphota se constituye como el germen o el tomo, un tomo de la actuacin tanto fnica como significativa, vienen expresados como sigue: Cuando se saca a la luz una palabra por medio de sonidos, su forma propia est determinada gracias a unas ideas 89

[parciales] indescriptibles que concurren en su aprehensin. Cuando la idea, cuyo germen ha sido producido por las resonancias, llega a la madurez con el ltimo sonido, la palabra est determinada. La incapacidad del interlocutor de hacer creer que los elementos verbales intermediarios que no existen, s existen en la realidad. En el fondo no son ms que unos medios de aprehensin. La apariencia de una diferenciacin afecta de manera constante el conocimiento de la palabra. sta est ntimamente ligada al orden de sucesin y el conocimiento se apoya sobre el objeto por conocer. As como la aprehensin de los primeros nmeros es un medio de conocimiento de los dems nmeros [superiores] aunque sean diferentes de aquellos, igualmente la audicin de elementos verbales [a los que se quiere conocer es un medio para el conocimiento de estos ltimos]. Aquellos [elementos verbales] diferentes que son, cada uno, reveladores de las letras, palabras y oraciones, siendo a un tiempo distintos los unos de los otros, mezclan, por decirlo as, sus poderes. As como, en las primeras percepciones que tenemos de un objeto visto de lejos y en la oscuridad, lo alteramos y determinamos como diferente [de lo que es], del mismo modo, cuando una oracin se revela, las causas de su manifestacin dan, en primer lugar, a la idea la forma de una visin en partes. As como hay un orden fijo de sucesiones en la transformacin de la leche y de un germen, igualmente hay un orden de sucesin fijo en las ideas de los oyentes. Aunque fuesen las propias ideas las que tuviesen partes, la divisin de su forma procedera del orden de sucesin de los sonidos: pero ellas estn ms bien sin partes, y la ficcin de una divisin en partes es un medio [de conocimiento]. De esta reflexin del gramtico indio se pueden sacar algunos puntos importantes: 1. Para l, el sonido (el significante) no es una mera exterioridad del sentido (significado) sino el producto en germen. La lingstica moderna apenas est empezando a meditar sobre el papel significante en la constitucin del sentido. 2. La significacin es un proceso. 3. Por consiguiente, la morfologa (elementos verbales intermediarios dice Bhartrhari) no existe, pues la divisin en partes (del discurso) es una falsa apariencia. 4. La significacin es una sintaxis ordenada, un orden de 90

sucesin fijo. Queremos, en primer lugar, hacer hincapi sobre la preocupacin analtica de divisin y de sistematizacin del acto del habla, si bien es cierto que viene acompaada con una tendencia terica de sntesis: el lingista trata de encontrar el . soporte conceptual correspondiente tanto al proceder analtico que descompone el sistema de la lengua como al principio terico que ve en esa lengua un proceso, del orden del proceso real del universo. Los dhvani son los elementos sucesivos de la cadena sonora: se suceden segn un orden estricto para manifestar el sphota que no es de la misma naturaleza que los dhvani. Si los dhvani son del orden de las partes, el sphota es aquello para lo cual la reparticin permite el conocimiento, o sea, la accin. Aquella energa que tiene como nombre el habla, tiene por decirlo as la naturaleza de un huevo (indiferenciada primero y que luego genera un pavo real con diversos colores). Su desarrollo se efecta sucesivamente, parte por parte, a la manera de una accin [de un movimiento]. Tal accin significante es, para Bhartrhari, divisible de manera infinita: sus elementos mnimos no son unos fonemas. La lingstica india va ms lejos que nuestra fonologa europea (an teniendo en cuenta nuestra nocin de merisma, rasgo distintivo de los fonemas) y declara que nunca podramos llegar al final de la divisin de la cadena sonora en elementos cada vez ms pequeos y en la que los ltimos seran tan nfimos que se les podra denominar indescriptibles, anupkhyeya. La atomizacin de la materia lingstica efectivamente no tiene fin: Si slo hay palabras en una oracin y slo fonemas en una palabra, entonces si seguimos modernizando las teoras indias, podemos decir que la concepcin (criticada por Bhartrhari) de Sabara es una teora estructuralista: La accin no es nada, el lenguaje expresa slo cosas que se relacionan entre s. Mientras que la concepcin de Bhartrhari es una concepcin transformacional (vase apartado 16) analtico-sinttica. sta se apoya una vez ms sobre la distincin que hemos sealado al principio entre: 1) un funcionamiento presentido en que los elementos se adjuntan de manera no sucesiva y generan un proceso que desembocar sobre 2) un habla ordenada, sucesiva, lineal, comunicada y que tiene sentido si est sola. El sentido viene establecido por los interlocutores 91

cuando los factores de manifestacin han sido manifestados. La palabra no manifestada es conocida de modo sucesivo y silencioso; el pensamiento, sin embargo, permanece en la palabra no sucesiva, como si se extendiese en ella... concluye Bhartrhari. Por ltimo, en su teora de la significacin, la lingstica india se aproxima a lo que solemos llamar hoy una teora de la enunciacin. Como elementos imprescindibles para la generacin del sentido propone la funcin del sujeto parlante, de su destinatario, de la situacin locutoria, la posicin espaciotemporal del sujeto, etc.: Se distingue el sentido de las palabras en funcin del contexto verbal, del contexto de situacin, la finalidad perseguida, la conveniencia, segn el espacio y el tiempo, y no a partir de la nica forma de las palabras observa Bhartrhari. Vemos que la gramtica india, lejos de ser una mera sistematizacin de un objeto cerrado, en s, la lengua, sobrepasa sus lmites sobradamente, y la concibe en una relacin del sujeto y de su exterior, susceptible de explicitar la significacin. Dado que un sentido [un objeto de palabra] tiene todos los poderes [es decir, todas las funciones posibles en una oracin] est determinado tal como el locutor quiera expresarlo [vivaksita] y con tal funcin que quiera darle. En ocasiones se expresa una relacin entre sentidos muy distantes; en ocasiones lo que est en contacto se conoce como no en contacto. Hay separacin de sentidos conjuntos y conjuncin de sentidos separados. Hay unidad de lo que es mltiple y multiplicidad de lo que es lo contrario. El que un sentido pueda ser todo o no ser nada, hace que la palabra est determinada como nico fundamento [de la intencin del que habla] porque sus poderes estn completamente fijados. Tan slo hemos esbozado algunos aspectos de esta ciencia compleja de la significacin que se elabor en la India y en la que el problema del lenguaje toma un punto clave, un lugar de bisagra. Indiquemos de paso que la lgica india, en unos estudios de considerable importancia, ataca igualmente las reglas de construccin lingstica, para llegar a unas conclusiones, hoy elucidadas por J. F. Stall, que son distintas de las de la lgica aristotlica.

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6. El alfabeto fenicio
Fieles a una actitud evolucionista y centroeuropesta, algunos lingistas consideran que la escritura alfabtica que casi todos los pases del mundo utilizan hoy en da, exceptuando los pases del Extremo Oriente, es el resultado del desarrollo intelectual o de una imprescindible evolucin que no pudieron alcanzar los no alfabticos. Tal concepcin, al tomar como punto de partida la conciencia lingstica que heredamos de los griegos, es la consecuencia de un acercamiento bastante tardo del lenguaje, planteada de manera normativa, lo que la hace excluyente de cualquier otra aprehensin del funcionamiento significante. Nos parece ms riguroso, por no hablar de una evolucin de la escritura y/o de la concepcin del lenguaje, plantear un principio de diferencia entre los tipos de concepciones del lenguaje, marcadas en los tipos de escritura as como en las teoras explcitas de por s. Es obvio, en efecto, que una escritura ideogrfica traduce una concepcin del lenguaje para y en la cual la cosa, la nocin y el vocablo son un conjunto soldado por la marca del carcter. Pero en este sistema, el fonema constituye un registro aparte, dejando a los grafemas la libertad de reconstruir una sistematizacin lgico-semntica en la que se refleja toda una cosmogona. Como si, a travs de aquella lengua-escritura, se instalase una comunin entre lo exterior y la distancia del lenguaje, un sacer un sacramento del hombre/escritura y de lo real/cosmos. Dirase que las escrituras ideogrficas y jeroglficas practican el lenguaje sin entenderlo: sin entender su autonoma ideal y fontica en los fonemas mismos debera haber una divisin en parte de fonemas de la misma forma que [tenemos una divisin] en tomos. Y como las partes no estn en contacto [unas con otras], no podra haber ni fonemas ni palabras. Si stas son inexpresables [no existentes: avyapadesva] a qu otra cosa podemos referirnos? Para poner remedio precisamente al desvanecimiento metafsico (diramos hoy) de la realidad y sobre todo de la realidad lingstica, que tal divisin producira a lo infinito del conjunto lingstico (oracin, palabra, sonido), Bhartrhari saca el sphota que es otra cosa que la discontinuidad aunque sta haya revelado aqul. Para nuestro gramtico, el sphota es lo que da una coexistencia a 93

los tomos discursivos, asegura su unidad dentro de la palabra y de la oracin. En el lenguaje, sphota es la unidad tanto sonora como significante de lo infinitamente diferenciado. Se advertir la dialctica que se da mediante y en este trmino que se convierte a su vez en el pivote por medio del cual el lenguaje, concebido ya como movimiento, se rene con lo real en tanto que mutacin. Es decir, que con el sphota el lenguaje se convierte no slo en un proceso, sino tambin en un acto, un movimiento y que el significante se mete debajo del significado para formar en accin el sentido; y que, adems, esta actuacin se da cual el reflejo de la actuacin del mundo real: la significacin, negndose a aislarse, sigue a distancia lo real continuo-discontinuo y en constante mutacin. La teora del sphota halla su equivalente en la teora de la oracin. Anteriormente a Bhartrhari, la gramtica india propona una clasificacin de las partes del discurso, distinguiendo entre nombre y verbo. Siguen habiendo varias discusiones entre gramticos y filsofos acerca de la pertinencia de tal distincin; dos puntos de vista son destacables: el punto de vista morfolgico que aboga por la distincin y el punto de vista terico o ms bien sintctico que aboga, en principio, por la no-distincin de dichas categoras cuya diferencia no aparecer ms que segn su funcin dentro del enunciado. Por su parte, y con un enfoque morfolgico siempre, Patajali distingua cuatro categoras de palabras: Para las palabras, el modo de aplicacin pravrtti es cudruple: estn las palabras que [se aplican] a una clase jtisabda; las que [se aplican] a una cualidad gunsabda; las que [se aplican] a una accin kirysabda; y en cuarto lugar, las que [se aplican] al azar yadrcchsabda. Bhartrhari abandona el punto de vista morfolgico y esboza una teora de la oracin que, siendo un proceso, es la nica realidad completa del sentido. Las palabras no significan fuera de la sintaxis oracional. O sea, la sintaxis no es una mera transposicin de la morfologa, pues los trminos no existen antes y sin las relaciones en el conjunto enunciado; la sintaxis es lo que da realidad al sentido. La teora de Bhartrhari se caracteriza por su acercamiento sinttico y se extiende, ms all del sphota, a las grandes unidades del discurso. Por lo tanto se opone a la distincin nombre/verbo: 94

cada oracin es para l nombre y verbo al mismo tiempo, aunque no se manifiesten ambas categoras. Puesto que el objeto est expresado en tanto que asociado al hecho de ser o en tanto que residiendo en el no-ser, la oracin es lo que se emplea. No se conoce ningn objeto si no est asociado a una accin; por ello, que sea real o no, no se le hallar [sin esto] en la comunicacin por medio del habla. No se toma en consideracin una expresin que comporte slo una cosa real [sat] sin que se la relacione con la expresin de una accin: existi, existe o no existe. Si se ha de expresar mediante un verbo un sentido que se apoya sobre unos medios de realizacin, no cesar la necesidad de complemento [del verbo] mientras no se haya expresado las cosas [que son los medios de realizacin]. La accin, al ser el aspecto principal del sentido, es lo que se distingue en primer lugar. Se utilizan los complementos para lo que hay que realizar; en cuanto al resultado, es lo que incita a la accin. Siguiendo este razonamiento, en que difcilmente se reconoce lo que se refiere al lenguaje y lo que es filosfico de manera general, se entiende que la accin de la que se habla es el otro nombre de significacin, el trmino denota el sentido como proceso, el acto de lenguaje es como una generador del sentido. Vemos aqu dibujarse una concepcin de la significacin que no encuentra sus funciones en las palabras aisladas (nombres, verbos, etc.), es decir, en las partes (para Bhartrhari la divisin es una ficcin]) sino en el proceso de la generacin del enunciado que se construye como un verdadero rbol transformacional (modernizamos muy poco) y no como un todo dividido en partes. Si cierto modo separada de lo que designa. Trtase acaso de una lengua que practica en el sentido corriente del trmino?, o de una ordenacin del cosmos para el que, lo que nosotros llamamos lengua, aislndola del sincretismo fundamental, no es ms que un actor del sacramento? Por el contrario, cualquier otra praxis de la lengua disocia la cadena hablada de lo que marca, concibindola como aliviada de su opacidad semntica y csmico-clasificatoria, y la entiende en tanto que objeto en s para analizar los elementos de dicho objeto los fonemas que, de por s, no se aplican a ningn objeto o fenmeno real. De este modo se desemboca sobre el aislamiento del fonema que estar marcado por un signo apropiado y constante: la letra ya no 95

designar un sentido o un objeto, ni siquiera tendr la funcin recordatoria del proceso significante que el sphota indio indicaba, sino que ser un elemento de la cadena sonora sin ms. Cmo explicar aquellas diferencias en la concepcin del funcionamiento significante que se objetivan mediante las diferencias entre la letra y el ideograma? La escritura egipcia que, ya lo vimos, esboz una evolucin que la acercaba a un anlisis-marcaje de la substancia fnica de la lengua, casi independiente del referente y del significado, no produjo, sin embargo, un alfabetismo. La escritura china se queda todava ms lejos de tal procedimiento. Ha sido en el mundo siriopalestino y, en particular, entre los fenicios, donde se produjo una notacin puramente fontica de las lenguas a partir de un nmero limitado de signos, silbicos sin duda, que dieron ms tarde el modelo del alfabeto que marcaba cada fonema. Podemos suponer, junto a Cohen, que tal fonetizacin de la escritura que desemboc sobre un alfabeto pudo corresponder igualmente a un estado social que permiti tanto cierta autonoma de los individuos como un debilitamiento de los Estados centralizados as como una emancipacin del individuo respecto a los sacerdotes y a los reyes y que condujo a la formacin de una conciencia individual. Semejante explicacin socio-histrica que relaciona la emancipacin del individuo con la emancipacin del significante y, por consiguiente, el tomo-sujeto con el tomo-letra, la formula a su vez Needham. Sin llegar a afirmar que se trate de una relacin de causa a efecto, podemos observar que, efectivamente, el tipo de escritura ideo-gramtica viene acompaada a menudo de un modo de produccin llamado asitico (grandes colectividades productoras e interdependientes, directamente administradas por un organismo central, sin unidades aisladas ciudadanas y democrticas en el sentido griego del trmino); en el plano del pensamiento cientfico, esas sociedades desarrollan una lgica dialctica correlativa, antisubstancial (igual que la lgica d la ciencia china). Por el contrario, el alfabetismo griego tiene como correlato, en el plano sociolgico, unas unidades de produccin aisladas y cerradas sobre s mismas, un desarrollo de la conciencia individual en la ideologa, una lgica de no-contradiccin en la ciencia (la lgica aristotlica). Por lo general se considera a la escritura fenicia como el 96

antepasado del alfabetismo moderno. En esa escritura, se distingue un alfabeto fenicio arcaico y una escritura fenicia sensiblemente distinta de la primera. Los ms antiguos documentos que atestigen el alfabeto fontico arcaico remontan a los siglos XII-XI antes de nuestra era y fueron hallados en las inscripciones de la ciudad Byblos la cual fue una encrucijada de poblaciones y un puente entre Siria y Egipto. Sin poder concretar con exactitud la fecha de aparicin de tal escritura, podemos constatar que no es ideogramtica y que no posee caracteres determinativos. Marca la cadena sonara que descompone en elementos mnimos. Toda la cuestin sobre la que los cientficos discrepan estriba en saber si dichos elementos mnimos son unas slabas o bien unos sonidos, es decir unas consonantes que sugieran ms o menos la vocal anterior de modo aproximativo. Segn Meillet, Pedersen, e incluso Weil, la escritura fenicia es silbica: se limita a anotar la slaba, es decir una realidad siempre pronunciable y fcil de aislar, si bien no anot de la slaba ms que la consonante, elemento esencial para indicar el sentido, dejando suplir la vocal por el lector (Meillet) Fvrier va ms lejos al afirmar que la escritura fenicia no separa slo las slabas sino que asla las consonantes y, de este modo, se constituye como un verdadero alfabeto consonntico. Fvrier, sin embargo, apunta que el alfabeto fenicio no es lo que solemos llamar un alfabeto, es decir una escritura que analiza cada palabra en sus elementos fonticos constitutivos, consonantes y vocales, otorgando un signo especial a cada uno de los elementos, tanto a las vocales como a las consonantes. En efecto, el alfabeto fenicio slo desprende el esqueleto consonntico de la palabra y no lleg a ser nunca un alfabetismo pleno, alfabeto que los griegos, parece ser, emplearon de modo repentino y espontneo. Aunque reconoce que la escritura fenicia es fontica, Fvrier observa que es incompletamente fontica: Es una escritura que rechaz los ideogramas pero que, en el fondo, sigue siendo ideogrfica en cierto grado puesto que anota solamente la raz, sin tener en cuenta la vocalizacin que puede recibir. Tal observacin se explica a la luz de las peculiaridades de las lenguas semticas que han conservado un alfabeto consonntico hasta nuestros das. La raz de una palabra, en aquellas lenguas, es decir su elemento constante 97

portador del sentido global y que no depende de la funcin sintctica, est representada mediante las consonantes de dicha palabra. La raz Q T L, portadora del sema matar en hebreo, puede pronunciarse QeTL, matar, QTl, matador, QTl, matado, QTaLun, hemos matado. Se comprende, pues, cmo una escritura puede funcionar con eficacia, sin crear confusiones, marcando nicamente la raz consonntica descompuesta en sus elementos componentes. Este tipo de escritura que marca la clave de la palabra parece estar, por otra parte, ms cerca escribe Fvrier de la ideografa primitiva que el silabismo hacia el que tienden, por ejemplo, las diversas escrituras cuneiformes. Varias ramas de escritura semtica fueron desarrolladas a partir del alfabeto fenicio, el cual se difundi entre los pueblos alrededores: el alfabeto paleo-hebraico, la escritura samaritana, etc. La cuenca mediterrnea Grecia, Chipre, Malta, Cerdea, frica del Norte al haber estado colonizada por los fenicios sufri la influencia de su escritura (uno de los resultados fue la escritura pnica de Cartago). Un ltimo interrogante acerca del alfabeto fenicio llama la atencin de los especialistas: De dnde proviene la forma de los caracteres, su nombre y su orden en la clasificacin del alfabeto? Se supone que la colocacin de los caracteres en alfabeto se debi a razones pedaggicas y que fue el parecido grfico de los caracteres lo que determin el orden que se les design (Fvrier). En cuanto a la forma de las letras consonantes, evoca la imagen del objeto cuyo nombre empieza por el sonido que marca la letra. As alef significa en hebreo buey y su forma ms antigua, hallada en las inscripciones de Ahiram, parece reproducir una cabeza de buey con sus astas. La letra pudo entonces proceder de una escritura ideogrfica y su denominacin tal vez se debiera, segn la hiptesis de Gardiner, a un mtodo acrofnico: Los semitas daban al ideograma adoptado la denominacin que le corresponda en su lengua y guardaban el primer sonido de tal denominacin como valor alfabtico del signo a partir de ese momento.

7. Los hebreos: la Biblia y la Cbala


La antigedad hebraica no desarroll una teora, y menos 98

an una ciencia, del lenguaje comparable a las de la India o China. No obstante, el lenguaje est sensiblemente presente en las pginas de la Biblia; se mezcla con los momentos ms decisivos de la historia de Israel y, en ocasiones, parece proporcionar el trasfondo que se manifiesta a travs de los acontecimientos histricos y religiosos. La Creacin, tal como la presenta la Biblia, viene acompaada de una acto verbal, si no se identifica a l: Pero Dios, queriendo sacar aquella materia informe de las tinieblas en que estaba inmersa, dijo: Haya luz. Y hubo luz... Dio a la luz el nombre de da, y a las tinieblas el nombre de noche... (Gnesis, I, 3-5). Nombrar es un acto divino, arbitrario, aunque necesario (verdadero) y obligatorio para el hombre: Una vez que Dios, nuestro Seor, hubo formado de la tierra todos los animales, y del agua todas las aves del cielo, llevlos ante Adn para que viese cmo los llamara; y el nombre que dio Adn a cada uno de los animales es su nombre verdadero, y el que sigue llevando hoy. Adn dio, pues, el nombre que les convena tanto a los animales domsticos como a las aves del cielo y a las fieras de la tierra... (Gnesis, II, 19-20). El inters del pensamiento hebraico por la lengua se manifiesta tambin en la bsqueda de una motivacin de los nombres: la encontramos en una supuesta etimologa. As: Llamronla varona porque fue tomada del hombre (Gnesis, II, 23), ...y le dio el nombre de Moiss porque, deca ella, le he sacado del agua (xodo, II, 10). La lengua, concebida como fondo comn, unitario, unificador y creador, se distingue de las lenguas cuya pluralidad aparece como un castigo. El tema de una lengua universal y de las lenguas mltiples que la manifiestan pero que tambin la ocultan y corrompen su pureza, tema que determinadas tendencias de la ciencia lingstica no han cesado, hasta hoy, de laicizar, enriquecer y concretar, viene magistralmente representado por la secuencia mtica de la Torre de Babel. Despus del Diluvio y antes de separarse, los hijos de No se proponen emprender la construccin de una ciudad y de una torre, ambicionando llegar hasta el cielo y hacer que su nombre sea famoso para todos los siglos. Dios no poda permitir tal discurso que quera estar fuera del tiempo y del espacio, y que le permita al hombre igualarse con el poder divino. Pero, el Seor airado por este propsito 99

lleno de orgullo, baj en cierto modo de lo alto del cielo, para ver la ciudad y la torre que los hijos de Adn edificaban sobre la tierra, y dijo: Ahora no son ms que un nico pueblo y tienen todos la misma lengua; y ya que han emprendido esta obra, no abandonarn su designio hasta haberlo finalizado por entero. Venid, pues, bajemos en aquel lugar y confundamos su lenguaje hasta tal punto que no se entiendan ms los unos a los otros. Dios ejecut a un tiempo lo que haba pensado; confundi su lenguaje, y les oblig a separarse. As fue cmo el Seor los dispers de aquel lugar por todos los pases del mundo y dejaron de construir la ciudad y la torre. Y por esa razn la ciudad se llam Babel, es decir confusin porque all fue donde se confundi el lenguaje de toda la tierra, y el Seor los dispers por fin por todas las regiones del mundo. (Gnesis, XI, 5-11.) Hay otro mito bblico que se refiere esta vez a la escritura y que est ligado al nombre de Moiss. Para que Moiss pudiese ayudar a su pueblo, necesitaba un poder lingstico: la Biblia parece considerar la posesin del lenguaje como una posesin del poder espiritual y estatal. Ahora bien, Moiss, por confesin propia, no tuvo nunca facilidad para hablar y la presencia de Dios sobre todo es el principal obstculo para su habla: justo desde que habis empezado a hablar a vuestro siervo dijo Moiss a Dios se me traba ms la lengua y me siento ms torpe que antes (xodo, IV, 10). Para ayudar a su siervo a recobrar el uso de la lengua, lo cual equivale aqu a una prctica del poder, el Seor interviene en dos ocasiones. Primero, da a Moiss una verga milagrosa que tena que hacer estallar el poder de Dios (IV, 20). Ms tarde, para sellar la alianza entre los israelitas y el Seor, Moiss escribi todos los mandamientos del Seor (XXIV, 4). Fue, sin embargo, Dios mismo quien acab por inscribir sus leyes. Cuando el Seor hubo acabado de hablar a Moiss en el monte del Sina, le entreg las dos tablas del testimonio que eran de piedra y escritas por el dedo de Dios (xodo, XXXI, 18). El texto bblico seala que aquellas tablas eran la obra del Seor, igual que la escritura que estaba grabada sobre dichas tablas era tambin de la mano de Dios, quien haba escrito en ellas sus diez mandamientos, y los haba escrito dos veces para mostrar su importancia, para que se sintiera mejor la necesidad de respetarlos (xodo, XXXII, 16). 100

Estos relatos ocultan una concepcin concreta del lenguaje y de la escritura. La lengua parece representar, para el pensamiento judaico, una esencia supra-real, extra-subjetiva, poderosa y activa, cuyo estatus se iguala al de Dios. Instancia de autoridad y de inhibicin para el sujeto parlante (Moiss), esa lengua hace difcil la praxis del habla para el sujeto. El habla se desarrolla sobre el fondo inasequible de la esencia lingstica divina. Existen dos medios para romper la valla y acceder al conocimiento de la lengua, a una praxis controlada, y, por ello mismo, al poder real (terrenal, social). El primero es el desencadenamiento de una cadena simblica, es decir de una yuxtaposicin de elementos verbales (palabras) que designan, a partir de una especie de tab, a un nico referente cuya realidad est, entonces, censurada e innombrada por lo que toma, en ltima instancia, el nombre de Dios. Tal pudiera ser el sentido del milagro de la verga transformndose en serpiente que a su vez, tocada en la cola, vuelve a ser verga. (Insistamos sobre la implicacin sexual, flica de esta asociacin de smbolos.) El segundo medio que distancia al sujeto del habla y le hace entrever el funcionamiento de (sus) leyes internas (divinas), lo constituye la mutacin del habla por la escritura. Esta no es ms que una transcripcin del habla divina, o ms an, una escritura del dedo de Dios, pero en todo caso una copia, un doble de un habla que ya exista sin dicha escritura, la cual se halla desdoblada en las dos tablas y sus dos caras como para indicar su carcter de calco, de repeticin, de copia. Su funcin es hacer que la palabra de Dios sea estable, duradera y obligatoria; la de ser su ley. Apropiarse de la escritura equivale a encarnar, en el sentido estricto de la palabra, al lenguaje, es decir, dar cuerpo a la Lengua divina absorbindola en el cuerpo humano, introyectndola en la carne. La escritura en la Biblia se traga y se come: para que sea ley es preciso inscribirla en la carne, que sea asimilada por el cuerpo humano (social): T, hijo de hombre, escucha lo que te digo, no seas rebelde t tambin. Abre la boca, come lo que voy a darte. Mir, vi tenderse una mano que asa el rollo de un libro. Ese rollo fue desplegado ante m, estaba escrito por el recto y el verso, no era ms que lamentaciones, quejidos y gemidos. Hijo de hombre, come esto, come este libro, hablars a la raza de Israel. Abr la boca, me lo hizo comer. Hijo de hombre, 101

ntrete, sciate con este libro. Lo com. En mi boca, fue dulce como la miel. La relacin entre la escritura y lo real, as como la realidad fnica y morfolgica del lenguaje, no es pensada. Parece cortada y reintroducida posteriormente como una relacin de dominacin de lo real por la escritura. Pues la escritura es sobre todo el ejercicio de una esencia legisladora, paternal y autoritaria, concebida como un modelo sobre el que se rige lo real (las consignas de Dios) y sobre el que se forma. Bajo el dominio de esa ley-modelo del lenguaje de Dios que suple la ausencia de lo real, es posible desplegar la serie fantasmtica de los encadenamientos significantes (no reales), tales como el milagro de la verga; as como instaurar a la escritura en tanto que ley, regla, copia de Dios con su ausencia, una escritura que se vuelve entonces explicacin de la ausencia divina al ser su compensacin. Estamos aqu ante una concepcin teolgica monotesta del lenguaje. Varios siglos despus, una corriente de la mstica juda pudo vincular su experiencia al lenguaje, de una manera ms profunda, as como a su inscripcin: la Cbala. Se difundi principalmente por el sur de Francia y en Espaa entre 1200 y principios del siglo XIV, y se halla expuesta con la mayor amplitud tanto en el Zohar como en el libro Bahir, el cual se presenta como una serie de sentencias sobre los versculos de la Biblia. Cruce del pensamiento cristiano y de las religiones rabe e india, la Cbala convierte las letras del alfabeto hebreo en un objeto privilegiado de meditacin y de concentracin que se abre hacia el xtasis, liberando al sujeto y permitindole comunicar con Dios. Las letras no tienen significacin concreta en s mismas. Son no corpreas, abstractas; estn tomadas dentro de una lgica formal y actan unas en funcin de las dems cual las notas de una msica; las letras poseen, pues, un valor numrico. La ciencia de tal valor se llama gematria. Cada letra puede relacionarse con un miembro del cuerpo de manera que el perjuicio de una letra conlleva una deformacin del miembro correspondiente. El cabalista proftico se aproxima a las prcticas de los yogas indios, de sus tcnicas respiratorias y de su dominio del cuerpo unidos a una pronunciacin sacra de los diversos fonemas. Son las letras las que penetraron en su mente y en su imaginacin, las que la influyen con su movimiento y las que concentran su mente en diferentes temas aunque no se 102

d cuenta de ello, podemos leerlo en el libro del cabalista Abulafia, Puertas de la justicia. En las teoras lingsticas europeas del siglo XVI, sumamente marcadas por la teologa y sus derivados, el hebreo viene a ser la lengua fascinadora, origen comn y cifra universal. En Fabre dOlivet, hallamos el apoteosis de la apologa de la lengua hebraica cuya verdadera lectura permitira, segn el autor, una autntica comprensin de la Biblia que l traduce bajo el ttulo de Sepner o La Cosmogona de Moiss (cf. La Langue hbraque restitue et le Vritable Sens des mots hbreux, 1815). Considera que si el hebreo no es la lenguamadre de la humanidad, como lo creyeron muchos de sus predecesores inspirados por el relato bblico, al menos sus principios gramaticales pueden conducir de la manera ms segura a ese origen (del habla) y desvelar sus misterios. Oponindose a la tesis de William Jones, quien distingua tres tipos fundamentales de lenguas: el ttaro, el indio y el rabe, Fabre dOlivet propone la tricotoma chino-indio-hebreo. Y con el espritu comparatista de su siglo, he aqu a continuacin su descripcin de los mritos del hebreo: He dicho que el chino, aislado desde su nacimiento, partiendo de las ms sencillas percepciones de los sentidos, haba llegado de evoluciones en evoluciones a las ms altas concepciones de la inteligencia; esto es todo lo contrario del hebreo: este idioma formado por una lengua que ha alcanzado su mxima perfeccin, enteramente compuesta de expresiones universales, inteligibles, abstractas, entregada en ese estado a un pueblo robusto, aunque ignorante, ha cado entre aquellas manos de degeneracin en degeneracin y de restriccin en restriccin hasta sus ms materiales elementos; todo lo que era espritu es ahora substancia; todo lo que era inteligible es ahora sensible; todo lo que era universal se ha vuelto particular. Tales reflexiones, en las que la pretensin cientfica encubre una especulacin ideolgica que se ha incorporado a menudo al estudio lingstico, son tpicas sobre todo en lo que respecta las lenguas de las grandes religiones.

8. La Grecia lgica
Al plantear las bases del razonamiento moderno, la filosofa griega dio tambin los principios fundamentales a partir de 103

los cuales se ha podido pensar el lenguaje hasta nuestros das. En efecto, si la lingstica de estos ltimos aos y la teora de la significacin en general se alejan cada vez ms de las nociones tradicionales que dominaran la reflexin clsica del lenguaje, se trata tan slo de un fenmeno muy reciente y poco afianzado todava. Los principios ideados por los griegos han ido guiando durante siglos las teoras y las sistematizaciones lingsticas en Europa. Y aunque cada poca y cada tendencia descifraran a su manera los modelos legados por los griegos, las conceptualizaciones fundamentales del lenguaje, as como las clasificaciones bsicas, han seguido siendo constantes. Los griegos son los primeros despus de los fenicios a los que consideraron maestros suyos que utilizaron una escritura alfabtica. Adoptando el alfabeto consonntico de los fenicios y acomodndolo a las caractersticas de la lengua griega (cuyos radicales no son consonnticos como en las lenguas semticas), se vieron obligados a introducir unas marcas para las vocales. Cada letra recibi un nombre (alfa, beta, gama, etc.), y marcaba el fonema inicial de su nombre: -. El anlisis del significante en sus componentes mnimos no es un fenmeno aislado en el procedimiento del conocimiento griego. Los filsofos materialistas anteriores a Scrates, en sus teoras del mundo fsico, dividen hasta el infinito la substancia primordial e infinita para aislar sus elementos, los cuales son los correlatos de las letras del lenguaje, cuando no se confunden con ellas de forma explcita. Lo que Empdocles (siglo V antes de nuestra era) llamara elementos, Anaxgoras (500-428 a. C.) homemetros. Leucipo (siglo V antes de C.) y Demcrito (siglo V a. C.) tomos, y lo que se lleg a llamar ms tarde , son dentro de un nico proceso de conocimiento el correspondiente material a las letras del acto significante. La divisin infinita de las cosas conduca en los presocrticos a una masa de partculas, unas semillas en estado germinal: Anaxgoras hablaba de , y Demcrito vea las grandes masas del universo como una <. Estas teoras fsicas se metan con la praxis del lenguaje en algunos presocrticos (entre los filsofos griegos, slo Parmnides y Empdocles eran poetas; ms tarde Lucrecio agreg su nombre a la lista), as como con 104

la teora del lenguaje, an en perodo de formacin en los presocrticos: Aristteles consideraba a Empdocles como el inventor de la retrica. Estos materialistas griegos cuyas teoras expondra ms tarde Lucrecio, consideran claramente las letras como unos tomos fnicos, unos elementos materiales del mismo orden que la substancia material. Demcrito fue el primero que emple las letras del alfabeto como ejemplos que ilustraban sus demostraciones atomsticas. Por igual, Epicuro (341-270 a. C.) sostena que las cosas podan descomponerse en elementos nfimos e invisibles, condiciones del engendramiento y de la muerte, asimilables a las letras del alfabeto. La idea de la correspondencia, por no decir de la adecuacin entre los elementos corporales (tomos) y los elementos de la cadena hablada (letras) fue corriente en Grecia; una prueba de ello nos viene dada por una observacin de Posidonio, segn la cual los primeros atomistas habran sido los fenicios, los inventores del alfabeto. Pero, a pesar de los materialistas ltimos defensores de la solidaridad del lenguaje con lo real (Herclito, 576-480 antes de C., sostena que las cualidades de las cosas se reflejaban en su fonetismo, mientras que Demcrito pensaba que tal correspondencia se deba a una convencin social el tipo mismo de escritura as como, sin lugar a duda, las necesidades econmicas e ideolgicas de la sociedad griega sugeran y acabaron imponiendo una concepcin del lenguaje en tanto que idealidad que reflejaba lo exterior, sin otra ligazn con ello que la conceptual. Cierto es que la escritura fontica participa de una concepcin analtica de la substancia fnica del lenguaje. No slo se distingue lo que ms tarde se llamara el significante del referente y del significado, sino que est dividido en elementos constituyentes (fonemas) clasificados ellos mismos segn dos categoras: vocales y consonantes. El pensamiento griego est, pues, a la escucha del lenguaje en tanto que sistema formal, distinto del exterior que aqul significa (lo real), constituyendo un dominio propio, un objeto de conocimiento peculiar, sin confundirse con su exterioridad material. Aqu vemos cmo se cumple plenamente el proceso de separacin del lenguaje con lo real, proceso que hemos podido constatar en las teoras lingsticas de las anteriores civilizaciones. 105

El lenguaje ya no es una fuerza csmica que ordena la escritura a la vez que ordena el cosmos. El griego lo extrae de la ganga unida y ordenada en la que otros mezclaban lo real, el lenguaje y los que lo manejan; lo entiende como autnomo y, por ende, se entiende a s mismo como sujeto autnomo. El lenguaje es en primer lugar una sonoridad. Como ya pudimos observarlo, desde la tradicin homrica se ha descrito el pensar como el hablar, localizndolo en el corazn, pero sobre todo en los pulmones, , , considerados como un diafragma. Partiendo de esta concepcin del pensamiento en tanto que palabra vocal, se llega a la nocin de en tanto que equivalente de ratio (razn) y de oratio (oracin). Si bien es un vocalismo, el lenguaje es tambin lo propio de un sujeto, una facultad subjetiva autentificada por el nombre propio del individuo que habla. La Ilada (I, 250) canta a Nstor con su dulce lenguaje, el orador sonoro de Pilos. De su boca, los acentos manan con ms dulzura que la miel.... Sistema fnico controlado por el sujeto, el lenguaje es casi un sistema secundario que influye lo real aunque est lejos de igualarse a la fuerza material. El griego se piensa a s mismo en tanto que sujeto que existe fuera de su lenguaje, en tanto que adulto poseedor de un real distinto del de las palabras, en cuya realidad creen slo los nios. Ejemplo, esta frase de Eneas a Peleides: No creas que me vas a asustar con palabras como si fuera un nio... No nos vern volver del combate tras haberle concluido as, simplemente, con palabras infantiles... (Iliada. XX. 200-215). Las principales manifestaciones del cumplimiento de la separacin real-lenguaje son: la escritura alfabtica y la teora fontica platnica y posplatnica; la constitucin de la gramtica como un arte del escribir bien o ciencia del lenguaje en tanto que sistema formal; las discusiones y las proposiciones referentes a la relacin entre lenguaje y realidad (ya conocidas en la India, llegaron a Grecia en su forma ms acabada). El famoso dilogo de Platn (429-347 a. C.), el Cratilo, muestra la vigencia de tales discusiones filosficas que, considerando admitida la separacin real/lenguaje, tratan de establecer las modalidades de la relacin entre ambos trminos. Este dilogo, muy diferente de los dems escritos de Platn, presenta dos caras a menudo contradictorias de la concepcin socrtica del lenguaje (una defendida por Cratilo, 106

otra sostenida ante Hermgenes, aparentemente discpulo de Herclito) y nos muestra una concepcin del lenguaje que vacila, replantendose a s misma, y que parece incapaz de enunciar nada que sea mnimamente cientfico acerca de la lengua: pues, en lo tocante a la lengua, uno est preso de una inspiracin irracional. Dirase que Platn responde a las concepciones de los sofistas para quienes el lenguaje no enuncia nada que sea fijo y estable al estar en pleno movimiento: Parmnides (siglo VI a. C.) sostena, en efecto, que el lenguaje inasible fluidez aparece en el momento de la disolucin de la inamovible realidad y que no puede, por tanto, expresar lo real. En la primera parte del Cratilo, Platn responde con soltura a sus concepciones, confesando sin embargo, la dificultad que siente para explicar el lenguaje de poetas tales como Hornero (392-393). Le resulta ms difcil todava cuando el discpulo de Herclito le propone una teora segn la cual el mismo mundo se halla en pleno movimiento y en contradiccin por lo que el movimiento de la lengua no corresponde sino a la modalidad real (440 a-d). Si se pueden desprender de esta forma poco legisladora del dilogo unos problemas centrales, insistiremos sobre dos de ellos: en primer lugar, la postura platnica dentro de la polmica acerca del carcter . (convencional) o (natural) del lenguaje: se dan los nombres de las cosas por contrato social o, al contrario, derivan de la naturaleza de las cosas? En segundo y consiguiente lugar, la sistematizacin platnica de los elementos y de las partes del lenguaje. Platn opta por el carcter del lenguaje, pero da una significacin ms concreta a este trmino para el cual haba cuatro interpretaciones en las anteriores discusiones. Concilia las dos tesis al postular que el lenguaje es una creacin humana (y, en este sentido, convencional) que aun as deriva de la esencia de las cosas que representa (y, en este sentido, la creacin es natural) por lo que se convierte en una obligacin, una ley para la sociedad. El nombre, ;. para Platn significa ley, costumbre, uso. Hablar es distinguirse de las cosas expresndolas, dndoles nombres. Nombrar se convierte en el acto diferencial que da lugar a la palabra ya que sita dicha palabra (con su sujeto) frente a las cosas: Ahora bien nombrar no es acaso una parte de la accin de hablar? Pues, al nombrar, verdad?, hablamos... Si hablar era un acto que se refiere a las cosas, 107

nombrar no ser entonces un acto?.... El nombre distinto de la cosa es un instrumento que sirve para instruir y para distinguir la realidad como la lanzadera hace el tejido. Un buen tejedor, por tanto, utilizar como debe ser la lanzadera y como debe ser quiere decir: de modo apropiado para tejer; un buen instructor, como debe serlo el nombre, y como debe ser significa: de modo apropiado para instruir. Por lo cual, el lenguaje tiene una funcin didctica, siendo un instrumento del conocimiento. El mismo nombre es ya un conocimiento de la cosa: cuando sabemos los nombres, sabemos tambin las cosas dice Cratilo (435 d), es imposible hablar falso (429 d). Pero Scrates distingue el conocimiento hecho () de las cosas por los nombres, de la bsqueda personal filosfica de la verdad. El nombre no deja de ser por ello un revelador de la esencia de las cosas porque se parece a ellas. La relacin nombre/cosa es una relacin de semejanza, incluso de imitacin: Parece ser que el nombre es una manera de imitar mediante la voz lo que imitamos y nombramos, cuando nos servimos de la voz para nombrar lo que imitamos. El nombre es un simulacro mediante la voz, diferente del simulacro mediante el sonido y el color: por medio de sus letras y de sus slabas, el autor capta su ser (de las cosas) para imitar su esencia. (424 a). El nombre parece poseer cierta exactitud natural y no todo el mundo puede aplicarla como debe ser a cualquier objeto (391 a). Para demostrar esa exactitud natural de las palabras. Platn procede a un estudio etimolgico de diversos tipos de palabras: nombres propios, palabras compuestas o descompuestas por Platn, palabras primitivas indescomponibles para Platn. Dudosa a menudo, esta etimologa demuestra el postulado platnico: la palabra es una expresin del sentido del que est cargado el objeto nombrado. De la concepcin platnica se deduce que no slo se extrae el lenguaje de lo real que nombra y se considera como un objeto aparte que estator crear, sino tambin que el significado en s est aislado del significante y, ms an, situado como si existiera antes que ste. El significado precede al significante; distinto del referente y como olvidndolo, se esparce por un terreno dominador y privilegiado: el terreno de la idea. Crear palabras consistir en 108

hallar una corteza fnica para esa idea aqu ya. El lenguaje ser sobre todo un significado que se habr de organizar lgica o gramticamente. Se ha podido observar que algunas teoras modernas, como las posiciones de Cassirer (Philosophie des Symbolischen Formen, I, Die Sprache, Berln, 1923) siguen los postulados platnicos y continan privilegiando el sentido al omitir el significante dentro de la organizacin del lenguaje. La palabra, para semejantes teoras, es un smbolo conceptual... Con tales perspectivas, se puede apreciar an ms el papel de Saussure, quien hizo hincapi en la forma del signo y abri, de este modo, la va para un estudio del significante a la vez que para un anlisis verdaderamente sintctico (relaciones formales) del lenguaje. As, pues, para Platn es el legislador el que establece el nombre al conocer la forma o la matriz ideal de la cosa. No le incumbe a cualquiera establecer el nombre, sino a un fabricante de nombres; ste es, por lo que se ve, el legislador, es decir el artesano que lo menos de las veces encontramos entre los humanos (389 a). El nombre impuesto por el legislador no se aplica directamente a la cosa, sino a travs de un intermediario: su forma o su idea. El nombre que se otorga de forma natural a cada objeto, no deber nuestro legislador saber imponerlo a los sonidos y a las slabas, y estar atento a lo que es en s el nombre, para crear y establecer todos los nombres, si quiere ser autoridad en este asunto? (389 a.) Y, adems: Mientras imprime la forma de nombre requerida para cada objeto con unas silabas de cualquier naturaleza, no ser tan buen legislador aqu entre nosotros o en cualquier otra parte? (390 a)... No obstante, dos restricciones frenan la ley del legislador. Por un lado, el dialctico, es decir el que conoce el arte de interrogar y de responder, es quien ha de juzgar el trabajo del legislador. Por otro lado, por muy natural que pueda ser el nombre, la convencin en cierto modo y el uso deben contribuir necesariamente a la representacin de lo que tenemos en la mente cuando hablamos (435 a). Cmo sistematiza Platn el lenguaje creado de este modo? Dentro del conjunto lingstico distingue una capa sonora que divide en elementos . Ms tarde, Aristteles (384-322 a. C.) dar del la siguiente definicin: Se llama elemento al primer componente inmanente de un ser y 109

especficamente indivisible en otras especies: por ejemplo, los elementos de la palabra son las partes de las que se compone la palabra y en las que se le divide en ltimo grado, partes que ya no se pueden dividir en ms elementos de una especie diferente de la suya; pero si se las dividiese, sus partes seran de una misma especie de la misma forma que una partcula de agua es agua, mientras que una parte de la slaba no es una slaba.... El elemento de cada ser es su principio constitutivo e inmanente (Metafsica, 3). El trmino designa tambin los cuatro elementos de Empdocles, del mismo modo que los trminos, axiomas, postulados e hiptesis de la geometra, y cualquier proposicin matemtica. Leyendo el desarrollo platnico acerca de los elementos fonticos, el lector moderno advierte que, lejos de ser meramente formal, la teora fontica de Platn se deduce de su teora del sentido, siendo en primer lugar semntica: Puesto que la imitacin de la esencia se hace con slabas y letras, el procedimiento ms exacto no ser entonces distinguir primero los elementos ()? Es lo que hacen quienes se enfrentan a los ritmos; empiezan distinguiendo el valor de los elementos, luego el de las slabas, y entonces y slo entonces es cuando abordan el estudio de los ritmos. Si bien admite Platn la existencia de un sentido anterior al lenguaje (la esencia) no concreta claramente si el significante juega un papel en la constitucin de ese sentido. De cuando en cuando admite que el mismo sentido se expresa con tales o cuales slabas, poco importa; que se agregue o se reste una letra, eso tampoco tiene ninguna importancia siempre y cuando domine la esencia del objeto manifestada en el nombre (393 d, cf. tambin 394 a, b); en otra parte recuerda que la adicin o la supresin de letras alteran profundamente el sentido de los nombres hasta el punto que con unos cambios minsculos a veces se les hace significar lo contrario (417 d). El trmino de elemento, sinnimo de letra, acoge la nocin de fonema en el Cratilo: se trata, en efecto, del elemento mnimo de la cadena sonora. Platn distingue: las vocales, las consonantes y una tercera categora, los que, sin ser vocales, no son mudos, sin embargo (424 c). Los elementos forman las slabas de las cuales podemos encontrar el ritmo del enunciado (424 b). 110

Si, en Platn, los conceptos de letras y de fonema no se distinguen, posteriormente los cientficos hablarn de figura, forma escrita de la letra, y de su potestas o valor fnico (cf. Digenes Laercio VII, 56; Prisciano I, 3,3-1,3,8). En Platn, las slabas forman los nombres y los verbos con los cuales se constituye un gran y hermoso conjunto, cual el ser viviente reproducido por la pintura; lo que aqu constituiremos ser el discurso, con el arte de los nombres y con la retrica, en fin, con el arte apropiado (425 a). Aqu vemos enunciarse la gramtica. , el arte de escribir, de origen sin duda escolar y practicada por Scrates en cuanto que estudio de las letras como elementos de las palabras y de su valor fontico, aunque tambin ya como un estudio de las partes del discurso. La primera distincin gramatical fue visiblemente la de los nombres y de los ~ verbos: y ` (cf. Laercio III, 25). Platn ha sido el primero que la estableci de manera definitiva. En cuanto a los adjetivos, por lo general emparentados a los nombres, ~ Platn los considera como unos ` cuando estn empleados como predicados. De tal manera se constituye la teora platnica del discurso, teora filosfica en la que se mezclan consideraciones lingsticas (acerca de la sistematizacin de las categoras lingsticas) y lgicas (acerca de las leyes del sentido y de la significacin), sin que esas distinciones sean puramente lingsticas o lgicas en la clara acepcin de estos trminos actualmente (cf. G. Steinthal, Geschichte des Sprachwissenschaft bel den Griechen und Romern..., Berln, 1863). Al separar lo real del smbolo, Platn crea el rea de la Idea y es ah donde se mueve su teora, teora que, ms tarde, Aristteles definir como siendo del orden lgico: Si as separ del mundo lo Uno y los Nmeros, contrariamente a los pitagricos, y si introdujo las Ideas, se debi a sus investigaciones de orden lgico (Metafsica, A 6 987 B 32). Aristteles piensa en aquella filosofa del concepto que Scrates fue el primero en practicar: no se planteaba las cosas desde el punto de vista de los hechos (), sino desde el punto de vista de las nociones y de las definiciones (). Platn aplica tambin este mtodo de los a su anlisis del lenguaje, del discurso, del . La teora detallada de) discurso-logos se encuentra en otro 111

filsofo griego, Aristteles, dispersa en la masa de sus escritos, o concentrada en su Potica. Para Aristteles, el logos es una enunciacin, una frmula, una explicacin, un discurso explicativo o un concepto. Lgica se vuelve sinnimo de concepto, de significacin y de reglas de la verdad. Cualquier recurso a la substancia del lenguaje y a las especificidades de su formacin se omite: No se plantea al lenguaje desde el punto de vista de los hechos deca Aristteles, sino desde el punto de vista de las nociones y de las definiciones. La relacin logos/cosa viene planteada as: Solamente hay esencia de las cosas cuya enunciacin es una definicin (Metafsica Z 4 1.030 a 7); o bien: Al ser la definicin una enunciacin, y como toda enunciacin tiene partes; por otro lado, al ser la enunciacin a la cosa lo que la parte de la enunciacin es a la parte de la cosa, la cuestin se plantea entonces a saber si la enunciacin de las partes debe estar presente, o no, en la enunciacin del todo... (Z 10 1.034 B 20), y, por ltimo: Una enunciacin falsa es la que expresa, en cuanto que falsa, lo que no es (Metafsica. 29 1.024 B 26). El logos [aqu, tal vez, en el sentido de acto significante] es tambin la causa de las cosas, fuerza motriz, equivalente de la materia: En un sentido, por causa entendemos la substancia formal () o esencia (en efecto, la razn de ser de una cosa conduce en definitiva a la nocin de esa cosa, y la razn de ser primera es causa y principio); en otro sentido tambin la causa es la materia o el substrato; en un tercer sentido, es el principio de donde parte el movimiento; en un cuarto, finalmente, opuesto al tercero, la causa es la causa final o el bien (pues el bien es el fin de cualquier generacin o de cualquier movimiento) (Metafsica. A 3 983 25). Aunque consideremos, junto con Steinthal, que antes del perodo de Alejandra no haba en Grecia una verdadera gramtica, es decir, un estudio de las propiedades concretas de la organizacin especficamente lingstica, constatamos que Aristteles ya formul algunas distinciones importantes de categoras del discurso y sus definiciones. Separa los nombres (con tres gneros) de los verbos que tienen como propiedad fundamental la de expresar el tiempo, y de las conjugaciones (). Fue el primero que estableci la diferencia entre el sentido de una palabra y el sentido de una proposicin: la palabra sustituye o designa () algo, la 112

proposicin afirma o niega un predicado a su sujeto, o bien dice si el sujeto existe o no. He aqu, a ttulo de ejemplo, algunas reflexiones aristotlicas acerca de las partes del discurso, tales como se presentan en la Potica (1.456 b): Pues cul sera la obra propia del personaje hablante si su pensamiento fuera manifiesto y no el resultado de su lenguaje? La elocucin se refiere por entero a las siguientes partes: la letra, la slaba, la conjuncin, el artculo, el nombre, el verbo, el caso, la locucin ( ). La letra es un sonido indivisible, no cualquier sonido, sino el de un sonido compuesto; pues las fieras tambin emiten sonidos indivisibles mas no doy a ninguno de stos el nombre de letra (). La letra comprende la vocal, la semivocal y la muda. Es una vocal la letra que tiene un sonido audible sin que haya un acercamiento de la lengua a los labios; es semivocal la letra que tiene un sonido audible con ese acercamiento, por ejemplo: la y la [son las lquidas]; es muda la letra que, aun con acercamiento, no tiene por s misma sonido alguno, pues slo es audible si est acompaada por unas letras que lo tengan, por ejemplo: la y la . Esas letras difieren segn las formas que toma la boca y segn el sitio en que se producen... La slaba es un sonido desprovisto de significacin, compuesto de una muda y de una letra que tiene sonido... La conjuncin es una palabra carente de significacin que ni impide ni lleva la composicin, por medio de varios sonidos, de una sola expresin significativa... El artculo es una palabra desprovista de significacin que indica el comienzo, el final o la divisin de la oracin... El nombre es un compuesto de sonidos significativos, sin idea de tiempo, y en el que ninguna parte es significativa por s misma. El verbo es un compuesto de sonidos significativos, con idea de tiempo, y en el que ninguna parte es significativa por s misma, como en los nombres... El caso afecta al nombre o al verbo e indica la relacin de, a y otras semejantes, o bien la unidad o la pluralidad, por ejemplo, hombres y hombre, o bien los modos de 113

expresin del personaje que habla, por ejemplo la interrogacin o el orden; pues anduvo?, anda!, segn esta distincin, son casos del verbo. La locucin () es un compuesto de sonidos significativo en que varias partes tienen un sentido por s mismas (ya que todas las locuciones no se componen de verbo ni de nombres, sino, por ejemplo, en la definicin del hombre puede haber locucin sin verbo; deber, sin embargo, contener siempre una parte significativa). Ejemplo de parte significativa por s misma: Clen en Clen anda. La locucin puede ser de dos maneras: designando una sola cosa o estando compuesta de varias partes ligadas entre s; as ocurre en la Ilada que es una por la ligazn de sus partes y la definicin del hombre lo que es porque designa una sola cosa... Aristteles estudia posteriormente los tipos de nombres: nombres simples, nombres compuestos, as como el traslado a una cosa de un nombre que designa a otra: metfora, metonimia, etc. Los estoicos, discpulos de Zenn de Cilio (308-264 a. C.) fueron quienes elaboraron una teora completa del discurso que se presentaba como una gramtica detallada, sin ser por ello distinta de la filosofa y de la lgica. Reflexionando acerca del proceso simblico, los estoicos establecieron la primera distincin clara entre significante y significado ( // ), entre significacin y forma, entr interior y exterior. Examinaron, adems, problemas de fontica as como la relacin entre lo fontico y la escritura. Analizando las partes del discurso, las denominaciones ms que (partes) que encontraban tanto en el mundo fsico como en el lenguaje (cf. R. H. Robins, Ancient and Medieval Grammatical Theory in Europe, 1951), No abordaremos aqu la lgica de los estoicos, la cual ocupa una parte importante de su teora del lenguaje; indiquemos, no obstante, algunas de sus sistematizaciones puramente lingsticas. Distinguan cuatro partes del discurso: 1. nombres que significan cualidades (los estoicos distinguan, como sabemos, las siguientes categoras: cualidad, estado, relacin, substancia) y se dividen en nombres comunes y nombres propios; 2. verbos en cuanto que predicados (como los defina 114

Platn): el verbo est incompleto sin sujeto; expresa cuatro tiempos: presente continuo, presente pasado, pasado continuo, pasado realizado; 3. conjunciones (); 4. , que comprenden los pronombres personales as como los pronombres relativos y el artculo. Asimismo, los estoicos distinguan las modalidades (o categoras gramaticales secundarias) siguientes: el nmero, el gnero, la voz, el modo, el tiempo, el caso, siendo los primeros que fijaron la teora (Aristteles, como lo hemos visto, hablaba tambin de casos pero, bajo ese trmino, meta las derivaciones, las flexiones verbales, etc.). En Alejandra, centro de libros y de desciframiento de viejos textos, fue donde se desarroll una verdadera gramtica en tanto que estudio especializado, directamente orientado hacia el lenguaje en cuanto que objeto organizado en s, cortando los vnculos que le ligaban a la filosofa y a la lgica. Una Grecia decadente, al borde del precipicio y en el colmo de sus refinamientos mentalistas, gener a los gramticos: meticulosos cientficos aunque, segn Wackernagel, sin gran altura intelectual, profesores concienzudos que enseaban a las jvenes generaciones el idioma, ya desde entonces, difcil de Hornero, asiduos clasificadores de la lengua en tanto que forma abstracta. Los ms famosos fueron Piletas de Cos, educador del hijo de Ptolomeo; Aristarca, comentador de Homero; Crates de Malos que, instalndose en Roma, transmiti a los romanos la ciencia de la gramtica. El ms conocido de aquellos instructores de la gramtica fue Dionisio de Tracia (170-90 a. C.) del que Fr. Thurot nos dice en su Introduccin (1784) al Herms ou Recherche philosophique sur la grammaire universelle, de James Harris, 2 ed. 1765, que era un discpulo de Aristarca; tras haber enseado la gramtica en Rodas, donde Teofrasto apodado Tiranio... haba estudiado con l, se fue a Roma para dar lecciones de su arte, bajo el primer consulado de Pompeya. Para Dionisio de Tracia, la gramtica es ms bien un arte: la define como el saber emprico del lenguaje de los poetas y de los prosistas. Su fontica consta de una teora de las letras y de las slabas. Su morfologa distingue ya ocho partes del discurso: nombre, verbo, participio, artculo, pronombre, preposicin, adverbio, conjuncin. Nos falta su sintaxis. La primera que fue elaborada ha sido la de Apolonio Dscolo 115

(siglo II de nuestra era) quien estudi la lengua griega: se trata ms de un estudio filosfico que lingstico. Resumiendo. Primero indistinto del atomismo general y confundido en una amplia cosmogona naturalista; luego aislado no sin ambigedad en tanto que lgica, teora de las nociones y de las definiciones, sistematizacin del significado; por ltimo abstrado de la filosofa para constituirse en tanto que gramtica, es decir ciencia normativa de un objeto particular; pasando por esas diferentes etapas, as fue cmo el lenguaje se separ de lo real y se constituy la lingstica griega cuyo impulso han recogido los tericos modernos para concretarlo.

9. Roma: Transmisin de la gramtica griega


Los gramticos alejandrinos transmitieron, durante su estancia en Roma, el conocimiento griego acerca de la lengua: tanto las teoras de orden filosfico como la gramtica. Por ello vemos a Suetonio (v. 75-v. 160) designando en su obra De Grammaticis et de Rhetoribus a los primeros autores latinos, gramticos y filsofos, como unos semigraeci. Los historiadores apuntan sobre todo la aportacin de Crates de Malos (168 a. C.) quien, enviado a Roma como embajador del rey talos, fue profesor de gramtica y crea la escuela de los gramticos romanos entre los que Varrn (siglo I a. C.), Quintiliano (siglo I a. C.), Donato (350 de nuestra era) y Prisciano (500 de nuestra era) fueron los ms clebres. Los eruditos romanos, ante todo preocupados por elaborar una retrica, en el dominio estrictamente lingstico, centraron sus esfuerzos en trasladar las teoras y las clasificaciones griegas para las necesidades de la lengua latina, sin tratar de elaborar unas propuestas originales acerca del lenguaje. En ocasiones, la transposicin se hizo de manera puramente mecnica: al considerar la lengua griega como modelo universal de la lengua en general, era preciso descubrir a toda costa sus categoras en la lengua latina. Vemos que la idea predominante en el estudio del lenguaje en Roma era la de la universalidad de las categoras lgicas, preestablecidas a partir de la lengua griega e inamovibles en 116

las dems lenguas. De ello se deduca, en un plano prctico, un inters mnimo hacia las lenguas extranjeras que abundaban, sin embargo, en el imperio romano. En Galia, Csar necesitaba intrpretes, Ovidio haba escrito un poema en gtico, Aelius Stilo haba emprendido un estudio de las lenguas itlicas, pero fueron tan slo unos casos aislados en los usos y costumbres latinos, casos que no sobrepasaron el umbral de las doctrinas lingsticas mismas. Varrn fue el primer gramtico latino que elabor la ms completa teora del lenguaje, en su obra De lingua latina, con dedicatoria a Cicern. En lo referente a los problemas generales de la relacin del lenguaje con la realidad, Varrn toma partido en la discusin, transmitida igualmente por los griegos, acerca del carcter natural o convencional del lenguaje. En Roma, se conoca la controversia con el nombre de querella entre analogistas y anomalistas. Los analogistas consideraban que el terreno no lingstico se reflejaba en el terreno gramatical, mientras que los anomalistas sostenan la tesis inversa: para ellos, existe una diferencia clara entre las categoras reales y las categoras gramaticales. Varrn trata de conciliar ambas teoras: para l, la lengua expresa la regularidad del mundo, si bien ella misma posee irregularidades. De este modo se va esbozando una teora normativa del lenguaje, tambin heredada de los griegos. Se tratara ms bien de hacer una gramtica que postule las reglas de un uso lingstico considerado como correcto (es decir conforme, en general, a las categoras lgico-gramaticales griegas), en vez de hacer a partir de esa gramtica un estudio descriptivo que descubriese las peculiaridades de cada nueva lengua o de cada nuevo estilo que aqulla abordara. Recordemos en esta controversia entre analogistas y anomalistas la posicin de Csar. El emperador, en efecto, se interesaba por el lenguaje y esto constituye, sin duda, una prueba ms de la autoridad e importancia de los estudios lingsticos en Roma. Csar es el autor de una Analoga en la que defiende el principio de la regularidad gramatical; en contra del lenguaje irregular, Csar propone algunas modificaciones de las categoras lingsticas. Los principales intereses de Varrn son de orden gramatical (analiza y sistematiza, en primer lugar, la gramtica en tanto que estudio del lenguaje, y despus, las propias categoras 117

lingsticas). Hoy en da nos han llegado slo los libros V a X de su obra De lingua latina (redactada de 47 a 45 antes de Cristo) de veinticinco tomos (segn San Jernimo), as como unos cuatrocientos cincuenta fragmentos de diversos tratados. As define Varrn la gramtica: La gramtica toma su origen en el alfabeto; el alfabeto se representa en forma de letras, las letras se juntan en slabas; una reunin de slabas da un grupo sonoro interpretable; los grupos sonoros interpretables se juntan en partes del discurso; por su suma las partes del discurso forman el discurso; en el discurso se desarrolla el hablar bien; practicamos el hablar bien para evitar las faltas. Varrn considera a la gramtica como base de todas las ciencias y justifica este lugar privilegiado por una etimologa rigurosamente inventada: gramtica vendra de verum boare, clamar la verdad. Unindose a los principios de los estoicos segn los cuales la lengua no es convencional sino natural, por tanto, no es analgica, sino anomlica, Varrn la sistematiza siguiendo las adquisiciones de las gramticas que le precedieron. La primera rama de la gramtica que Varrn distingue es la que buscaba la relacin de las palabras con las cosas. El la llama etimologa y se dedica a hacer investigaciones etimolgicas cuyo valor cientfico resulta, hoy, inexistente. Quiere hallar las palabras de origen, los elementos bsicos imprescindibles para cualquier lengua y que deben expresar las cuatro categoras filosficas de Pitgoras: el cuerpo, el espacio, el tiempo y la accin. Fiel una vez ms a las concepciones griegas del lenguaje, el gramtico romano sistematiza el lenguaje a partir de las coordenadas de un sistema de ideas (sistema conceptual, filosfico), subordinndolo a dicho sistema. Dicho de otro modo, estamos ante una sistematizacin de los significados a partir de una determinada doctrina filosfica que rige la clasificacin lingstica, quedando el significante en el olvido. Tal vez podramos decir que los gramticos griegos y romanos, al haber entendido el significante (prueba de ello lo es su escritura fontica), lo censuraron para comprenderlo en tanto que significado: para que fuese la manifestacin de una idea que lo transcienda. He aqu dos ejemplos de anlisis semntico en Varrn; el primero constituye un campo semntico; el segundo viene dado como una etimologa: 118

Mas ah donde se extienda la familia de una palabra, ah donde crezcan sus races fuera de su propio dominio, la perseguiremos. Pues a menudo las races de un rbol en los lindes se propagan debajo de la cosecha del vecino. Por lo que, al hablar del lugar, no erro si de eger (campo) paso a agrarias homo (aldeano) y a agrcola (labrador). Terra se llama as porque se la pisa (teritur). Por ello, en los Libros de los Augurios lo hallamos escrito tera con una sola r. Del mismo modo, el terreno que, junto a una ciudad, se deja para el uso colectivo de los colonos, se llama terito-rium, porque lo pisan (teritur) mucho... El sol (sol) se llama as porque los sabinos lo llamaron as, o sino porque as solo (solus) brilla hasta el punto de que de aquel dios (deus) emana la luz del da (dies). La segunda parte de la gramtica de Varrn se ocupa de la formacin y de las flexiones de las palabras: es la morfologa. Distingue unas palabras variables y unas palabras invariables, clasificndolas segn cuatro categoras: nombres, verbos, participios, conjunciones y adverbios. Estudi a su vez las flexiones de los nombres y plante unas categoras secundarias para examinar las dems partes del discurso. As, para el verbo, la voz y el tiempo (presente, pasado y futuro). Al aplicar el sistema de los casos griegos a la lengua latina, Varrn traduce los trminos griegos que designaban tales casos: uno de ellos, (), significaba el caso de aquello sobre lo cual se acta, o el objeto; pero Varrn crey que la palabra griega era que significa acusar y la tradujo por casus accusativus. Detallamos a continuacin el modo en que Varrn reparta las partes del discurso:

nominatus

1. vocbula (nombres comunes) 2. nomina (nombres propios) 3. provocbula (pronombres y adjetivos interrogativos, indefinidos) 4. 5. 6. 7. pronomina (pronombres restantes) dicandi o pars quae habet tmpora (verbos) adminiculandi o pars quae habet neutrum (invariables) inugendi o pars in qua est utrumque (participios)

articuli

Finalmente, la tercera parte del estudio del lenguaje debi 119

ser una sintaxis que se ocupaba de las relaciones de las palabras en la oracin. Esa parte no nos ha llegado. Otro gramtico latino, Quintiliano, quien vivi durante el siglo I y fue el autor de la Institutio Oratoria (volveremos sobre ello ms adelante), es famoso por haber examinado la categora del caso. En lugar de los seis casos griegos propuso siete casos latinos, al tener en cuenta la diferencia de sentido entre el ablativo y el dativo en latn. Estimaba que la diferencia de sentido entre ambos casos poda corresponder a una diferencia de estructura entre las lenguas en cuestin. Ahora bien, parece ser que Quintiliano cometi un error que, ms tarde, corrigi Prisciano: redujo el caso a una sola de sus acepciones olvidando que un caso puede tener varias y que puede expresar entonces unas variaciones de modalidades sin que, por ello, sea preciso introducir un caso nuevo. Junto a estas construcciones propiamente lingsticas, Roma conoci la mayor suma materialista de la Antigedad, punto de encuentro de todas las teoras materialistas legadas por Grecia. El De natura rerum de Lucrecio (91-57 antes de Cristo), bajo la forma de un poema que hereda la tradicin de Empdocles y de Epicuro, reanuda con las teoras atomistas y, en general, materialistas de Leucipo, Demcrito y Epicuro al mismo tiempo que las expone. En esta obra, hecho capital para nuestro propsito, el poeta latino desarrolla de forma explcita una concepcin atomista del funcionamiento significante. En primer lugar, el lenguaje no es para l una convencin; para Lucrecio, igual que para Epicuro, los factores de la formacin del lenguaje son la naturaleza y la necesidad: la palabra no es meritoria del sujeto humano, es una ley de la naturaleza que tambin poseen los animales a su manera: En cuanto a los diversos sonidos del lenguaje, la naturaleza es la que impulsa a los hombres a emitirlos, y la necesidad es la que hace nacer los nombres de las cosas.... Pensar, entonces, que un hombre haya podido dar a cada cosa su nombre y que los dems hayan aprendido de l los primeros elementos del lenguaje, es pura locura. Si aqul pudo designar cada objeto por su nombre, emitir los diversos sonidos del lenguaje, por qu suponer que los dems no lo hicieran al mismo tiempo que l? Adems, si los otros tampoco hubieran utilizado la palabra entre ellos de dnde le vino la nocin de su utilidad? De quin recibi el primer 120

privilegio de saber lo que quera hacer y tener una clara visin de ello? Asimismo, un solo hombre no poda obligar a una muchedumbre y, venciendo su resistencia, hacer que consintiera el aprendizaje de los nombres de cada objeto; y, por otra parte, hallar un medio para ensear, persuadir a los sordos que necesitan aprender, tampoco es una cosa fcil: jams hubieran accedido a ello; jams hubieran sufrido ms de un rato que se les abrumaran con sonidos de una voz desconocida. En fin, qu puede haber tan extrao en que el gnero humano, en posesin de la voz y de la lengua, haya designado segn unas impresiones diversas los objetos con unos nombres diversos? Los rebaos carentes de las palabras e incluso las especies salvajes lanzan tambin unos gritos diferentes, segn si el temor, el dolor o la alegra les envuelve; qu fcil es convencerse de ello con unos ejemplos familiares. (V, 1028-1058.) Si el lenguaje no es, de ningn modo, un dato o una convencin sujeto a interpretaciones supersticiosas, lo que combate Lucrecio, sino por el contrario una propiedad natural que obedece a las necesidades de una comunidad humana, su composicin reflejar la composicin atomstica de la materia. Con la diferencia de que los tomos que hacen a las cosas son mucho ms numerosos y que, para la formacin de las palabras, el orden es de capital importancia. Porque los mismos tomos que forman el cielo, el mar, las tierras, los ros, el sol, forman tambin las mieses, los rboles, los seres vivientes; ms las mezclas, el orden de las combinaciones, los movimientos difieren. As, pues, en cualquier parte de nuestros versos, incluso, ves una multitud de letras comunes a una multitud de palabras y, sin embargo, has de reconocer que versos y palabras difieren tanto por el sentido como por el sonido. Tal es el poder de las letras, por el mero cambio de su orden. En cuanto al principio de las cosas, actan con un mayor nmero de medios para crear los seres ms variados (I, 823-829). Vemos que la reflexin acerca de la construccin lingstica pertenece a una teora del conocimiento materialista para la cual el lenguaje refleja la realidad y, por consiguiente, debe necesariamente componerse de elementos equivalentes a los que la ciencia de la naturaleza asla como elementos mnimos del orden natural: los tomos. Lucrecio explica el 121

pensamiento a travs de unos simulacros compuestos de tomos: el pensamiento refleja el exterior mediante unos simulacros que se componen de tomos de la misma manera que ese exterior. Se concibe al lenguaje como una materialidad sonora: Lucrecio imagina las palabras tal un ensamblaje de sonidos-tomos reales de los que el materialista ha de describir tan slo su produccin a partir de la boca, la lengua y los labios, as como la propensin fsica en el espacio de la comunicacin. No se encuentra ningn anlisis del sentido, a travs de la idea y de las categoras ideales que Grecia elabor antes y despus de Platn: Lucrecio vuelve al materialismo pre-platnico. Queremos mayormente insistir sobre el hecho de que la adopcin del lenguaje potico con vistas a una exposicin terica revela la concepcin del lenguaje en Lucrecio. Se ha podido demostrar a partir de unos estudios detallados cmo la organizacin significante del poema se constituye como prueba de la teora lingstica de Lucrecio para quien, ya lo hemos visto, las letras son tomos materiales y los tomos letras: la funcin potica, en efecto, posibilita una manifestacin clara de la correspondencia entre la cosa material y la substancia fnica del lenguaje. De este modo, cuando cambian de posicin, los mismos tomos producen el fuego y la madera, ignes y lignum. cual las dos palabras ligna e ignis, aun teniendo los mismos sonidos, se distinguen por su sentido al ordenar tales sonidos de diferente manera, escribe Lucrecio (I, 907). Segn este principio, Lucrecio demuestra de modo implcito en sus versos la etimologa de las palabras: materuum nomen se compone de los tomos significantes de mater y terra: Linguitur ut merito materuum nomen adepta terra sit, e terra quoniam sunt cuneta creata. (V. 795.) Quare etiam atque etiam: materuum nomen adepta terra tenet marito, quoniam genus ipsa creavit. (V. 821.) Hay, por tanto, una teora del lenguaje implcita en la praxis de la lengua, en Lucrecio, y probablemente en todo lo que llamamos poesa: construye las palabras como si las letras (sonidos) fueran al mismo tiempo los tomos de una substancia que bastara tomar de un objeto material para crear un ensamblaje nuevo que sera a la vez objeto y 122

nombre. Las palabras no son unas entidades indescomponibles (as lo ha demostrado la ciencia moderna: vase la primera parte de la presente obra) sujetas por su sentido, sino unos ensamblajes de tomos significantes, fnicos y escritrales que vuelan de palabra en palabra y que crean, de esta forma, unas relaciones insospechadas, inconscientes, entre los elementos del discurso; y la puesta en relacin de los elementos significantes constituye una infraestructura significante de la lengua que se funde con los elementos en una relacin ordenada del mundo material. Grammont escriba, a este respecto, acerca de tales fenmenos en el lenguaje potico: Se ha reconocido que los poetas dignos de ese nombre poseen un delicado sentimiento, y penetrante, del valor impresivo de las palabras y de los sonidos que las componen; para comunicar este valor a quienes leen, suelen representar en torno a la palabra principal unos fonemas que la caracterizan de manera que la palabra se convierte, en definitiva, en el generador de todo el verso en que figura... (Trait de phontique. 1933; cf. a este respecto, les Anagrammes, Saussure). Tras este sobresalto materialista en cuanto a la concepcin del lenguaje, y tratando de conducirlo a una cosmogona materialista en su conjunto, el declive de Roma, igual que el declive de Grecia, dio lugar a una abundante especulacin formal acerca del lenguaje estudiado como objeto en s con fines pedaggicos. Despus de Lucrecio tuvieron que pasar unos siglos para que el estudio del lenguaje conociera una nueva gloria. Uno de los gramticos romanos tardos. Donato (siglo IV d. de C.) escribi una obra que se hizo famosa durante la Edad Media. De partibus orationis Ars Minar. En aquel momento, la Roma decadente, semejante a Alejandra y revuelta por el cristianismo, se entrega a los estudios eruditos de los autores de su edad de oro: Cicern, Virgilio, lo cual favorece los estudios gramaticales con una finalidad didctica y pedaggica. Donato procede a una minuciosa descripcin de las letras, lo cual se convierte en un verdadero tratado de fontica. Tambin hace una enumeracin de las faltas corrientes que encuentra en sus alumnos as como una lista de los giros estilsticos de los autores clsicos. Por entonces se ha profundizado ya suficientemente en el estudio de la lengua latina como para que los cientficos puedan distinguirla de la griega tras haberla asimilado a sta. 123

Macrobio (siglo IV d. de C.) efecta el primer estudio comparado del griego con el latn. La gramtica latina va a tener su apogeo, sin embargo, en la obra de Prisciano. Gramtico latino de Constantinopla, emprendi por encargo del cnsul Juliano la adaptacin al latn de las enseanzas de los gramticos griegos. Su propsito inicial era poner en latn los preceptos de Apolonio y de Herodiano, utilizando a su vez las aportaciones de los primeros gramticos latinos. El resultado de su trabajo fue, no obstante, mucho ms considerable. La importancia histrica de Prisciano consiste en que fue el primero en Europa en elaborar una sintaxis. Su concepcin de la sintaxis, expuesta en los libros XVII y XVIII de sus Institutiones, se inspira de las teoras lgicas de los griegos y se elabora dentro de una perspectiva lgica. Para Prisciano, la sintaxis estudia la ordenacin que busca la obtencin de una oracin perfecta. Tal como lo observa J.-Cl. Chevalier (La Notion de complment chez les grammairiens, 1968), se trata de un estudio de las formas y de su orden, en una perspectiva lgica, puesto que la nocin de Oratio perfecta es una nocin lgica. Los dos libros de sintaxis de Prisciano se unen a los diecisis libros de morfologa. Este nico hecho muestra que Prisciano reconoca una morfologa distinta e independiente de la sintaxis: las palabras pueden tener una forma particular, suficiente para darles un sentido, independientemente de las relaciones en las cuales aqullas se hallen dentro de la oracin. A la vez que considera la palabra como una unidad indivisible, Prisciano esboza una sintaxis de la palabra descomponindola en partes significantes, siendo el todo el resultado de dichas partes: vires = vir (cf. 1, R. H. Robins, Ancient and Medioeval Grammatical Theory in Europe. Londres, 1951), y observa que se trata de una verdadera teora de los morfemas. Siguiendo a Dionisio de Tracia, Prisciano distingue ocho partes del discurso que se diferencian por su sentido. Ahora bien, para que el sentido del conjunto enunciado est claro, es preciso que cada forma tenga una funcin (sintctica) concreta dentro del contexto, sobre todo si se trata de formas (gnero, nmero, caso, tiempo) que solamente adquieren sentido pleno en el contexto (como los 124

personajes cuyo gnero no est marcado: me ipsum y me ipsam). En tales casos de significaciones diferentes, la construccin es totalmente necesaria para que se hagan evidentes. Un ejemplo: amet empleado solo es imperativo; acompaado de un adverbio (utinam), la palabra es optativa: con una conjuncin, es subjuntiva. En ltimo lugar, y despus del reconocimiento de su funcin sintctica, el trmino debe relacionarse con el estudio de las formas: Toda construccin, en efecto, que los griegos llaman sintaxis, debe conducir a la inteleccin de la forma. La idea de Prisciano es, por tanto, equilibrar las aportaciones de la morfologa y de la sintaxis en el estudio gramatical ya que la verdadera comprensin del enunciado depende tanto de las categoras morfolgicas de sus partes como de su funcin sintctica. No tienen, pues, ms importancia las formas que las palabras en la reparticin de dichas palabras como de su significacin [aqu significacin quiere decir papel en la oracin]. Por lo cual, aunque los dos libros sintcticos sigan el orden de los captulos morfolgicos (artculo, pronombre, nombre, verbo), el autor seala numerosos casos de paso substitucin de una categora morfolgica a otra, debido a la funcin sintctica que le atribuye implcitamente a un morfema suplementario: Es preciso saber que, en determinadas partes del discurso, se pueden or otras partes: de modo que si digo Ajax, sobreentiendo al mismo tiempo un merced al nmero singular; si digo Anchisiades, oigo el genitivo singular del primitivo y el nominativo singular de filius; si digo divinitus, oigo un nombre con la preposicin ex (ex diis); si digo fortior, oigo magis y el primitivo en positivo. Los ejemplos son innumerables y sera falso suponer una elipsis como de filius a Anchisiades. Se observar que el anlisis por substitucin est cercano a las teoras distribucionales de las gramticas americanas modernas (cf. pgs. 241 y siguientes). Si se completa la morfologa con la sintaxis y la sintaxis se agrega a la morfologa, el conjunto es posible en la medida en que est sometido a la lgica. La lgica, por tanto, suelda y determina la gramtica, obedeciendo de esta forma a la tradicin griega que plante al lenguaje (y sus categoras) en tanto que expresin del pensamiento (y de sus categoras) transcendentes. Son precisos dos conceptos lgicos, aunque poco definidos, para la reflexin lingstica de Prisciano: el de 125

oracin perfecta (discurso con sentido pleno y que se basta a s mismo) y de oracin imperfecta (ensamblaje de palabras que necesita ser completado para tener pleno sentido: Si digo: accusat, videt, insimulat, estos verbos son imperfectos y necesitan que se les adjunte unos casos oblicuos para la perfeccin del sentido), y el de transitividad (hay construccin intransitiva cuando el sentido concierne al hablante, transitiva cuando la accin pasa a otra persona, y absoluta cuando el verbo no necesita caso oblicuo alguno). Una ltima observacin acerca de las teoras de Prisciano. Como lo escribe Chevalier, Prisciano parece distinguir, primero, entre las construcciones inherentes a la categora de la palabra rectora y las categoras inherentes al sentido de la palabra. De modo que define dos tipos de relaciones. Tales concepciones en Prisciano permitiran ver en l al precursor de algunas teoras modernas del lenguaje, tales como las proposiciones distribucionales y generativas (cf. pginas 245 y 256). Damos aqu el ejemplo generativo citado por Chevalier: Se adjunta el nominativo al genitivo cuando expresa una cosa poseda y un posesor: como Hctor filius Priami... Se puede interpretar este giro adjuntando un verbo que signifique la posesin; la cosa poseda cambia entonces su nominativo por un acusativo, el posesor su genitivo por un nominativo, bajo la presin de la naturaleza del verbo, puesto que exige el nominativo desde un punto de vista intransitivo y el acusativo desde un punto de vista transitivo: Quid est enin filius Priami?: empleando el mtodo de interpretacin decimos: Hoc est Hectorem filium Priamus possidet. Por una parte, esta interpretacin nos induce a pensar que Prisciano a la vez que acepta como incontestable la tesis de la lengua en cuanto que sistema lgico debi sin duda constatar la diferencia y la inadecuacin que subsisten entre las categoras lgicas (que siguen siendo siempre las mismas) y la construccin lingstica (que s vara): es justamente en la separacin entre categoras lgicas y construccin lingstica donde puede caber la interpretacin de Prisciano, interpretacin que no es sino una descripcin de los diversos constituyentes significantes correspondientes a un mismo significado. Esta inadecuacin, sin embargo, no parece replantear la validez del esquema lgico para el anlisis de la lengua y no lleva al autor a una teora segn la cual el significante modificara a su vez el significado lgico... 126

Por otra parte, resulta asombroso constatar hasta qu punto el principio de interpretacin de Prisciano, con su claridad y sus lmites, evoca la gramtica transformacional moderna: efectivamente, los modelos de Prisciano, igual que los de Chomsky, se apoyan sobre el principio de una desarticulacin del pensamiento en categoras estables, susceptibles de revestir expresiones lingsticas diferentes pero que pueden interpretarse una a travs de la otra o transformarse una en otra. La gramtica de Port-Royal ser la primera, despus de Prisciano y Sanctiones, en definir claramente los postulados de estas categoras relacinales lgicas que originan a las categoras lingsticas. La gramtica de Prisciano se convirti en el modelo de todos los gramticos de la Edad Media. Los eruditos franceses se esforzaron en cumplir sus postulados y en pensar la lengua francesa en funcin de los modelos de Prisciano considerados como omnivalentes, si bien con el tiempo resultaron incapaces de acoger las nuevas lenguas.

10. La gramtica rabe


Entre las grandes adquisiciones de la reflexin acerca del lenguaje durante la Edad Media, un importante lugar le incumbe a la gramtica rabe. Entenderemos aqu por gramtica rabe las reflexiones lingsticas de los pueblos que, en la Edad Media, permanecieron bajo la dominacin del califato. Todos los especialistas de la cultura rabe estn de acuerdo para reconocer la importancia atribuida en la civilizacin rabe a la lengua. La sabidura de los romanos est en su cerebro, la sabidura de los indios en su fantasa, la de los griegos en su alma, la de los rabes en su lengua dice un proverbio rabe. Varios pensadores rabes han exaltado, desde siempre, el valor de la lengua y parece ser que tal exaltacin se conciba tanto como un deber nacional como si de una exigencia religiosa se tratara. El libro sagrado del islam, el Corn, es un monumento escrito de la lengua que hay que saber descifrar y pronunciar correctamente para acceder a sus enseanzas. A menudo se ha querido interpretar las teoras lingsticas rabes como unos prstamos de los griegos y de los indios y, 127

en efecto, numerosos ejemplos dan fe en este sentido: encontramos en los rabes las mismas contiendas entre los partidarios del carcter natural y aquellos del carcter convencional de la lengua, y las mismas categoras lgicas, aristotlicas que las que hallamos en los griegos; por otra parte, la divisin de los sonidos en ocho grupos segn los procedimientos de articulacin fisiolgica maharig corresponde a los ocho stana de Pnini. No obstante, es un hecho ya admitido que, si bien hay prstamos griegos o indios en las teoras lingsticas rabes, conciernen, por lo general, a la lgica mientras que la gramtica se mantiene independiente. Los primeros centros lingsticos rabes surgen a partir del segundo siglo del islam en Basra y, un poco ms tarde, en Kufa. Abu I-Aswad al-Duali (muerto en 688 0718) est considerado como el fundador de la gramtica rabe. La teora lingstica rabe se distingue por una sutil reflexin sobre el fonetismo de la lengua. Se dividan los sonidos en sadid y rahw, por un lado; safir, takir y qalquala, por otro. Esta teora fontica estaba estrechamente ligada a una teora de la msica: el gran Halil al-Farahidi (probablemente 718 - 791) no slo fue un fonetista y un gramtico erudito sino, adems, un eminente terico de la msica. Un trmino como haraka, movimiento empleado en fontica, viene de la msica. Asimismo, los rabes, grandes anatomistas, tal Sbawayhi, fueron los primeros en dar unas descripciones concretas del aparato vocal a las que se unan unas descripciones fsicas del movimiento del aire. Su anlisis del sistema lingstico era tan agudo que ya podan diferenciar y fueron, sin duda, los primeros el elemento significado, el elemento fnico (han) y el elemento grfico (aiffma) de la lengua. Al distinguir igualmente las vocales de las consonantes, identificaban la nocin de vocal con la de slaba. Las consonantes fueron consideradas como la esencia de la lengua, las vocales como accidentes. Completaban la clasificacin fontica de los rabes unas subclases sutiles de sonidos, ubicadas entre las vocales y las consonantes, tal la clase huruf-al-qalquala, unos sonidos leves. El inters por la composicin fnica de la lengua es el corolario, si no la expresin, de un inters muy acentuado por su sistema escritural. Es, en efecto, un rasgo especfico de la civilizacin rabe interrogar la religin en y por medio de los 128

textos escritos. Las exgesis del Corn, texto sagrado de una escritura sagrada, vienen acompaadas de una explicacin mstica del valor de cada elemento grfico: de la letra. Se ha querido explicar tal preponderancia acordada a la escritura en la civilizacin rabe por la necesidad econmica y poltica en la que se encontraba el imperio rabe de imponer su lengua, su religin y su cultura a los pueblos ocupados. Sin aminorar la especificidad de una concepcin de la escritura con razones sociolgicas, hemos de aceptar sin duda ambas interpretaciones (econmica y religiosa) y llamar la atencin sobre el desarrollo artstico y ornamental del sistema escritural rabe. Efectivamente, las primeras muestras de escritura rabe remontan aproximadamente al siglo IV de nuestra era y son unas adopciones de signos grficos de los pueblos vecinos, sin ninguna aspiracin ornamental; a menudo inscriben los sonidos bsicos del lenguaje con cierta confusin. La preocupacin por embellecer los signos grficos no aparece hasta la constitucin del Estado omeyyade. Esta escritura, llamada cfica omeyyade, tan regular y cuidada, serva para fijar todas las obras de los soberanos desde el califa Abdal-Malik. En las sociedades conquistadas por el imperio rabe, se comienza a aprender la lengua, y la escritura rabe se convierte, junto al Corn, en objeto de sacralizacin. Ya no se escribe solamente para fijar un habla: la escritura es un ejercicio ligado a la prctica de la religin, es un arte, y cada pueblo aporta su propio estilo ornamental en la ejecucin de aquellas grafas. De este modo, junto a los tipos de grafas utilitarias, se asiste a un despliegue de escrituras decorativas. Junto a la caligrafa propiamente dicha, se observa unas aadiduras y prolongamientos geomtricos, florales, de elementos zoolgicos, antropomrficos, etc. Tras un perodo de expansin, esta escritura decorativa (a partir del siglo XII) se vuelve otra vez ms sobria de manera progresiva hasta desaparecer a finales de la Edad Media con el declive del islam en tanto que religin conquistadora. No obstante, las tendencias decorativas persisten incluso en la escritura rabe moderna, y su papel sigue siendo importante en un mundo en que la escritura es lo que materializa la unidad tnica de los pueblos que hablan diversos dialectos. Pero volvamos a la teora lingstica de los rabes. La lexicologa fue una rama muy importante. Conocemos 129

los estudios de Isa as-Sagafi (fallecido en 766), gran lector del Corn y autor de unos setenta trabajos en el campo de la gramtica. Con Hal l, los estudios fonticos, lexicolgicos y semnticos van a tomar una forma ordenada y acabada. Fue el inventor de la mtrica rabe y de sus reglas; tan slo nos han quedado los versos que acompaaban las reglas. Hall compuso el primer diccionario rabe, el Libro Ayna, en el que las palabras estn clasificadas no por orden alfabtico, sino siguiendo un principio fontico-fisiolgico que reproduce el orden en que las gramticas indias clasificaban los sonidos: guturales, palatales, etc. La clasificacin de las materias sigue el principio griego de distincin entre teora y praxis. En la clase teora se incluyen: las ciencias de la naturaleza (alquimia, medicina), las ciencias matemticas y la ciencia de Dios. La gramtica se halla despus de la teologa musulmana y antes de la jurisprudencia, la poesa y la historia.

Carcter ornamental de la escritura rabe. De arriba a abajo: escritura cfica que se desarrolla sobre un decorado floral independiente; escritura cfica con cenefa geomtrica; escritura ornamental antropomrfica sobre un objeto de cobre. Segn Janine Sourdel-Thomine, LEcriture et la Psychologie des peuples. (Centro Internacional de Sntesis, Ed Armand Colin).

El discpulo de Hall, Sbawayhi, llev la gramtica rabe a 130

su punto culminante, siendo su obra Al-Kitb la primera gran sistematizacin. Podemos advertir la ausencia de una teora gramatical de la oracin en aquellos gramticos rabes. Si bien distinguan una oracin nominal de una verbal, no tuvieron los conceptos de sujeto y predicado. En la oracin nominal indican lo que para nosotros es un sujeto con el trmino mubtada aquel por quien se comienza y en la oracin verbal con el trmino fail, agente. Sealemos que, todava hoy, el trmino de sujeto no existe en la terminologa gramatical rabe. Es uno de los muchos sntomas que marcan la especificidad de la gramtica rabe, la cual se ha mantenido apartada de la lgica aristotlica, por no querer supeditar el anlisis de la lengua a sus categoras, y que sigue estando estrechamente ligada a las teoras pertenecientes al islam. El concepto de quiys, analoga, hizo posible que los gramticos rabes organizasen la lengua rabe en un sistema armnico en que todo tiene una motivacin. Los especialistas, sin embargo, no pueden no darse cuenta de que la gramtica rabe es ms emprica que la gramtica griega, y ms relacionada con unas consideraciones ontolgico-religiosas. Hall, Sbawayhi y toda la generacin siguiente de gramticos rabes no trabajaron como filsofos sino como lectores del Corn y analistas de lo que, en la lengua, poda corresponder a su enseanza. El centro de Kfa, despus del de Basra, se dedic de una manera ms obvia a lecturas cornicas. El gran gramtico de Kfa fue Al-Farra, inventor de una nueva terminologa cuyo mtodo original consiste en organizar el razonamiento gramatical citando versos. La escuela de Basra tendr un ilustre desarrollo con la generacin posterior a Sbawayhi. Estos nuevos fillogos se establecen en Bagdad. La escuela de Bagdad, hacia el siglo XI, presenta un verdadero auge de tericos y de gramticos que marcan un considerable progreso en el estudio del lenguaje. Podramos citar algunos nombres: Al-Mubarrad posiblemente hizo del Kitb de Sbawayhi un libro fundamental para cualquier estudio de la lengua; el lexicgrafo Talab fue gran admirador de las grandes controversias gramaticales, etc. Un importante trabajo de sistematizacin de la lengua rabe fue realizado por Osman Ibn Gnn (941-1002), autor del libro Sirr sin at lirab, el secreto del Arte (del lenguaje), en el que define la 131

esencia y la funcin de las letras en s mismas y respecto a las dems letras de una palabra, as como de Hasais (Peculiaridades) en que expone los principios de la gramtica. Situamos la obra de Ibn Mlik (nacido en Espaa en 1206, muerto en Damasco en 1274) al final de este perodo, siendo ste el autor de Alfiyya (publicado en francs por Sylvestre de Sacy, IAlfiyya ou la Quintessence de la grammaire rabe. 1833): un poema didctico de unos mil versos sobre la gramtica. Mlik expone ah una teora morfolgica que distingue tres partes del discurso: nombre, verbo, partcula; pero su mxima atencin se centra en el estudio de las flexiones, israb, lo cual ya constituye una introduccin a la sintaxis. Mientras tanto, y gracias a aquellos diversos gramticos, Espaa se convierte en uno de los ms importantes escenarios de la elaboracin gramtica rabe. Despus de Ibn Gnn, sin embargo, la investigacin carece de originalidad y se conforma con repetir y orquestar las fuentes. Subrayemos que el nico objeto de esas investigaciones ha sido siempre la lengua rabe llamada autntica o del desierto, tal como la encontramos en la poesa beduina y en el Corn, pero nunca en la poesa y prosa posteriores. Los gramticos europeos, junto con Ramn Llull (12351309), pero tambin J.-C. Scaliger, se interesaron por las adquisiciones de los gramticos rabes. Hoy se estima que las nociones de raz y deflexin preceden a las gramticas rabes.

11. Las especulaciones medievales


Dos fenmenos marcan, a nuestro parecer, la concepcin medieval del lenguaje. El primero es el despertar de un inters lingstico por las lenguas brbaras, inters que se manifiesta en la elaboracin de alfabetos para dichas lenguas, as como unos tratados que abogan por su derecho de existencia, unas traducciones de las Escrituras, y hasta unas gramticas que proponen las primeras leyes de su construccin. El segundo es el desarrollo, sobre un fondo de cristianismo, de tradicin greco-latina (platnica y neoplatnica), en la teora gramatical. De todo ello resulta una concepcin del 132

lenguaje en tanto que sistema de significacin: son los modos de significar los que se convierten en el objeto de la especulacin medieval, preparando de tal modo la lgica de Port-Royal y anunciando a su vez los debates modernos sobre el signo. La lengua significa el mundo reflejndolo (como un espejo: speculum) por medio del sentido: cules son las modalidades de dicha especulacin, he aqu el problema terico de la gramtica de la Edad Media. Entre los siglos II y IV, los pueblos brbaros empiezan a inventar su escritura. Se trata de creaciones autnomas, mezcladas con prstamos de la escritura latina (o griega); son unos grafismos alfabticos: tal la oghmica para los celtas, la rnica para los germanos. Los caracteres rnicos estn tallados en la madera; cada uno tiene un trazo vertical al que se aaden unos trazos horizontales. En el antiguo alfabeto germano vienen repartidos en tres grupos de ocho letras cada uno; el alfabeto escandinavo tiene una variante ms reciente. Las runas estaban estrechamente ligadas a las prcticas adivinatorias y a unos ritos mgicos. En el siglo VI aparece el alfabeto gtico, con una base de escritura griega y rnica: fue creado por el obispo Wulfila (311-384), traductor de los Evangelios en lengua goda. La escritura oghmica, difundida en Irlanda meridional y en el Pas de Gales, remonta probablemente al siglo IV y representa una serie de hendiduras para las que cada grupo, que es una letra, se diferencia de los dems por el nmero de trazos y por su direccin. Los eslavos producen su alfabeto en el siglo X. Sus creadores fueron los hermanos Cirilo (827-869) y Mtodo (fallecido en 885), monjes bizantinos de origen eslavo quienes tuvieron a su cargo una misin evanglica en Moravia en 864. Los eslavos de Moravia, en efecto, para escapar de la dominacin alemana y catlica, se dirigieron al emperador bizantino para solicitarle una evangelizacin ortodoxa en lengua eslava. Para poder predicar en la lengua del pueblo eslavo, ambos hermanos precisaban traducir el Evangelio. Para elaborar el alfabeto eslavo, llamado glagoltico, recurrieron a una escritura antigua hallada entre los khazares, as como a la escritura griega. La escritura cirlica es una simplificacin posterior de la glagoltica. Este perodo de invencin escritural, extensivo a todos los 133

pueblos de Europa, muestra la importancia de dos hechos que caracterizan su relacin con el lenguaje. En primer lugar, empieza a formarse una conciencia de la lengua en tanto que atributo nacional, expresin de una etnia y aval de su independencia poltica. Dentro de esta perspectiva, algunos tericos de la poca tuvieron hasta la audacia de oponerse al postulado de la santidad de las tres lenguas: el hebreo, el griego y el latn, exigiendo el pleno reconocimiento por derecho de su propio idioma. As ocurre con el escritor blgaro del siglo IX, Khrabre, quien escribe en su discurso De las letras: Los helenos no tenan letras para su lengua mas escriban su discurso con letras fenicias... Ahora bien los libros eslavos, los cre, segn dice Cirilo, l solo en unos aos: [los inventores del alfabeto griego] fueron numerosos, siete personas que harto tardaron en crear sus letras, y setenta personas para traducir [las santas Escrituras del hebreo al griego]. Las letras eslavas son ms santas y ms honorables pues las cre un hombre santo, mientras que unos helenos paganos fueron quienes crearon las letras griegas. Si se preguntase a los letrados griegos: Quin cre vuestras letras y tradujo vuestros libros o en qu poca?, pocos habra que lo supiesen. Pero, si preguntamos a los alumnos que aprenden el alfabeto eslavo: Quin cre vuestro alfabeto y tradujo vuestros libros?, todos lo saben y responden: San Constantino el Filsofo llamado Cirilo, l fue quien cre el alfabeto y tradujo los libros, junto con su hermano Mtodo.... Por otra parte, y en un plano meramente lingstico, aquellos alfabetos son la prueba de un anlisis minucioso de la cadena sonora en elementos mnimos, anlisis que, en ocasiones, viene acompaado de una teora fontica explcita que anuncia la fonologa moderna. Tal es la obra sobre el fonetismo islands, el Edda de Snorri Sturluson (1179-1241) de la cual Pedersen (The Discovery of Language. 1924, trad. al ingls en 1931) escribe que est bajo la forma de una propuesta de reforma de la ortografa, una excelente pieza de fontica, una descripcin de la pronunciacin del antiguo normnico que nos resulta sumamente instructiva en la actualidad. En cuanto a las especulaciones gramaticales propiamente dichas, se refieren principalmente a la lengua latina, pues los 134

ensayos de gramaticalizacin de las dems lenguas no comienzan hasta finales de la Edad Media y, por lo dems, slo se realizan durante el Renacimiento. A lo largo del medioevo, los eruditos empiezan los textos de Donato y de Prisciano o bien descifran la Vulgata. Entre las gramticas latinas, citemos la del ingls Aelfric, abad de Eynsham, con fecha del ao 1000; el resumen en hexmetros de la gramtica latina por Pierre Hlie (1150) de la universidad de Pars, quien sostiene que hay tantos sistemas gramaticales como lenguas; y el famoso libro de Alexandre de Villedieu, Doctrinale puerorum (1200) tambin escrito en hexmetros. Esta ltima gramtica es ejemplar en la medida en que adapta la enseanza gramatical a las reglas lgicas por lo que acenta el camino que, desde Prisciano hasta Port-Royal, dedicar la supeditacin del estudio lingstico a los principios lgicos. En un enfoque lgico semejante, es preciso que el gramtico privilegie, en su estudio, la descripcin de las relaciones entre los trminos. Se trata bsicamente del orden de las palabras y de la forma de las palabras. El orden determina el valor lgico. As: la construccin intransitiva exige que el nominativo sea el soporte del verbo. Cuando interviene una negacin, se coloca delante del verbo. Si el lugar determina el valor lgico, las formas invariables no tienen menos importancia. De Villedieu reconoce dos formas sobre las que se apoya la significacin oracional: el nombre y el verbo. Las relaciones nombre-verbo, llamadas de reccin. dan lugar a una descripcin de los seis casos previstos en el plano de su significacin y no como un juego formal gramatical. Se trata de una autntica semntica que se edifica sobre el fondo de esta concepcin del paralelismo gramtica-lgica. La sintaxis se basa sobre el concepto de rgimen: es la relacin que se establece entre el principio activo, el rector, y el principio pasivo, el regido, observa Chevalier. El anlisis sintctico no toma en cuenta unas unidades ms largas que las de la pareja binaria nombre/verbo... La influencia del Doctrinale fue considerable en el siglo XVI. Las gramticas especulativas de la Edad Media conceban el estudio del lenguaje como un espejo (speculum). ya lo hemos dicho, que refleja la verdad del mundo inaccesible de forma directa. As pues, a partir de esa senefiance 19 oculta,
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Nota del traductor. Senefiance es un trmino propio de la Edad Media

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los estudios se convirtieron ms tarde en tratados de modi significandi. Una de sus principales finalidades es la de delimitar la tarea de la gramtica distinguindola de la de la lgica. La diferencia entre ambas viene as establecida: la lgica tiende a distinguir lo verdadero de lo falso mientras que la gramtica capta las formas concretas que toma el pensamiento en el lenguaje, o, dicho de otro modo, la relacin semntica del contenido con la forma. Cul es la organizacin de este sistema del lenguaje encargado de determinar los conceptos del pensamiento (o de expresarlos)? Est orientado en funcin de dos puntos de apoyo: el nombre y el verbo, el uno expresando la estabilidad, el otro el movimiento. El verbo desempea el papel principal, primordial dentro de la oracin. Para Hlie. es como el general de las tropas: El verbo rige la oracin: regir es arrastrar consigo otra palabra del discurso dentro de una construccin para la perfeccin de dicha construccin. El nombre y el verbo juntos forman entonces la oracin la cual es una nocin compleja y, como tal, objeto de la sintaxis. Se trata por supuesto de una sintaxis totalmente subordinada a la morfologa: imitando la concepcin aristotlica de la substancia y de sus accidentes, la gramtica lgica plantea al lenguaje como una conjuncin de palabras declinables y la
francesa que difiere sensiblemente de su posible equivalente moderno significance por lo que nos remitimos a Paul Zumthor y a su Essai de Potique Mdivale. Ed. du Seuil, coll. Potique, Pars, 1972, del que traducimos los dos extractos siguientes: Ms que de produccin continua de sentido, un trmino que evoca con demasiada exclusividad tal vez un proceso consciente, podramos hablar de manera abstracta de semiosis o de significancia, emanacin de una significacin compleja aunque inagotable, generada por la totalidad de los signos y de los indicios que los afectan. (...) En un momento dado de la duracin del texto aparece, para afirmarse luego, un ltimo elemento cuya completa percepcin no se realiza hasta el final: su composicin, significante global conlleva un significado propio y nico que abarca de modo jerrquico a todos los dems sin confundirse con stos, sin embargo, pues los connota, por el contrario, retrospectivamente. (...) La impresin esttica o moral no es sino la percepcin, al fin completa, de la funcin potica del texto, el descubrimiento seguro y eufrico de la existencia de un tema en el seno del cual se ejerci dicha funcin (p. 111). He aqu una de las oposiciones ms fuertes que distinguen la narrativa breve de la novela. La senefiance de una novela [medieval] se establece a partir de cada uno de los detalles o episodios y conlleva de esta forma, normalmente, una multiplicidad que puede llegar hasta la contradiccin: del mismo modo no podr ser definida sino en su grado alto de abstraccin. La senefiance de una narracin breve [medieval] tiene como significante a la totalidad del texto como tal y, salvo excepcin, tiene algo obvio y como concreto (pp. 400-401).

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sintaxis no es sino el estudio de dicha declinacin. La teora de los modi significandi en s misma postula la existencia de la cosa con sus propiedades (modi essendi) que son la causa, as como el efecto, de su propia inteleccin o comprensin (modi intelligendi). Este ltimo modo va seguido de un revestimiento de la comprensin ideal por una envoltura racional, el signo, dando lugar al modus significandi. Damos a continuacin la manera en que lo define Siger de Courtrai en Summa modorum significandi (1300): El modo de significar al activo es una ratio brindada a la forma material por el intelecto de manera que tal forma material significa tal modo de ser. El modo de significar al pasivo es el modo de ser en s significado por la forma material gracias a la operacin del modo de significacin al activo, o bien modo de significacin referido a la cosa en s. El autor da el ejemplo siguiente: un objeto, por ejemplo, una obra de carpintera de color rojo que adorna un cabaret, atrae la atencin de la inteligencia y el hombre lo designa mediante la palabra: cartel rojo. La inteligencia confiere a dicha palabra una determinada funcin, la de designar lo que formalmente apunta; la palabra (dictio) expresada mediante el habla (vox) tan slo indica ese punto de vista del designador. Al habla est ligada la significacin de manera indisoluble ya que la inteligencia otorga un sentido al signo verbal que expresa una parte del ser. Lo rojo del cartel, en las condiciones en las que se encuentra, gracias a la intervencin del intelecto, es significativo del producto bermejo que es el vino. Este elemento de orden intencional que envuelve a la palabra, los gramticos lo llaman modus significandi... (Cf. Q. Wallerand, Les Oeuvres de Siger de Courtrai, Louvain, 1913). Al establecer la relacin voz-concepto en tanto que ncleo del modo de significar del habla, Siger de Courtrai funda una teora del signo discursivo. El modo de significar se divide en: 1) absolutus y respectivus que forman la sintaxis; 2) essentialis (general y especial) y accidentalis. Con sus combinaciones se consiguen las partes del discurso y sus modalidades. Las teoras medievales referentes al signo y la significacin estn poco estudiadas y poco conocidas hoy. La falta de informacin, debida en parte a la complejidad de los textos, pero quiz y sobre todo a su estrecha relacin con la teologa cristiana (tales como las tesis de San Agustn) nos priva 137

probablemente de los ms ricos trabajos que haya producido Occidente acerca del proceso de la significacin, antes de que los censurara el formalismo, el cual se impondr con el advenimiento de la burguesa (cf. el captulo siguiente). Hoy da, la semitica ha heredado de la tradicin lingstica cientfica aunque igualmente del inmenso trabajo terico y filosfico sobre el signo y la significacin que se ha ido acumulando siglo tras siglo. Retoma y reinterpreta los conceptos de modos de significacin, de significancia (en los trabajos de Jakobson, Benveniste, Lacan), etc. Al aislar los conceptos de su fundamento teolgico, se plantea el problema de acceder, hoy, despus de tantos siglos de olvido o de positivismo angosto aquella zona compleja en que se elabora la significacin con vistas a extraer los modos, los tipos, los procedimientos. Se puede considerar, en este campo, los libros de gramtica speculativa y modi significandi de la Edad Media como precursores, siempre y cuando sean reinterpretados (e incluso invertidos con un planteamiento materialista adems). Podemos citar entre el resto de los modistas a Alberto el Grande (1240), a Thomas dErfurt (1350), etc. Los desarrollos de estos tericos no transformaron de manera radical las propuestas de Donato y de Prisciano acerca de la gramtica. Tan slo aportaron una visin lgica ms profunda del lenguaje, y la semntica resultante, en el fondo, prepar un camino de estudio de la construccin lingstica en tanto que conjunto formal. Algunos de estos tratados de grammatica speculativa y de modi significandi se convirtieron en unas semnticas sumamente elaboradas, tal como la combinatoria semntica de Llull que Leibniz retom ms tarde en su Caracterstica Universal. Se sabe que Llull, antes de hacerse franciscano, pas su juventud en la corte de Santiago de Aragn y parece ser que estuvo en contacto con los mtodos cabalsticos de Abulafia. En cualquier caso, su obra presenta cierta influencia, aunque slo fuese por la definicin del arte que se encuentra en ella: combinar los nombres que expresan las ideas ms abstractas y ms generales a partir de los procedimientos mecnicos con vistas a juzgar de este modo la veracidad de las proposiciones y descubrir nuevas verdades. Su inters por las lenguas orientales y su preocupacin por difundirlas son igualmente muy 138

significativos. No podemos hablar de las teoras lingsticas de la Edad Media sin recordar el fondo filosfico sobre el cual se expandan, es decir, la clebre discusin entre realistas y nominalistas que marc aquella poca. Los realistas, representados por John Duns Escoto (12661308), sostenan la tesis de Platn y de San Agustn acerca de la realidad del ser infinito para el cual las cosas son tan slo la exteriorizacin. En cuanto a las palabras, estn en relacin intrnseca con la idea o el concepto, y el concepto existe desde el momento en que hay una palabra. Los nominalistas, representados por Guillermo de Occam (hacia 1300-1350 aproximadamente), pero tambin por Alberto y Santo Toms, optaban por la existencia real de las cosas particulares y consideraban que el universo no exista sino en el alma de los sujetos conocientes. En el plano del lenguaje, ponan en duda la equivalencia de la idea y de la palabra. Las palabras corresponden a los individuos; en la oracin: El hombre corre, no es la palabra (suppositio materialis) ni la especie humana (suppositio simplex) sino la persona individual y concreta la que est corriendo: esta suposicin se llama suppositio personnalis. El occamismo construye sobre tal suposicin su doctrina del papel de las palabras o trminos en el discurso, de donde se deduce el nombre de la doctrina: nominalismo o terminalismo. El final de la Edad Media est marcado, por igual, por un nuevo elemento en la concepcin del lenguaje. A la defensa de las lenguas nacionales vigentes ya desde el siglo X se aade la preocupacin por la elaboracin de gramticas apropiadas a sus especificidades. As, pues, la primera gramtica francesa fue la de Walter de Bibbesworth, LAprise de la langue franaise del siglo XIV y el Leys damour (13231356), cdigo de la poesa de los trovadores, en el cual una parte es una gramtica de la lengua de oc. En 1400, varios clrigos componen el Donat franais, una gramtica completa del francs de la poca. Podemos aadir a estos hechos, como lo observa G. Mounin (Histoire de la linguistique des origines au XX sicle, 1967), una nueva concepcin histrica del lenguaje, si bien le falta mucho para tomar una forma filolgica o comparativista que le dar posteriormente el siglo XIX. En Dante (1265-1321), De vulgari eloquentia, la defensa del idioma nacional viene acompaado por un ataque en 139

contra del latn considerado como una lengua artificial. Por el contrario, el poeta constata el parentesco del italiano, del espaol y del provenzal y es el primero en afirmar su origen comn. La apologa de la lengua vulgar, en Dante, es en realidad una apologa no solamente del italiano hablado frente al latn, sino adems una apologa de un fondo lingstico primitivo, lgico o natural, en todo caso universal, que los siglos futuros sacarn a relucir y preservarn. Damos ahora, a continuacin, la propia definicin de Dante (la traduccin francesa es de 1856), y en ella podemos ya recoger, a travs de sus palabras, los acentos de los cartesianos y de los enciclopedistas: Entendemos por lengua vulgar el lenguaje mediante el cual sus guas forman a los nios, cuando distinguen las palabras y, de forma ms breve, del que, sin ninguna regla, nos apoderamos imitando a nuestra nodriza. Luego hay un lenguaje de segunda formacin, que los romanos llamaron gramtica: lenguaje posedo por ellos, por los griegos y dems pueblos: slo unos pocos lo consiguen porque se consume necesariamente una gran tarea de tiempo y de estudios hasta regular y filosofar una lengua. De ambos lenguajes, el ms noble es la lengua vulgar, bien porque fue el primer intrprete del gnero humano, bien porque domina nuestro planeta por doquier, aunque se divida en una sintaxis y un vocabulario distintos, bien, por ltimo, porque nos resulta natural... Para que el hombre pudiese comunicar sus concepciones a sus semejantes, tuvo que tener un signo totalmente racional y sensible; racional porque tena que recibir algo de la razn y algo que transmitirle; sensible porque, en nuestra especie, no se puede comunicar la inteligencia a no ser mediante los sentidos. Pero este signo es nuestro sujeto mismo, el lenguaje vulgar; sensible por naturaleza en tanto que sonido y racional debido a su significacin interna en tanto que idea.... As, pues, en el ocaso de la Edad Media, las bases del latn en cuanto que lengua madre se derrumban y el inters se traslada hacia los idiomas nacionales en los cuales se seguir buscando un fondo comn, natural o universal, una lengua vulgar y fundamental. Paralelamente a esto, la enseanza de las nuevas lenguas abrir unas perspectivas nuevas y suscitar unas nuevas concepciones lingsticas durante el Renacimiento. 140

12. Humanistas y gramticos del Renacimiento


El Renacimiento orienta de manera definitiva el inters lingstico hacia el estudio de las lenguas modernas. El latn sigue siendo el molde a partir del cual todos los dems idiomas son pensados, pero no es ni mucho menos el nico y, adems, la teora que se establece sufre unas modificaciones considerables para poder concordar con las especificidades de las lenguas vulgares. El estudio de las lenguas vulgares se justifica, como en Dante, por su origen y su fondo lgico comunes. Joaqun Du Bellay (1521-1560) en su Dfense et Illustration de la langue franaise, tras haber atribuido la Torre de Babel a la inconstancia humana, constata que las distintas lenguas no nacieron por s mismas tales hierbas, races y rboles: unas lisiadas y dbiles en sus especies; otras sanas y fuertes y ms aptas para sobrellevar el peso de las concepciones humanas y acaba declarando: Aquello (me parece) es una gran razn por la cual no se debe loar de tal suerte una Lengua y criticar otra: ya que todas proceden de una misma fuente y de un mismo juicio, para un mismo fin: para significar entre nosotros las concepciones y la inteligencia de la mente. Tal vocacin lgica respecto a cualquier lengua justifica lo que quera demostrar Du Bellay, a saber que la Lengua Francesa no es tan pobre como muchos lo estiman y su recomendacin de ampliar la lengua francesa por medio de la imitacin de los antiguos autores griegos y romanos. El ensanchamiento del campo lingstico conlleva necesariamente una acentuacin de la concepcin histrica la cual asoma ya a finales de la Edad Media. En este sentido, las obras de G. Postel, De Originibus sen de Hibraicae linguae et gentis antiquitate; G.-B. Baliander, De ratione communi omnium linguarum el litterarum commentarius (Zurich, 1548). en el que el autor estudia doce lenguas para encontrar un nico origen comn: el hebreo. Varias teoras caprichosas brotan de esta apertura de las fronteras lingsticas: Giambullari (II Cello, 1546) prueba que el florentino proviene del etrusco el cual naci del hebreo; Johannes Becanus (Origines Antwerpinae. 1569) demuestra que el flamenco es la lengua madre de todas las lenguas, etc. Algunas de estas excursiones lingsticas intentan demostrar 141

el carcter valioso de la lengua vulgar estudiada por el autor, comparndola con los mritos de las lenguas indiscutiblemente perfectas tales el griego o el latn. As ocurre, por ejemplo, con Henri Estienne (Trait de la conformit du frajais avec le grec, 1569). Con un enfoque comparativista, Jos-Justo Scaliger, hijo del gramtico, establece unas clasificaciones tipolgicas de los trminos en su Diatriba de europearum linguis (1599). Por otra parte, la orientacin del estudio gramatical hacia unas lenguas como el hebreo o bien hacia las lenguas modernas enfrenta al cientfico con unas peculiaridades lingsticas (ausencia de casos, orden de las palabras, etc.), cuya explicacin habra modificado sensiblemente el razonamiento lingstico en s. Otro rasgo especfico de la concepcin lingstica del Renacimiento fue, sin duda, el inters por la retrica y cualquier praxis lingstica original, elaborada y poderosa, capaz de igualarse a las literaturas clsicas, y llegar incluso a superarlas. O sea, el lenguaje en la tradicin humanista no est considerado slo como un objeto de erudicin, sino como algo que tiene una vida real, ruidosa y colorida, convirtindose de este modo en la verdadera carne en la que se practica la libertad corporal e intelectual del hombre renacentista. Recordemos as la risa de Rabelais (1494-1553) para la erudicin escolstica de los sorbonnenses [sorbonnards] y su fascinacin por el habla popular que desobedece a las normas de los gramticos para brindar su escenario a los relatos onricos, a los juegos de palabra, a las bromas, los retrucanos, los discursos de feriantes, a la risa carnavalesca... Erasmo (1467-1536), con su Elogio de la locura, y toda su poca, se pone a la escucha del discurso loco y no es sino un sntoma de suma importancia de aquella conviccin, ya consolidada, segn la cual el funcionamiento del lenguaje ofrece una complejidad que no sospechaban los cdigos de la lgica y de la escolstica medieval. Pero lo que marca, sin lugar a duda, del modo ms profundo la concepcin del lenguaje es que, durante el Renacimiento, constituye un objeto de enseanza, y ello de manera ya generalizada. Hemos apuntado que en un perodo y en determinadas civilizaciones el lenguaje, indiferenciado del cuerpo y de la naturaleza, era el objeto de una cosmogona general. Ms tarde se ha vuelto objeto de estudio especificado y distanciado de lo exterior que representa. Al 142

mismo tiempo, y principalmente entre los griegos, se enseaba el lenguaje: se inculcaba las normas a quienes lo usaban. Dentro de la dialctica del proceso entre objeto que se ensea y mtodo que ensea, ste ltimo acaba moldeando aquello que se haba propuesto conocer en un principio. Las necesidades didcticas, dictadas ellas mismas por un mundo en plena evolucin econmica burguesa, a saber: claridad, sistematizacin, eficacia, etc., acaban siendo ms fuertes: frenan las especulaciones medievales y sobredeterminan una reformulacin de la ciencia grecorromana del lenguaje. Las necesidades pedaggicas expuestas por Erasmo, quien desconfiaba del razonamiento y favoreca el uso y las estructuras formales como principio de base de los educadores, orientan el estudio del lenguaje hacia un empirismo: se da ms importancia a los hechos, al uso y muy poca a la teora. Ninguna disciplina exige menos razn y ms observacin que la gramtica escribe G. Valla. No se ha de razonar todo insiste Lebrija. Pero, a la vez, los procedimientos pedaggicos, tales como los cuadros, los inventarios, las simplificaciones, etc., tienden hacia un formalismo que no tardar en manifestarse. Los albores del siglo XVI estn marcados por algunas obras gramaticales de este tipo: Vives (1492-1540), discpulo de Erasmo, De disciplinis libri XII: Despautre, Syntaxis (1513); Erasmo, De octo orationis partium constructione (1521), etc. La lengua francesa ya se ha convertido en objeto predilecto de los gramticos, como lo muestran las obras Principes en Franois, Nature des verbes, etc. (hacia 1500). En 1529, Simn de Colines y Lefvre dEtaples publican Grammatographia cuyo propsito nos exponen segn sigue: As como mediante aquellas descripciones generales del mundo llamadas cosmografas, cualquiera aprende muy deprisa a conocer al mundo entero, cuando no estara seguro de conseguirlo con las lecturas, aun dedicndoles muchsimo tiempo, as pues, esta Grammatographia nos permitir ver toda la gramtica en poco tiempo. Un importante rasgo de estas gramticas empiristas de principios del siglo XVI: principalmente son unas morfologas. Estudian los trminos de la oracin: nombre, verbo, etc.. pero, observa Chevalier, estudian las palabras en situacin y la gramtica establece con esmero las coordenadas 143

frmales, de dicha situacin. El orden de las palabras, las relaciones de reccin (trmino regido, trmino rector, reccin nica, reccin doble, etc.) acaban estableciendo unas verdaderas estructuras oracionales a las cuales, no obstante, se les busca inmediatamente el equivalente en relaciones lgicas. Obviamente, no podremos pararnos aqu, en el marco de esta rpida exposicin, en todas las obras importantes de los gramticos renacentistas. Semejante tarea que entra ya en el campo de la erudicin aunque es incontestablemente de suma importancia para la elaboracin de una epistemologa de la lingstica que queda por hacer, no entra en el cuadro de este trabajo cuyo limitado alcance consiste en un esbozo general de los principales momentos de la mutacin de la concepcin del lenguaje. Por ello, slo nos detendremos sobre algunos gramticos cuyos trabajos, que no presentan por lo dems unas diferencias notables entre s, propiciaron a pesar de todo el corte decisivo en el estudio del lenguaje como lo fue la gramtica de Port-Royal en el siglo XVII. Vamos a ver en las lneas que siguen cmo una concepcin morfolgica de la lengua evoluciona hacia una sintaxis. Jacques Dubois, llamado Sylvius, considerado como un Donato francs, es el autor de una gramtica llamada Isagge Grammatica latino-gallica. En esta obra francolatina se dedica a transponer las categoras de la morfologa latina al francs. Para ello, descompone los enunciados no slo en palabras sino tambin en segmentos mayores y busca sus correspondientes de un idioma a otro. Es posible deducir a partir de esto que, para Sylvius hay un fondo de universales lgicos comunes a todas las lenguas y que son la base de las diversas construcciones de cada idioma. En los esquemas lgicos establecidos de este modo, Sylvius aplica el mtodo aristotlico (expuesto en el Organon) de jerarquizacin de las partes del discurso: cuanto ms modos de ser significado posea la parte, ms importante ser (por ejemplo, el nombre y el verbo respecto a la preposicin y la conjuncin). En el marco de estos segmentos equivalentes en latn y en francs, Silvius subraya los signos que constituyen, que sueldan el conjunto: artculo, pronombre, preposicin. Al establecer, pues, una equivalencia funcional la cual es a su vez lgica entre los trminos de un segmento en francs y los trminos del mismo segmento en 144

latn, Sylvius mantiene la declinacin en francs: Para nosotros, igual que para los hebreos de quienes la tomamos, la declinacin es particularmente fcil; para lograr el plural, basta con agregar una s al singular y con conocer los artculos cuyo nmero es muy limitado y que hemos buscado entre los pronombres y las preposiciones. Como quera establecer a toda costa la equivalencia con la gramtica latina por una preocupacin por una equivalencia lgica entre ambas lenguas, Sylvius sigui empleando la nocin de declinacin para describir la gramtica francesa, subrayando al mismo tiempo la diferencia entre sta y aqulla, la gramtica latina: eso le lleva a valorar el papel de la preposicin y sobre todo del artculo en cuanto que agente del sistema francs de declinacin. Antes de abordar la obra de quien, prosiguiendo el esfuerzo de Sylvius, acab imponiendo una actitud terica y sistemtica seria en el estudio del lenguaje, remediando de esta forma los defectos del empirismo, hemos de mencionar la gramtica publicada en Inglaterra por Palsgrave, LEsclarcissement de la langue franoise (1530). Esta obra hereda de la tradicin de autores como Linacre (De emendata structura), de Erasmo, Gaza, y trata de definir las leyes de ordenacin de un idioma que no se ha estabilizado an. No obstante, la obra de J.-C. Scaliger, De causis linguae latinae (1540) es la obra que va a marcar toda la segunda mitad del siglo XVI. Aunque se centra nicamente en la lengua latina, esta obra supera su poca y se inscribe en los mejores ejemplos de rigor lingstico de su tiempo. Como lo indica el ttulo, el gramtico habr de descubrir las causas (lgicas) de la organizacin lingstica que se ha propuesto sistematizar. Como todos los humanistas, se fijar sobre todo en el uso y se fiar los datos y los hechos; pero no dejar por ello de ocuparse de la razn que est a la base y determina aquellos hechos. Al contrario, todo su trabajo estar enfocado desde un punto de vista terico principalmente hacia la demostracin de la veracidad de lo fundado, la ratio previa que manda sobre la forma lingstica. El vocablo es el signo de las nociones que estn en el alma, esta definicin traduce muy bien el concepto del lenguaje, segn Scaliger, que representa unos conceptos innatos, dirn posteriormente los cartesianos. Si sostiene que la gramtica es la ciencia que permite 145

hablar conforme al uso, Scaliger insiste igualmente sobre el hecho de que incluso si el gramtico otorga alguna importancia al significado [significatum] que es una suerte de forma [forma], no lo hace por cuenta propia sino para transmitir el resultado a aquel cuyo oficio es ir en busca de la verdad. Se trata, en efecto, del lgico y del filsofo y se comprende que para Scaliger como para toda la tradicin gramatical, el estudio de la lengua no tiene un fin en s, ni autonoma, sino que pertenece a una teora del conocimiento a la cual est subordinado. Pero este gesto de Scaliger se acompaa de otro que intenta delimitar el campo de la gramtica insistiendo primero sobre el hecho de que no es un arte sino una ciencia. A la vez que la incluye de manera implcita dentro de un proceso lgico, la distingue de la ciencia lgica excluyendo de la gramtica la ciencia del juicio. La distingue tambin de la retrica y de la interpretacin de los autores para edificarla finalmente como una gramtica normativa, correccin del lenguaje, con dos vertientes: estudio de los elementos componentes (morfologa) y de su organizacin (sintaxis). De manera ms concreta cmo se construye esta gramtica concebida de tal suerte? El vocablo escribe Scaliger consta de tres modificaciones: la concesin de una forma, la composicin y la verdad. La verdad es la adecuacin del enunciado a la cosa de la que es el signo; la composicin es la conjuncin de los elementos en funcin de las proposiciones correspondientes; la forma se da por creacin [creatio] y por derivacin [figuratio]20. Sera, pues, lgico que hubiese tres tipos de explicaciones [rationes] en la gramtica: la primera relativa a la forma, la segunda a la significacin, la tercera a la construccin. Una preocupacin constante de sistematizacin, inspirada en Aristteles, preside la obra. Es preciso que el anlisis empiece por las partes para llegar a la composicin del todo; es mejor este mtodo porque sigue el orden de la naturaleza; es mejor porque pone de relieve la superioridad de la mente del maestro [tradentis] y porque primero hay que tener todos los elementos dispuestos segn un orden establecido antes de hacer que la mente trabaje en ello. En este orden de ideas, Scaliger divide los elementos
Queremos expresar aqu todo nuestro agradecimiento a M. J. Stefanini por habernos facilitado la traduccin francesa indita del texto, tan difcil. de J. C. Scaliger.
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lingsticos en categoras: primero los que componen la palabra (pueden ser simples como las letras y compuestas como las slabas), luego piensa visiblemente en una unidad discursiva superior a la palabra, la oracin y sus subconjuntos ya que distingue dentro de tal unidad superior unos nombres y unos verbos. Mas no puede mostraros qu elementos se aglutinan para formar lo que llamamos un nombre: son uno elementos que estn clasificados en un gnero en funcin por decirlo as, de un dato universal. Vemos que Scaliger renuncia a analizar las partes del discurso en funcin de su papel y de su posicin aunque los distingue a partir de su alcance lgico (dato universal). Ahora bien, y es aqu una mella en la que se instalar el razonamiento sintctico subyacente a la morfologa, si el dato lgico puede ser definido con facilidad, no ocurre lo mismo para el dato lingstico que, por lo dems, no cubre siempre la categora lgica (la causa) admitida en un principio como determinante. En el desfase que as se establece, se va a instalar el anlisis de las substituciones, de las modificaciones, de las transiciones, dentro de las cuales se esbozar de manera ms clara que en los gramticos anteriores una sintaxis mezclada an con la morfologa llamada aqu etimologa, ciencia de las derivaciones, declinaciones, conjugaciones. Unos anlisis semejantes atestiguan el inters de Scaliger por un estudio de las funciones de los trminos en el conjunto lingstico, en contra de la definicin morfolgica previa y prefijada: Como la ciencia perfecta no se conforma con una nica definicin sino que exige por igual el conocimiento de las modalidades que reviste el objeto [affectus], veremos lo que los antiguos autores dijeron de las modalidades de cada uno de los elementos y lo que, por nuestra parte, pensamos de ello. O bien: Nadie est menos favorecido por la suerte que el gramtico amante de definiciones. El orden que sigue la exposicin de Scaliger es el orden jerrquico de los gramticos del Renacimiento: 1. El sonido: descompone los fonemas en sus constituyentes: Z = C + D, y sigue la mutacin de las letras (vocales y consonantes) durante el paso del griego al latn y a lo largo de la evolucin de la lengua latina. 2. El nombre: Primero definido semnticamente, en su causa lgica, es signo de la realidad permanente, como si 147

constituyera de por s causa del conocimiento. Luego comparado a las dems partes del discurso, tal el pronombre, acaba revelndose por completo a la luz de sus modificaciones: especie, gnero, nmero, figura, persona y caso. El problema del caso da lugar a unas consideraciones de orden ya sintctico, respecto a los problemas de reaccin y al papel funcional del nombre diferenciado de su carga semntica dentro del conjunto lingstico. 3. El verbo sera el signo de una realidad enfocada desde el punto de vista del tiempo. El conjunto de los verbos se divide en dos grupos: los unos designan la accin, los otros la pasin, pudiendo ambos grupos, adems, sustituirse uno por otro para expresar el mismo significado. Scaliger estudia el tiempo, los modos, las personas y el nmero del verbo. Constata entre otras cosas la posibilidad de sustitucin de una categora verbal por otra, apoyndose todas sobre la misma razn (idea) lgica. As: Caesar pugnat Caesar est pugnans Caesar est in sar pugnat, es uno de los numerosos ejemplos que preparan la gramtica de Port-Royal y en los que las gramticas transformacionales hallan a su antepasado. 4. El pronombre: No difiere del nombre por su significacin sino por su manera de significar [modus significandi]. Al recurrir constantemente a los modi significandi y al construir sus razonamientos de este modo sobre un fondo semntico, Scaliger busca entonces la lgica vocis ratio o la razn de cada vocablo. Al mismo tiempo, su visin del lenguaje no descompone sino que opera sobre unos vastos conjuntos cuya sintaxis se va esbozando porque la verdad reside en el enunciado y no en la palabra aislada. La obra de Scaliger, escrita con un estilo de violenta oposicin a las teoras de sus antecesores y de constante replanteamiento de las contemporneas, pretende ser, por lo que nos dice el mismo autor, un libro muy nuevo. Es, en efecto, ejemplar en cuanto que sntesis de las teoras semnticas y formales y en cuanto que precisin de las construcciones en nmero limitado (unin y sustitucin sobre fondo lgico) en las que la lengua se organiza. La gramtica francesa est jalonada despus de obras de Maigret, Estienne, Pillot, Garnier y encuentra su punto culminante con las obras de Ramus, Dialectique (1556) y 148

Gramere (1562). La preocupacin metodolgica fundamental de Ramus consiste en situar su procedimiento en relacin, por un lado, con la razn universal (los principios del fundamento lgico de la construccin lingstica) y, por otro lado, con la experiencia o la induccin singular, como dice l, y que define de la siguiente manera: experimentar mediante el uso, observar mediante la lectura de los poetas, oradores, filsofos y, en fin, de todos los hombres excelentes. El razonamiento de Ramus se efectuar en el constante vaivn de la razn al uso, de los principios filosficos a la observacin lingstica. Si el hombre es sabedor del arte e ignorante de la prctica, ser, dice [Aristteles], el Mercurio de Pasn y no sabr si la ciencia se halla fuera o dentro. (Dialectique.) La Dialectique y la Grammaire son casi paralelas: la primera se enfrenta con el pensamiento que transciende la lengua; la segunda examina la manera en que dicho pensamiento es transcendido. Lgica y gramtica son inseparables por lo que la gramtica se desarrolla sobre fondo de lgica. Las partes de la Dialctica son dos, Invencin y Juicio. La primera declara las partes separadas de las que se compone toda sentencia. La segunda muestra las maneras y especies para disponerlas, mientras que la primera parte de Gramtica ensea las partes de la oracin y la Sintaxis describe su construccin. Chevalier lo constat con agudeza: para construirse, la sintaxis se beneficia de la lgica que es supuestamente la base de la lengua en cuanto que organizacin del fondo comn, de la razn universal; pero tal beneficio no va muy lejos porque impide que la sintaxis se vuelva autnoma: habr de referirse constantemente a las definiciones lgicosemnticas de los trminos, es decir, a la morfologa. La gramtica formal se ve amenazada por sus propios principios. Un punto importante en la concepcin ramuseana de la relacin pensamiento/lenguaje: al asimilar el uno al otro, Ramus plantea el pensamiento en funcin de la imagen que tiene del discurso, es decir, como una linearidad. La consecuencia estriba en que presenta como unos moldes fundamentales de la enunciacin tres tipos diferentes sustituibles: la oracin con verbo lleno la oracin con el verbo ser y la oracin negativa, con lo que establece tres 149

tipos cannicos susceptibles de sustitucin. El anlisis del juicio y del silogismo da los elementos constitutivos del pensamiento as como su organizacin, que gua la reflexin gramatical y funda el mtodo. Pero sta precisar una observacin rigurosa de la enunciacin en s para construirse de forma definitiva. He aqu la definicin ramuseana de dicha dialctica entre lgica y gramtica que fundamenta un mtodo fiel a la naturaleza: Pongamos que todas las definiciones, distribuciones, reglas de Gramtica hayan sido encontradas y que cada una haya sido verdaderamente juzgada, y que todas esas enseanzas hayan sido escritas en diversas tablillas las cuales hayan sido mezcladas entre s todas juntas dentro de una vasija y barajeadas una y otra vez como si de un juego de naipes se tratara. Aqu pregunto por la parte de Dialctica que pudiera ensearme a disponer aquellos preceptos ahora confundidos y devolverles un orden. Primeramente no sern precisos los lugares de invencin pues se ha encontrado ya: cada una de las enunciaciones particulares ha sido probada y juzgada. No har falta, primero, ningn juicio de la enunciacin ni, segundo, un silogismo. Lo nico que queda es el mtodo, camino seguro de colocacin. El dialctico, pues, elegir por las luces del mtodo natural dentro de aquella vasija la definicin de Gramtica ya que es lo generalsimo y la pondr en primer lugar. Gramtica es doctrina del hablar bien. Luego, buscar en la misma vasija la particin de Gramtica y la colocar en segundo lugar. Las partes de Gramtica son dos: Etimologa y Sintaxis. Consecuentemente, en esa misma vasija, separar la definicin de la primera parte y la aadir en tercer grado despus de los predecesores. As al definir y distribuir, llegar a los ejemplos especialsimos y los colocar en ltimo lugar. Y har lo mismo en la otra parte, como nos hemos preocupado en disponer hasta ahora los preceptos de Dialctica, y generalsimo primero, siguiendo los subalternos, los ejemplos especialsimos los ltimos. Las teoras estrictamente gramaticales de Ramus estn expuestas en sus Scholae grammaticae (1559), tratado terico, as como en sus gramticas latina, griega y francesa. Ya viene enunciado el principio en la Dialectique: ser cuestin de gramticas formales partiendo de bases lgicas y que, para probar su verdad, vuelven a dicha base. Las construcciones gramaticales pasan de una en otra por 150

sustitucin o transformacin, acorde a las reglas del contexto y a las peculiaridades de las formas. Se excluye el sentido de la reflexin explcita ya que la gramtica se da como un sistema de marcas. Una gramtica de tal ndole, escribe Chevalier, es incapaz de poner de relieve las relaciones que permitiran mostrar otra cosa que no fuese su propio funcionamiento. El sistema de correspondencias internas se extiende a la investigacin de las lenguas emparentadas; la gramtica modelo por entero se convierte en marco de las restantes gramticas; no se podra hablar de universalismo aqu, sino ms bien de imperialismo, si queremos hablar en trmino de valoracin, o de una imposibilidad de salirse de su propio sistema, si queremos trazar los lmites del mtodo formal. El mismo proceso se impone para la descripcin del francs: si se adopta el sistema formal del latn es por necesidad de un mtodo; las transformaciones formales imprescindibles dentro de una lengua son tambin imprescindibles para pasar de una lengua a otra; el arsenal de los procedimientos de reduccin a la norma estn perfectamente dotados por lo que la operacin resultar fcil. Razn por la cual se buscar en las preposiciones, en los artculos o en las elipsis el material de conversin, de la misma forma que cuando se habla de los nombres monoplata21 o de los verbos impersonales.... En el anlisis de la gramtica francesa, Ramus establece en primer lugar los principios formales y las distinciones formales entre las partes del discurso: Nombre es una palabra con nmero y gnero, hay unos nombres llamados vulgarmente pronombres y parecen tener algunos casos, etc. Adems de las marcas morfolgicas, se define los trminos en funcin del orden. As se puede leer en el captulo De la convenance du nom avec le verbe (ed. 1572 de la Grammaire franaise): Y parece que por muy mal que nos expresemos, las palabras transpuestas, segn la opinin de Aristteles, deben significar una misma cosa. Pues ya hemos demostrado que el francs tiene cierto orden en la oracin que no se puede cambiar de ningn modo. Despus de las marcas morfolgicas y el orden, el siguiente objeto de estudio es la preposicin en tanto que importante elemento sintctico. Realiza la mutacin de una construccin a otra; es el agente formal de una transformacin que, por lo dems, en
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Nombres que slo poseen un caso.

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vez de remitir a una concepcin dinmica del lenguaje, lo fija en una representacin de la lengua como coexistencia de estructuras paralelas y estables que se responden una a otra. Como este ejemplo de sustitucin de un sintagma verbal por un sintagma nominal: Mas las tres preposiciones D [de], Du [del]. Des [de los-de las] son tan sumamente eficientes que un nombre no puede nunca estar regido por un nombre o un verbo pasivo, a no ser por medio de aqullas: como, La vile de Pars, Le palede Roe, La doctrine des Ateniens, Tu es eime de Dieu, du mde, des omes22. Pero este formalismo no est sino para recoger las consideraciones lgicas acerca del contenido; los mtodos lgicos de clasificacin, de juicio, de identificacin de los elementos, etctera, rellenan el cuadro formal. Es obvio que la gramtica de Ramus, aun dando un paso considerable en cuanto a la ordenacin y al rigor lgico, a la sistematizacin y la formalizacin, se detiene, sin embargo, en el umbral del anlisis sintctico por no ser capaz de definir las relaciones ejercidas entre las marcas formales y que disponen el enunciado segn un orden estricto. Por lo cual, podramos decir junto con Chevalier que la gramtica de Ramus es el primer intento... de una gramtica formal pero, ya, el primer fracaso. Despus de Ramus, autores como Henri Estienne, Hypomneses de Gallica lingua peregrinis eam discentibus necessariae. 1582, y Conformit du langage franis avec le Grec. 1565, as como Antoine Cauchie, Grammatica Gallica, 1570, prosiguen el esfuerzo de formalizacin de la lengua francesa cada vez ms desprendida de los esquemas de la gramtica latina. Sigue, luego, un perodo de declive de la teora gramatical francesa. Las grandes obras se elaboran sobre el latn preocupacin por un universalismo propio del Renacimiento nacionalista en apariencia por autores espaoles como Sanctiones, alemanes o neerlandeses como Scopio, Vosio, etc. El culto por la razn se instala de una manera cada vez ms firme (se pone al uso entre parntesis). Tal es, por ejemplo, la obra conocida de Sanctiones, Minerve, seu de causis linguae latinae (Salamanca, 1587), cuyo ttulo es el nombre de la famosa diosa de la razn. Resulta interesante
La ciudad de Paris, el palacio de Roven, la doctrina de los atenienses. Eres amado de Dios, del mundo, de los hombres,... (Nota del traductor.)
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subrayar que, para Sanctiones, su ttulo Minerve se opone al de Mercurius, ttulo de un gramtico anterior y rival suyo. Por tanto, Sanctiones sustituye conscientemente el dios del comercio y del cambio por la diosa de la razn, o sea, la concepcin del lenguaje como fluidez y comunicacin por la concepcin del lenguaje como organizacin lgica y susceptible de descripcin rigurosa. La lengua est pensada como la expresin de la naturaleza, es decir, de la razn; los elementos lingsticos representan los trminos lgicos y sus relaciones. Sanctiones se inspira de Ramus pero trasladando a un nivel ms abstracto la reflexin ramuseana dedicada a la observacin de los hechos lingsticos. Para Sanctiones, la lengua ya se ha convertido en un sistema: el deseo de sistematizacin lgica domina al de estructuracin formal y, en definitiva, morfolgica de Ramus. Usus porrosine ratione non movetur, escribe Sanctiones y orienta su reflexin hacia el sentido ms que hacia la forma. Se impone una conclusin sobre el desarrollo de la reflexin lingstica en el siglo XVI. La ciencia del lenguaje se desprende de las disciplinas aferentes al mismo tiempo que se apoya en ellas en la lgica bsicamente pero deja de ser una especulacin para devenir una observacin. El empirismo se une a la metafsica para moderarla, transformarla en lgica e iniciar la elaboracin de un proceder positivo-cientfico. La antigua controversia heredada de los griegos, entre la concepcin de la lengua como natural o como convencional, se ve desplazada y reemplazada por otra: la controversia entre la concepcin segn la cual la lengua es una ratio o bien un uso. La fisis/tesis se vuelve razn o naturaleza/uso. Mas ambos trminos de la dicotoma no se excluyen, tal como ocurra en tiempos de Platn: se superponen y traspasan en vertical al lenguaje que, de este modo, se desdobla en: fondo lgico (racional, necesario, regulado) y enunciacin propiamente lingstica (variada, irreductible a su fondo, para captar en sus distintas manifestaciones dentro de una misma lengua o de un idioma a otro). Bacon lo dir ms tarde (De dignitate, 1623): Pues, en verdad, las palabras son los vestigios de la Razn. La gramtica se preocupar por sistematizar esa diversidad-vestigio que cubre un fondo razonable: era la meta de Ramus y de Sanctiones. A este cambio de mtodo se une una modificacin de procedimiento del discurso gramatical: de morfolgico que 153

era en sus inicios, se encamina lentamente hacia la sintaxis tanto permitida como obstaculizada por la lgica. El estudio del lenguaje no se ha vuelto an ciencia piloto, modelo de cualquier pensamiento que tenga que ver con el hombre, como ocurre hoy da. Pero en su esfuerzo por sistematizarse, esclarecerse, racionalizarse y especificarse, la gramtica se hace disciplina autnoma e imprescindible para quien quiere conocer las leyes del pensamiento. Bacon lo formular con mucha ms precisin: la gramtica es, vista por las dems ciencias, como un viajero que no es, a decir verdad, sumamente excepcional pero s sumamente necesaria. A partir de este momento, seguir el cambio de la concepcin lingstica es lo mismo que seguir la minuciosa transformacin de un discurso en va de volverse cientfico: el discurso lgico-gramatical. Es decir, que, a partir de este momento, la concepcin del lenguaje est claramente ligada a dicha transformacin que sufre el conocimiento arrancado a la metafsica medieval, y a las sucesivas transformaciones que all van a conformarse, a travs de todas las manifestaciones simblicas de la sociedad (la filosofa, las distintas ciencias, etc.), incluido el estudio del lenguaje.

13. La Gramtica de Port-Royal


Despus de las obras notables de Scaliger y de Ramus, los estudios de la lengua que nacen a finales del siglo XVI y principios del XVII tienen poca envergadura. Son unas obras con fines pedaggicos que no aportan ninguna innovacin terica si bien se esfuerzan por simplificar las reglas de la lengua para que los alumnos comprendan ms fcilmente. Un rasgo positivo a pesar de todo: el nmero de las lenguas aprendidas aumenta por lo que las gramticas se vuelven polilingsticas; se confronta el ingls, el francs, el alemn, el italiano y los marcos impuestos por el latn se desmoronan cada vez ms. La preocupacin por regular la lengua se resiente tanto en el plano politico como en el retrico. Malherbe (1555-1628) se va a dedicar a poner cierta disciplina en el francs, limpindole de todo neologismo, arcasmo o provincialismo. Exigencia idntica por parte de Richelieu cuando funda en 1635 la Academia francesa: La funcin principal ser 154

trabajar con todo el cuidado y esmero posible para dar unas reglas certeras a nuestra lengua y hacerla pura, elocuente y capaz de tratar las artes y las ciencias, podemos leer en los estatutos de la Academia de 1634. Regularizacin, sistematizacin, hallazgo de leyes tales que permitan a la lengua francesa alcanzar la perfeccin de las hablas clsicas, ste es el tono de los debates del siglo. El arte del hablar bien se pone de moda en Francia: en la corte lo aprenden en el libro de Vaugelas, Remarques sur la langue francesa (1647). Disponiendo de las ideas de Scaligere imitando el estilo de Valla cuyo De Elegantia recoge la enseanza de Prisciano segn una perspectiva amanerada, Vaugelas presenta bajo forma corts y agradable el francs armonioso reducido a unas pocas reglas. Oudin, en su Grammaire franaise (1634), intenta desarrollar la gramtica de su antecesor Maupas pero, en el fondo, slo acumula unas observaciones sutiles y pormenorizadas en vez de exponer grandes sntesis tericas. La meta principal de obras de tal ndole es acomodar las propiedades de una lengua moderna, el francs, a la vieja mquina latina, sobre la base de la pareja nombre-verbo: hay que insertar los artculos, las preposiciones, los auxiliares, etc. Tratan de demostrar que una expresin con preposicin es igual, en francs, a una expresin con genitivo o dativo en latn. Vaugelas advierte que en el ejemplo: una infinidad de personas tomaron..., una infinidad es nominativo y personas genitivo. En otros ejemplos reconoce la existencia del ablativo y, de este modo, completa la declinacin francesa. Para la dignidad de la lengua moderna se precisa probar de cualquier forma que tiene las categoras del latn: todos los esfuerzos se concentran en este sentido. Bacon escribe: Et nest-ce pas une chose digne de remarque bien quaujourdhuy cela paroisse estrange, que les langues anciennes estoient pleines de dclinaisons, de cas, de conjugaisons, de temps et de choses semblables, et que les Modernes nen ayant point de semblables font entrer nonchalamment plusieurs choses par des prpositions et par des mots emprunts dailleurs? Et cest a vray dire de fa, que Ton peut facilement conjecturer, quoy que Ton se flatte soymesme, que les Esprits des sicles passez dut est beaucoup plus aigus et plus subtils, que ne sont ceux da prsent.

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(Neuf livres, VI, p. 389, trad. 1632)23. Vislumbramos aqu el callejn sin salida de la gramtica formal del Renacimiento. Haba probado que las construcciones lingsticas latinas tenan unas causas, es decir, que eran lgicas y, por tanto, naturales. Las lenguas modernas slo han de cumplir esas mismas causas; sus estructuras no son sino unos marcos formales que se responden mutuamente, apoyados sobre una misma lgica. El pensamiento acerca del lenguaje se encuentra entonces bloqueado: se establecer tan slo los correspondientes formales de un esquema lgico ya establecido, sin poder descubrir nuevas leyes que rigen las lenguas modernas. Salir del callejn sin salida, es lo que propone la Grammaire de Port-Royal (1660) de Lancelot y Arnauld fundada sobre los principios elaborados por Descartes. Sabemos que en un gesto idealista Descartes plantea la existencia de un pensamiento extralingstico y da al lenguaje el apelativo de una de las causas de nuestros errores. Puesto que el universo est dividido en cosas e ideas, se excluye al lenguaje que acaba siendo un estorbo, un intermediario intil y superfluo. Au reste, parce que nous attachons nos conceptions a certaines paroles, afn de les exprimer de bouche, et que nous nous souvenons plutt des paroles que des choses, peine saurions-nous concevoir aucune chose si distinctement que nous sparions entirement ce que nous concevons davec les paroles qui avaient t choisies pour Texprimer. Ainsi la plupart des hommes donnent leur attention aux paroles plutt quaux choses; ce qui est cause quils donnent bien souvent leur consentement des termes quils nentendent point, et quils ne se soucient pas beaucoup dentendre, soit parce quils croient les avoir autrefois entendus, soit parce quil leur a sembl que ceux qui les leur ont enseigns en connaissent la signification, et quils lont apprise par le mme moyen. (Les Principes de la philosophie. I, p. 74)24.
Pues no es acaso digno de observacin aunque ello parezca extrao hoy, el que las lenguas antiguas estuvieran llenas de declinaciones, de casos de conjugaciones, de tiempos y de cosas semejantes, y que los Modernos, al no tener semejanzas, introduzcan indolentemente varias cosas mediante preposiciones y prstamos? A partir de esto podemos, sin duda, conjeturar aunque nos halagamos a nosotros mismos, que las mentes de los siglos pasados fueron mucho ms agudas y ms sutiles que lo son las del presente. (Nota del traductor.) 24 Por lo dems, puesto que ligamos nuestras concepciones a ciertas
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Si tal formulacin concreta objetivamente el estado al que conduce la teora del conocimiento cartesiano, parece, sin embargo, que se plantea como un obstculo ante cualquier intento serio de estudio del lenguaje en cuanto que formacin material especfica. No obstante, las concepciones de Descartes acerca del entendimiento humano, sus principios del razonamiento (Discurso del mtodo), etc., guiaron a los Solitarios de Port-Royal y sucesores en su bsqueda de las leyes del lenguaje. Fenmeno paradjico fue aquel en que una filosofa, la de Descartes, que omite el lenguaje, se convirti y ello hasta hoy en el fundamento del estudio del lenguaje. Considerada en sus orgenes, la lingstica cartesiana es una contradiccin en los trminos (la desconfianza cartesiana del lenguaje est tomada como garanta de la realidad absoluta de una normalidad gramatical sostenida por el sujeto), que ilustra las dificultades futuras del proceder cientfico en el dominio de las ciencias humanas, proceder condicionado y preso, desde su raz, por las redes de la metafsica. A primera vista, la gramtica de Port-Royal no se distingue de manera sensible de las que la precedieron, las gramticas formales del Renacimiento, a no ser sin duda por su claridad y su concisin. Efectivamente, encontramos las mismas correspondencias entre los casos latinos y las construcciones de la lengua francesa. No obstante, dos innovaciones metodolgicas fundamentales renuevan por completo la visin de la lengua propuesta por los Solitarios de Port-Royal. En primer lugar, teniendo en cuenta al mismo tiempo el del estado actual de la gramtica, heredado del Renacimiento, reintroducen la teora medieval del signo que los humanistasformalistas haban olvidado o, al menos, callado. La lengua es, en efecto, un sistema, tal como lo haba mostrado Sanctiones, pero un sistema de signos. Las palabras y las expresiones lingsticas revisten unas ideas que remiten a
palabras, con el fin de expresarlas verbalmente, y puesto que nos acordamos ms de las palabras que de las cosas, difcilmente podramos concebir cosa alguna con la suficiente distincin como para separar totalmente lo que concebimos de las palabras que hubiramos elegido para expresarlo. De este modo, la mayora de los hombres otorgan su atencin a las palabras ms que a las cosas; con lo cual dan a menudo su consentimiento a unos trminos que no entienden y que no tratan de entender, ya sea porque crean haberlos entendido anteriormente, ya sea porque les haya parecido que quienes se los ensearon conocan la significacin y que. de la misma manera, la han aprendido. (Nota del traductor.)

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unos objetos. La relacin lgica o natural que revela la verdad de las cosas, se efecta en el nivel de las ideas: es el nivel lgico. La gramtica tratar un objeto, la lengua, que no es ms que el signo de aquella dimensin lgica y/o natural: por lo cual depender de la lgica, gozando a su vez de autonoma. He aqu el forcejeo metodolgico que dar pie a un planteamiento de una ratio en tanto que fondo de la lengua, una ratio comn y necesaria sobre la cual se va a establecer, en relacin a ella pero tambin distanciado de ella, el juego de los signos de las formas propiamente lingsticos, y las leyes de una construccin lingstica nueva podrn especificarse. La Grammaire de Lancelot y Arnauld es indisociable de la Logique (1662), redacta por el mismo Arnauld pero en colaboracin con Nicole. Los proyectos gramatical y lgico tienen puntos comunes y se responden: la gramtica est basada sobre la lgica y sta estudia la expresin lingstica. Lancelot reconoce en su prlogo de la gramtica que los verdaderos fundamentos del arte de hablar le fueron dictados por Arnauld, futuro coautor de la Logique. Para ste, la Lgica, incluso si se niega a considerar las formas lingsticas y no tiende ms que hacia una sintaxis de los elementos de la concepcin, no olvida por ello las palabras: Empero es ciertamente de alguna utilidad para el propsito de la Lgica, que es pensar bien, comprender los usos diversos de los sonidos destinados a significar las ideas, y que la mente suele ligar tan estrechamente que no se concibe la una sin la otra de modo que la idea de la cosa excita la idea del sonido, y la idea del sonido la de la cosa. De manera general podemos decir a este respecto que las palabras son unos sonidos tan distintos y articulados de los cuales los hombres hicieron unos signos para marcar lo que suceda en su mente. Y puesto que lo que sucede ah se reduce a concebir, a juzgar, razonar y ordenar, como ya lo hemos dicho, las palabras sirven para marcar todas aquellas operaciones... (Logique II, I, pp. 103-104). El hecho de que la publicacin de la Grammaire preceda unos pocos aos la de la Logique (aunque ambos libros parecen haber sido redactados en el mismo impulso) es sin duda un sntoma que demuestra cmo el estudio del lenguaje en s supone para la epistemologa del siglo XVII el punto inicial 158

y determinante de la reflexin. Cul es esa idea del signo que la fusin de la lgica y de la gramtica plantea en tanto que base de la Grammaire Gnrale? Los Modistas, ya lo dijimos, distinguan tres modos de simbolizacin: modi essendi, modi intelligendi y modi significandi. Cmo recoge Port-Royal aquella teora? La Grammaire comienza con la siguiente declaracin: La gramtica es el arte de hablar. Hablar es explicar sus pensamientos mediante unos signos que inventaron los hombres para ese fin. Se descubri que los signos ms cmodos eran los sonidos y las voces. La Grammaire no da ms detalles acerca del modelo del signo. Si los encontrsemos en la Logique donde se propone el mapa geogrfico a ttulo de ejemplo: la idea que me hago de ese mapa remite a otro objeto (la regin real que representa el mapa) del que puedo hacerme una idea a travs de la idea que me da el signo-mapa. El signo, matriz con cuatro trminos, viene definido en la Logique (I, IV) segn sigue: De modo que el signo encierra dos ideas, una de la cosa que representa, otra de la cosa representada, y su naturaleza consiste en excitar la segunda mediante la primera. Esta teora del signo (que Michel Foucault explic en su Introduccin la Grammaire de Port-Royal) supone obviamente una crtica del razonamiento de tipo aristotlico (es decir, por los objetos y categoras definidos de ante mano) e implica un paso a un planteamiento lgico que estudia las ideas y los juicios cubiertos por los signos. Pues debajo de los signos lingsticos se oculta toda una lgica de las ideas y de los juicios que hay que comprender para hacer por medio de la ciencia lo que los dems tan slo hacen por costumbre. Foucault ha subrayado la triple consecuencia terica que conlleva una visin de la lengua en tanto que sistema de signos. En primer lugar, permite como resultado de un proceso empezado desde hace ya un siglo que el discurso sostenido acerca de la lengua se site en un nivel diferente del suyo: se habla de la formas (lingsticas) al hablar de la forma del contenido (lgico). Es decir, que la lengua est delimitada en tanto que campo epistemolgico: La lengua en tanto que campo epistemolgico no es la que se pude 159

utilizar o interpretar; es aquella de la que puede enunciar los principios en una lengua que pertenece a otro nivel. Por otra parte, la Grammaire Gnrale slo defina un espacio comn a todas las lenguas en la medida en que abra una dimensin interior a cada una: slo ah se la deba buscar. Y, por ltimo, esta racionalizacin de la lengua era una ciencia del razonamiento pero no una ciencia de la lengua en cuanto que objeto especfico. La gramtica general, a diferencia de la lingstica, es ms una manera de concebir una lengua que el anlisis de un objeto especfico que sera la lengua en general. El mtodo de Port-Royal, sin embargo, con sus ventajas y sus diferencias, aport su contribucin a la elaboracin de un acercamiento cientfico del lenguaje. Para la Grammaire Gnrale, la palabra no es slo una forma que cubre un contenido semntico. Port-Royal retoma la trada, medieval modi essendi-modi signandi- modi significandi; acenta la diferencia entre modi signandi (la idea) y modi significandi (el signo) y orienta la gramtica hacia una sistematizacin de las relaciones entre ambos y, por ende, con el objeto. La gramtica ya no es un inventario de trminos o de correspondencias formales de construcciones, sino un estudio de las unidades superiores (juicio, razonamiento). La lengua ya no es un ensamblaje, una yuxtaposicin de trminos sino un organismo, una creacin. Esta teora del signo no viene de forma explcita en la Grammaire. Est latente aunque la teora de las distintas formas de la significacin de las palabras la saca a relucir con nitidez. Tras haber descrito el aspecto fnico del habla (lo que tiene de material), la Grammaire (en: Que la connaissance de ce qui se passe dans notre esprit est ncessaire pour comprendre les fondements de la Grammaire: et que cest de la que dpend la diversit des mots qui composent le discours 25) prosigue de la siguiente manera: Hasta aqu, hemos considerado en el habla solamente lo que tiene de material y que es comn, al menos para el sonido, a los hombres y los loros.
Nota del traductor. Cuan necesario es el conocimiento de lo que ocurre en nuestra mente para comprender los funcionamientos de la gramtica; y de ello depende la diversidad de las palabras que componen el discurso.
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Nos queda por estudiar lo que tiene de espiritual, que es una de la mayores ventajas del hombre por encima de todos los dems animales y que constituye una de las mayores pruebas de la razn: a saber cmo recurrimos a l para significar nuestros pensamientos y aquella invencin maravillosa de componer veinticinco o treinta sonidos, esa infinita variedad de palabras que, aunque no tengan nada en s mismas que se parezca a lo que sucede en nuestra mente, no dejan por ello de revelar a los dems todo el secreto que ah encerramos y de dejar entender a quienes no pueden penetrar en ella todo lo que concebimos y todos los diversos movimientos de nuestra alma. As, pues, podemos definir las palabras, sonidos distintos y articulados, en las que los nombres hicieron signos para significar sus pensamientos. Por lo cual, no se puede comprender bien las diversas suertes de significaciones que las palabras encierran, si no ha comprendido bien antes lo que ocurre en nuestros pensamientos puesto que las palabras se inventaron tan slo para hacerlos conocer. Todos los filsofos ensean que hay tres operaciones de nuestro espritu: CONCEBIR, JUZGAR, RAZONAR. CONCEBIR no es otra cosa que una simple mirada de nuestro espritu sobre las cosas, bien de una manera puramente intelectual, como cuando conozco el ser, la duracin, el pensamiento, Dios; bien con unas imgenes corporales, como cuando me imagino un cuadrado, un crculo, un perro, un caballo. JUZGAR es afirmar que una cosa que concebimos es tal o no es tal: como cuando, una vez que he concebido lo que es la tierra y lo que es redondez, afirmo de la tierra que es redonda. RAZONAR es servirse de dos juicios para hacer un tercero: como cuando, una vez que he juzgado que toda virtud es loable, y que la paciencia es una virtud, concluyo que la paciencia es loable. Por lo que vemos que la tercera operacin del espritu no es sino una extensin de la segunda; pues, bastar, para nuestro propsito, considerar las dos primeras, o lo que se encierra de la primera en la segunda ya que los hombres casi nunca hablan para expresar simplemente lo que conciben sino casi siempre para expresar los juicios que tienen de las 161

cosas que conciben. El juicio que hacemos de las cosas, como cuando digo, la tierra es redonda, se llama PROPOSICIN; entonces, toda proposicin encierra necesariamente dos trminos; el uno llamado sujeto que es aquello de lo que se afirma, como tierra; y el otro llamado atributo que es aquello que se afirma, como redonda: y, adems, la unin entre ambos trminos, es. Pero es fcil ver que ambos trminos pertenecen propiamente a mi primera operacin del espritu porque es lo que concebimos y lo que es el objeto de nuestro pensamiento; y que la unin pertenece a la segunda, que podemos decir sea propiamente la accin de nuestro espritu y la manera en que pensamos. Y de este modo la mayor distincin de lo que sucede en nuestra mente consiste en decir que podemos considerar al objeto de nuestro pensamiento y la forma o la manera de nuestro pensamiento, siendo el juicio la principal: pero hemos de aadir an las conjunciones, disyunciones y dems operaciones similares de nuestro espritu, y todos los movimientos restantes de nuestra alma, como los deseos, el mandamiento, la interrogacin, etc. De ah se sigue que, como los hombres necesitaron unos signos para marcar todo lo que ocurre en su espritu, es preciso tambin que la ms general distincin de las palabras sea que las unas signifiquen los objetos de los pensamientos, y las otras la forma y la materia de nuestros pensamientos, aunque a menudo no la significan sola sino con el objeto, tal como lo haremos ver. Las palabras de la primera suerte son aquellas que llamamos nombres, artculos, pronombres, participios, preposiciones y adverbios; las de la segunda son los verbos, las conjunciones y las interjeciones; sacados todos, por una sucesin necesaria, de la manera natural en que expresamos nuestros pensamientos, tal como lo vamos a demostrar. Una lectura atenta de este captulo muestra cmo el lenguaje-signo, sostenido por el fondo de la idea y del juicio, sufre una consecuencia mayor en la distribucin y organizacin de las categoras gramaticales. De modo que llegamos a la segunda novedad que aporta la Grammaire Gnrale. La lgica aristotlica propona una jerarqua de las partes del discurso en la que el nombre y el verbo tenan iguales 162

rangos. No obstante, siguiendo la generacin del juicio y del razonamiento, la Grammaire Gnrale ha podido distinguir, por un lado, las partes del discurso que son los signos de los objetos de nuestro pensamiento (por concebir): nombre, artculo, pronombre, participio, preposicin, adverbio: y, por otro lado, la forma o la materia de nuestro pensamiento: verbo, conjuncin, interjecin. Por lo cual se plantea las partes del discurso como partcipe de una operacin, de un proceso. De ah que, ya en las primeras pginas, y contrariamente a los que se ha podido decir, la Grammaire anuncia su proyecto de elaborar un construccin: sobre un fondo lgico hacia la descripcin del sistema de sentidos que (para el Renacimiento) est al origen del ensamblaje arbitrario de las palabras, los Solitarios se sirven de la palanca del signo para proponer una sintaxis. La sintaxis del juicio (sintaxis lgica) se encamina hacia una sintaxis lingstica. La proposicin, en efecto, se convierte en el elemento bsico de la reflexin gramatical. Los componentes claves de la proposicin son con toda evidencia el nombre y el verbo pero el verbo es el eje determinante. Los nombres que comprenden los substantivos y los adjetivos designan los objetos de nuestros pensamiento que pueden ser bien como la tierra, el sol, el agua, la madera, lo que se suele llamar substancia: bien la manera de las cosas, como ser redondo, ser rojo, ser sabio, etc., lo que se llama accidente. En el primero de los casos, aquellos nombres son substantivos, en el segundo adjetivos. Entre las modalidades de los nombres, el caso llama particularmente la atencin de la Grammaire Gnrale. Ello se debe a que el caso expresa las relaciones estn marcadas en francs por otros medios que la declinacin: la preposicin, por ejemplo. Si siempre considerramos las cosas por separado, los nombres slo constaran de los dos cambios que acabamos de marcar: a saber, del nmero para toda suerte de nombres y del gnero para los adjetivos; mas porque los miramos a menudo con las diversas relaciones que tienen unas con otras, una de las invenciones utilizadas en algunas lenguas para marcar dichas relaciones ha sido la de dar a los hombres diversas terminaciones que se han llamado casos, del latn cadere, caer, como si de las diversas cadas de una palabra se tratara. 163

Cierto es que, de todas las lenguas, tal vez solamente la lengua griega y la latina tengan propiamente unos casos en los nombres. No obstante, puesto que hay pocas lenguas que tengan algunas suertes de casos en los pronombres y que sin ello no se podra comprender bien la ligazn del discurso, llamada construccin, es casi necesario, para aprender cualquier lengua, saber lo que se entiende por casos.... Ahora bien, si los nombres y todas las partes del discurso en general, que designan los objetos concebidos son imprescindibles para la construccin del juicio y, por ende, de la proposicin, su eje, ya lo hemos dicho, es el verbo. Para los gramticos de Port-Royal, el verbo es lo que afirma y ya no lo que marca el tiempo (como lo era para Aristteles) o la duracin (como lo era para Scaliger). Dicho de otro modo, todo verbo comporta de manera implcita al sema es, o todo verbo es ante todo el verbo ser. En el captulo sobre el verbo, la Grammaire Gnrale expone claramente una concepcin sintctica de la lengua, teniendo como base la sintaxis del juicio. Es decir, que sobre la base de la sintaxis del juicio se esboza una concepcin de la sintaxis de la proposicin. Los trminos ya no estn aislados; forman un complejo centrado sobre la relacin nombre/verbo que se ha convertido en la de sujeto/predicado. Tal juicio se llama igualmente proposicin y es fcil ver que debe tener dos trminos: el uno del que afirmamos o del que negamos y que llamamos sujeto; el otro que afirmamos o que negamos y que llamamos atributo o praedicatum (Logique. II, IV, p. 113). Pero al estar el ncleo oracional bloqueado y vuelto sobre s mismo, la sintaxis lingstica, prometida por la sintaxis del juicio, est parada. La Grammaire Gnrale tanto slo propone cuatro pgina de sintaxis a las que se unen dos ms de Figuras y construcciones. El gramtico, el cual es sobre todo un filsofo del juicio, tendr que introducir, para analizar las relaciones propiamente lingsticas que sobrepasan la matriz del juicio, unos suplementos analizables por una sintaxis de las reacciones. Sin embargo, la Grammaire Gnrale admite solamente la sintaxis de concordancia, y no la de rgimen: La de rgimen, al contrario, es arbitraria casi por entero y, por esta razn, se halla de muy diferente manera en todas las lenguas; pues las unas hacen los regmenes con los casos, las otras, en lugar de casos, 164

recurren slo a unas pequeas partculas que actan como tal, y que incluso marcan nicamente unos pocos casos, cual en francs y en espaol no tenemos ms que de y a que marcan el genitivo y el dativo; los italianos le aaden da para el ablativo. Los dems casos no tienen partcula alguna sino el mero artculo que no se encuentra siempre por los dems. Vemos cmo la imposibilidad de formalizacin de las reacciones propiamente lingsticas obliga al filsofo a retomar la concepcin latina, morfolgica, de la organizacin del discurso. Sera inexacto, sin embargo, creer que el alcance sintctico de la Grammaire Gnrale no va ms all de los lmites de las relaciones sujeto/predicado. El captulo Del pronombre llamado relativo consta de una reflexin que abarca unos conjuntos lingsticos bastante amplios y construye unos esquemas sintcticos que superan la proposicin simple, ya que organizan unas proposiciones complejas (la segunda observacin no viene aadida hasta la edicin de 1664 y tal vez no se apreciara suficientemente su importancia): Lo que [el pronombre relativo] tiene de propio puede ser considerado de dos maneras: La primera es el que tenga siempre relacin con otro nombre o pronombre, llamado antecedente, cual Dios que es santo. Dios es el antecedente del relativo que. Mas tal antecedente est en ocasiones sobreentendido y no expresado, sobre todo en la lengua latina, como se ha puesto de relieve en la Nouvelle Mthode para dicha lengua. La segunda cosa que tiene el relativo propiamente suyo y que nadie, que yo sepa, haba advertido hasta ahora es que la proposicin en la que entra (que podemos llamar incidente) puede pertenecer al sujeto o al atributo de otra proposicin, que podemos llamar principal. Los marcos del razonamiento lingstico se ensanchan primero ms all de los trminos para hallar la proposicin; luego los segmentos analizados se hacen incluso ms grandes que la proposicin simple y el anlisis se enfrenta con las relaciones intra-oracionales; por ltimo, la nocin de complementariedad de los trminos parece juntarse con la de subordinacin de manera que el lenguaje ya no es una oratio. conjunto formal de trminos, sino un sistema cuyo ncleo principal es la proposicin originada por la afirmacin del 165

juicio. Tales son, en resumen, las adquisiciones permitidas por la concepcin lgica de la Grammaire Gnrale y se van a desarrollar para que, un da, se conviertan en una ciencia propiamente lingstica de las relaciones lingsticas. Esto no impide que el procedimiento lgico de Port-Royal haya marcado, hasta nuestros das, el estudio del lenguaje hasta tal punto que los lingistas tendrn las mximas dificultades para desprender su anlisis de la de los componentes lgicos y la lingstica oscilar entre un formalismo empirista (descripcin de las estructura formales) y una lgica transcendental (descomposicin del contenido en categoras tomadas de la lgica). Si la Grammaire Gnrale domin el siglo XVII, tambin es cierto que se desarroll sobre un fondo de actividad lingstica intensa. Varias obras se dedican a la articulacin de los sonidos y a la ortografa, cual el estudio de Petrus Montanus (Holanda), Spreeckonst (Arte del habla. 1635); de Al. Hume, Of the ortographie and congruitie of the Briton Tongue, 1617. Una extensa escuela de fontica trabaja en Inglaterra: de ello dejan constancia las obras de Robert Robinson, The Art of Pronnonciation, 1617; W. Holder, Elements of Speech, an Essay of Inquiry into the Natural/ Production of Letters, 1669; Dalgrano, Didoscalocophus, or the Deaf and Dumb Mans Lector, 1680; etc. Se considera Le Trait de physiqu de Rohault (1671) y De corpore animato (1673) de Du Hamel como los primeros pasos dados hacia una fontica cientfica, basada sobre una experimentacin y un anlisis anatmico del aparato vocal. Otra particularidad del estudio de la lengua en el siglo XVII es el inters por las lenguas extranjeras y por la constitucin de teoras histricas del lenguaje. Citemos entre aquellas obras polglotas: Thesaurus polyglottus de J. Mgiser (1603), as como varias gramticas del ruso (de H. G. Ludolf, Oxford, 1696), del turco (Mgiser, Leipzig, 1612), los trabajos de los jesutas sobre la China (cf. p. 102), las investigaciones de Kircher sobre el egipcio, etc. La investigacin lexicogrfica es intensa: despus de le Trsor de la langue franaise de Nicot, en 1606, y de la publicacin del Dictionnaire franais de Fr. Richelet en Ginebra, 1679-1680, Furetire publica el Dictionnaire universel contenant gnralement tous les mots franais, tant vieux que modernes, et les termes de toutes les 166

Sciences et les Arts (La Haya, Roterdam, 1690). En 1694 se public el Dictionnaire de lAcadmie con la firma de Vaugelas y de Mzeray y su suplemento, el Dictionnaire des Arts et des Sciences de Thomas Corneille es de considerable importancia. Basndose sobre la diversidad lingstica, se trata bien de establecer un origen comn de las lenguas (cf. Guichard, Harmonie tymologique des langues, ou se dmontre que toutes les langues descendent de lhbraque. 1606), bien de elaborar una lengua universal (Lodwick, A Common Writing, 1647; Dalgrano, Essay Towards a Real Caracter, 1668, etc.)La pluralidad de las lenguas asusta, se intenta encontrarles un equivalente general: no era acaso el estimulante fundamental de la Grammaire Gnrale? El mismo deseo de hallar una razn de la lengua francesa inspira sin duda a Mnage en su diccionario etimolgico Origine de la langue franaise (1650), as como sus observaciones acerca de la lengua francesa (1672). El autor demuestra, equivocndose casi siempre, la etimologa de las palabras francesas hacindolas derivar de una palabra latina o griega. Las obras de los grandes retricos como Rhtorique ou Art de parler del padre Lamy (1670), Gnie de la langue franaise de Aisy (1685), De oratione discendi et docendi (acerca del mtodo y la enseanza lingstica) del padre Jouvency (1692), etc., llegaron despus de las Remarques de Vaugelas, de Bonhours y de Mnage, desembocando, a menudo con sutiliza y persiguiendo el mismo propsito de bsqueda de un fundamento comn a todas las lenguas, sobre la obra monumental y eclctica de Franois-Sraphin Rgnier-Desmarais, secretario perpetuo en la Academia Francesa, Trait de la grammaire franaise, 1706. Estamos lejos aqu del rigor y de la orientacin terica de la Grammaire Gnrale de PortRoyal: la reflexin de Rgnier se centra en la palabra y su entorno, sin considerar el conjunto de la oracin y las relaciones que rigen sus componentes.

14. La Enciclopedia: la lengua y la naturaleza


El siglo XVIII hereda la concepcin racionalista del lenguaje que le legaron los Solitarios de Port-Royal y sus sucesores. Se 167

concibe el lenguaje como una diversidad de idiomas que tienen como base las mismas reglas lgicas que constituyen una especie de constante: la naturaleza humana. No obstante, el nmero de lenguas estudiadas y enseadas en las escuelas va en aumento progresivo; al mismo tiempo el progreso de las ciencias de la naturaleza lleva consigo un trastorno epistemolgico que orienta los estudios hacia unas observaciones concretas: estamos en la era del empirismo. El resultado en el campo del lenguaje es que los filsofos y los gramticos tratan ms que antes de explicar las particularidades especficas y propiamente lingsticas de cada objeto (lengua) liberndolo por completo del impacto del latn por un lado y, por otro, en gran medida, de la dependencia lgica sin restarle por ello el fundamento universal llamado de ahora en adelante natural ms que lgico. En el plano filosfico, esta concepcin del lenguaje conduce a unas teoras acerca del origen de las lenguas. La diversidad de las lenguas debe desembocar sobre una fuente comn, natural, en la que se articulan los universales lingsticos. Para fundar la relacin entre ese lenguaje natural, los objetos reales y la sensacin, se propone una teora del signo. En el plano gramatical, inseparable por lo dems del plano filosfico, ya que todo filsofo en el siglo XVIII se enfrenta con la lengua y todo gramtico es filsofo, se pone de relieve la peculiaridad de las relaciones estrictamente lingsticas, diferenciadas de las leyes (lgicas) del pensamiento, lo que conduce a una descripcin sintctica de las relaciones oracionales e interoracionales: la gramtica de la Enciclopedia es la gramtica que explicar con nitidez por vez primera aquel esfuerzo, comn a todos los gramticos desde hace un siglo, por elaborar una sintaxis...26 Vamos, en primer lugar, a esbozar las teoras filosficas del lenguaje para despus destacar, sobre su fondo, las concepciones gramaticales (dicho orden nos obligar, con toda evidencia, a no respetar la cronologa de las publicaciones de las obras). Los filsofos y los gramticos del siglo XVIII que estudiaron el origen y la evolucin del lenguaje tenan un ilustre antecesor que, sin compartir la visin lgica de los cartesianos y, ms
En lo que precede y en lo que sigue, esbozamos ese esfuerzo refirindonos sobre todo al trabajo ya mencionado en varias ocasiones de J.-Cl. Chevalier, La Notion de complment chez les grammairiens. Ginebra, Droz, 1968.
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tarde, de los enciclopedistas, propuso un cuadro general de la historia del lenguaje en base a unas investigaciones anteriores, cuadro cuyos principales temas volveremos a encontrar en los sensualistas, los idelogos y los materialistas. Se trata de J.-B. Vico (1668-1744) y de su Scienza Nuova. Segn l, el lenguaje fue primero mental, en la poca en que el hombre no conoca an el uso del habla (tempi mutoli...); aquel lenguaje primitivo, que precedi el lenguaje articulado, debi consistir en unos signos, gestos u objetos que tenan unas relaciones naturales con las ideas. Aquella lengua primera que Vico llama divina asoma, segn l, en los gestos de los mudos que constituyen el principio de los jeroglficos (cf. ms adelante los mismos temas en Diderot, as como p. 36 y p. 74) que utilizaron todas las naciones en pocas primitivas de su barbarie para expresarse. A dicha lengua sigue la lengua potica o heroica: Los primeros autores que encontramos entre los orientales, los egipcios, los griegos y los latinos, los primeros escritores que utilizaron nuevas lenguas en Europa cuando la barbarie hizo su aparicin, fueron poetas. Vico dedica su investigacin a lo que l llama la lgica potica sus emblemas, sus figuras, sus tropos: la metfora, la metonimia, la sincdoque. Para l, la palabra potica es un carcter o incluso una palabra mitogrfica, pues toda metfora puede ser entendida como una fbula corta. La lengua epistolar, obra de la masa viene en ltimo lugar. Vico examina las distintas lenguas conocidas en su poca (el griego, el egipcio, el turco, el alemn, el hngaro, etc.), y sus escrituras para repartirlas en las tres categoras que acabamos de mencionar. Sus estudios sobre el lenguaje potico van a influir hasta nuestro siglo la ciencia del lenguaje potico mientras que sus sucesores inmediatos retomaran las tesis de la lengua primitiva no articulada, gestual o sordomuda, de la influencia de las condiciones naturales sobre la formacin de las lenguas, de los tipos de lenguaje (como el lenguaje potico) diferentes, etc. El siglo XVII examinar esos problemas con un rigor positivo que ser supuestamente un corte con el estilo novelesco de Vico. El estudio del lenguaje, en efecto, no escapa al espritu de clasificacin y de sistematizacin que invade las ciencias del siglo. La geometra parece ser el modelo sobre el que las dems ciencias tienden a construirse. El orden, la nitidez, la 169

precisin, la exactitud que dominan en los buenos libros desde hace cierto tiempo, podran tener su primer fuente en aquel espritu geomtrico que se expande ms que nunca. (R. Mousnier, Histoire Gnrale des civilisations, t. IV, pgina 331.) El gramtico Buffier escribe que todas las ciencias, incluida la gramtica, son susceptibles de demostracin tan evidente como la de la geometra. El primer efecto de aquel procedimiento geomtrico en el campo del lenguaje es la tendencia a la sistematizacin de la multiplicidad de las lenguas conocidas. Los filsofos proponen unas clasificaciones de las lenguas a la vez que intentan establecer una relacin entre todos aquellos tipos diversos con una lengua original, comn, universal y, por tanto, natural. Leibniz en su Brevis designatio meditationem de originibus dictas potissimum ex indicium linguarum (1710) divide las lenguas conocidas en dos grupos: semtica e indogermnica, estando ste ltimo compuesto por las lenguas itlicas, clticas y germnicas, por un lado, y por las lenguas eslavas y el griego, por otro. La lengua original que Leibniz llama lingua admica sera la base de tal diversidad y se podra volver a encontrar aquel estado del habla humano creando una lengua artificial, puramente racional. James Harris publica en Inglaterra su Hermes ou recherche philosophique sur la grammaire universelle (1751), una obra que tiende a establecer los principios universales y racionales de una gramtica general vlida para todas las lenguas. Las ideas de Berkeley, Shaftesbury, etc., dan pie a tales tentaciones lgicas. El lenguaje se presenta como un sistema de funcionamiento, una mecnica cuyas reglas se pueden estudiar como si de cualquier objeto fsico se tratara. El presidente De Brosse publica su Trait de la formation mcanique des langues et des principes de ltymologie (1765), que describe la lengua como un sistema de elementos formales, susceptible de cambiar bajo la influencia de las condiciones geogrficas. El trmino de mecnica es cada vez ms frecuente en la descripcin lingstica. Un autor de gramtica escolar, el abad Pluche, da a su libro el ttulo de la Mcanique des langues (1751) mientras que Nicols Beauze (1717-1789) define el trmino estructura en el mismo sentido: Pero yo hago la pregunta: No ser aquella palabra estructura relativa al mecanismo de las lenguas y no 170

significar, acaso, la disposicin artificial de las palabras, permitida en cada lengua para alcanzar la meta perseguida que no es sino la enunciacin del pensamiento? No ser, adems, que los idiotismos nacen del mecanismo propio de cada lengua?. (Artculo I Inversin en la Encyclopdie. El estudio del mecanismo de las lenguas permite unas comparaciones y unas tipologas que prefiguran el comparatismo del siglo XIX. Se establece unas semejanzas en el mecanismo de distintas lenguas lo cual constituye una prueba para la tesis de la naturaleza comn de las lenguas que reviste, a lo largo de su evolucin, mltiples expresiones. Vemos cmo el planteamiento de una lengua natural, confrontado a la multiplicidad de las lenguas reales, pudo dar pie al planteamiento de una lengua comn a partir de la cual se habran desarrollado las dems por lo que conduce de manera inevitable a la teora evolucionista del lenguaje. Encontramos los primeros grmenes de tal comparatismo en el informe de 1767 del padre Coeurdoux, misionero en Pindichry, en el que constata unas analogas entre el snscrito, el griego y el latn (cf. ms adelante, pgina 221 y 228, sq.). Anteriormente el holands Lambert Ten Kate haba publicado en 1710 un estudio en el que estableca el parentesco de las lenguas germnicas. William Jones (17461794) inaugura de manera decisiva, sin duda, la futura lingstica comparada cuando observa las correspondencias entre el snscrito, el persa, el griego, el latn, el gtico y el cltico. La filosofa sensualista y empirista, no obstante, ser la que dar el fundamento terico sobre el que se construir la descripcin gramatical del siglo. Locke (1632-1704) y Leibniz, y en Francia los idelogos encabezados por Condillac (1715-1780), proponen la teora del signo como principio general de aquella lengua comn que se manifiesta en varias lenguas concretas. De este modo reanudan las teoras del signo de Grecia, de la Edad Media y la lgica cartesiana y, al mismo tiempo, las transforman: si, para los filsofos del siglo XVIII, el pensamiento es una articulacin de los signos que son los elementos lingsticos, el problema estriba en definir la va mediante la cual se llega de la sensacin al signo lingstico. Para Locke, las palabras son unos signos de las ideas que tambin se encuentran en los dems hombres con los que se 171

relacionan; no por ello dejan de estar en relacin con la realidad de las cosas. Pero Locke es categrico: la relacin que tiene el signo con lo real no debe suponerle un estorbo. Sera pervertir el uso de las palabras y cargar su significacin de una obscuridad y de una confusin inevitables si las utilizramos para la expresin de cualquier otra cosa que no fuese las ideas que tenemos en la mente. La definicin del signo segn Saussure (cf. p. 18) se est esbozando aqu cuando Locke plantea la relacin arbitraria entre lo que se dar en llamar referente y lo que se denominar significante-significado: Las palabras no significan otra cosa que las ideas particulares de los hombres y ello gracias a una institucin totalmente arbitraria. (Essai sur lentcndement humain, libro III, les mots.) Resulta pertinente observar que, si Locke considera las palabras en tanto que signos y estudia su diversidad (trminos generales, nombres de las ideas simples, nombres de las ideas mixtas, etc.), no se queda ah sino que considera el conjunto del discurso en tanto que construccin y estudia el papel de las partculas, por ejemplo, para unir las ideas entre ellas, para mostrar su relacin, para ser utilizadas como signos de una accin del espritu. En base a tal concepcin constructivista del funcionamiento del lenguaje la gramtica podr elaborar un acercamiento sintctico de la lengua. En sus Nouveaux essais sur lentendement humain (1765), Leibniz recoge y desarrolla las ideas de Locke. Para aqul, las palabras (libro III) sirven para representar e incluso explicar las ideas. Si considera que todas las lenguas, por muy diferentes que sean materialmente, se desarrollan sobre el mismo fondo formal, es decir, que hay una significacin comn a las distintas lenguas, Leibniz no descarta por ello la especificidad significante de cada lengua, su organizacin material particular. De ah que escriba: Filaletas.A menudo ocurre que los hombres apliquen ms sus pensamientos a las palabras que a las cosas; y por haber aprendido la mayor parte de esas palabras antes de conocer las ideas que las significan, no slo hay nios sino igualmente hombres hechos y derechos que hablan muchas veces como los loros. Sin embargo, los hombres pretenden ordinariamente marcar sus propios pensamientos; y, adems, atribuyen a las palabras una relacin secreta con las ideas de 172

los otros y con las cosas en s. Pues si los sonidos estuviesen atados a otra idea por aqul con quien estamos hablando, sera entonces hablar dos lenguas; cierto es que mucho no nos paramos para examinar cules son las ideas de los dems y suponemos que nuestra idea es la que lo comn y la gente hbil del pas otorgan a la misma palabra. As ocurre en particular con las ideas simples y los modos; mas en cuanto a las substancias, lo creemos ms an en particular cuanto que las palabras significan tambin la realidad de las cosas. Tefilo.Las substancias y los modos estn igualmente representados por las ideas y las cosas, tanto como las ideas, en uno y otro caso, estn marcadas por las palabras; as, no veo yo mucha diferencia salvo que las ideas de las cosas substanciales y de las cualidades sensibles son ms estables. Por lo dems, sucede en ocasiones que nuestras ideas y nuestros pensamientos sean la materia de nuestro discurso y hagan la misma cosa que queremos significar, y las nociones reflexivas entre ms de lo que creemos en las de las cosas. Incluso, a veces, hablamos de las palabras materialmente, sin que en aquel lugar precisamente se pueda sustituir el lugar de la palabra por la significacin o por la relacin con las ideas o con las cosas; lo cual ocurre no slo cuando hablamos en tanto que gramtico sino tambin cuando hablamos en tanto que diccionarista, al dar la explicacin del nombre. Vemos cmo la nocin de metalenguaje: lenguaje acerca del lenguaje, se perfila en estas reflexiones de Leibniz. Evocando a Locke, Condillac supone que los primeros humanos, recurriendo a gritos que se volvieron signos de las pasiones, crearon primero naturalmente el lenguaje de accin. No obstante aquellos hombres que adquirieron la costumbre de ligar algunas ideas a unos signos arbitrarios, se sirvieron de sus gritos naturales como modelo para hacerse un nuevo lenguaje. Articularon unos nuevos sonidos; y, al repetirlos varias veces y al acompaarlos de algn gesto que indicaba los objetos que queran hacer observar, se acostumbraron a darles nombres a las cosas. Los primeros progresos de aquel lenguaje fueron sin embargo muy lentos... (Essai sur lorigine des conaissances humaines, ouvrage ou lon rduit a un seul principe tout qui concerne lendentement humain, 1746-1754). Se cre de este modo un relato, una fbula evolucionista que iba a ser el fundamento 173

ideolgico de la teora de los signos lingsticos y de su desarrollo a lo largo de los tiempos y de su pueblo. Ha habido, pues, un tiempo en que se mantena la conversacin merced a un discurso mezclado de palabras y de acciones. El uso y la costumbre, como ha ocurrido en la mayor parte de las dems cosas de la vida, luego hicieron de lo que haba surgido por necesidad un adorno: mas la prctica perdur mucho tiempo despus que cesara la necesidad; de manera singular, entre los orientales cuyo carcter se acomodaba naturalmente a una forma de conversacin que tan bien ejerca su viveza por el movimiento y tanto la contentaba por una representacin perpetua de imgenes sensibles. (Essai sur les hiroglyphes, prrafos 8 y 9). Condillac considera como lenguaje unas formas de expresin de comunicacin que no son verbales, tales como la danza, o el lenguaje gestual en general, o el canto, anunciando de este modo la ciencia moderna de los sistemas significantes, la semiologa. Para Condillac, la poesa es tambin un tipo de lenguaje que imita el leguaje de accin: Si, en el origen de las lenguas, la prosodia se acerc al canto, el estilo, con vistas a copiar las imgenes sensibles del lenguaje de accin, adopt toda suerte de figuras y de metforas y fue una verdadera pintura. Insiste, sin embargo, sobre el hecho de que el lenguaje de los sonidos fue el que tuvo el ms favorable desarrollo para poder perfeccionarse y volverse finalmente el ms cmodo de todos. Estudia la composicin, es decir, el carcter de las palabras en cuanto que diferentes partes del discurso as como el orden, la combinacin para concluir en el capitulo Du gnie des langues que, como cada pueblo tiene un carcter especfico determinado por el clima y el gobierno, tambin tiene una lengua especfica. As, pues, todo confirma que cada lengua expresa el carcter del pueblo que la habla. Se plantea de este modo el principio de la diversidad de las lenguas y de su evolucin que se apoya sobre un nico y mismo fundamento, el de los signos. La gramtica se enfrenta, pues, con este modelo terico para darle una minuciosa descripcin que constituir su confirmacin. A tal efecto leemos en Principes gnraux de Grammaire: Puesto que la organizacin, aunque sea la misma para el fondo, es susceptible, segn los climas, de muchas variedades y que las necesidades varan igualmente, no resulta dudoso que los hombres, lanzados por la 174

naturaleza en diferentes circunstancias, hayan emprendido unos caminos que se alejan unos de otros. La teora del signo universal y natural expuesta por Condillac, cuyas variaciones en las distintas lenguas se deberan las condiciones naturales y sociales, tiene el gran mrito de proponerse, bajo una forma de ficcin (que no ignora), como ideologa de la descripcin lingstica que harn los gramticos: Tal vez se tomar toda esta historia por una novela: empero, al menos, no se le podr negar su verosimilitud. Me cuesta creer que el mtodo que he seguido me haya hecho caer a menudo en el error: pues mi propsito ha sido no exponer nada que no estuviera basado sobre el supuesto segn el cual se ha imaginado siempre un lenguaje a partir del modelo del que le precedi de manera inmediata. En el lenguaje de accin he visto el germen de las Lenguas y de todas las Artes que pueden servir para expresar el pensamiento; he observado las circunstancias que han propiciado el desarrollo de ese germen; y no solamente he visto nacer las Artes de ah sino, adems, he seguido su progreso cuyos distintos caracteres he explicado por igual. En una palabra, he demostrado, a mi parecer, de una manera sensible que las cosas que ms singulares nos resultan fueron las ms naturales en su tiempo y que tan slo ha ocurrido lo que tena que ocurrir. Los idelogos que suceden a Condillac orquestarn este postulado de la necesidad natural de todo, incluidas las lenguas y su desarrollo. Siguiendo esta misma lnea, Destutt de Tracy propone en sus Elments didologie (1801-1815) una teora de los lenguajes en tanto que sistemas de signos. Todos nuestros conocimientos son ideas; tales ideas no se nos aparecen nunca a no ser que estn revestidas de signos. As enfocada considera la gramtica como la ciencia de los signos... Mas preferira que se dijera, y sobretodo que siempre se hubiera dicho, que es la continuacin de la ciencia de las ideas. Sin limitarse al lenguaje verbal. Tracy constata que todo sistema de signos es un lenguaje: aadamos ahora que cualquier empleo de un lenguaje, cualquier emisin de signos es un discurso; as que hagamos que nuestra Gramtica sea el anlisis de todas las especies de discurso. Subrayemos el proceder universalista de semejante semitica ideolgica, que tiende a ordenar cualquier discurso segn las reglas comunes de las ideas: cierta tendencia moderna de la 175

semitica puede ver en ello su asomo. Por otra parte, en el espritu sintctico de la gramtica del siglo XVIII, Tracy advierte que nuestros signos ya no tienen solamente el valor propio a cada uno de ellos: agregan el resultante del lugar que ocupan. La preocupacin de los idelogos resulta evidente: hay que justificar histrica y lgicamente la pluralidad de las lenguas que la observacin gramatical confirma constantemente. Entonces hay que desarrollar tericamente el postulado del origen lgico que se volvera a encontrar de modo obligatorio e implcito bajo cada una de aquellas variables. Condillac sostiene que la lengua original nombraba lo que vena dado a los sentidos de forma directa: las cosas en primer lugar, las operaciones despus; fruta primero, querer luego, Pedro finalmente. El latn sera el ejemplo de este tipo de lengua. Seguidamente vienen las lenguas analticas que empiezan la oracin por el sujeto y la acaban por lo que se quiere decir. Ambas categoras de lenguas son susceptibles que evolucionar y cambiar, debido a dos factores: el clima y el gobierno. La idea que aqu parece esbozarse es que las condiciones sociales influyen sobre el carcter de la lengua, pero Condillac exalta mucho ms el papel del individuo genial que el del organismo social. Su teora no deja de ser por ello materialista. En efecto, si la lengua es un sistema riguroso de signos, que Condillac no duda en compararla con los signos matemticos (y, en este sentido, considera que el rigor extremado es la condicin de supervivencia y de porvenir para una lengua dada); sta no es una abstraccin ideal dada, de una vez por todas. Se halla doblemente arraigada en lo real: primero porque las sensaciones son las que informan al signo lingstico, despus porque el desarrollo de nuestras sensaciones y de nuestros conocimientos influenciar el perfeccionamiento de la lengua en s. El realismo y el historicismo fundados sobre la percepcin del sujeto-base de la idea confluyen en la concepcin de Condillac. Por ello habra que ponerse primero en las circunstancias sensibles para poder hacer unos signos que expresen las primeras ideas, las cuales adquiriramos por medio de la sensacin y de la reflexin y cuando, al reflexionar acerca de aqullas, adquirisemos otras nuevas, entonces haramos unos nombres nuevos cuyo sentido determinaramos situando las otras en las circunstancias en que nos habramos visto y 176

sometindolas a las reflexiones que habramos hecho. Entonces las expresiones sucederan siempre a las ideas: seran claras y exactas puesto que no devolveran ms que lo que cada cual hubiese sentido de manera sensible. Por tanto, con su percepcin el sujeto produce la idea que se expresa en el lenguaje: el desarrollo y el perfeccionamiento de tal proceso es la historia del conocimiento. El libro de Court de Gbelin, Le monde primitif et compar avec le monde moderne (1774-1782) es una de las obras capitales que siguen el mismo orden de ideas que las de Condillac. A aquella concepcin del lenguaje que se podra definir como un sensualismo racional y determinista se oponen las teoras de Juan-Jacobo Rousseau (1712-1778) en su Essai sur lorigine des langues ou il est parl de la mlodie et de limitation musicale (escrito en 1756, publicado en 1781). Cierto es que Rousseau atribuye las propiedades comunes a todas las lenguas al hecho de que desempean un papel social mientras que su diversidad se debera a la diferencia de las condiciones naturales en las cuales se producen: Siendo el habla la primera institucin social, su forma no se debe sino a unas causas naturales. No obstante, para Rousseau, lo que es comn a las lenguas no es un principio de razn sino una necesidad personal de los sujetos. As como se oponen al principio segn el cual la razn moldea el fondo de cualquier lengua, y a la tesis de Condillac, la cual expone que las necesidades son las que forman el lenguaje, Rousseau declara que la primera invencin del habla no vino de las necesidades sino de las pasiones. Nos muestran el lenguaje de los primeros hombres como si de lenguas de gemetras se tratase cuando fueron lenguajes de los poetas..., ...el origen de las lenguas no se debe a las primeras necesidades, sera absurdo que de la causa que los separa viniese del medio que los une. De dnde proceder entonces el origen? De las necesidades morales, de las pasiones. Todas las pasiones juntan a los hombres cuya necesidad de intentar vivir obliga a huir unos de otros. No es el hambre, ni la sed, sino el amor, el odio, la lstima, la ira, lo que les arrancaron las primeras voces..., y he aqu por qu las primeras lenguas fueron cantantes y apasionadas antes de ser sencillas y metdicas.... Encontramos en Denis Diderot (1713-1784), el inspirador de 177

la Encyclopdie, una concepcin materialista del lenguaje que sin duda tuvo cierta influencia sobre los trabajos cientficos de los gramticos enciclopedistas. Diderot recoge los grandes temas que los sensualistas y los idelogos desarrollaron: el signo y su relacin con la idea y la realidad sensible; los tipos de lenguas en la historia; el desarrollo del lenguaje; el alfabetismo y la jeroglifa; los tipos de sistemas significantes en tanto que lenguajes (las artes: la poesa, la pintura, la msica); etc. Plantea de manera definitiva y terminante sobre una base rigurosamente materialista lo que esbozaron los idelogos y los sensualistas, proponiendo una de las primeras sntesis materialistas modernas acerca de la teora del conocimiento y, por consiguiente, del funcionamiento lingstico. Diderot insiste sobre el papel de los objetos sensibles en la formacin del lenguaje. Los objetos fueron lo que impresion primero los sentidos; y los que renen varias cualidades sensibles a un tiempo fueron los primeros en ser nombrados; son los diferentes individuos que componen ese universo. Luego se distingui las cualidades sensibles unas de otras; se les dieron nombres; son la mayor parte de los adjetivos. Por ltimo, haciendo abstraccin de aquellas cualidades sensibles, se hall o se crey hallar algo comn en todos aquellos individuos, tal como la impenetrabilidad, la extensin, el color, la figura, etc., y se form los nombres metafsicos y generales, y casi todos los substantivos. Poco a poco, se acostumbraron a creer que aquellos nombres representaban a seres reales: se mir las cualidades sensibles como simples accidentes... (Lettre sur les sourds et les muets.) Diderot opone al proceso de abstraccin ideal la tesis segn la cual el pensamiento no tiene ni mucho menos autonoma con respecto a la lengua: Los pensamientos surgen en nuestra mente, mediante no s qu mecanismo, ms o menos bajo la forma que tendrn en el discurso y, por decirlo as, ya vestidos. Para captar el verdadero mecanismo del lenguaje si se elimina los presupuestos gramaticales legados por el estudio de las lenguas clsicas o modernas, Diderot propone que se examine el discurso gestual de los sordos y de los mudos en relacin con el mismo mensaje que se transmitiese verbalmente. Acaba estableciendo la legitimidad del orden de las palabras de la lengua francesa su lgica natural para 178

concluir que tiene ventaja sobre las lenguas antiguas. Finalmente, subrayemos la genial intuicin de Diderot cuando considera los sistemas de las artes en tanto que sistemas de signos, preconizando que es preciso estudiar la peculiaridad de cada uno de aquellos sistemas de signos (en msica, en pintura, en poesa): Es la cosa en s lo que muestra el pintor; las expresiones del Msico y del Poeta slo son unos jeroglficos de aquellos. Tal teora de determinados sistemas significantes en cuanto que sistemas jeroglficos, que ha adquirido hoy una importancia nueva despus de los trabajos de Freud (cf. p. 323 y sgtes.), viene ya indicada por Diderot: Ah donde tenga lugar el jeroglfico occidental: ya sea en un verso, ya sobre un obelisco; igual que aqu es obra de la imaginacin y all la del misterio; precisar para ser comprendido o bien una imaginacin o bien una sagacidad poco comunes... Cualquier arte de imitacin que tenga sus jeroglficos particulares, yo quisiera que alguna mente instruida y delicada se dedicara un da compararlos entre s. Los otros Enciclopedistas, despus de Diderot, no pudieron otorgar una gran importancia a los problemas del lenguaje. El economista Turgot escribe el artculo Etymologie del tomo VI de la Enciclopedia (1756). El propio Voltaire (1694-1778) se interesa por la gramtica y en sus Commentaires sur le thtre de Corneille (1764) establece o, mejor dicho, defiende algunas reglas de gramtica que acaban imponindose gracias a la autoridad del escritor: creo + indicativo; no creo/que/ + subjuntivo; cree usted/ que/ + indicativo o subjuntivo segn el sentido, etc. Voltaire trabaja para el Dictionnaire de lAcadmie y piensa en una obra colectiva que sera una Enciclopedia gramatical. Sus acotaciones lingsticas (recogidas bsicamente en sus comentarios sobre el teatro de Corneille) revelan un espritu lgico que considera que el orden lingstico justo y natural es el orden analtico, conforme a aquella lgica natural con la que nacen todos los hombres bien organizados. En realidad, ninguna lengua ha logrado llegar a un plano totalmente regular, en vista de que ninguna ha podido ser formada por una asamblea de lgicos; pero las menos imperfectas son como las leyes: aquellas en que menos arbitrario hay son las mejores. (Dictionnaire philosophique, artculo Langues). La teoras propiamente gramaticales prolongan y transforman las concepciones de Port-Royal. El cambio radical 179

consiste en la orientacin hacia la expresin propiamente lingstica, que se distinguir de ahora en adelante claramente del contenido lgico. El padre Buffier en sus Remarques (publicadas en las Mmoires de Trvoux, octubre 1706) subraya que en materia de lenguaje, lo que se busca, ms que la razn de la expresin, es la expresin en s. Las lenguas tienen una especificidad que no se ha de confundir, aunque su fondo lgico sea comn: En cuanto al orden de las frases y al giro de las expresiones que son el carcter propio de una lengua, el Francs es tan diferente del Latn como de cualquier otra lengua, y en particular ms que del Alemn. (Grammaire franoise sur un plan nouveau, 1709). No obstante, la razn tiene que apoderarse de todos aquellos hechos lingsticos diversos y organizarlos en sistemas: En esencia se halla en todas, en cuanto a lo que considera en ello la filosofa, vindolas como las expresiones naturales de nuestros pensamientos; pues de la misma forma que la naturaleza puso un orden necesario entre nuestros pensamientos, puso por una infalible consecuencia un orden necesario en las lenguas. El proyecto de Buffier es, por lo tanto, el de Ramus y de la Grammaire Gnrale: el anlisis lgico es un mtodo de sistematizacin de los datos lingsticos inconexos. La teora de la proposicin de Buffier enlaza con la de los Solitario: pero la completa distinguiendo en primer lugar ciertos tipos de oraciones: completas, aquellas en que encontramos un nombre y un verbo con funcin propia, incompletas, aqullas en que el nombre y el verbo slo sirven para formar una suerte de nombre, compuesto por varias palabras sin que se afirme nada y que podra expresarse con una sola palabra (ejemplo: lo que es cierto). Por otra parte, la gramtica describe la construccin de la oracin con ms detalle. Los nombres y los verbos reciben varios modificativos cuya diversidad viene especificada pero que expresa una sola y misma relacin de complementacin: Hemos reservado el trmino modificativo a las palabras que no tienen otro uso que el de indicar las circunstancias del nombre y del verbo. Los elementos modificativos que se relacionan con el verbo pueden ser absolutos (los que particularizan la accin del verbo) y respectivos (respecto a los que se realiza la accin del verbo). Ejemplo: Hay que sacrificar la vanidad (absoluto) en pro del reposo (respectivo). 180

La obra de Du Marsais, por su parte, Mthode raisonne pour apprendre la langue latine (1722) anuncia unos principios de enseanza que se unirn a la mutacin producida por unos gramticos como Buffier, para preparar la Grammaire de la Encyclopdie. Tales principios pedaggicos estriban en una dialctica de los principios de la ratio y del uso, es decir, de las reglas lgicas y de la observacin estrictamente lingstica as como de los anlisis filosficos y de los anlisis formales. Esto permite al gramtico poner de relieve, bajo las categoras gramaticales heredadas del latn, unas relaciones entre los trminos lingsticos. Por lo que Du Marsais escribe: Se pone al dativo la palabra que significa aquello a lo que o a quien se da o se atribuye algo; es el caso de la atribucin y por ello se llama al caso dativo, del verbo dar, dar: date quietem senectuti. De manera que se pone a ese caso las palabras que son consideradas bajo unas relaciones semejantes a la de dar e incluso la de quitar: como la relacin de fin, finis cui. Lo que el uso de los ejemplos ensean. Despus de la gramtica del abad Frmy, Essay dune nouvelle mthode pour lexplication des auteurs (1722) y bajo la influencia creciente, por un lado, de Descartes pero tambin, por otro, de Locke y de los sensualistas, la enseanza del francs es admitida en el curso universitario como lo atestigua el Trait des Etudes, De ltude de la langue franaise, de la maniere dont on peut expliquer les auteurs franais, de Charles Rollin (1726-1728). A partir de ese momento la necesidad de encontrar un meta-lenguaje especfico y nuevo se hace cada vez ms urgente para dar cuenta de las peculiaridades de las relaciones en las lenguas modernas sin abandonar por ello el terreno de las relaciones universales pero sin dejar tampoco el de la lengua. Los Principes gnraux et raisonns de la langue franoise (1730) de Pierre Restaut tratan de demostrar la necesidad de tal enlace entre principios de razonamiento y de conocimiento emprico de las relaciones lingsticas (grabadas en la memoria): El razonamiento a solas no basta para el estudio de una lengua. Es preciso, adems, que la memoria se cargue y se llene de un gran nmero de palabras y de combinaciones diferentes cuyo conocimiento se adquiere mediante un ejercicio continuo y que no es de incumbencia de ninguna mecnica. 181

Restaut tiene la ocurrencia genial de ligar en un mismo anlisis los trminos que haban sido utilizados por separado anteriormente, el de sujeto y de objeto, para esbozar un esqueleto ms completo de la construccin oracional. Los criterio que encabezan la definicin de dichos trminos siguen siendo semnticos: Llamamos siempre sujeto, como lo hemos dicho, al nominativo de un verbo, cualquiera que sea ste. El objeto es la cosa en la cual se termina una accin intelectual o una accin producida por el alma; como cuando digo: Amo a Dios. Pero Restaut aade: Cuando una accin es sensible y produce un efecto sensible, llamamos tambin sujeto la cosa en que se acaba. As ocurre en las frases: He roto mi libro, Can mat a Abel; mi libro y Abel son los sujetos en los que se acaban las acciones de romper y matar, y no se puede decir que aquellos sean los objetos. Situndose en los esquemas de las gramticas formales, Restaut da las correspondencias semnticas de cada forma: el genitivo, por ejemplo, marca la relacin de una cosa que pertenece a otra por produccin o por disfrute, o en manera alguna cualquiera. Por ltimo, en el lugar de los procedimientos formalistas de substitucin, Restaut resalta una relacin designada por un pronombre interrogativo, precedido o no de una preposicin: Para hallar el rgimen de un verbo activo, ponemos qu o quin en interrogacin despus del verbo o de la preposicin, para los objetos indirectos ponemos en interrogacin de qu o de quin, a qu o a quin. Este tipo de anlisis, precisamente, ha perdurado en la enseanza tradicional de la gramtica. A partir de 1750, la actividad de formalizacin de la lengua francesa girar en torno a la Enciclopedia: primero con Du Marsais y, despus de su muerte en 1756, con Douchet y Beauze. La idea dominante ser, obviamente, la de la lengua natural: cada lengua posee un orden natural, ordo naturalis, cuando se aproxima los modelos del pensamiento. Du Marsais escribe: Todo est en el orden natural, orden conforme a nuestra manera de concebir mediante el habla y a nuestro hbito que hemos contrado de forma natural desde la infancia, cuando hemos aprendido nuestra lengua natural o cualquier otra; orden, finalmente, que ha debido ser el primero en la mente de Cicern cuando empez su carta por raras tusa /Raras tuas quidem, frotasse enim non perferuntur, sed suaves accipio litteras/, pues cmo habra dado, si no, la 182

terminacin del gnero femenino a esas dos palabras si no hubiese tenido litteras en su mente? Y por qu les habra dado la terminacin del acusativo si no hubiese querido hacer saber que aquellas palabras se referan a Recibo en este momento una de sus cartas: rara vez me escribe usted, pero siempre me dan gran alegra? Para volver a encontrar aquel orden natural, cubierto por la preocupacin tarda de elegancia y de retrica, el gramtico debe hacer la anatoma de las frases, nos dice Du Marsais. Con un enfoque similar: observacin de la diversidad de las lenguas y su reduccin al orden natural, el abad Girard (les vrais Principes de la langue franaise ou la Parole rduite en mthode conformment aux lois de lusage, 1747) establece una tipologa de las lenguas segn el tipo de construccin de las proposiciones. Si cada lenguaje tiene su genio propio, dice el Abad, pueden, no obstante, ser reducidos a tres tipos. Por una parte, las lenguas analticas (que obedecen al orden natural): el francs, el italiano, el espaol. El sujeto que acta es el primero que aparece, luego la accin acompaada de sus modificaciones, despus de esto lo que constituye el objeto y el trmino. En segundo lugar vienen las lenguas transpositivas (que no siguen el orden natural) como el latn, el esclavn y el moscovita, que hacen preceder en alternancia el objeto, la accin, la modificacin y la circunstancia. Y, en tercer lugar, las lenguas mixtas o anfibolgicas, el griego y el teutnico. Vemos que esta tipologa est fundada sobre un anlisis sintctico que se presenta como fenmeno determinante del pensamiento lingstico de la segunda mitad del siglo. Los componentes de la oracin vienen siempre definidos de manera semntica aunque igualmente a partir de las relaciones de los elementos. La oracin es un sistema de complementacin gracias a la preposicin y ya no una funcin definida en trminos lgicos. La preposicin consiste, pues, en la indicacin de una relacin determinativa mediante la cual una cosa afecta otra. La preposicin anuncia siempre a aqulla que afecta, que denominamos complemento de la relacin, y que tiene bajo su rgimen por esa razn. Las oraciones son: incompletas, limitndose a los miembros esenciales Subjetivo y Atributivo; completa es aquella en la cual, adems del Subjetivo y del Atributivo, encontramos tambin los tres siguientes, Objetivo-Terminativo183

Circunstancial.... Tenemos aqu, por lo tanto, el cuadro completo de la sintaxis de la oracin con sus siete partes que pueden ser admitidas en la estructura de la frase, para hacer el cuadro del pensamiento. En mi opinin, primero hace falta un sujeto y una atribucin a dicho sujeto; sin esto no se dice nada. Despus creo que la atribucin puede tener, adems del sujeto, un objeto, un trmino, una circunstancia modificativa, una ligazn con otra, simplemente para servir de apoyo a alguna de esas cosas o para expresar un movimiento de sensibilidad ocasionado en el alma de quien habla. Du Marsais va a utilizar esta admirable sntesis del abad Girard que supo enlazar Port-Royal con las gramticas formalistas para poner de relieve una anlisis de las funciones y de las formas que las expresan. Chevalier observa que la innovacin de Girard radica en la introduccin de un mayor rigor lgico para precisar el contenido del trmino complemento y para establecer la diferencia entre concordancia y rgimen. Las teoras de Du Marsais acerca del origen del lenguaje, su carcter de signo y su dependencia del clima, teoras heredadas de los Idelogos, vienen desarrolladas en sus Fragments sur les causes de la parole as como en su Logique (edicin pstuma). Expone sus ideas acerca de la organizacin de la oracin, principalmente en el captulo De la construction grammaticale de sus Principes de grammaire y en el artculo Construction de la Encyclopdie. Distingue los dos planos del anlisis: gramatical y lgico: Cuando consideramos una oracin gramaticalmente slo tomamos en cuenta las relaciones recprocas que hay entre las palabras; mientras que, en la oracin lgica, slo tomamos en cuenta el sentido total que resulta del ensamblaje de las palabras. La gramtica atender el orden de las palabras en el discurso y la sintaxis abordar las leyes constantes de dichos rdenes sin quedarse en los marcos estrechos de la afirmacin lgica sino considerando todo enunciado afirmativo o negativo as como la enunciacin de algunas visiones del espritu. El eje real de la sintaxis, lo constituye la naturaleza del complemento que resalta a travs y gracias a la distincin identidad/determinacin. La relacin de identidad concierne al nombre y al adjetivo. La relacin de determinacin regula la construccin de las palabras. A una palabra le debe 184

seguir una o varias palabras determinantes siempre y cuando, de por s no sea ms que una parte del anlisis de un sentido particular; la mente se halla entonces en la necesidad de esperar y de pedir la palabra determinante para conocer todo el sentido particular, sentido que la primera palabra no le anuncia ms que en parte. Un ejemplo concreta tal nocin de determinante-complemento: Alguien me dice que el rey ha dado. Las palabras ha dado son solamente una parte del sentido particular; la mente no queda satisfecha, tan slo se emociona. Uno se espera o pregunta, l)qu ha dado el rey? 2) a quin lo ha dado? Se responde, por ejemplo, a la primera pregunta que el rey ha dado un regimiento; ahora la mente se queda satisfecha con respecto a la cosa que se ha dado: regimiento es, a este respecto, el determinante de ha dado. Luego preguntamos A quin ha dado el rey el regimiento? Nos responde: Al Seor N... As, pues, la preposicin a, seguida del nombre que la determina, constituye un sentido parcial que es el determinante de ha dado con respecto a la persona a quin. Una vez hecho el anlisis de las relaciones de las partes del discurso, la declinacin, mantenida durante largo tiempo a partir del modelo latino, desaparece de manera definitiva. Ahora las preposiciones son las que se encargan de articular las relaciones en la oracin, sin que se tenga necesidad de marcas formales correspondientes a los seis casos. Por ejemplo, la preposicin para marca el motivo, un fin, una razn; mas luego es preciso enunciar el objeto que es el trmino de dicho motivo y es lo que se llama el complemento de la preposicin. Por ejemplo, trabaja para la patria; la patria es el complemento de para.... Si, aqu, hemos podido seguir la elaboracin del concepto sintctico del complemento en Du Marsais, en vano buscaramos una teora gramatical en el artculo Complment de la Enciclopedia. Ms tarde, Beauze observar en el artculo Rgime que, en el artculo Gouverner, slo se insinu que era preciso dar el nombre de complemento a lo que se llama rgimen pero que no hay que confundir sin embargo estos dos trminos como si fuesen sinnimos; voy a determinar la nocin concreta de uno y otro en dos artculos separados; y de este modo suplir el artculo Complment que el seor Du Marsais omiti en su lugar si bien recurre con frecuencia a dicho trmino. La 185

historia de la lingstica considera no obstante a Du Marsais como al inventor de tal anlisis y Thurot lo dice claramente en su Indroduction a Hermes de Harris: Du Marsais es, en mi opinin, el primero que consider las palabras desde este punto de vista. En su Grammaire Gnrale (1767), Beauze desarrollara, pormenorizndolo, el anlisis de los complementos, siguiendo la Grammaire franoise de De Wailly (1754). Las descripciones oscilan entre la lgica y la semntica o vuelven a unas categoras aristotlicas, pero se fija el marco del estudio sintctico, y ello hoy da, para las gramticas escolares. La burguesa haba conseguido forjarse un arma ideolgica segura: cernir el lenguaje en un encuadre lgico que le haba legado el clasicismo, acordndole al mismo tiempo una agilidad y una autonoma relativa cuando desva levemente el anlisis hacia los hechos lingsticos. Universalismo y empirismo, pasndose el uno en el otro, moldean tal concepcin de la construccin oracional que la gramtica del siglo XVIII pudo elaborar sobre el fondo de una concepcin natural del lenguaje. Citemos, para terminar, el artculo Langage de la Encyclopdie, que condensa, bajo su forma ideolgica, lo que los gramticos hicieron en el plano de la descripcin cientfica: Artculo III. Anlisis & comparacin de las lenguas. Todas las lenguas tienen un mismo fin, que es la enunciacin de los pensamientos. Para lograrlo, todas emplean el mismo instrumento, que es la voz: es como el espritu & el cuerpo del lenguaje; pero lo es hasta cierto punto para las lenguas consideradas de este modo, igual que para los hombres que las hablan. Todas las almas humanas, si atendemos a la escuela cartesiana, son absolutamente de una misma especie, de una misma naturaleza; tienen las mismas facultades en grado idntico, el germen de los mismos talentos, del mismo espritu, del mismo genio, & entre s no tienen ms que diferencias numricas & individuales: las diferencias que se advierten en la sucesin se deben a unas causas exteriores; a la organizacin ntima de los cuerpos que aquellos animan; a los diversos temperamentos que establecen las conjeturas; a las ocasiones ms o menos frecuentes, ms o menos favorables, para excitar en ellas unas ideas, para acercarlas, 186

combinarlas, desarrollarlas; a los perjuicios ms o menos acertados que reciben por la educacin, las costumbres, la religin, el gobierno poltico, las obligaciones domsticas, civiles & nacionales, etc. Ocurre aproximadamente lo mismo con los cuerpos humanos. Formados por la misma materia, si consideramos la figura en sus principales rasgos, parece casi hecha con el mismo molde: sin embargo no ha ocurrido, sin lugar a duda, que algn hombre haya tenido un parecido exacto con otro hombre. Cualquiera que sea la conexin fsica que haya entre hombre y hombre, desde el momento en que hay diversidad de individuos, hay diferencias ms o menos sensibles de figura, adems de las que estn dentro de la mquina: tales diferencias estn ms marcadas, en proporcin con la disminucin de las causas convergentes hacia los mismos efectos. As, pues, todos los sujetos de la misma nacin tienen entre s unas diferencias individuales con los rasgos del parecido nacional. El parecido nacional de un pueblo no es el mismo que el parecido nacional de otro pueblo vecino si bien hay ente ambos ciertos caracteres de aproximacin: tales caracteres se debilitan & los rasgos diferenciales aumentan a medida que los trminos de comparacin se alejan hasta que la mxima diversidad de los climas & de las dems causas que de ello dependen ms o menos, ya no deja subsistir sino los rasgos del parecido especfico bajo las diferencias de los Blancos & los Negros, de los Lapones & los Europeos meridionales. Distinguimos, por igual, en las lenguas el espritu & el cuerpo, el objeto comn que se proponen, & el instrumento universal que utilizan para expresarlo, en una palabra, los pensamientos & los sonidos articulados de la voz, pues separaremos lo que tienen necesariamente en comn de lo que tienen cada una propiamente bajo estos dos puntos de vista, & podremos entonces establecer unos principios razonables acerca de la generacin de las lenguas, de su mezcla, su afinidad & su mrito respectivo. La mente humana... acaba por distinguir unas partes en su pensamiento, por muy indivisible que sea, separando, con el recurso de la abstraccin, las diferentes ideas que constituyen el objeto & las diversas relaciones que tienen entre s, debido a la relacin que todas tienen con el pensamiento indivisible en el cual las concebimos. Tal 187

anlisis, cuyos principios proceden de la naturaleza de la mente humana, siendo aqulla la misma en todas partes, ha de mostrar los mismos resultados en todas partes o, al menos, unos resultados similares, hacer concebir las ideas de la misma manera, & establecer la misma clasificacin en las mismas palabras. He aqu, pues, lo que se encuentra universalmente en el espritu de todas las lenguas; la sucesin analtica de las ideas parciales que constituyen un mismo pensamiento & las mismas especies de palabras para representar las ideas parciales concebidas bajo los mismo aspectos. Mas todas admiten, respecto a ambos objetos generales, unas diferencias que se deben al ingenio de los pueblos que las hablan & que constituyen de por s tanto los caracteres principales del genio de aquellas lenguas como las fuentes principales de las dificultades que se ha de traducir exactamente de una a otra. 1 Respecto al orden analtico, existen dos medios mediante los cuales se le puede hacer sensible dentro de la enunciacin vocal del pensamiento. El primero consiste en colocar las palabras en la elocucin siguiendo el mismo orden que resulta de la sucesin analtica de las ideas parciales; el segundo, sera dar a las palabras declinables unas inflexiones o unas terminaciones relativas al orden analtico, & despus regular la ordenacin en la elocucin mediante otros principios, capaces de agregar alguna perfeccin al arte del habla. De ah se deduce la divisin ms universal de las lenguas en dos especies generales que el abad Girard (Princ. dic. I, t. j. p. 23) llama anlogas & transpositivas y a las cuales mantendr los mismos nombres, porque me parece caracterizar muy bien el genio distintivo. Las lenguas anlogas son aquellas cuya sintaxis est sometida al orden analtico porque la sucesin de las palabras en el discurso sigue la gradacin analtica de las ideas; el proceder de tales es, en efecto, anlogo & en cierto modo paralelo al de la propia mente cuyas operaciones sigue paso a paso. Las lenguas transpositivas son aquellas que, en la elocucin, dan a las palabras unas terminaciones relativas al orden analtico & que adquieren de este modo el derecho de someterlas en el discurso a un libre proceder independiente de la sucesin natural de las ideas. El francs, el italiano, el 188

espaol, etc., son lenguas anlogas; el griego, el latn, el alemn, etc., son lenguas transpositivas. Se plantea aqu una cuestin bastante natural. El orden analtico & el orden transpositivo de las palabras suponen unas visiones muy diferentes en las lenguas que los han adoptado para regular su sintaxis: cada uno de ambos rdenes caracteriza un ingenio muy diferente. Mas como primero hubo solamente una lengua sobre la tierra, ser posible asignar a qu especie perteneca? si era anloga o transpositiva? Puesto que el orden analtico es el prototipo invariable de ambas especies generales de lenguas, & el nico fundamento de su comunicabilidad respectiva, parece bastante natural que la primera lengua haya estado ligada a aqulla escrupulosamente & que haya condicionado la sucesin de las palabras....

15. El lenguaje como historia


El final del siglo XVIII vive un cambio que se manifiesta tanto en la ideologa como en la filosofa y en las ciencias que se desarrollaron en el siglo XIX. A la descripcin de los mecanismos (incluido el de la lengua) y a la sistematizacin de los tipos (incluidos los de las diversas lenguas) sucede la concepcin evolucionista, histrica. Ya no basta formular las reglas de funcionamiento o las correspondencias entre los conjuntos estudiados: se le considera con una nica mirada que los coloca en lnea ascendente. El historicismo ser la marca fundamental del pensamiento del siglo XIX y la ciencia del lenguaje no le escapar. De dnde viene? Se suele considerar como primera formulacin global del historicismo el libro de Herder, Ides sur la philosophie de lhistoire de lhumanit (1784-1791). Herder se propone construir una filosofa y una ciencia de lo que nos concierne ms en particular, de la historia de la humanidad en general. Entre los motivos que le llevan a designar el terreno de lo humano como objeto de ciencia, Herder cita los progresos de la fsica, la formacin de la historia natural (hacer un mapamundi antropolgico, en el plano de aquella con la que Zimmermann enriqueci la zoologa; pero, en primer lugar la metafsica y la moral, y finalmente la religin por 189

encima de todo lo dems. Los comentadores de Herder demostraran posteriormente que tal confesin no fue casual sino el verdadero fundamento ideolgico de su historicismo. En la Introduction de Edgar Quinet a las Ides sur la philosophie de lhistoire de lhumanit (1827), el lector nota claramente que las pautas que sigue Herder son una reaccin transcendental frente a los cambios socio-radicales que vivi el siglo XVIII: la cada de los Imperios, la transformacin de los Estados a raz del golpe de la Revolucin [francesa]. El pensamiento no estaba ya asentado sobre cada uno de ellos de manera aislada. Para llenar el vaco, se les aadi unos a otros; se les consider con una sola mirada. Ya no fueron ms individuos que se sucedieron unos a otros sino seres colectivos a los que apretujaron en angostas esferas. Luego, al ver que eso segua manifestando la nada, se comenz a buscar si no habra al menos, en el seno de aquella inestabilidad, una idea permanente, un principio fijo en torno al cual se sucedieran los accidentes de las civilizaciones segn un orden eterno... El resquebrajamiento de las estructuras sociales coloca al pensamiento ante el vrtigo de la nada, del vaco que trata de colmar: Por lo dems, si la filosofa de la historia llegara a ser alguna vez un recurso en el desamparo bien pblico bien privado... (ibid.). El historicismo de la idea permanente, el principio fijo de la evolucin ser el forcejeo mediante el cual reaccionar el idealismo frente al materialismo de la Revolucin francesa. Su tarea ser la de borrar el vaco en el que se encuentra el pensamiento idealista arrancado a sus refugios por el corte que supuso la Revolucin en el universo esttico de una lgica natural. El historicismo devolver su razn a la ruptura para hallar una continuidad despus del parcelamiento. Herder (1744-1803) formular sus principios, precursores de la dialctica hegeliana: El encadenamiento de los poderes y de las formas no es nunca retrgrado ni estacionario, sino progresivo; la organizacin no es ms que la escala ascendente que conduce (las formas) a un estado ms elevado; toda destruccin es una metamorfosis, el instante de un paso a una esfera de vida ms relevante. Pero dnde encontraremos esa razn o lgica que explicar la ruptura revolucionaria y materialista, recogindola en el principio fijado y tranquilizador de la evolucin? Ah donde se produce la lgica, ah donde la 190

encontramos cuando queremos dar pruebas de ella: en el lenguaje. Si los gramticos de Port-Royal haban demostrado que el lenguaje obedece a los principios de la lgica del juicio; si los enciclopedistas quisieron ver en l la lgica de la naturaleza sensible y la confirmacin de la influencia de las circunstancias materiales (clima, gobierno), el siglo XIX tratar de demostrar que el lenguaje tiene, tambin l, una evolucin para apoyar sobre sta el principio de la evolucin de la idea y de la sociedad. En el descubrimiento del snscrito y en el parentesco de las lenguas indoeuropeas, la ideologa evolucionista hallar el corolario lingstico imprescindible para su asentamiento. La sociedad ser pensada a partir del modelo del lenguaje visto como una lnea evolutiva; mejor an, a partir del modelo de la evolucin fontica, es decir, del cambio de la forma significante desprendida de su contenido significado. Admirable unin de la Idea y de la Voz en evolucin, desunidas por Platn para volver a encontrarla en Friedrich Hegel (1770-1831) y confirmarse una y otra. El evolucionista adoptar incluso los trminos lingsticos para concretar aquellas operaciones suspendidas en lo inacabado de un acto fallido, interrumpido en el tiempo eterno: Quinet hablar de una armona de los tiempos; Cada pueblo que cae en el abismo es un acento de su voz; cada ciudad no es ms en s misma que una palabra interrumpida, una imagen rota, un verso inacabado de aquel poema eterno que el tiempo se encarga de proseguir. Escuchis aquel discurso inmenso que rueda y crece con los siglos y que, siempre recogido y siempre suspenso, deja a cada generacin insegura del habla que seguir? Tiene, igual que los discursos humanos, sus circunlocuciones, sus exclamaciones de ira, sus movimientos y sus descansos.... La lingstica comparada y la lingstica histrica nacen y se desarrollan sobre este fondo ideolgico. Se nutren de los principios generales del romanticismo y del evolucionismo alemn pero acaban independizndose y se desarrollan como una ciencia objetiva, al margen de la explotacin ideolgica a la que estar sometida, sin embargo. Recurren al pensamiento romntico para reaccionar contra lo que Bral dio en llamar la sencillez un poco desnuda, la abstraccin un poco seca de nuestros enciclopedistas del siglo XVIII. En lugar 191

de la ordenacin sintctica de los gramticos del siglo XVIII, la lingstica del siglo XIX propone la visin genealgica de las lenguas que reagrupa en familias, haciendo derivar cada miembro de una fuente inicial. En este trabajo, la lingstica del siglo XIX utilizar bsicamente el descubrimiento, hecho por los lingistas del siglo anterior, del snscrito y de sus parentescos con algunas lenguas europeas. En efecto, el conocimiento de Persia y de la India llama la atencin de los cientficos. Se forma una Sociedad Asitica en Calcutta que publica trabajos sobre la lengua india. Recordemos que, en 1767, el padre Coeurdoux haba enviado una memoria intitulada: Question propose a M. labb Barthlmy et aux membres de lAcadmie des Belles-Lettres et Inscriptions: Do vient que dans la langue samscroutane il se trouve un grand nombre de mots qui lui sont communs avec le latin et le grec, et surtout le latin?. La Academia dejar esta pregunta esencial acerca del parentesco lingstico sin respuesta. Mientras tanto, la traduccin de textos literarios indios progresa: William Jones traduce Sakuntala. y constata, en 1786, entre el snscrito, el griego y el latn, un parentesco que no se podra atribuir a la casualidad. En la atmsfera de tal inters creciente hacia la India, hacia su lengua y las relaciones que mantiene con las lenguas europeas, se organiza en Pars a principios del siglo XIX un crculo de sanscritistas con la participacin de Al. Hamilton, miembro de la Sociedad de Calcutta, del padre Pons, de F. Schlegel, del indianista Chzy, de Langls, de Fauriel, del arabista de Sacy y, ms tarde, de August Wilhelm von Schlegel. Adelung publica su Mithridate (1808), primera suma global del conocimiento acerca de numerosas lenguas. Por otra parte, la enseanza de Leibniz y de Mercier, quienes anunciaban la necesidad y la posibilidad de convertir la gramtica en una ciencia, se va a unir al inters histrico para dar a luz a la ciencia lingstica histrica. Pero la India suscita el entusiasmo de los fillogos y de los lingistas: en tanto que origen perdido, en tanto que lengua materna abandonada y que hay que retomar para animar al conocimiento extraviado. Ojal los estudios indios encuentren al menos algunos de aquellos discpulos y de aquellos protectores que Italia y Alemania vieron alzarse repentinamente, en los siglos XV y XVI, y que tantos hubo para 192

los estudios griegos que, en poco tiempo, hicieron tan grandes cosas! El renacer del conocimiento de la Antigedad transforma y rejuvenece pronto todas las ciencias: se puede agregar que rejuvenece y transforma al mundo. Los efectos de los estudios indios, nos atrevemos a afirmarlo, no seran hoy menores ni tendran un alcance menos general si se emprendiesen con la misma energa y si se introdujeran en el crculo de los conocimientos europeos. (F. Schlegel, Sur la langue el la sagesse des Indous, 1808.) Se considera como fecha de nacimiento de la lingstica comparada y, por ende, de la lingstica histrica y general, la publicacin en 1826 por el alemn Franz Bopp (1791-1867) de su memoria, Du systme de conjugaison de la langue sanscrite, compar avec celui des langues grecque, latine, persane et germanique. A este trabajo, sobre el cual volveremos ms adelante, se aaden las investigaciones del dans Rasmus Rask (1787-1832) acerca del parentesco de las lenguas europeas as como el descubrimiento por Jacob Grimm en 1822 en su Deutsche Grammatik de las leyes fonticas de Ablaut (alternancia voclica) y de Umlaut (cambio de timbre de una vocal bajo la influencia de una vocal vecina cerrada), y tambin de las reglas de mutacin consonantica, Lautverschiebung (a las consonantes germnicas f, p, h responden las consonantes griegas , , y las latinas p, t, k, etc.). Por el momento, no seguiremos el orden cronolgico de estos descubrimientos y, en primer lugar, examinaremos la aportacin de Rask. Ya que el lingista dans, a la vez que fue, junto con Bopp y Grimm, uno de los fundadores del mtodo histrico en lingstica, sigue siendo, sin embargo, por sus concepciones y el carcter de sus investigaciones, anterior a la gran corriente evolucionista que arrastrar a la lingstica del siglo XIX: no es historicista sino comparativista. Los descubrimientos empricos de Rask cuya obra principal tiene por ttulo Investigaron sur lorigine du vieux norrois ou de la langue islandaise (1814), estriban en primer lugar en su demostracin segn la cual las lenguas lituana y letona forman una familia aparte en el indoeuropeo del mismo modo que la lengua iraqu o avstica es una lengua indoeuropea independiente. Ha descrito con sumo rigor los cambios fonticos que corresponden a una estructura comn: cuando por ejemplo compara la clase de las lenguas tracias 193

(lituano, eslavo) con el griego y el latn, Rask constata [que] no slo varias palabras se parecen en cierta medida segn su forma y su destino sino [que] tales semejanzas son de un nmero tal que las reglas pueden ser deducidas a partir del cambio de las letras mientras que la estructura entera de las lenguas es la misma en ambas clases. Los estudios profundizados de Rask sobre las lenguas nrdicas le convierten sin duda en el fundador de la filologa nrdica. Le debemos el descubrimiento de la primera ley fontica, la mutacin germnica (por ejemplo, la correlacin regular en principio de palabra de la p y t latinas con la F y P germnicas: pater, tres > Fair, Priz). No obstante, la meta terica de Rask no era de ningn modo histrica. Con su mente lgica y sistematizadora perteneca ms a la poca de los enciclopedistas que a la de los romnticos que l aborreca. La hiptesis de un linaje histrico de las lenguas que toma sus races en el snscrito, no le interesaba: hizo todo lo posible para impedir el viaje que las autoridades le haban impuesto, a India, y cuando se vio forzado al final a hacerlo, no trajo de all ningn documento de las lenguas de los pases visitados (Rusia, Cucaso, Irn, India) ante la gran decepcin de sus contemporneos. Se inspiraba de los descubrimientos de las ciencias naturales y si consideraba, como se sola hacer en el siglo XIX, que la lengua es un organismo, Rask trataba ms bien de clasificar las lenguas como lo hicieran los lingistas del siglo XVIII, o como Lnn en botnica, y no de descubrir su desarrollo histrico, como Darwin en zoologa. As lo observa Luis Hjelmslev (Commentaire sur la vie et loeuvre de R. Rask, CILUP, 19501951) y su opinin no es un mero compromiso estructuralista al decir que la ciencia de Rask es tipolgica y no gentica: Descubri el mtodo a seguir para clasificar las lenguas por familias pero, para l, esa clasificacin no era sino una clasificacin tipolgica. Efectivamente, para Rask no hay cambio de la lengua: una lengua slo puede desaparecer, como en el caso del latn, pero no puede evolucionar o transformarse en otras lenguas. Cuando nota las correspondencias fonticas o gramaticales de diversas lenguas las emparenta y las convierte en familia, sin ms. Para l, una familia de lenguas es un sistema de lenguas, entonces un sistema de sistemas y no un rbol genealgico. Por lo dems, el credo filosfico de Rask (que anunci en su 194

curso, hacia 1830) confirma las conclusiones de Hjelmslev. Tras haber declarado que la lengua es un objeto de la naturaleza y que el conocimiento de la lengua se parece a la historia natural, Rask prosigue diciendo: La lengua nos presenta dos objetos de consideraciones filosficas: 1) la relacin entre los objetos, es decir, el sistema; 2) la estructura de dichos objetos, es decir, la fisiologa. No es mecnico; por el contrario, es el supremo triunfo de la aplicacin de la filosofa sobre la naturaleza, si permite hallar el verdadero sistema de la naturaleza y sacar su verdad a la luz. Hjelmslev hace hincapi precisamente en que, para Rask, el estudio de la lengua supone dos niveles que se cruzan: la explicacin que produce los diccionarios y la gramtica, que es una teora de la forma lingstica; y la investigacin o la teora del contenido: El examen cientfico del pensamiento que se oculta en la estructura de la lengua, es decir, de las ideas expresadas por las formas de la derivacin y de la flexin, etc.. Por lo cual, si Rask se interesaba por las correspondencias fonticas, son las correspondencias de las estructuras del contenido las que son decisivas para l. No llega a abstraerse para ponerse a la escucha de las correlaciones fonticas a solas y resaltar de aquella mutacin del significante la lnea evolutiva de la historia del lenguaje, como lo hara Grimm y Bopp. Si consigue a pesar de todo clasificar las lenguas indoeuropeas en una misma familia es porque, en la mayora de los casos, las correspondencias fonticas van a la par con correspondencias de estructura (correspondencia lgica, significada, correspondencia de contenido). Por ello diremos, junto con Hjelmslev, que no es la historia de la lengua lo que interesa a Rask; es el sistema lingstico y su estructura y que su lingstica comparada no es gentica sino general y se asemeja a la preocupacin de sistematizacin lgica de los enciclopedistas... Eso no le impide ser el autor del primer esbozo de una gramtica indoeuropea comparada. Bopp fue quien formul el principio de cambio de las lenguas que, idnticas en el origen, sufren modificaciones que obedecen a determinadas leyes y dan lugar a unos idiomas tan diversos como el snscrito, el griego, el latn, el gtico y el persa. Tras una estancia en Pars de 1812a 1816, donde tiene noticia de los trabajos de los sanscritistas y de los orientalistas parisinos, Bopp publica su memoria Du 195

systme de conjugaison... Hemos de conocer ante todo el sistema de conjugacin del viejo indio, recorrer comparndolas las conjugaciones del griego, del latn, del germnico y del persa; as vislumbraremos la identidad; al mismo tiempo reconoceremos la destruccin progresiva y gradual del organismo lingstico simple y observaremos la tendencia a ser sustituido por agrupamientos mecnicos, de donde resulta una apariencia de organismo nuevo cuando ya no se reconoca los elementos de aquellos grupos. Para probar este principio sin salirse del terreno de la gramtica, Bopp demuestra, en contra de Schlegel, que las flexiones (nocin empleada por Schlegel) son races antiguas: Si la lengua emple, con el ingenio precavido que le es propio, unos signos simples para representar las ideas simples de las personas y si vemos que las mismas nociones son representadas de la misma manera en los verbos y en los pronombres, se sigue que la letra tena en su origen una significacin y que se ha mantenido fiel. Si hubo antao una razn para que mam significase yo y para que tam significase l, sin duda, ser por la misma razn que tenemos bhav-mi que significa soy y bhava-ti significa l es. Bopp publicar sucesivamente Vergleichende Zergliederung des Sanscrits und der mit ihm verwandten Sprachen (1824-1831) y su Vergleichende Grammatik (18331852). Comparada con la obra de Rask, la de Bopp tiene un campo menos amplio en su origen: Bopp, en efecto, se ocupa del snscrito que Rask desprecia, pero no toma en consideracin el lituano hasta 1833, el eslavo hasta 1835 y el armenio en 1857; el parentesco con el celta se constata apenas en 1838 y el albans no viene incluido hasta 1854. Por otra parte, su trabajo se centra en las flexiones: en su gramtica comparada no hay casi nada de fontica; pero contribuy para la investigacin de las leyes fonticas al demostrar, en contra de Grimm, que el Ablaut (por ejemplo: sing-sung-sang) no es significativo sino que se debe a unas leyes de equilibrio fontico y a la influencia del acento tnico. Bopp abrir el campo de investigacin cuando, en la edicin inglesa de Konjugations System, toma en consideracin la declinacin. Si la intencin evolucionista de Bopp se halla en la lnea de la ideologa de la poca, su investigacin se aleja a su vez del 196

idealismo mstico y metafsico de los romnticos alemanes (tal como el maestro de Bopp, Windischmann y como Herder y Schlegel) para acercarse a la lengua con una actitud positiva. A tal efecto, cree siempre que, a travs del snscrito, llegar a encontrar el origen comn de las lenguas aunque posteriormente modificara su concepcin inicial para considerar que el snscrito no es aquella lengua original sino que pertenece, como los dems idiomas, a unas modificaciones graduales de una sola y misma lengua primitiva. Tal concepcin que le llev incluso a querer emparentar las lenguas caucsica, indonesia, melanesia y polinesia con las lenguas indoeuropeas, Bopp la confiesa ya en el prlogo de la primera edicin de su Grammaire compare des langues indo-europennes, en 1833, moderndola con furtivas advertencias en contra de la bsqueda del misterio del signo (es decir, de la significacin de los primeros sonidos, de las races): Me propongo dar en esta obra una descripcin del organismo de las diferentes lenguas que vienen nombradas en el ttulo, comparar entre s los hechos de misma naturaleza, estudiar las leyes fsicas y mecnicas que rigen aquellos idiomas y buscar el origen de las formas que expresan las relaciones gramaticales. Slo queda el misterio de las races o, en otros trminos, la causa por la cual tal concepcin primitiva est marcada por tal sonido y no tal otro, misterio que no trataremos de aclarar; no estudiaremos, por ejemplo, por qu la raz I significa ir y no pararse, ni por qu el grupo fnico STHA o STA quiere decir pararse y no ir. Bajo reserva de esta nica puntualizacin, intentaremos observar el lenguaje, en cierto modo, en su eclosin y en su desarrollo... La significacin primitiva y, por consiguiente, el origen de las formas gramaticales se revelan la mayor parte de las veces por s mismas desde el momento en que se extiende el crculo de las investigaciones y que se compara las lenguas procedentes de la misma familia entre s, lenguas que, pese a la separacin que supone varios millares de aos, llevan an la marca irrefutable de su descendencia comn. Esa tendencia que consiste en desprenderse del misticismo de la poca para buscar una base positiva en la substancia misma de la lengua estudiada por s misma y en s misma, Bopp la confirma en una frase famosa de su prlogo a su Grammaire compare, frase en la que algunos ven ya el 197

asomo de las teoras de Saussure: Las lenguas tratadas en esta obra son estudiadas por s mismas, es decir, como objeto, y no como medio de conocimiento. Por lo que la lingstica histrica ser la verdadera lingstica y no un estudio de las maneras de razonar (como lo era la Grammaire Gnrale27): un anlisis del tejido propio de la construccin lingstica a travs de su evolucin especfica. De modo que la gran aportacin de Bopp habr sido el haber incorporado el snscrito en el estudio positivo de la lengua. El mero conocimiento de aquella lengua escribe Pedersen (The discovery of language, 1931,ed. 1962)ha tenido un efecto revolucionario, no slo porque era algo nuevo, algo que se hallaba fuera del viejo campo del saber, una cosa hacia la que los cientficos iban sin sentirse molestos por los viejos prejuicios, difciles de barrer, que les impusieron los griegos y latinos, sino por la estructura tan extraordinariamente valiosa que tiene el snscrito. De la misma forma que tal estructura, tan clara, pudo producir la admirable claridad de la gramtica india, ha producido la gramtica comparada al ejercer su efecto sobre los cerebros de los cientficos europeos. Si bien la obra de Rask es ms dura y ms autntica por varios puntos de vista, el libro de Bopp, a pesar de algunos contrasentidos, no ha dejado de aportar un estmulo ms fuerte para la futura investigacin y ello, aunque la obra de Rask haya sido escrita en una lengua mundialmente ms extendida... El pequeo ensayo de Bopp, por tanto, puede ser considerado como el verdadero comienzo de lo que llamamos la lingstica comparada. A travs de su idealismo y a pesar de sus errores, Bopp marc un verdadero cambio epistemolgico. Bral (Introduction a la Grammaire de Bopp, 1875) nos la explica con la formulacin siguiente: Es preciso reanudar la cadena para comprender los hechos con los que nos topamos en un momento dado de su historia. El error del antiguo mtodo gramatical ha sido creer que un idioma forma un todo acabado en s que se explica por s mismo. Hemos de subrayar, por otra parte, la importancia de los escritos de Humboldt (1767-1835) que fue un amigo de Bopp y que ste inici en el snscrito ya que originaron la visin comparatista e historicista del lenguaje. Ms filsofo que lingista, pero con un vasto conocimiento de numerosas
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Cf., cap. 13: la gramtica de Port-Royal. (Nota del traductor.)

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lenguas, Humboldt se ha dado a conocer hasta nuestros das por sus obras: Ueber das Entstehen des grammatischen Formen und ihren Einfluss aufdie Ideenentwicklung (1822), Ueber die Kawi-sprache auf der Insel-Java (1836-1840), Lettre M. Abel Rmusat sur la nature des formes grammaticales en gnral et le gnie de la langue chinoise en particulier. etc. Su influencia y su autoridad fueron tales que se le ha llegado a considerar como el verdadero creador de la filologa comparada. La postura filosfica de Humboldt (advierte V. A. Zvegintzev, en Textes de lhistoire de la linguistique du XIX- sicle. Mosc, 1956) es la de Kant: para l, la conciencia es una entidad, independiente de la materia objetivamente existente que obedece a unas leyes propias. El lenguaje es el alma en su totalidad. Se desarrolla segn unas leyes del espritu. Pero, al mismo tiempo, Humboldt defina el lenguaje como el instrumento del pensamiento a la vez que subrayaba que la lengua no es una suma de rasgos sino el conjunto de los medios que realizan el proceso ininterrumpido del desarrollo lingstico. De ah la distincin que establece entre lengua y discurso: La lengua como suma de sus productos se distingue de la actividad discursiva. Uno de los temas mayores de los textos de Humboldt es establecer una tipologa de las estructuras de las lenguas para hacer una clasificacin. Cada estructura corresponde a una manera de aprehender el mundo pues la naturaleza consiste en fundir la materia del mundo sensible en el molde de los pensamientos o la diversidad de las lenguas es una diversidad de las pticas del mundo. Si una teora semejante puede conducir a una tesis racista (a la superioridad de la lengua corresponde una superioridad de raza), tiene por otra parte la considerable ventaja de insistir sobre la unin inseparable del pensamiento y de la lengua, lo cual se presenta como un presagio de la tesis materialista de Karl Marx, a saber que el lenguaje es la nica realidad del pensamiento. La visin tipolgica de Humboldt est evidentemente dominada por el principio evolucionista: las lenguas tienen un origen perfecto, un desarrollo y una decadencia. El pensamiento moderno, adems, descubrir en Humboldt algunos principios que la ciencia y la filosofa actuales parecen retomar as, el principio segn el cual la lengua no es una obra, , sino una actividad, , 199

principio que ha seducido a transformacionalistas como Chomsky. Le debemos tambin a Humboldt el descubrimiento del concepto Innere Sprachform. forma lingstica interior, anterior a la articulacin, concepto sobre el que se apoya L. Tesnire y que ha influido la semntica estructural y sobre todo la semitica. Vemos cmo, con la ayuda de la reaccin romntica, la ciencia del lenguaje se constituye al medirse frente a dos hechos epistemolgicos: el sistema lgico del siglo anterior y el desarrollo de las ciencias naturales de su tiempo. El estudio del lenguaje deja de tomar las categoras lgicas por unas explicaciones dira Meillet pensando en los gramticos enciclopedistas (Introduction a ltude compare des langues indo-europennes. 1954, 7 ed.); quiere imitar el estudio de los seres vivos, los organismos, a partir de cuyo ejemplo se ponen a pensar las sociedades. El lenguaje no se deja, en su mayora, reducir a unas frmulas abstractas como un hecho de fsica (ibd.). El vitalismo del logos sustituye la lgica de los sistemas. Tal mutacin se resiente como una reaccin ante el mtodo apriorstico lgico, por el que (con relacin a Arqumedes, Galileo, Newton) estaba marcada la poca anterior: El mtodo haba logrado su perfeccin y slo se tena que aplicar con una precisin creciente a todos los objetos que permita estudiar. El mtodo de la explicacin histrica ha sido, por el contrario, una creacin del siglo XIX (y ya lo era en cierta medida del final del siglo XVIII). La corteza terrestre, los seres organizados, las sociedades y sus instituciones aparecieron como los productos de desarrollo histrico cuya pormenorizacin no se poda adivinar a priori y que no se poda explicar sino observando y determinando, lo ms exactamente posible que lo permitiesen los datos, la sucesin y los cruces de los hechos particulares mediante los cuales se haban realizado... incluso los cuerpos inorgnicos tienen una historia. El razonamiento de Meillet dibuja el trayecto por el que se aleja el evolucionismo de la bsqueda metafsica de los orgenes para volverse descripcin exacta de una historia un positivismo histrico. La lingstica comparada de principio de siglo es histrica, pasando por Bopp, en la medida en que ste demuestra el parentesco gentico de las lenguas descendiendo de una a otra y remontando a un mismo origen, pero sobre todo con Grimm (Deutsche 200

Grammatik, 1819, t. I; tomos siguientes 1826, 1831, 1837) que abandona la tesis del parentesco y se centra en el estudio cronolgico de una sola lengua: una cronologa seguida con minuciosidad, paso a paso, y que les faltaba a los comparatistas, fundando definitivamente la lingstica sobre unas bases exactas. Este giro decisivo no se efecta, seala Pedersen, hasta 1876, giro que Grimm anunciaba as como Franz Diez Grammatik der romanischen Sprachen, 1836-1844). Pero el romanista alemn Diez tiene antecesores que han seguido el ejemplo de Bopp y de Grimm y han elaborado la gramtica comparada e histrica de diversas lenguas: E. Burnouf (18011852) se ocupa del iran, Dobrovsky (1753-1829) lo hace con las lenguas eslavas, lo que permitir a Miklosisch (1813-1891) publicar la Grammaire compare des langues slaves (18521875). Posteriormente, E. Curtius (1814-1896) aplicar el mtodo comparativo al griego (1852) y Theodor Benfey (1809-1881) se ocupar del egipcio. Un profesor desconocido, J. K. Zeuss (1806-1856) elucidar el lugar del cltico en la familia indoeuropea, en su Grammatica cltica (1853). Pero la obra de Diez, fundador de los estudios romnicos (cf. L. Wagner, Contribution la prhistoire du romantisme, CILUP, 1950-1955) halla su estmulo, en un principio, en el libro de un francs, Francois Raynouard (1761-1836), Choix de posies originales des Troubadours contenant la grammaire compare de la langue des Troubadours (1816-1821). El autor desarrolla la teora equivocada de Dante segn la cual el provenzal es la lengua madre de las lenguas romnicas; pero despliega un enorme material lingstico (francs, espaol, italiano, portugus, ferrares, bolones, milans, bergamasco, piemonts, mantuano, friulano, etctera), cuyos elementos compara en el plano lexical, morfolgico y sintctico. El trabajo de Raynouard, suscitado por las investigaciones de los eruditos que estudiaron el provenzal (Achard, Fraud, etc.), rompe con el conjunto de la lingstica francesa de la poca que, fiel a Port-Royal y a la Encyclopdie, vacila en adoptar los puntos de vista romnticos de los alemanes y, por ende, mantiene sus reservas ante la gramtica comparada. Como lo dijo Meillet, Condillac le cort las alas a Bopp... A. W. von Schlegel respondi a la obra de Raynouard, criticando su concepcin, en su libro Observations sur la langue et la littrature des troubadours. (1818). 201

El joven Diez hereda, pues, aquellos estudios y, tras haber empezado con unos estudios literarios sobre la poesa de los trovadores, se dedica de manera definitiva al anlisis histrico de la lengua francesa que relaciona con las dems lenguas romnicas. Discrepa de la tesis de Raynouard, al constatar que las lenguas romnicas proceden del latn vulgar. Si bien no incluye el cataln, el rtico y el sardo, reconoce el rumano como lengua romnica. As nace la lingstica romnica y, a partir de entonces, varios trabajos se dedican al estudio histrico del francs, tales como: la primera Grammaire descriptive du vieux franais por Conrad von Orelli (1830); Recherche sur les formes grammaticales de la langue franaise et de ses dialectes au XIIe- sicle por Gustavo Fallot (1839); Histoire de la formation de la langue franaise de J. J. Ampre (1841); Variation de la langue franaise depuis le XIIe- sicle de Fr. Gnin (1845): Histoire des rvolutions du langage en France de F. Wey (1848); etc., para llegar a la Histoire de la langue franaise, en dos tomos, de E. Littr (1863). Este perodo evolucionista de la lingstica histrica, si bien inicia un giro hacia el positivismo con la constitucin de los estudios germnicos, romnicos, etc., encuentra su apogeo gentico en la obra de Augusto Schleicher (1821-1868), una obra acorde a los fenmenos epistemolgicos que marcaron la poca: la ciencia de Darwin y la filosofa de Hegel. Vemos a continuacin cmo Schleicher impregna su reflexin lingstica de trminos y conceptos biolgicos: Por utilizar una comparacin, pienso llamar las races unas simples clulas del lenguaje en el que no existe an rganos especiales para las funciones gramaticales como el nombre, el verbo, etc., y en el que esas mismas funciones (relaciones gramaticales) estn an poco diferenciadas como, por ejemplo, la respiracin o la nutricin en los organismos monocelulares o en los fetos de los animales superiores. Al referirse a la tesis de Darwin acerca de la seleccin natural de los organismos en su lucha por la supervivencia, Schleicher considera que concierne tanto a las lenguas como a los organismos vivientes. En el periodo actual de la vida de la humanidad, los vencedores en la lucha por la existencia son sobre todo las lenguas de la familia indogermnica; su difusin contina sin cesar eliminando a otras lenguas. Por otra parte, y siempre a partir de Darwin, las tesis lingsticas 202

de Schleicher parecen trasladar la concepcin hegeliana segn la cual una lengua es ms rica cuando no est desarrollada, entonces en la tase primitiva de los pueblos, y, por el contrario, se empobrece en el transcurso de la civilizacin y de la Formacin de la gramtica. Para Hegel, en efecto, la lengua es como un depsito del pensamiento y este filsofo propone una jerarquizacin de las lenguas segn su aptitud para expresar gracias a sus categoras gramaticales las operaciones lgicas. Se observar, en el pasaje que sigue, hasta qu punto esas operaciones lgicas, dadas como omnivalentes, estn calcadas sobre el modelo de las lenguas indoeuropeas modernas, incluso del alemn, y cmo, por consiguiente, la lgica de Hegel le lleva no solamente a desconocer la peculiaridad de las dems lenguas (el chino, por ejemplo) sino a proponer, adems, una concepcin discriminatoria del lenguaje: Las formas del pensamiento hallan en primer lugar su exteriorizacin en el lenguaje del hombre en el cual se depositan, por decirlo as. No recordaremos nunca suficientemente que lo que distingue al hombre del animal es el pensamiento. En todo lo que deviene su interioridad, su representacin en general, en todo lo que reconoce como suyo, volvemos a encontrar la intervencin del lenguaje y todo aquello con lo que forma su lenguaje as como lo que expresa mediante el lenguaje contiene una categora ms o menos velada, mezclada o elaborada. Por ello piensa de manera totalmente natural segn la lgica o, ms bien, la lgica constituye su propia naturaleza. Pero si quisiramos oponer la naturaleza en general a lo espiritual, en cuanto que la naturaleza pertenece al mundo fsico, habramos de decir que la lgica constituye ms bien lo natural, que influye sobre toda la actitud del hombre hacia la naturaleza, sus sentimientos, intuiciones, deseos, necesidades, impulsos, y que el hombre es quien los humaniza, si bien de manera formal, convirtindolos en representacin y finalidades. Se puede hablar de la superioridad de una lengua cuando es rica por su expresiones lgicas y, concretamente, por las expresiones particulares y aisladas, elaboradas para designar las determinaciones mismas del pensamiento. Entre las proposiciones, los artculos, etc., muchos corresponden a unas situaciones basadas sobre el pensamiento. No se puede 203

decir de la lengua china que haya alcanzado, en el transcurso de su formacin, semejante punto; pero esos artculos, cuando existen, desempean un papel totalmente subordinado y apenas si son ms independientes que los signos de flexin o, por ejemplo, los aumentos, etc. Pero lo que es an ms importante en una lengua, es cuando las determinaciones del pensamiento afectan la forma de substantivos y verbos, es decir, una forma objetiva, razn por la cual el alemn se muestra superior a otras muchas lenguas modernas; muchas de sus palabras presentan, adems, la peculiaridad por la que sus significaciones no slo son diferentes sino opuestas lo cual, sin duda, es seal del espritu especulativo de la lengua: supone una alegra para el pensamiento que se halla en presencia de palabras tales que presentan una unin de contrarios que, en cuanto que producto de la especulacin, le puede resultar absurdo al entendimiento cuando le choca en lo absoluto la manera cndida con la que significaciones contrarias estn lexicalmente reunidas en una nica y misma palabra.... Hegeliano convencido, botanista y admirador de Darwin, Schleicher public en 1863 Die darwinische Theorie und die Spracfiwissenschaft y, en 1865, Ueber die Bedeutung der Sprache fur die Natrgeschichte des Menschen. Se ha hecho famoso en la historia de la lingstica por su esfuerzo por presentar un esquema reconstructivo de la evolucin de las lenguas tratando de remontar hasta las formas ms arcaicas que se conozcan: Schleicher propone una forma hipottica de lengua indoeuropea que sera la base de todas las dems. Las lenguas procederan unas y otras segn un rbol genealgico: seductora teora, que generalmente fue admitida, antes de ser refutada y sustituida por la de Johann Schmidt quien, por su parte, propuso otro esquema, el llamado ondas lingsticas. En base a este ltimo esquema se va a fundar la dialectologa indoeuropea. Pero Schleicher crey verdaderamente en la existencia de aquella lengua indoeuropea primitiva (de la que se indica las formas hipotticas, en la ciencia lingstica actual, con un asterisco). Para llegar a tal concepcin, Schleicher recoga las tesis evolucionistas y propona entonces la primera gran sntesis del saber lingstico, demostrando que la evolucin del lenguaje comportaba dos fases, una fase ascendente (prehistrica) que da lugar a las lenguas flexionales y una 204

fase descendente (decadente o histrica) que est marcada por la disgregacin del sistema flexional. En realidad, esta concepcin no hace sino ordenar, siguiendo un esquema ascendente-descendente, la tipologa de las lenguas en tres clases (heredada de Schlegel, Bopp y Humboldt): lenguas aislantes (ejemplo: el chino); lenguas aglutinantes (ejemplo: el hngaro); lenguas flexionales (ejemplo: el snscrito): Schleicher. Para Schleicher, el snscrito no es ya la lengua primera, como se imaginaba al principio del perodo comparatista; es preciso intentar reconstruir la forma originaria, lo cual es el mtodo ms corto para indicar los cambios posteriores de las lenguas individuales, comenta Pedersen con respecto a Schleicher. Sigue diciendo: Esa necesidad de reconstruccin obliga al investigador a concentrar su atencin sobre cada detalle del desarrollo de los sonidos. Por lo que se ha mantenido este mtodo hasta nuestros das y se puede considerar como imprescindible. Las formas reconstruidas vienen generalmente indicadas, hoy da, por un asterisco colocado delante de aquellas (por ejemplo la forma indoeuropea *ekwo-s o, de una manera menos precisa, *kw-s que significa caballo) para no confundirlas con formas histricamente atestiguadas como lo son, para el ejemplo propuesto: equ-us en latn, hippo-s en griego, sva-s en snscrito, aspa en avstico, eoh en viejo ingls, ech en viejo irlands, yakwe en tocario del oeste, yuk en tocado del este, as sucesivamente. Esta prctica remonta a Schleicher. Hoy en da, desde luego, confiamos mucho menos que Schleicher en que se podra, dentro de un enfoque lingstico, reconstruir una lengua que, si existi, ha desaparecido desde hace millares de aos. Hemos de subrayar, sin embargo, que Schleicher, por su parte, no dudaba lo ms mnimo en este sentido: haba traducido, incluso, en indoeuropeo una fbula intitulada la oveja y los caballos...(!) El objetivismo de Schleicher que le llev a considerar a la lengua como un organismo sometido a unas leyes necesarias le convirti en uno de los pioneros de la lingstica general que fue la sucesora de la lingstica histrica. Se quiso llamar a esta disciplina Glottik y asentarla en base a unas leyes anlogas a las leyes biolgicas. Pero este positivismo, trasladado mecnicamente de las ciencias naturales a la ciencia de la significacin, no poda ser sino idealista puesto 205

que no tomaba en cuenta la especificidad del objeto estudiado: la lengua en tanto que sistema de significacin y producto social. De hecho hall rpidamente su complemento, opuesto en apariencia aunque profundamente necesario, su correlato ideolgico para el campo del estudio de la sociedad, en el hegelianismo que, por su lado, se plantea como conciencia histrica de la expansin del modo de produccin burguesa. La influencia de Hegel sobre Schleicher es, por lo dems, visible en la teora de la ascendencia de las lenguas en la fase de su formacin y de su declive en la fase de su libre desarrollo. La influencia hegeliana se ejerce hasta en las clasificaciones fonticas de Schleicher, tal como, por ejemplo, la clasificacin tridica de los sonidos en indoeuropeo. Pedersen advierte que este triadismo, as como revela la admiracin filosfica de Schleicher hacia Hegel, no corresponde a la realidad de las lenguas. He aqu la triada sonora que la lingstica corrigi con creces posteriormente, y afin, y que los gramticos indios incluso presentaban de manera ms concisa y menos simtrica.
Vocales originales (Grundvokal) I aumentacin (erste Steigerung) II aumentacin (zweile Steigerung) Consonantes

a aa( a( r j k t p

i ai i n v g d b

u au au m s gh dh bh

Tal esfuerzo por hacer un cuadro gentico de las lenguas fue continuado por el etimlogo Augusto Fick as como por Augusto Mujer, Lectures on the Sciences of Language, 1861 y 1864. El desarrollo de las ciencias a finales del siglo XIX, coronado por la creacin de una ideologa positivista que hall su expresin en el Cours de philosophie positive (1830-1842) de Augusto Comte (1798-1857) no slo fue un estmulo para el rigor de las investigaciones lingsticas, apartndolas cada vez ms de las consideraciones filosficas generales, sino que propici la aparicin de unos signos precursores de una verdadera ciencia lingstica autnoma, desprendida de la gramtica y de la filologa. 206

Nunca insistiremos lo suficiente sobre el papel de Comte en el desarrollo de las pautas positivistas en las ciencias llamadas humanas. En la perspectiva del progreso de las ciencias en s, que acabamos de evocar, y que concierne tambin a la ciencia del lenguaje, Comte se alz, en efecto, en tanto que ardiente defensor de una transposicin de los mtodos exactos al estudio de los fenmenos sociales, difundiendo de este modo la filosofa positiva del ordre serein. Como ya lo he explicado, slo queda ya por completar la filosofa positiva, incluyendo el estudio de los fenmenos sociales y resumirlo despus en un cuerpo nico de doctrina homognea. Cuando este doble trabajo est lo suficiente adelantado, tendr lugar entonces el triunfo definitivo de la filosofa positiva de modo espontneo y restablecer el orden en la sociedad. (Cours de philosophie positive. I, 1830.) El momento determinante de esta mutacin de lo histrico hacia lo positivista, como lo ha sealado Meillet, fue el trabajo de los neo-gramticos Brugmann (1849-1919) y Osthoff (1847-1907). El punto importante de su investigacin ha sido haber acabado con las vacilaciones referentes a los cambios fonticos que estableca la lingstica comparada desde Rask, Bopp y Grimm, para afirmar que tales transformaciones eran unas leyes necesarias como las de fsica y biologa. Todo cambio fontico, en tanto que procede mecnicamente, se efecta segn unas leyes sin excepciones, es decir, que la direccin del cambio fontico es siempre la misma para todos los miembros de una comunidad lingstica, excepto el caso de separacin dialectal, y que todas las palabras en las que figura el sonido sometido al cambio se ven afectadas sin excepcin. Bral ya en 1867, Verner en 1875, Schereren 1875, G. I. Ascoli en 1870, Leskien, etc., presentan por igual esta tesis de la regularidad de los cambios fonticos pero fueron Brugmann y Osthoff quienes la definieron con la mxima claridad. Hermann Paul (1846-1921) en sus Principios del lenguaje (Prinzipien der Sprachgeschichte) en 1880 expone magistralmente las teoras que haban promovido los neogramticos en contra de los cientficos tradicionales. No obstante, en el siglo XX, los neo-gramticos se vern sometidos a agudas crticas; en primer lugar las de Hugo Schuchardt (1842-1928) quien critic las leyes fonticas as 207

como la perspectiva genealgica y preconiz estudios etimolgicos y dialectolgicos al apoyar la teora de la transformacin de las lenguas segn su situacin geogrfica; ms tarde las de K. Vosseler(1872-1947) el cual publica, en 1904, su libro Positivisme et Idalisme en linguistique en el que examina en particular las relaciones de la lengua con la cultura francesa, exaltando el papel del individuo en la creacin lingstica y esttica y estimulando profundamente los estudios lingsticos y estilsticos. A la vez que imponen urja visin reglamentada de la lengua (las leyes fonticas), los neo-gramticos propugnaban tambin cierta posicin histrica: se oponan a la tesis de Schleicher acerca de una prehistoria del lenguaje y queran establecer unas leyes fonticas en la lengua indoeuropea incluso. Brugmann escriba: Tenemos que formarnos la representacin general del desarrollo de las formas lingsticas no a travs del hipottico smbolo lingstico originario, ni siquiera a travs de las formas ms antiguas que nos hayan sido transmitidas del snscrito, del griego, etc., sino sobre la base de acontecimientos lingsticos cuyos antecedentes, gracias a los documentos, puedan ser seguidos a lo largo de mayor espacio de tiempo y cuyo punto de partida nos sea directamente conocido. Este historicismo positivo hall su apoteosis con la obra de Paul que hemos mencionado ms arriba: No se podr estudiar las condiciones del desarrollo, en el dominio de la cultura, con tanta precisin como en el campo del lenguaje. Razn por la cual no existe ninguna ciencia humana cuyo mtodo no pueda ser llevado a una perfeccin tal como el mtodo de la lingstica. Ninguna otra ciencia ha podido hasta ahora adentrarse tan lejos, ms all de los monumentos; ninguna ha sido ms constructiva y especulativa. Por esas peculiaridades precisamente la lingstica pareca estar tan cercana a las ciencias naturales e histricas, lo cual ha podido dar pie a la absurda tendencia de su exclusin del campo de las ciencias histricas. Paul distingue en las ciencias histricas dos grupos, las ciencias naturales y las ciencias culturales: El rasgo caracterstico de la cultura es la existencia del factor psquico. Y, de hecho, la lingstica empezaba a ser cada vez ms el terreno de la psicologa. Brugmann vea en ella un medio para combatir los 208

esquemas lgicos y preconizaba que la lingstica histrica y la psicologa estn en contacto de manera ms ntima. Con G. Steinthal (1823-1899), Grammaire, logique et psychologie, leurs principes et leurs rapports (1855) e Iniroduction a la psychologie de la linguistique (1881, 2. ed.) se sistematizan los principios psicolingsticos; este autor se niega, en efecto, a confundir pensamiento lgico y lenguaje: Las categoras del lenguaje y de la lgica son incompatibles y tienen tan poca relacin una con otra como los conceptos de circulo la tienen con los de rojo. Steinthal intenta acceder a las leyes de la vida espiritual del individuo en diversas sociedades y colectividades (naciones, grupos polticos, sociales, religiosos) estableciendo una relacin entre el lenguaje y la psicologa del pueblo (etnosicologa). El lingista ruso A. A. Potebnia (1835-1891), inspirndose en la obra de Steinthal, desarrolla una teora original de la actividad psquica y del lenguaje, llamando esencialmente la atencin sobre el hecho de que el lenguaje es una actividad, un proceso en el que la lengua se renueva sin cesar: la realidad de la palabra... se efecta en el discurso... La palabra en el discurso corresponde a un acto del pensamiento y no a varios.... De hecho... slo hay discurso. La significacin de la palabra slo es posible dentro del discurso. La palabra extrada de sus relaciones est muerta... Aqu vemos esbozarse una teora del discurso que la lingstica moderna desarrolla con mucha atencin, en base a las investigaciones psicoanalticas. El desarrollo de la psicologa, junto con el inters creciente que le otorgan los lingistas, no dejar de plantearen el campo de la lingstica la pregunta (algo olvidada despus de tantos estudios de evolucin fontica, morfolgica y sintctica) de la significacin. G. Grote en su Glossology (1871) opone el fono, o palabra en cuanto que forma fontica, al noema, o palabra en cuanto que pensamiento; pero su terminologa compleja (dianoematismo, semantismo, noemato-semantismo, etc.) no lograr imponerse. Wilhelm Wundt (1832-1920) se ocupar del proceso de significacin y hablar de dos tipos de asociacin: por similitud y por contigidad, distinguiendo entre forma fnica y sentido y, por ende, entre transferencia de sonidos y transferencia de sentidos (metfora). Por su parte, Schuchardt opone la onomasiologa (el estudio de los nombres) a la semntica (estudio del sentido). La paternidad de este ltimo trmino se 209

debe, segn parece, a Bral (1832-1915) quien, en un artculo de 1883, Les lois intellectuelles du langage, fragments de smantique, define la semntica como la ciencia que se ocupa de las leyes que presiden la transformacin de los sentidos. Su Essai de smantique se publica en 1897. La lingstica histrica ya no es una descripcin de la evolucin de las formas, pues busca las reglas la lgica de la evolucin del sentido. Tal era el objeto de la Vie des mots tudis dans leur situation (1886) de Darmsteter (1846-1888) quien recurre a la retrica para explicar los cambios de sentido. De modo que, tras haber pasado por la historia de la lengua y de sus relaciones con las leyes del pensamiento, el evolucionista de principio de siglo estaba maduro para convertirse en una ciencia general del lenguaje una lingstica general. Tal como lo escribe Meillet, advirtieron que el desarrollo lingstico obedece a unas leyes generales. La propia historia de las lenguas basta para mostrarlo a partir de las regularidades que se observan. Es decir, que, una vez situada en su pasado y su presente, la lengua aparece como un sistema que se extiende tanto en el presente como en el pasado, al fonetismo, a la gramtica como a la significacin. Pues es un sistema de signos como lo pensaban los Solitarios y los enciclopedistas, pero esta nocin, que reaparece sobre el fondo del saber concreto de la lengua que devolvi la lingstica comparada e histrica, tendra, de ahora en adelante, una nueva acepcin: ya no lgica o sensualista, sino arraigada en el tejido especficamente lingstico. Se suele considerar como fundador de esta visin de la lengua en tanto que sistema al lingista Ferdinand de Saussure (1857-1913). Ya en su primera memoria, Mmoire sur le systme primitif des voyelles dans les langues indoeuropennes (1878), Saussure fija de manera rigurosa y sistemtica el vocalismo indoeuropeo en una clasificacin coherente que abarca todos los datos. Slo considera las vocales ms cerradas i* y u* como vocales esenciales: se convierten en las formas voclicas de y* y w*, igual que ; r*, l*, n*, m* son las formas voclicas de r*, l*, n*, m*. El indoeuropeo no tiene ms que una sola vocal de manera propia, resume Meillet, que aparece con los timbres e* y o*, o que falta. Cada elemento morfolgico tiene un vocalismo del grado e*, del grado o*, o del grado sin vocal. 210

Si unos cientficos como Meillet, Vendryes o Bral intentaban conciliar la lingstica histrica con la lingstica general, Saussure fue el primero en producir un Curso de lingstica general (1906-1912). Se convirti en el padre indiscutible de la lingstica general que Meillet, ms historicista que l, definira de la siguiente manera: Una disciplina que no determina sino posibilidades y que, como no podra nunca agotar los hechos de todas las lenguas en todos los momentos, debe proceder por induccin apoyndose, por una parte, sobre algunos hechos particularmente claros y caractersticos; por otra, sobre las condiciones generales en que tales hechos se producen. La lingstica general es en gran medida una ciencia a priori... Se basa sobre la gramtica descriptiva e histrica a la que debe los hechos que utiliza. La anatoma, la fisiologa y la psicologa pueden a s solas explicar sus leyes... y las consideraciones sacadas de estas ciencias son tiles a menudo, o necesarias, para dar un valor convincente a muchas de sus leyes. Por ltimo, slo en condiciones especiales para un estado social determinado, y en virtud de tales condiciones, que se realiza tal o cual posibilidad determinada por la lingstica general. Vemos de este modo cul es el lugar de la lingstica general entre las gramticas descriptivas e histricas, que son unas ciencias de los hechos particulares, y la autonoma, la fisiologa, la psicologa y la sociologa que son unas ciencias ms vastas, que dominan y explican entre otras cosas los fenmenos del lenguaje articulado. La transformacin de la lingstica histrica en lingstica general ha sido, sin lugar a duda, influida y acelerada tambin por la introduccin de mtodos exactos en el estudio de la lengua y ms especialmente en el campo de la fontica. La invencin del laringoscopio, en 1855, por Manuel V. Garca, el estudio con este aparato de las cuerdas vocales y de su funcionamiento por el mdico checo Czemak (1860), la transcripcin de los sonidos (mareaje grfico que anota su descomposicin en elementos articulatorios) por A. L. Bell, y finalmente la publicacin de los Fundamentos de fisiologa fontica (Grundzuge der Lautphysiologie) por Edward Sievers en 1876, fueron las etapas que permitieron la construccin de una fontica experimental, as como la constitucin de una ciencia fontica en s. Los nombres Vitor, Paul Passy, Rousselot, Sweet, Jones, Jespersen estn ligados a dicho 211

trabajo. La fontica se puso entonces a describir el estado presente del fonetismo de una lengua, aportando unas descripciones fisiolgicas pormenorizadas y complejas de los diversos sonidos sin que se pudiera clasificar, no obstante, el hecho de que, por ejemplo, las distintas maneras de pronunciar un fonema no le quitase su valor permanente en la cadena sonora (como las distintas maneras de pronunciar la r en francs no impiden la comprensin del mensaje). La explicacin nos vendr dada por la fonologa (vase cap. 16). An as, con la fontica experimental, la lingstica se orienta definitivamente hacia el estudio del sistema actual de una lengua y busca los conceptos para ordenarla. As pues, el lingista polons Baudouin de Courtenay (18451929), quien enseaba lingstica en Kazan, en Cracovia y en San Petersburgo, toma de Saussure el trmino de fonema para darle su sentido actual, ya que distingue el estudio fisiolgico de los sonidos del lenguaje del estudio psicolgico que analiza las imgenes acsticas. Para Baudouin de Courtenay, el fonema es aquella suma de particularidades fonticas que constituye en las comparaciones, bien en los marcos de una nica lengua, bien en los marcos de varias lenguas emparentadas, una unidad indivisible. Los fonlogos del siglo xx retomarn esta definicin de Baudouin de Courtenay, que su alumno Kruscewski afinara, para depurarla de su psicologismo y edificar la fonologa y, a partir de ah, la lingstica estructural. Aadimos a la lista de los trabajos que fundaron la lingstica general, que abri el camino al renacer estructural que va a aportar la poca contempornea, la obra del lingista americano W. D. Whitney (1827-1894) y particularmente su libro The Life and Growth of Languague (1875). Saussure admiraba este texto y preparaba un artculo acerca de aqul. En efecto, podemos hallar en l la nocin del signo, un esbozo de tipologa de los sistemas de comunicacin, un estudio de las estructuras lingsticas, etc. Nacida de la historia, la lingstica se asienta ahora sobre el estado presente de la lengua y se propone sistematizarla siguiendo dos directrices: Bien el proceder lingstico toma en cuenta los descubrimientos de la poca histrica y quiere iluminar con luz histrica o social sus reflexiones y clasificaciones generales, siguiendo muy de cerca la materia lingstica 212

especfica de la lengua concreta; tal ser el caso de Meillet y, hoy, de Benveniste en Francia, o en cierta medida, del Crculo lingstico de Praga y de Jakobson; Meillet, en 1906, traduca de este modo la preocupacin de la lingstica sociolgica: Ser preciso determinar a qu estructura social responde una estructura lingstica dada y cmo, de manera general, los cambios de estructura social se traducen por cambios de estructura lingstica. Bien la lingstica censura lo que el estudio histrico de las lenguas concretas aport al conocimiento del funcionamiento simblico y trata de elaborar una teora lgico-positivista de las estructuras lingsticas, ms o menos abstradas de su realidad significante.

16. La lingstica estructural


Resulta difcil, por supuesto, tener ya, en este momento, una visin clara y definitiva del lugar exacto que ocupa actualmente el lenguaje dentro del conjunto de los dominios en que se ha convertido en objeto de estudio o modelo de investigacin. Efectivamente, si la lingstica no para de proponer unos acercamientos siempre nuevos al sistema del lenguaje, ya no es la nica en hacerlo. La filosofa, el psicoanlisis, la teora literaria, la sociologa, el estudio de las diferentes artes, as como la literatura y las artes mismas, exploran, cada cual a su manera, las leyes del lenguaje y aquella exploracin se agrega a las descripciones propiamente lingsticas para constituir un inmenso espectro que revela tanto las concepciones modernas como el mecanismo de los diversos discursos que proponen tales concepciones. Frente a esta complejidad, la cual no estamos en condiciones ni de apreciar al no haber suficiente distanciamiento en la actualidad, ni de estudiar en el presente libro cuya limitacin nos obliga a no abordarla, la ciencia propiamente lingstica obedece a ciertos principios constantes que la diferencian de la poca histrica anterior, y ello aunque tome muy diversos aspectos. En primer lugar, la lingstica moderna se dedica a la descripcin del sistema de la lengua a travs de la o las lenguas nacionales concretas en las que se manifiesta dicho 213

sistema, tratando de hallar entonces los elementos y los principios generales que se podran llamar los universales lingsticos. La lengua ya no aparece como una evolucin, un rbol genealgico, una historia, sino en tanto que estructura, con leyes y reglas de funcionamiento que hay que describir. La separacin lengua-habla, paradigma-sintagma, sincronadiacrona (vase la primera parte) marca, a tal efecto, aquella orientacin de la lingstica hacia la lengua, el paradigma y la sincrona ms que hacia el habla, el sintagma y la diacrona. Ello no quiere decir que el estudio estructural no pueda tener una luz histrica y mostrar, por ejemplo, las diferencias histricas de las estructuras de una misma lengua, o de dos lenguas distintas. Pero aqu estamos ante una historia muy diferente, una historia ya no lineal y evolutiva que intentaba explicar el cambio progresivo de una estructura por otra a partir de las leyes de la evolucin, sino de un anlisis de los bloques, de las estructuras de significacin, cuyas diferencias tipolgicas presentan un escalonamiento, un hojaldrado, una historia monumental; o bien del anlisis de las mutaciones internas de una estructura que se transforma (tal como la ve la gramtica generativa) sin buscar un origen o seguir una evolucin). No es tanto la consideracin histrica lo que se condena como una manera de atomizar la lengua y de mecanizar la historia. El tiempo no es el factor de la evolucin, es tan slo el marco. La razn del cambio que afecta tal o cual elemento de la lengua est, por un lado, en la naturaleza de los elementos que la componen en un momento dado, por otro, en las relaciones de estructura entre dichos elementos, escribe Benveniste (Tendances recentes de la linguistique Gnrale. Journal de psyschologie nrmale et pathologique, 1954). Al volver a poner la historia en su debido sitio, la lgica hace lo mismo: las categoras lgicas, extradas de una sola lengua a espaldas del lingista, ya no son omnivalentes; en cierto sentido, cada lengua tiene su lgica: Se discierne que las categoras mentales y las leyes del pensamiento no hacen, en gran medida, sino reflejar la organizacin y la distribucin de las categoras lingsticas. Incluso podramos decir que, si el estudio de la lengua en tanto que estructura o transformacin responde a las tendencias de las ciencias actuales (fsica o biologa) que examinan la estructura interna de la materia que 214

descomponen en sus constituyentes (cf. las teoras nucleares o binicas), ciertamente es tambin la disciplina mejor situada para trasladar este estado de la ciencia en la ideologa, contribuyendo de este modo a una reevaluacin del concepto de historia. En efecto, al apoyarse sobre los datos cientficos (incluidos los de la lingstica), la representacin moderna de la historia ya no es lineal como la del siglo XIX. Sin caer en el exceso de algunas filosofas idealistas que conducen a un anhistorismo total, la teora materialista concibe los sistemas (econmicos o simblicos) en mutacin constante y nos ensea, guiada por la lingstica, a analizar las leyes y las transformaciones inherentes a cada sistema. Pero si una transformacin semejante al concepto de historia se desprende de la corriente estructuralista, no podemos decir por ello que se practique siempre conscientemente en los estudios contemporneos. Por el contrario, el pensamiento estructuralista tiene tendencia a huir de la historia y a tomar el estudio del lenguaje como una cuartada para dicha huida. Cierto es que el estudio del lenguaje de las sociedades primitivas (prehistricas, tales como las tribus de Amrica del Norte) se presta probablemente a una huida de esta ndole. De todos modos, al abandonar los presupuestos histricos y psicolgicos de las pocas anteriores, y al centrarse en un objeto que quiere describir de manera exacta y precisa, la lingstica encuentra un ejemplo de rigor en las ciencias matemticas de las que adopta los modelos y los conceptos. Durante un momento, se crey que este rigor matemtico era el rigor absoluto, sin pensar que el modelo matemtico (como cualquier modelo formalista, adems), una vez aplicado a un objeto significante, requiere una justificacin y no se puede aplicar sino en funcin de dicha justificacin implcita que le ha dado el investigador. La ideologa de la que se quera escapar se vuelve a encontrar, en latencia, en la raz semntica del modelo aplicado a la descripcin del lenguaje. As, el estudio del lenguaje, al distanciarse del empirismo, debera permitir que la ciencia comprenda que sus descubrimientos dependen del sistema conceptual aplicado al objeto del estudio e incluso que en aquel se encuentran ms o menos dadas de ante mano. Dicho de otro modo, la lingstica considera que sus descubrimientos de las propiedades lingsticas dependen del modelo utilizado en la 215

descripcin, incluso de la teora a la que pertenece ese modelo. De ah se sigue un considerable inters hacia la innovacin de las teoras y de los modelos, ms que una investigacin continuada, permitida por el empleo de un nico modelo. La lingstica describe menos el lenguaje para construir ms su propio lenguaje. Este giro, que parece paradjico, tiene una consecuencia doble. Por un lado, la investigacin terica no implica de ninguna forma que el lenguaje siga siendo desconocido, oculto debajo de una masa de modelos, siempre nuevos, del funcionamiento lingstico. Pero, por otro lado, el mismo proceso del conocimiento en tanto que proceso de construccin de un modelo, sobredeterminado por un imperativo terico, incluso ideolgico, llama ms la atencin del discurso cientfico. Es decir, que la ciencia del lenguaje no est orientada nicamente hacia su objeto, la lengua, sino hacia su propio discurso, hacia sus propios fundamentos. Todo discurso sobre el lenguaje se ve obligado entonces a pensar su objeto, su lenguaje, a partir del modelo que ha elegido, o sea, a partir de sus propias matrices. Sin llegar a ,un relativismo y a un agnosticismo que negaran la objetividad de cualquier conocimiento, un procedimiento semejante obliga a la lingstica (y toda ciencia que siga su camino) a interrogarse acerca de sus propios fundamentos, a convertirse en ciencia de su procedimiento, siendo a un tiempo ciencia de un objeto. Hemos de observar que la perspectiva analtica abierta de este modo implcito a la ciencia lingstica y a la epistemologa moderna est lejos de ser admitida y practicada conscientemente en los trabajos estructuralistas. Por el contrario, la mayora de las investigaciones lingsticas no cuestionan de ninguna manera los procedimientos, los presupuestos y los modelos que utilizan, y si se estn volviendo cada vez ms formales y formalizadas, parecen creer que esas frmulas son unos hechos neutrales y no unas construcciones lgicas aplicadas, por una razn semntica cuyos fundamentos ideolgicos han de ser cuestionados, a un objeto irreductible, el lenguaje. En tercer lugar, al estudiar el lenguaje en tanto que sistema de signos, la lingstica forja unos medios conceptuales para el estudio de todo sistema de significacin en cuanto que 216

lenguaje. Por ejemplo, los distintos tipos de relaciones sociales investidas por el lenguaje, la cultura, los cdigos y las normas de conducta en sociedad, las religiones, las artes, etctera, pueden ser estudiadas como unos sistemas de signos, con unas estructuras particulares, o como otros tantos tipos de lenguajes. La lingstica entra a formar parte de la semitica, ciencia general de los sistemas significantes que ha posibilitado, al pensar el lenguaje como primer sistema de signos. Por ltimo, y como consecuencia de lo que acabamos de decir, el estudio del lenguaje rebasa de sobra los lmites de la sola lingstica y su anlisis se emprende con unos inesperados rodeos, o, por lo menos, radicalmente nuevos. Por tanto, ciertas teoras filosficas, que postulan que el mundo existe nicamente para el pensamiento en cuanto que est ordenado a travs del lenguaje, estudian las categoras filosficas como unas categoras lingsticas o lgicas: el lenguaje se convierte en el molde de toda construccin filosfica. El psicoanlisis encuentra en el lenguaje los objetos reales de su indagacin: a tal efecto, analiza las estructuras llamadas psquicas en las estructuras lingsticas y en la relacin del sujeto con su discurso. Finalmente, la literatura y el arte que se elaboran dentro de este clima de anlisis minucioso de su propia materia, la lengua y los sistemas de significacin en general, prefieren, en lo que se suele llamar la vanguardia, interesarse por las leyes en base a las cuales se construyen las ficciones en vez de construirlas. La literatura se hace auto-anlisis, bsqueda implcita de las reglas del lenguaje literario, mientras que el arte moderno pulveriza la opacidad descriptiva de la pintura antigua y expone sus componentes y sus leyes. Aqu, el lenguaje ya no es objeto de estudio sino praxis y conocimiento, o praxis analtica, elemento y trabajo en los que, y mediante los cuales el sujeto conoce y organiza lo real. En primer lugar, vamos a seguir los principales momentos de las visiones del lenguaje, tal y como las elabora la lingstica moderna, antes de abordar la expansin del anlisis del lenguaje fuera del campo estrictamente lingstico.

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Investigaciones lgicas
Si bien es cierto que Saussure fue quien enunci el primero, en una poca dominada por los neogramticos, los principios de la lengua en tanto que sistema de signos fund con ello la lingstica general moderna, la cual se hara estructural y sumamente formalizada, encontramos, sin embargo, edificada la concepcin del lenguaje, origen de la lingstica actual, en un filosofo. Al hablar aqu de la fenomenologa husserliana y, ms en particular, de la concepcin del signo y del sentido de Husserl (1859-1938), nos gustara subrayar la deuda no confesada del estructuralismo hacia la fenomenologa. En 1900-1901 se publican las Recherches logiques de Husserl cuyos puntos bsicos sern concretados sin ser radicalmente modificados por sus obras posteriores: Logique formelle et Logique transcendantale, etc. Cuando aborda el concepto de signo, que quiere elaborar fuera de toda presuposicin, Husserl se mantiene fiel al proyecto metafsico del signo en s, en su acabado histrico y en la pureza nicamente restaurada de su origen (Derrida, La voix et le phnomne, 1968). La reflexin husserliana del signo est sometida a una lgica: sin llegar a plantear la pregunta de esa lgica, considerada visiblemente como lo que da la normalidad del orden lingstico. Por ello, cuando estudia el orden gramatical, la morfologa de los signos, las reglas que permiten construir un discurso con sentido, nos damos cuenta de que esta gramtica es general, meramente lgica, y no deja constancia de la variedad real del lenguaje. Husserl habla de un a priori gramatical en su universalidad, puesto que, por ejemplo, las relaciones de comunicacin entre sujetos psquicos, tan importantes para la gramtica, conllevan un a priori propio, la expresin de gramtica pura lgica merece la preferencia.... Este apriorismo lgico, que volveremos a encontrar en los primeros estructuralistas, va a la par con un privilegio otorgado a la phone que Husserl entiende no como un vocalismo fsico sino como una substancia espiritual, la voz en su carne transcendental. El concepto significado se ocupar del complejo fnico significante a travs de la palabra, y la reflexin lingstica se ubicar en la transcendencia lgica que lo fontico (se dir posteriormente 218

lo fonemtico) no slo manifiesta, sino que es. Sin llegar a desarrollar una teora general del signo, Husserl hace una distincin entre signos que expresan algo, o que quieren decir algo y que Husserl reagrupa bajo el concepto de expresin, y sinos que estn privados del querer decir y que Husserl designa por el concepto de indicio. Ambos sistemas, por lo dems, pueden mezclarse: el signo discursivo que quiere decir tambin es siempre indicativo; pero el indicio, por su parte, fundamenta un concepto ms amplio y, por consiguiente, puede presentarse tambin fuera del enredo. Esto supone que el discurso tomado en el gesto indicativo, o en la indicacin en general y, por consiguiente, podr cubrir todo el lenguaje efectuando una reducciones (factualidad, esencia mundana, etc.), que le encamina hacia una reduccin cada vez ms acentuada de las parejas conceptuales hecho/esencia, transcendentalidad/mundanidad, incluso sentido/forma... Esta doctrina del signo expresivo diferente del signo indicativo, lejos de estar incluida y aislada en el sistema metafsico del signo, asoma furtivamente en algunas teoras descriptivas, en las que la reduccin del sentido transcendental del lenguaje se efecta bajo la cobertura de la significacin indicativa, del significante sin querer-decir. Un ltimo punto de la doctrina husserliana que querramos recoger aqu, lo constituye la limitacin de la gramtica pura lgica del filsofo. Mucho ms formal que la gramtica racional, su formalidad est sin embargo limitada. Pues la forma pura est sujeta al concepto de sentido que depende de una relacin con el objeto real. De ah se comprende que, por muy formal que sea una gramtica, siempre est cernida por una semntica que no confiesa. He aqu un ejemplo: entre las tres frmulas el crculo est cuadrado, verde es o o abracadabra, slo l crculo est cuadrado est dotada de sentido, aunque la proposicin no corresponde a ningn objeto, pues la forma gramatical (nombre-verbo-atributo) es la nica, entre las formas citadas, capaz de tener un objeto. Los dems casos, as como varios ejemplos del lenguaje potico o de msica, sin estar desprovista de significacin, no tienen sentido (husserliano) ya que no tienen una relacin lgica con un objeto. Vemos que, en ltima instancia, el criterio formal-gramatical (tienen sentido el discurso que obedece a un regla gramatical) est limitado por la regla 219

semntica de una relacin con el objeto. Esta reflexin ha de relacionarse con el ejemplo de Chomsky acerca de la gramaticalidad (vase las pginas 258 y 259) cuya debilidad fundamental demuestra. La fenomenologa de Husserl, de la que tan slo hemos indicado aqu algunos puntos esenciales, va a ser la base de la teora de la significacin de nuestro siglo, con la cual se relacionan, conscientemente o no, explcitamente o no, las teoras lingsticas. Mencionaremos unas pocas entre las ms importantes.

El Crculo lingstico de Praga


El Crculo lingstico de Praga es sin duda la escuela lingstica que ms en profundidad ha marcado a la ciencia lingstica del primer tercio del siglo. Creado en 1926 por los lingistas checos V. Mathesius, B. Havrnek, J. Mukarovsky, B. Trnka, J. Vachek, M. Weingart, el Crculo acogi tambin a lingistas extranjeros, entre los que estn los franceses L. Bruo, L. Tesnire, J. Vendryes, E. Benveniste, A. Martinet, y los rusos R. Jakobson y N. S. Troubetskoi. Las teoras del Crculo vienen expuestas en los Travaux du Cercle linguistique de Prague (editados de 1929 a 1938), una obra colectiva que contiene las principales tesis del grupo. Inspirndose de los principios de Saussure, el Crculo se propone estudiar la lengua como un sistema sistema funcional sin ignorar por ello los hechos lingsticos concretos, ni los mtodos comparativos del estudio de la evolucin del lenguaje: el anlisis sincrnico del lenguaje no suprime el inters por la historia. As, el programa del Crculo lleva el ttulo: Problemas de mtodo derivados de la concepcin de la lengua en tanto que sistema e importancia de dicha concepcin para las lenguas eslavas (el mtodo sincrnico y sus relaciones con el mtodo diacrnico, comparacin estructural y comparacin gentica, carcter fortuito o encadenamiento regular de los hechos de evolucin lingstica. Definiendo la lengua como una sistema de medios de expresin adecuados para un propsito, el Crculo afirma que la mejor manera para conocer la esencia y el carcter de una lengua, es el anlisis sincrnico de los hechos actuales que brindan por s solos unos materiales completos y a los 220

que se pueden acceder directamente. Los cambios sufridos por una lengua no podran ser planteados sin tomar en cuenta el sistema que se ve afectado por dichos cambios. Por otro lado, la descripcin sincrnica no puede excluir tampoco del todo la nocin de evolucin, porque incluso en un sector estudiado sincrnicamente existe la conciencia de la fase en va de desaparicin, de la fase presente y de la fase de formacin; los elementos estilsticos sentidos como arcasmos, en segundo lugar la distincin de las formas productoras y no productoras son unos hechos de diacrona que no se podra eliminar de la lingstica sincrnica. La primera labor a empezar para el estudio de un sistema lingstico definido de este modo es la investigacin referente al aspecto fnico de la lengua. Se distingue el sonido como hecho fsico objetivo, como representacin y como elemento del sistema funcional, es decir, fonema. Se pasa del plano fonolgico al plano morfolgico: a la utilizacin morfolgica de las diferencias fonolgicas (es la morfo-fonologa). El morfema, imagen completa de dos o ms fonemas susceptibles de sustituirse mutuamente, segn las condiciones de las estructuras morfolgicas, dentro de un mismo morfema (por ejemplo, en ruso, el morfema k/ en el complejo ruk/= ruka, runoj/) desempea un papel capital en las lenguas eslavas. Ms adelante, se considera la actividad denominadora del lenguaje: gracias a ella, el lenguaje descompone la realidad, bien sea sta externa o interna, concreta o abstracta, en elementos lingsticamente alcanzables. Una teora de los procedimientos sintagmticos se incluye en el programa del Crculo: El acto sintagmtico fundamental que es al mismo tiempo el acto mismo creador de la oracin, es la predicacin. Finalmente, el Crculo estudia aquellas sistematizaciones no en unos marcos tericos, sino en la lengua concreta que se considera a travs de sus manifestaciones concretas en la comunicacin. De ah deriva el inters del Crculo por el lenguaje literario, al arte y la cultura en general. Se emprenden unas investigaciones sobre los distintos niveles funcionales y estilsticos del lenguaje. Dentro de este conjunto de investigaciones muy vastas y variadas, las teoras fonolgicas, que se deben principalmente a los trabajos de Troubetskoi y de los 221

Jakobson, ocupan un lugar privilegiado. Partiendo de Saussure para quien los fonemas son las primeras unidades que se obtienen al descomponer la cadena hablada y que define como ante todo unas unidades opositivas, relativas y negativas, Jakobson escribe: Llamamos sistema fonolgico de una lengua el repertorio, propio de dicha lengua, de las diferencias significativas que existen entre las ideas de las unidades acstico-motrices, es decir, el repertorio de las oposiciones con las que se puede relacionar, en una lengua dada, una diferenciacin de las significaciones (repertorio de las oposiciones fonolgicas). Todos los trminos de oposicin fonolgica no susceptibles de ser disociados en sub-oposiciones fonolgicas menores se llamarn fonemas. (Remarques sur lvolution phontique du russe compare a celle des autres langues slaves, TCLP, 1929, II). Troubetskoi expone sus tesis en sus Grundzge der Phonologie (TCLP, 1939, VII, trad. fr., Principes de phonologie, Pars, 1949). Retoma y concreta algunas definiciones del fonema elemento representativo diferencial, imagen sonora, y no sonido fsico, de los tomos de la cadena hablada que elaboraron unos lingistas rusos como L. V. Serba o N. E. Jakobov, y sobre todo Jakobson (TCLP, 1929, II). Serba escriba, en efecto, en 1912: La representacin fnica general ms breve que, en la lengua estudiada, posee la facultad de asociarse a unas representaciones dadas, o sentidos, y de diferenciar unas palabras. Para Plyvanov, el fonema es la representacin fontica genrica ms breve, propia de la lengua dada y capaz de asociarse con unas representaciones semnticas y de servir para diferenciar las palabras mientras que Jakobov escriba que el fonema es cada particularidad fnica que se puede extraer de la cadena hablada en tanto que el ms breve elemento que sirva para diferenciar unas unidades significadas. Desde las primeras pginas de sus Principes, Troubetskoi concreta la diferencia entre la fontica ciencia de los sonidos del habla y la fonologa ciencia de los sonidos de la lengua. Si la fontica es la ciencia del aspecto material de los sonidos del lenguaje humano, la fonologa estudia cmo los elementos de diferenciacin (o marcas, segn K. Bhler) se comportan entre ellos y en funcin de qu reglas pueden combinarse entre s para formar palabras y frases. La 222

fonologa, en realidad, ha de plantearse solamente el sonido que ejerce una funcin determinada en la lengua. No obstante y puesto que la lengua es un sistema de diferencias, la funcin de un elemento en el sistema no se podr desarrollar si dicho elemento, en relacin con los dems, no se distingue de (se opone a) otro elemento: por ejemplo, en francs, el fonema /p/ se opone al fonema /b/ ya que la sustitucin del uno por el otro puede producir unos cambios de significacin (pasto/basto); por el contrario, todo cambio de pronunciacin individual de /p/ o de /b/ que no conlleve un cambio de significacin no ser pertinente, pues no produce un cambio de fonema sino que supone unas variaciones de un mismo fonema28. Las oposiciones fnicas que, en la lengua en cuestin, pueden diferenciar las significaciones intelectuales de dos palabras, las llamaremos oposiciones fonolgicas (u oposiciones fonolgicas distintivas, o bien oposiciones distintivas). Los trminos de una oposicin de esta ndole se llaman unidades fonolgicas. Las unidades fonolgicas pueden descomponerse, en ocasiones, en una serie de unidades fonolgicas an ms pequeas: los tomos acsticos. Pero las unidades fonolgicas que, desde el punto de vista de la lengua en cuestin, no se dejan analizar en unidades fonolgicas an ms pequeas y sucesivas son llamadas fonemas. El fonema es, pues, la unidad fonolgica ms pequea de la lengua estudiada. La cara significante de cada palabra existente en la lengua se deja analizar en fonemas y se la puede representar como una sucesin determinada de fonemas. As como insiste sobre la diferencia entre el fonema y el sonido concreto (Los sonidos concretos que figuran en el lenguaje son ms bien simples smbolos materiales de los fonemas), Troubetskoi se opone a la tendencia a psicologizar el fonema y a ver en ello un equivalente psquico de los sonidos del lenguaje (Baudouin de Courtenay) a la vez que se le confunde con la imagen fnica: El fonema es la suma de las particularidades fonolgicamente pertinentes que comporta una imagen fnica. Pues lo que constituye al fonema, es su funcin distintiva en el conjunto de la cadena hablada: se le asla por anlisis funcional (estructural y sistemtico) de cada lengua concreta y no depende de ningn modo de soporte
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Obtencin y optencin. por ejemplo. (Nota del traductor)

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psicolgico alguno, sino del sistema propio de cada lengua. En efecto, las oposiciones funcionales no son las mismas en todas las lenguas. Las vocales palatales (orales) en francs, por ejemplo, se dividen en dos series: redondeadas (u, o y o) y no redondeadas (i, y ), pero el italiano y el castellano no conocen la serie redondeada (peu, deux se pronuncian con mucha dificultad en Espaa y en Italia); el castellano tampoco hace la diferencia entre vocales semi-cerradas y semiabiertas (/, /). Este procedimiento descriptivo de la fonologa, que analiza la cadena hablada en unidades distintivas, ha sido retomado por otras ramas del estudio de la lengua y se encuentra hoy en el fundamento del estructuralismo. M. Leroy (Les Grands Courants de la linguistique du XXe sicle, 1963) seala que la fonologa ha renovado igualmente el enfoque de la gramtica comparada e histrica tradicional. Se ha observado que el principio fonolgico de la alternancia desempea un papel importante en la morfologa de varias lenguas: la formacin del femenino en francs se hace, bien por alternancia de sonoridad (neuf/neuve) bien por alternancia grado cero/grado pleno (es decir, por adicin de una consonante: vert/verte, grand/grande). Por otra parte, el mtodo de la fonologa ha sido aplicado a la lingstica comparada, lo cual ha llevado a hacer el inventario de las evoluciones fonticas al insertarlas en un sistema. En este sentido, Jakobson public, en 1931, Principes de phontique historique, mientras que la Proposicin 22 del Crculo proclamaba: El problema de la finalidad segn la cual tuvieron lugar los cambios, ha de ser planteado. La fontica histrica se est transformando en una historia de la evolucin de un sistema fonolgico. La fonologa diacrnica se volva, pues, imprescindible; fue elaborada por A. Martinet (Economie des changements phontiques. Traite de phonologie diachronique, Berna, 1955). Pero el desarrollo radical de las tesis fonolgicas de la Escuela de Praga, que constituy el fundamento del verdadero mtodo estructural ya en germen en Troubetskoi, lo debemos a los trabajos de Jakobson. Edifica la teora de los rasgos distintivos: cada unidad distintiva del lenguaje se compone de rasgos en oposiciones binarias. Las oposiciones pertinentes son del orden de una docena en todas las lenguas del mundo. La lengua es, por lo tanto, un sistema cuyos 224

elementos distintivos estn en oposiciones binarias: las dems oposiciones, que no tienen un valor distintivo, son llamadas redundantes. La hiptesis binarista viene expuesta con sumo rigor en Observations sur le classement phonologique des consonnes(1938). Cules son esas oposiciones binarias? Actan en base a unos trminos contradictorios (presencia/ausencia: por ejemplo, vocales largas/vocales breves) y contrarias (mximo/mnimo: por ejemplo, vocales graves/vocales agudas). Se pueden agrupar a las consonantes en funcin del eje de tales oposiciones; la diferencia del lugar de articulacin pueden sistematizarse en dos oposiciones fonolgicas: anterior/ posterior y graves/agudas:
p k grave s s t c aguda anteriore s posterior es

Utilizando unas tcnicas modernas de grabacin y de reproduccin de sonidos, Jakobson y su equipo pudo establecer una teora fonolgica general basada sobre el principio del binarismo. Podemos encontrarla expuesta en su totalidad en la obra de Jakobson y en M. Hall, Fundamentals of Language, 1955. Las doce oposiciones binarias establecidas por los binaristas no son ni provisionales ni arbitrarias sino que responden a una necesidad emprica. No dejan de tener por ello un carcter universal. As, para Jakobson, el tringulo siguiente representa la diferenciacin ptima de los fonemas:

a u k t agudo

compacto

p grave

difuso

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Jakobson propone a su vez una interesante teora de la sincrona y de al diacrona, para remediar el estatismo habitual de las teoras estructurales. Para l, la sincrona es dinmica: la sincrona de la pelcula de cine no es una yuxtaposicin de imgenes sino una totalidad sincrnica en movimiento. En cuanto a los cambios fonticos, no se deben a una causa sino a una finalidad, con lo que se restablece el principio de la diferenciacin fonolgica, y operan por saltos. Una parte importante de las investigaciones de Jakobson, fiel al programa del Crculo lingstico de Praga, analiza el acto lingstico y las funciones del lenguaje. El inters de Jakobson por el funcionamiento potico del lenguaje, as como por el funcionamiento lingstico en los afsicos y en el nio, fue probablemente lo que le permiti hacer un repaso de la teora saussureana acerca del carcter lineal del significante. En efecto, Saussure sostiene en su Curso la tesis del encadenamiento de los elementos lingsticos, siendo el discurso presentado como una cadena hablada. Otros trabajos de Saussure, los Anagrammes (publicados parcialmente por J. Starobinski, en 1964, por vez primera) han mostrado una concepcin diferente de la combinacin significantes que corresponde ms bien a un modelo tabularlo que a una cadena. Antes de la publicacin de aquellos trabajos, Jakobson fue el primero en cuestionar el carcter lineal del significante, estudiando no solamente la combinacin, sino tambin la seleccin de los signos lingsticos, no solamente su encadenamiento, sino tambin su competencia29 . Dentro del lenguaje potico asla dos ejes: uno metonmico (encadenamiento de las unidades por continuidad, caracterstico de la prosa, la epopeya, el realismo) y otro metafrico (por similitud, caracterstico de la poesa lrica, etctera). Se puede clasificar las categoras de los trastornos afsicos en funcin de ambos ejes.

El Crculo de Copenhague
El Crculo lingstico de Copenhague expuso los principios estructuralistas con sumo rigor, apriorismo y exigencia, y a partir de unas bases ms lgicas que fonolgicas. En 1939 se public el primer nmero de la revista Acta Linguistica la cual
No ha de confundirse con la competencia (performance) de Chomsky. (Nota del traductor)
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presentaba el manifiesto estructuralista de Viggo Brndal, Linguistique structurale. Una vez establecida la recusacin de la gramtica comparada inspirada por el inters hacia los hechos veraces menores, que califica de positiva, puramente fisiolgica y psicolgica y legal en la medida en que pudo convertirse en una ciencia cada vez ms rigurosa y metdica al formular cada vez ms sus resultados (en su gran mayora histricos y fonticos al mismo tiempo) en forma de leyes, Brndal recuerda que todas las ciencias de su tiempo han cambiado de ptica. La fsica de los quanta con Planck, la biologa con de Vries, etctera, ceden ante la necesidad de aislar, descuartizar en el transcurso del tiempo, el objeto propio de una ciencia, es decir, de plantear, por una parte, unos estados que sern considerados como estacionarios y, por otra, unos saltos bruscos de un estado a otro. Esto tambin ocurre en lingstica con la diferencia saussureana sincrona/diacrona. Para subrayar una vez ms esta mutacin epistemolgica, Brndal recuerda que las ciencias han entendido la necesidad del concepto general, nica unidad posible de los casos particulares, de todas las manifestaciones individuales de un mismo objeto, tal como el concepto de genotipo en biologa, de hecho social (Durkheim) en sociologa, o de lengua tanto la especie como la institucin en lingstica. Por consiguiente, la ciencia se enfrenta aproximndose cada vez ms a las ligazones racionales dentro del objeto estudiado. El trmino de estructura empleado en fsica, biolgica y psicologa traduce esta creencia segn la cual lo real ha de poseer en su conjunto una cohesin interna, una estructura particular. Brndal ve las premisas de semejante acercamiento en lingstica en Saussure, quien hablaba de sistema de la lengua, en Sapir (vase prximo apartado) y en Troubetskoi, quien tiene el gran mrito de haber fundado y elaborado la doctrina estructuralista para los sistemas fonticos. La lingstica estructural toma su apoyo sobre tres conceptos: sincrona (o identidad de una lengua dada), lengua (o unidad de la lengua identificada por el estudio sincrnico) y estructura (o totalidad de una lengua cuya identidad y unidad ya se habr reconocido). Se entra en la estructura estableciendo entre los elementos identificados y unificados todas las correlaciones constantes, necesarias y, por lo 227

tanto, constitutivas. Efectivamente, slo cuando se habr establecido dos estados de lengua sucesivos dos mundos diversos y cerrados como unas mnadas, la una con respecto a la otra, pese a su conformidad en el tiempo se podr entonces estudiar y comprender las modalidades de la reorganizacin que resulta necesaria por la transicin del uno al otro y por los factores histricos responsables de tal transicin. Si bien admite que el tiempo se hace de valer dentro de la sincrona, Brndal anuncia ya un esbozo del estructuralismo anhistrico y universalista al concebir una pancrona o acrona, es decir, unos factores universalmente humanos que persisten a travs de la historia y se resienten dentro de un estado de lengua cualquiera. El manifiesto de Brndal formul dos advertencias que la glosemtica, profesada por la Escuela de Copenhague, despreci sensiblemente. La primera se refiere a la relacin entre la teora abstracta, que plantea al objeto de estudio, y la experiencia concreta del lenguaje: De ningn modo se sigue de ello que desconozcamos el valor de la empiria: se exigir, por el contrario, unas observaciones cada vez ms minuciosas, una comprobacin cada vez ms completa, para rellenar y vivificar los cuadros planteados por la construccin terica. La segunda se refiere al estudio filosfico de las categoras que componen el sistema, o que representan su base: No se podra considerar los elementos que pertenecen a un sistema como simples derivados de las correlaciones u oposiciones estructurales..., el estudio de las categoras reales, contenido o base de los sistemas, no ser menos importante que el de la estructura formal. Las meditaciones penetrantes de Husserl acerca de la fenomenologa sern aqu una fuente de inspiracin para todo lgico del lenguaje. (El subrayado es nuestro.) Desafortunadamente, este substancialismo no ser tomado en cuenta por los sucesores de Brndal, ni por l mismo, en los trabajos posteriores. Aplicando de un modo ms preciso sus tesis en su libro Essais de linguistique Gnrale (Copenhague, 1943), Brndal propone describir todo sistema morfolgico mediante la combinacin de cuatro trminos, de los que A es neutro (por ejemplo, el indicativo en los modos del verbo, o la tercera persona, forma impersonal de las personas) y opuesto a B, positivo o negativo; el trmino C es complejo y puede ser complejo negativo o complejo positivo (entre los modos, 228

es el optativo; entre los tiempos, es el pretrito-presente, etc.). Gracias a estos cuatro trminos y aplicndoles unas reglas lgicas leibnizianas (Leibniz es el referente frecuente de Brndal), el autor logra calcular el nmero de sistemas morfolgicos posibles a lo largo de las mutaciones de las lenguas. Considera que las formas neutras se expanden cada vez ms en las lenguas modernas (el ingls elimina los modos, los aspectos, el tiempo, mientras que las formas impersonales imperan, etc.), o bien son frecuentes en lenguas de antiguas civilizaciones (el chino) aunque muy poco en las antiguas lenguas indoeuropeas. Vemos la orientacin lgica de la lingstica en Brndal quien, haciendo hincapi al mismo tiempo en la anatoma mutua, la igual importancia y la naturaleza complementaria del sistema de la sintaxis, de la lengua y del discurso insiste adems sobre el hecho de que la lingstica estructural tendr que aprender muchas cosas de la lgica. Pero fueron los trabajos de Hjemslev los que hicieron famosa a la concepcin lingstica de la Escuela de Copenhague. En 1928, publica sus Principios de gramtica general para seguir posteriormente sus investigaciones junto con P. Lier y H. Uldall, elaborando una concepcin lingstica que se dio en llamar glosemtica. Al cabo de varios aos exponen la teora bajo una forma definitiva en los Prolgomnes une thorie du langage (1943, trad. fr. 1968). Partiendo de Saussure y de Weisgerber (Muttersprache und Geistesbildung, Gottingen, 1928), el autor hace un planteamiento de la lengua no en tanto que conglomerado de fenmenos no lingsticos (por ejemplo, fsicos, fisiolgicos, lgicos, sociales), sino en tanto que totalidad que se basta a s misma, una estructura sui generis. Hjelmslev critica la concepcin, segn l humanista, del lenguaje que opone su carcter al de los fenmenos naturales y lo que se considera inasible a partir de una descripcin sencilla. Est convencido, por su parte, de que a cada proceso corresponde un sistema en base al cual el proceso puede ser analizado y descrito con un nmero limitado de premisas, o de validez general. Cmo ha de ser tal discurso lingstico que pondr de relieve la sistematicidad rigurosa del lenguaje? Hjelmslev dedica una parte importante de su trabajo a la descripcin de los procedimientos metodolgicos de la lingstica que, ante 229

todo, debe elaborar su objeto: la lengua como sistema. La descripcin debe ser no contradictoria (self-consitent), exhaustiva y lo ms sencilla posible. La exigencia de nocontradiccin prima (take precedence) sobre la exigencia de exhaustividad y la exigencia de exhaustividad prima sobre la de sencillez. Este mtodo lingstico viene designado como necesariamente emprico y necesariamente deductivo: es lo mismo que decir que, en cierta medida, la teora es independiente de la experiencia y que contiene unas premisas cuya validez no necesita demostrar el terico ya que las experiencias previas se lo hicieron ver. La teora es, pues, arbitraria en primer lugar, y apropiada a los datos empricos en segundo. Cul ser el criterio de aceptacin de tal o cual postulado bsico del menor nmero de premisas intuitivas o implcitas posibles (no fue acaso la exigencia inicial de Husserl?), Hjelmslev considera que el lingista debe invadir el terreno de la epistemologa y que la epistemologa decide si las premisas explcitamente introducidas por nuestra lgica lingstica precisan un fundamento axiomtico posterior. Nuestro procedimiento se basa aqu sobre la conviccin segn la cual es imposible elaborar la teora de una ciencia particular sin una colaboracin ntima con la epistemologa (el subrayado es nuestro). Una lingstica definida de este modo se da como objeto de estudio unos textos considerados en tanto que procesos que aqulla debe comprender elaborando una descripcin consistente y exhaustiva, o sea, una descripcin mediante la cual pueda hallar el sistema de la lengua: ahora bien, puesto que el proceso se compone de elementos con diversas combinaciones o con relacin a la dependencia, la lingstica se fija como nico propsito el describir dichas relaciones. Llamamos funcin una dependencia que sea satisfactoria para las condiciones del anlisis... Los trminos de la funcin son llamados funtivos. El funtivo I es constante (aquel cuya presencia es una condicin necesaria para el funtivo con el que este primer funtivo est en funcin) o variable (aquel que no es una condicin necesaria para la presencia del funtivo con el que est en funcin). A partir de ah, las funciones son de dos tipos: interdependencia (funcin entre dos constantes), determinacin entre una constante y una variable) y constelacin (entre dos variables). Otra distincin 230

entre funciones concierne la funcin y (conjuncin) y la funcin o/o (disyuncin). En el proceso o el texto, la funcin es conjuntiva; en el sistema o la lengua, la funcin es disyuntiva. As, Hjelmslev da el ejemplo de dos palabras inglesas pet y man, que pueden ilustrar ambas funciones. Al cambiar p y m, e y a, t y n, obtenemos diferentes palabras nuevas: pet, pen, pan, pat, met, men, mal, man, o cadenas que pertenecer al proceso lingstico (texto). Por otra parte, p y m juntos, e y a juntos, t y n juntos, constituyen un paradigma que pertenece al sistema lingstico. En pet, hay conjuncin entre p, e y t de la misma forma que en man hay conjuncin de m, a y n. Pero entre p y m, hay disyuncin o alternancia, del mismo modo que entre t y n. El anlisis global del texto supone que el lingista coordina el sistema, considerando el texto como una clase de segmentos. La induccin y la sntesis proporcionan el objeto en tanto que segmento de una clase y no en tanto que clase dividida. Una vez que se han reconocido las entidades, ser preciso reducirlas, es decir, identificarlas para sacarles sus variantes y sus invariantes. De esta manera se construye un sistema riguroso de la lengua. Semejante concepcin lgico-formal de la lengua, reducida a una estructura abstracta de correlatos de orden formal por no decir matemtico, precisa de modo necesario una teora del signo. Se define al signo primero como una funcin signo entre dos dimensiones: un contenido y una expresin. El signo es una expresin que designa un contenido fuera del signo en s. Por otra parte, esa funcin, en s, es signo de otra cosa, el sentido o la materia, entidad definida nicamente porque tienen una funcin con el principio estructural de la lengua y con todos los factores que distinguen unas lenguas de otras. Su estructura puede ser analizada primero por una ciencia no lingstica (fsica, antropologa) mientras que, por una serie de operaciones deductivas, la ciencia lingstica puede producir su esquema lingstico, manifestndose ste por el uso lingstico. As Hjelmslev distingue, por una lado, la materia de la expresin y la materia del contenido, y por otro, la forma. En efecto, para l, cada lengua forma de manera diferente aquella amorfa masa del pensamiento que no existe sino como substancia para una forma. Por ejemplo: 231

jeg vd det ikke (dans) I do not know (ingls) je ne sais pas (francs) en tied (fins) naluvara (esquimal) a pesar de sus diferencias, tienen un factor comn, justamente la materia o el pensamiento mismo, el sentido. Reconocemos en el contenido lingstico, en su proceso, una forma especfica, la forma del contenido que es independiente del sentido con el que se halla relacionada de manera arbitraria y que transforma en substancia del contenido. A su vez, la forma de la expresin transforma el sentido de la expresin en substancia de la expresin. Los cuatro trminos pueden combinarse segn el esquema que damos a continuacin, y tales combinaciones descomponen diferentes niveles en el anlisis de la lengua:
form contenid o n expresi a a substanci

Los dos planos el contenido y de la expresin estn estructurados de la misma manera. Si la lengua es un proceso ilimitado en el que el nmero de los signos es tambin ilimitado, se construye en sistema gracias a un nmero reducido de no-signos o figuras. As, la lengua puede ser considerada como sistema de signos desde el punto de vista de sus relaciones con los factores no lingsticos y dentro de s misma como un sistema de figuras que constituyen a los signos. La lengua-objeto de esta glosemtica debe hallar su lugar dentro del conjunto de las estructuras semiticas. Hjelmslev concibe el dominio semitico como una totalidad absoluta que abarca a todos los objetos cientficos susceptibles de tener una estructura anloga a la del lenguaje: La semiologa es un jerarqua en la que cada elemento admite una divisin posterior en clases definidas por relacin mutua, de tal manera que cada una de dichas clases admita una divisin en derivados definidos por mutacin mutua. Para introducir en la semiologa a los dems objetos que no son las lenguas naturales, Hjelmslev delimita en primer lugar 232

y de manera todava ms concreta, su concepto de lenguaje, extensible ms all de las lenguas naturales. Segn l, sera lenguaje toda estructura significante que fuese interpretable sobre los dos planos del contenido y de la expresin. Los juegos, por ejemplo, no son lenguajes puesto que no son interpretables sobre ambos planos: Las redes funcionales de los dos planos que trataremos de establecer sern idnticos. Unos sistemas tales como el de los smbolos matemticos o lgicos, o la msica, no son probablemente unos lenguajes en el sentido de Hjelmslev: propone que se les llama sistemas de smbolos. Dentro de los lenguajes mismos, se hace otra puntualizacin a partir de los conceptos de denotacin y de connotacin. Efectivamente, todo texto lleva consigo unos derivados que se apoyan sobre unos sistemas diferentes (estilo, especie de estilo, lengua nacional, regional, etc.). Los miembros particulares de cada una de esas clases y las unidades que son el resultado de su combinacin sern llamados connotadores. Es decir, que los connotadores sern unas partes que entran en unos funtivos de tal manera que encierran siempre cierta ambigedad y se encuentran en ambos planos del lenguaje. El lenguaje de connotacin se edifica o se apoya sobre el lenguaje de denotacin. Su plano de la expresin est constituido por los planos del contenido y de la expresin de un lenguaje de denotacin. As, pues, el o los esquemas y usos lingsticos que llamamos la lengua francesa son la expresin del connotador francs. Es, pues, un lenguaje en que uno de los planos, el de la expresin, es una lengua. Por el contrario, si un lenguaje proporciona el plano del contenido de otro lenguaje, ste es el metalenguaje de aqul. La lingstica, por ejemplo, es un metalenguaje ya que se edifica sobre el plano del contenido del lenguaje. A partir de esta definicin, Hjelmslev puede volver a definir la semiologa: Un metalenguaje cuyo lenguaje-objeto es un lenguaje no cientfico. Pero esta construccin de lenguajes que se imbrican unos en otros contiene un ltimo escaln; la metasemiologa: metalenguaje cientfico cuyas lenguasobjetos son unas semiologas. Tal proyecto totalizador y ambicioso de Hjelmslev no ha llegado, ni mucho menos, a su plena realizacin, y su carcter abstracto es sin duda el obstculo ms importante para tal 233

realizacin. Por otra parte, la orientacin lgica que toma la teora del lenguaje con Hjelmslev no es tan estrictamente rigurosa y, en la prctica, se revela a menudo intuitiva. Por ltimo, las descripciones concretas que se han intentado a partir de esta metodologa son de una complejidad extremada. Como la teora est actualmente en proceso de elaboracin, resulta difcil juzgar sus cualidades. Podemos, sin embargo, constatar desde este momento su apriorismo y su anhistoricismo que delatan la muy conocida metafsica de la totalidad sistematizada. Sin ningn interrogante respecto de los presupuestos de tal constructivismo, la glosemtica es un sntoma de la belle poque de la Razn sistematizadora convencida de la omnivalencia de sus operaciones transcendentales. Pero, aun as, los glosemticos son los primeros, por no decir los nicos, en la lingstica estructural moderna, que han sugerido unos problemas epistemolgicos, escapando de este modo a la credulidad del descriptivismo objetivo y llamando la atencin sobre el papel del discurso cientfico para la construccin de su objeto.

El estructuralismo americano
La lingstica americana se orienta, ya a principios de siglo, hacia la corriente de la lingstica estructural con los trabajos de cientficos como Boas, formado en la escuela neogramtica y fundador en 1917 del International Journal of American linguistics, pero sobre todo como Sapir (1884-1939) y Bloomfield (1887-1949). Si los lingistas europeos entienden por estructura la ordenacin de un todo en partes y la solidaridad demostrada entre las partes del todo que se condicionan mutuamente, los lingistas americanos la ven principalmente como la reparticin de los elementos tal como la constatamos y su capacidad de asociacin y de substitucin. Pues el estructuralismo americano es sensiblemente distinto de lo que hemos visto en Europa: segmenta el todo en elementos constitutivos y define cada uno de sus elementos por el sitio que ocupa en ese mismo sitio (Benveniste, Tendances rcentes...). La obra de Sapir (su libro Language, 1921, as como el conjunto de sus trabajos, cf. Selected Writings on Language, Culture and Personality, ed. por D. G. Mandelbaum, 1949) se 234

distingue por una amplia concepcin del lenguaje que rompe tanto con el teoricismo de la glosemtica como con la tecnicidad del estructuralismo americano que le ser posterior. Para Sapir, el lenguaje es una actividad social comunicativa cuyos aspectos y funciones diferentes no desprecia: toma en cuenta al lenguaje cientfico y al lenguaje potico, al aspecto psicolgico del enunciado, de las relaciones entre el pensamiento, la realidad y el lenguaje, etc. Si su postura es estructuralista por lo general, es tambin moderada: para Sapir, el lenguaje es producto histrico, un producto de uso social desde hace largo tiempo. El habla... vara como cualquier esfuerzo creador vara, pero no de una forma tan consciente quiz, sino de una forma tan real como lo hacen las religiones, las creencias, las costumbres y el arte de los diferentes pueblos... El habla es una funcin noinstintiva, adquirida, una funcin de cultura. El lenguaje es una representacin de la experiencia real: La esencia misma del lenguaje reside en el hecho de considerar determinados sonidos convencionales y voluntariamente articulados, o sus equivalentes, como si representaran los diversos productos de la experiencia. Los elementos del lenguaje (Sapir piensa en las palabras) no simbolizan un objetos, sino el concepto, es decir, una envoltura cmoda de las ideas que comprende a millares de elementos distintos de la experiencia y que puede contener a otros tantos millares... El conjunto del lenguaje mismo puede interpretar como siendo la relacin oral del establecimiento de aquellos conceptos en sus relaciones mutuas. Sin embargo, para Sapir, el lenguaje y el pensamiento no son estrictamente coexistentes; como mucho el lenguaje puede ser solamente la faceta exterior del pensamiento en el plano ms elevado, ms general de la expresin simblica. El pensamiento ms perfectamente ser tan slo la contrapartida consciente de un simbolismo lingstico inconsciente. Sapir llega hasta a plantear la existencia de sistemas de comunicacin aparte del habla aunque existen obligatoriamente por el intermediario de un autntico simbolismo lingstico. La posibilidad que tiene aquel simbolismo del habla para investir unos sistemas de comunicacin que no sean el habla mismo implica para Sapir que los sonidos del habla no son los nicos elementos esenciales del lenguaje y que esto reside ms bien en la clasificacin, en el sistema de las formas y en las relaciones 235

de los conceptos. Sapir formula su concepcin estructural del lenguaje segn sigue: El lenguaje en tanto que estructura constituye, por su aspecto interior, el molde del pensamiento. Esta estructura es universal: No hay particularidad ms aprehensible en el lenguaje como su universalidad... El menos espabilado de los bosquimanos surafricanos se expresa con formas de gran riqueza de expresin y que, en su esencia, pueden compararse perfectamente con la lengua de un francs culto. Sapir estudia los elementos del habla y, en primer lugar, de los sonidos. Si describe su articulacin y su valor, no desarrolla por ello una teora fonolgica. Pero en los trabajos posteriores, comienza a distinguir ya entre sonidos y elemento fnico. Al estudiar, en Language, las formas del lenguaje, Sapir analiza los procedimientos gramaticales, es decir, formales (composicin de las palabras, orden de las palabras, etc.), y los conceptos gramaticales. Tras haber examinado el mundo del concepto en sus repercusiones sobre la estructura lingstica, a partir del ejemplo de una oracin en ingls (1 conceptos concretos: el objeto, el sujeto, la accin, etctera, expresos por una radical o por derivacin; 2 conceptos que indican una relacin: determinacin, modalidad, nmero, tiempo; etc.), Sapir constata que los propios conceptos pueden traducirse bajo diferente forma e incluso que pueden estar agrupados de manera distinta entre s en otras lenguas. Sobre el fondo de esta comunidad de las estructuras conceptuales de las lenguas, Sapir esboza una tipologa de las estructuras lingsticas que le permite dar su interpretacin del lenguaje dentro de la historia: cmo se forma el lenguaje por la historia, cmo las leyes fonticas demuestran que la lengua es un producto de la historia, cmo las lenguas se influyen recprocamente (prstamos, modificacin fontica de los prstamos, prstamos morfolgicos, etc.). Sapir se niega a considerar el lenguaje a travs de los mtodos mecanistas y se opone al behaviorismo que se deriva de aquellos: insiste, sobre todo, sobre el carcter simblico del lenguaje, sobre su complejidad debida al cruce entre el sistema de configuracin, el sistema simblico y el sistema expresivo, y sobre su funcin primera que, para Sapir, es la comunicacin. 236

A la tendencia de Sapir calificada a menudo de mentalista se opone la concepcin behaviorista del lenguaje de Bloomfield, expuesta en su obra principal, Language (1933). Esta concepcin materialista y mecanista (cf. G. C. Lepschy, La Linguistique structurale, Turn, trad. fr. 1968) se asienta sobre el esquema famoso de estmulorespuesta: S r..s R Un estimulante (S), que es un acontecimiento real, puede ser mediatizado por el discurso: se sustituye entonces por un movimiento vocal, el habla (r); sta produce una vibracin del tmpano del oyente, siendo la vibracin para el oyente un estimulante lingstico (s) que se traduce por una respuesta prctica (R). La conexin r... es llamada speech event o speech-utterance. Acorde a las doctrinas de J. B. Watson (Behaviorism, 1924) y de A. P. Weiss (A Theoretical Basis of Human Behavior, 1925) Bloomfield se niega a admitir toda interpretacin psicolgica del hecho lingstico y exige un acercamiento estrictamente mecnico. Segn l, el lingista tan slo ha de ocuparse de los acontecimientos asequibles, en su tiempo y lugar, para todos los observadores y para cualquier observador, los acontecimientos situados en las coordenadas del tiempo y del espacio. Un fisicismo sustituye al teoricismo: el lingista debe utilizar trminos derivables, con definiciones rgidas, de un conjunto de trminos cotidianos que tratan de acontecimientos fsicos. Tal extremismo cientista era, sin duda, una reaccin al mentalismo impreciso y responda a la necesidad de construir un estudio del lenguaje sobre unas bases rigurosas. No podemos evitar hacer hincapi, sin embargo, en la ceguera terica del behaviorismo y su incapacidad gentica para pensar la ideologa mecanicista que se agarra a sus presupuestos tecnicistas. Obviamente es imposible explicar la complejidad del acto discursivo con el nico esquema S-r ...... s-R. El lenguaje no es una mecnica sensorial y negar la autonoma relativa del signo y del campo de la significacin que rige, no es ms que no explicar nada del funcionamiento del lenguaje. Bloomfield se subleva, tambin, contra las teoras lingsticas del significado y, al considerar el significado en 237

tanto que conjunto de los acontecimientos prcticos ligados al enunciado, afirma que la ciencia lingstica no podra jams abordarlo sin tomar en cuenta el estado del cuerpo del locutor y la predisposicin de su sistema nervioso, resultado de todas sus experiencias lingsticas y dems, hasta el instante en cuestin, as como los factores hereditarios y prenatales. La agudeza de esta observacin, que saca a relucir el punto dbil del mentalismo, seala, sin duda, la necesidad de un trabajo que queda por hacer para salir de la lgica y, sin caer en el behaviorismo mecanicista, elaborar una teora del lenguaje ligada a la materialidad corprea y fsica del sujeto parlante y de su entorno. Bloomfield propone unas descripciones formalistas concretas de los fenmenos gramaticales de las que damos aqu una parte, resumida en el siguiente esquema:
Lexical unidad mnima privada de significado unidad mnima con significado significado de dichas unidades unidad con significado (unidad mnima compleja) femema glosema noema fonema Gramatica l taxema

morfema tagmema semema episemem a forma gramatica l

forma forma lingstica lexical

El morfema es una forma simple que no se puede analizar posteriormente: es un componente ltimo, pero en cada fase del anlisis se debe buscar los componentes inmediatos. El semema es el significado de un morfema. Las formas lexicales formadas por los fonemas y las formas gramaticales formadas por los taxemas dan lugar a dos series paralelas que constituyen los rasgos significativos de la sealizacin lingstica. En cuanto a los fonemas en s, se componen de rasgos distintivos que acompaan a otros rasgos, y desempean un papel especfico dentro de la configuracin estructural de las formas lingsticas: remiten a unos hechos estructurales y no slo a una descripcin mecanicista, por lo que son el objeto de una fonologa distinta de la descripcin fontica y de la fontica prctica. Inspirndose en los trabajos de Bloomfield, el estructuralista americano se dedica de manera exclusiva a la 238

descripcin de la estructura sintagmtica. Esta actitud acenta la aplicacin rigurosa de los conceptos bsicos en la investigacin descriptiva e histrica. Tales conceptos abarcan al fonema, al morfema y a otras unidades de anlisis lingstico que Bloomfield utilizaba para edificar una teora general de la estructura lingstica. El anlisis lingstico est considerado como un clculo lgico que conlleva el descubrimiento de las unidades bsicas del lenguaje y de su orden formal, y tal procedimiento puede en principio estar seguido sin ninguna referencia a la significacin exterior de la forma lingstica, escribe John B. Carroll (The Study of Language, a Survey of Linguistics and Related Disciplines in America. 1953). Este autor constata que el mtodo de los lingistas americanos les conduce siempre a unas conclusiones lgicas, aunque los resultados puedan parecer absurdos desde el punto de vista del sentido comn. Y ms adelante: La caracterstica general del mtodo de la lingstica descriptiva practicada por muchos americanos en la actualidad consiste en su esfuerzo por analizar la estructura lingstica sin referirse al sentido. Se ha pensado que era tericamente posible identificar los fonemas y los morfemas del lenguaje nicamente sobre la base de su distribucin, es decir, observando el entorno lingstico en el que aparecen. Se ha credo que este tipo de anlisis es preferible ya que unas vas inconscientes pueden llevarnos a preformar el anlisis si nos referimos al sentido.... Una concepcin de esta ndole se inspira, por tanto, del principio bloomfieldiano de los constituyentes inmediatos. Se coge un enunciado, se le divide en dos partes que son divididas en dos partes, etc., hasta que se llegue a los elementos mnimos que no se puedan dividir ms en funcin de los mismos criterios. De este modo se halla los constituyentes inmediatos sin llegar a nombrarlos, sin embargo, sin etiqueta, aunque se les indica con unos parntesis (unlabelled bracketting). Por ejemplo, la oracin: La anciana madre de Juan escribe una larga carta se divide segn sigue:
anciana madre La La La anciana madre de anciana madre de anciana madre de Jua n Jua n Jua larga carta una larga carta una larga carta escribe una larga carta

239

La

anciana madre de

n Jua n

escribe una larga carta

o si no:
La anciana madre de Juan escribe una larga carta

Cuando dos segmentos se encuentran inmediatamente a la izquierda y a la derecha de un trazo vertical son unos constituyentes inmediatos del segmento que forman. Vemos que se trata aqu de una descripcin puramente formal que no parece tomar en cuenta las categoras gramaticales clsicas y menos an las categoras filosficas que fundan el anlisis clsico de la oracin (sujeto, predicado, etctera). Este anlisis formal propuesto por el estructuralismo americano tiene una importante ventaja: libera las categoras lgicas explcitamente empleadas en el anlisis del lenguaje y ofrece la posibilidad de estudiar unas lenguas que no precisan aquellas categoras lgicas para construirse un sistema significante. La lengua china, por ejemplo, no necesita concretar el tiempo en la forma verbal o la determinacin por un artculo; la lengua india yana, por su parte, introduce una categora gramatical que las lenguas indoeuropeas no conocen: indica si el enunciado viene asumido por el locutor o si ste se refiere a una autoridad, etc. As pues, algunos lingistas creen que la formalizacin puede liberar el anlisis lingstico de los presupuestos formados sobre las lenguas indoeuropeas y, por consiguiente, del europeocentrismo. Pero, en realidad, stas categoras gramaticales se admiten de manera implcita, sin que se replanteen directamente. Pues, para seguir con el ejemplo ya mencionado, los cortes que aslan los constituyentes inmediatos obedecen a los sentimientos intuitivos del analista; ste junta larga y carta, anciana y madre, findose de su conocimiento de la reccin de determinacin; une escribe y carta findose de su conocimiento del complemento, etc. Por lo que constatamos que, en realidad, existe todo un saber tradicional implcito que est al origen de una descripcin que 240

se pretende meramente formal. Si bien no es menos cierto que una mutacin epistemolgica se manifiesta en este abandono de los principios tradicionales de descripcin lingstica y en el empleo de un mtodo que quiere ser neutro. Benveniste sugiere que debemos este cambio al hecho de que los lingistas americanos hayan tenido que describir numerosas lenguas desconocidas y que se vieron obligados a optar por una descripcin neutra que no tenga que referirse a la manera en que el investigador piensa la lengua; pues, al no saber cmo se piensa dicha lengua segn el informador (una de las reglas de Bloomfield es no preguntar a su informador cmo piensa su lengua), el investigador corre el peligro de trasladar las maneras de pensar su propia lengua. A este respecto podemos advertir que, si el descubrimiento del snscrito oblig a los lingistas europeos a situar sus lenguas nacionales con respecto a aqul y a promocionar un mtodo comparado, el descubrimiento de las lenguas americanas, muy diferentes del ingls, ha forzado la lingstica americana a una abstraccin terica que se agarra a las descomposiciones tcnicas para no tener que tocar la filosofa (la ideologa): en efecto, se ha de ignorar la de los informadores y borrar la de los investigadores. Aadamos a esta situacin el que la mayora de los lingistas americanos desconocen las lenguas extranjeras y no fundan su reflexin ms que sobre su propia lengua. Tales coacciones objetivas no disminuyen, sin duda, la importancia de la eleccin terica de la lingstica americana que censura la investigacin psicosociolgica de sus propios procedimientos y aplica una formalizacin basada sobre unos presupuestos cargados de significacin que la filosofa europea, por su parte, discute desde hace aos. El resultado es una descripcin tcnica del lenguaje que es, sin duda, matemticamente manejable y puede servir para la traduccin automtica cuando no se inspira de sta, pero que no proporciona una hiptesis explicativa del funcionamiento lingstico. Incluso se puede decir que la mutacin epistemolgica introducida por el estructuralismo para el que el estructuralismo americano representa la tendencia formalizadora extrema, consiste no en explicar sino en proponer acorde al lgico-positivismo una descripcin llana, ciega en cuanto a sus propios fundamentos y tcnica que su procedimiento, de aquel objeto 241

esttico, sin sujeto y sin historia, que es ahora el lenguaje. Pero qu aspecto tomarn, a partir de tales bases tericas, la semntica, la morfologa y la fontica? La lingstica americana suele presentarse bajo las seis formas siguientes, que Carroll describe segn sigue: Phonetics es el nombre de la disciplina que examina los sonidos del lenguaje desde el punto de vista articulatorio y acstico. Phonemics es otra ciencia que clasifica los sonidos del lenguaje en unidades llamadas fonemas que desempean un papel diferencial en el enunciado. Morphology estudia la construccin de las palabras, identificando los morfemas (las ms pequeas unidades estructurales que poseen una significacin gramatical o lexical), su combinacin y su cambio en las palabras y en las diversas construcciones gramaticales. Morphophonemics, rama de la morfologa, es el estudio de la construccin fontica de los morfemas, as como unas variaciones fonticas de los morfemas en las distintas construcciones gramaticales. Syntax estudia la construccin de la proposicin pero se halla en inmediata dependencia con la morfologa. La sintaxis se ve incluso suplantada por una morfologa que descompone el orden oracional en segmentos y en unidades y que se presenta como un anlisis que acta en tanto que sintaxis. Lexicography, por ltimo, constituye la lista y el anlisis de todos los elementos portadores de sentido en el sistema del lenguaje. Hemos de subrayar, en primer lugar, que, al renunciar a las categoras clsicas de la descripcin lingstica y al adoptar una descripcin formal, el estructuralismo americano se vio obligado a no abordar la sintaxis. Descomponiendo el enunciado en segmentos que luego se intentaba ordenar en paradigmas en funcin de su distribucin, la lingstica americana no elabor unas proposiciones acerca de las relaciones de los trminos en la oracin. Se ha vuelto mecnicamente analtica, sin poder aprehender las leyes de la sntesis de los componentes dentro del conjunto de los enunciados. Para remediar esta falta, Chomsky no pudo prescindir de una teora del sujeto de la significacin, o sea de una filosofa: la hall, remontando dos siglos hacia atrs, en la Grammaire de Port-Royal. 242

En el dominio de la fonmica. citamos los trabajos de M. Swadesh, W. F. Twadell, B. Bloch, y finalmente el libro de C.F. Hockett, A Manual of Phonology (1955). El principio fundamental de la fonmica es la definicin de un criterio formal para identificar a los fonemas. Tal criterio llamado complementary dislribution o patterned congruence exige que dos sonidos fonticamente similares no contrasten hasta el punto de producir unas diferencias de sentidos (por ejemplo t y t en tone y stone en ingls, aunque son fonticamente diferentes, el uno aspirado, el otro no, no pueden dar lugar a una diferencia de sentido). Ambos sonidos son llamados alfonos del mismo fonema. Pattern congruence consiste ms concretamente en agrupar los sonidos del lenguaje conforme a su entorno fontico, lo cual revela algunos cambios del comportamiento de sonidos parcialmente parecidos (cf. Carroll). Tales procedimientos de identificacin de los fonemas pueden ser aplicados a las unidades morfolgicas del lenguaje as como a los sistemas significantes complejos: literatura, danza, etc., y es el punto de partida del mtodo estructural en las ciencias llamadas humanas (vase, al final de la presente obra, el captulo dedicado a la semitica). La morfmica ocupa un importante lugar dentro de la lingstica americana. Citaremos, entre los libros dedicados a este problema, Methods in structural linguistics (Z. Harris, 1951). El anlisis de las lenguas que no son lenguas indoeuropeas ha mostrado que unas categoras morfolgicas tradicionales tales como el nombre (que designa a la cosa), el verbo (que designa a la accin), etc., correspondiente a un anlisis lgico (cf. Port-Royal) son inaplicables. No se puede identificar la palabra con el concepto que expresa y la experiencia psicolgica y psicoanaltica prueba que una palabra no conlleva un solo concepto o sentido. Por ello se ha trasladado el mtodo formal de la fontica a la morfmica: al fonema de la fonmica corresponde el morfema en morfologa. Toda forma libre o dependiente que no se puede dividir en partes ms pequeas (formas ms pequeas) es morfema. As man, play, person son unas palabras que se componen de un solo morfema cada una; manly, played, personal son unas palabras complejas ya que cada una de ellas contiene un morfema dependiente (-ly, -ed, -al); stas son las definiciones dadas por Bloch y Trager en Outline of 243

Linguistic Analysis (1942). Puesto que los fonemas tienen unas variantes de posicin llamadas alfonos, los morfemas tienen unas variantes de posicin llamadas alomorfos que pueden ser a menudo muy diferentes fonticamente: as entre los alomorfos de [be] encontramos am, are, is... Una vez que se han identificado los morfemas, lo hemos dicho, la morfologa establece unas clases de morfemas segn su posicin diferencial dentro del enunciado: por ejemplo, la clase de los morfemas que pueden sustituir courage en courageous y courage en encourage. En ltima instancia, y a partir de las dos etapas anteriores, se puede establecer un anlisis por constituyentes inmediatos, reemplazando este anlisis al anlisis sintctico clsico. El morfema es, lo vemos, el elemento mnimo de tal anlisis: retoma el semantema y el lexema de la terminologa corriente para situarse en el plano del vocabulario y de la semntica ms que en el plano de la gramtica a la vez que reagrupa determinados problemas de la sintaxis en la medida en que cada morfema se analiza por sus constituyentes inmediatos. Al dividir al anunciado en segmentos, se puede lograr una identificacin de los morfemas sin tomar en cuenta entidades tales como la palabra. Despus de la teora muy compleja que Bloomfield dio del morfema, y despus de un largo silencio en este dominio, sus investigaciones fueron retomadas por los lingistas contemporneos. Hockett emplea los trminos entidades y proceso para marcar de manera dinmica la distincin de dos formas similares como si fuesen un cambio: as, acabamos (primera persona del plural) se convierte en acabis (segunda persona del plural). Desde un punto de vista esttico y empleando los trminos de entidades y disposiciones, podemos decir que acabamos y acabis son dos disposiciones de tres morfemas, cogidos de dos en dos: acab a mos. Para Harris, el anlisis morfemtico conlleva tres fases: 1) transcribir y aislar las partes mnimas que, en otros enunciados, tienen la misma significacin: lo que se da en llamar los alternantes morfmicos; 2) constituir un morfema nico a partir de los morfemas alternantes que tienen el mismo significado, que se organizan en distribucin complementaria y que no tienen una distribucin mayor que otros alternantes particulares; 3) dar unas definiciones 244

generales para los morfemas que tienen las mismas diferencias entre los alternantes. En 1962, Harris publicaba su libro String Analysis of Sentence Structure en el que propona una concepcin de la proposicin que difiere del anlisis por constituyentes inmediatos as como del anlisis transformacional. Cada proposicin escribe Harris se compone de una proposicin elemental (su centro) y de cero o de ms adjunciones elementales, es decir, de secuencias de palabras con estructura particular que no son proposiciones en s y que aaden inmediatamente a la derecha o a la izquierda de la secuencia o de la adjuncin elementaria... La diferencia respecto al anlisis por constituyentes es que sta descompone la oracin en niveles descriptivos siempre ms bajos que se incluyen los unos en los otros. Ahora bien, puesto que se ha observado que la mayora de los constituyentes consisten bien en una sola palabra, bien en una palabra que caracteriza el constituyente y en la adjuncin de otra palabra, Harris define un constituyente de esta ndole en la proposicin A como endocntrico. Es decir, que hay expansin de su categora caracterstica sobre los elementos adjuntos, de manera que se puede reemplazar cada constituyente por su categora caracterstica y obtener una proposicin B que est ligada a A como un constituyenteexpansin de A... La diferencia respecto a la gramtica generativa es que sta reduce toda proposicin a proposiciones elementales, mientras que el anlisis en strings no asla sino una sola proposicin elementaria de cada proposicin. Citamos, por igual, en el campo del anlisis sintagmtico el estudio de E. A. Nida (Morphology, 1944) que da ejemplos asombrosos tanto de los resultados positivos como de las insuficiencias de la morfemtica. Las teoras de K. L. Pike, Language in Relation lo a Unified Theory of Human Behavior (1954 y ss.) se sitan en la perspectiva de Sapir y tratan de utilizar los anlisis exactos, sin olvidar por ello los problemas semnticos y los criterios culturales. El autor distingue dos tipos de elementos lingsticos: ticos (a partir del ejemplo fontica) y tnicos (a partir del ejemplo de fonmica), siendo los primeros fsicos u objetivos, los segundos significativos. Analiza los enunciados en tres capas: lexical (donde encontramos los morfemas), 245

fonolgica (los fonemas) y gramatical (compuesta de unidades llamadas gramaticales o tagmemas). Llama su teora grammica o tagmmica y propone unas grafas que representan los cruces de las relaciones gramaticales complejas. En el campo de la semntica, los estructuralistas americanos conservan cierta desconfianza bloomfieldiana respecto al significado y buscan rasgos formales que puedan ponerlo en evidencia: El significado es un elemento de contexto. Proponen la nocin de distribucin para clasificar los diferentes significados. Para comprobar si dos palabras tienen el mismo significado, es preciso demostrar que tienen la misma distribucin, es decir, que participan en el mismo contexto. Se tratar menos de un marco sintctico que de un emplazamiento lexical; pues un contexto sintctico puede aguantar fcilmente la sustitucin de uno de sus trminos por otro, sin que el sentido global pueda servir para diferenciar los significados de ambos trminos. Sin embargo, aunque se trate de una distribucin en el emplazamiento lexical, resulta prcticamente imposible dar la lista de todos los contextos en los que participan ambos trminos: nada nos puede probar que, si se elige dentro de aquella infinidad de contextos una lista limitada, no contenga contextos crticos. La sinonimia es otro obstculo para esta teora: si el contexto a significa b (siendo a y b sinnimos), no es forzosamente lo mismo que b significa a. Sera preferible, por tanto, referirse a unos criterios extra-lingsticos (el referente) o a una interpretacin terico-filosfica: pero, entonces, estaramos en contradiccin con los principios bloomfieldianos (cf. Lepschy, Linguistique structurale).

La lingstica matemtica
La lingstica matemtica naci por razones tcnicas: la construccin de los circuitos elctricos para ordenadores destinados a leer o escribir, o de mquinas destinadas a la traduccin automtica. Con toda evidencia es necesario que, para que la materia lingstica sea programable en las calculadoras, sea tratada de la manera ms rigurosa y ms exacta posible. El estructuralismo americano, del que acabamos de examinar algunas caractersticas, abri esta va 246

de rigor; por lo dems, estuvo sumamente influido por las exigencias de aquella lingstica aplicada, llamada matemtica. Sin embargo, la lingstica matemtica constituye en s un campo autnomo en el que hay que distinguir dos ramas: la lingstica cuantitativa o estadstica, y la lingstica algbrica o algortmica. La primera opera sirvindose de consideraciones numricas acerca de los hechos lingsticos. La segunda utiliza unos smbolos sobre los cuales efecta operaciones. La lingstica estadstica enumera los elementos lingsticos y, relacionndolos con los dems, formula unas leyes cuantitativas que la intuicin hubiera podido sugerir aunque no se habra podido llegar a una formulacin de leyes sin demostracin cuantitativa. Si bien se han admitido estas investigaciones dentro de la lingstica tradicional (enumeracin de los trminos del lxico de un escritor dado) no se independizan hasta los aos 30 y requieren un examen atento y paciente de grandes corpus as como una experiencia matemtica por parte del investigador. Citaremos aqu los trabajos de uno de los primeros que se ocup de este campo, G. K. Kipf (cuya sntesis se halla en su libro Human Behaviour and the Principle of the Least Effort, An Introduction to Human Ecology, 1949) as como los de Guiraud en Francia (Problmes et Mthodes de la statistique linguistique. 1960), de G. Herdan en Inglaterra (Quantitative Linguistics. 1960), de Hockett (Language, Mathematics and Linguistics, 1967), etc. La teora de la informacin da lugar a otra concepcin matemtica del lenguaje. Se sabe que los fundadores de la teora, Hartly y Shannon, postulan que es posible medir cor precisin un aspecto dado de la transmisin de un mensaje el cual es la frecuencia relativa de un smbolo i (o de la cantidad que depende de ello). Puntualicemos, antes de seguir, que por cantidad de informacin se entiende aqu una funcin referente a la peculiaridad de determinados smbolos y que no se le da un sentido semntico o psicolgico al trmino informacin. Bar-Hillel insiste sobre el hecho de que se refiere a una transmisin de smbolos privados de significados. Se ha descubierto que la cantidad de informacin es la funcin logartmica de la inversa de una

247

frecuencia relativa semejante: log f (i) . El trmino empleado r aqu es el binary digit (bit) que es la unidad de medida cuyo logaritmo es la base 2. El nmero de los bits debe corresponder al nmero de cortes binarios que hay que hacer para identificar un elemento dentro de un inventario. Por ejemplo, un mensaje que comporta un smbolo elegido entre dos smbolos equipotentes a y b tendr 1 bit de informacin. Pero si se elige al smbolo entre otros 26 smbolos (digamos las letras de un alfabeto) entonces el mensaje tendr 5 bits de informacin. Este binarismo evoca el de Jakobson en su teora fonolgica... Si admitimos que el informador produce una informacin infinita, el valor de la frecuencia sera llamado probabilidad p (i) y la cantidad de la informacin asociada al smbolo ser log p(i) . Otra rama de la lingstica matemtica se ocupa de la traduccin llamada mecnica o automtica. Partiendo de una lengua de origen, a partir de la cual se traduce y que se llama lengua-fuente. la traduccin automtica produce un texto en la lengua en que se traduce o lengua-blanco. Para ello, se precisa evidentemente programar en la calculadora no slo las correspondencias lexicales de la lengua-fuente a la lengua-blanco, sino tambin las relaciones formales entre los enunciados de la lengua-fuente y los de la lengua-blanco, y entre sus partes. Una de las tendencias actuales de la traduccin automtica consiste en analizar los periodos de la lengua-fuente y en sintetizar los de la lengua-blanco, sin ocuparse directamente de la traduccin. El paso de la lengua-fuente a la lenguablanco puede efectuarse bien de manera directa, bilateral, bien por medio de una tercera lengua, lengua de la mquina, que estar compuesta de universales lingsticos y, de este modo, podr servir de transicin de toda fuente a todo blanco. Esta solucin, practicada actualmente en la Unin Sovitica, se sita en el sentido, comn a varios lingistas en la actualidad, de una bsqueda de los universales de la lengua. Vamos a puntualizar ahora los trminos de anlisis de la estructura de la lengua-fuente y de sntesis de los perodos de la lengua-blanco. El principio central es el de la determinacin de la funcin 248
I

sintctica: no se recurrir al contexto ni a la semntica sino nica y exclusivamente a las relaciones sintcticas formales de los constituyentes. El anterior anlisis supone que se distribuye las palabras en diferentes clases sintcticas que, posteriormente y para sintetizar enunciados satisfactorios, deben satisfacer a las reglas de la mquina, como por ejemplo la oracin: SN + SV; SV = V + SN; SN = A + N; A = los, las; N = coche, hombre, etc.; V = comprar. La mquina producir entonces: Los hombres compran los coches. Pero tambin podr producir: Los hombres compran las hipotenusas, lo que no ser aceptable. Para evitar tales casos, la gramtica debe conllevar unas reglas, prohibitivas complejas. Desde la invencin de la primera mquina para traducir, por el ruso Piotr Petrovic Smirnov-Trojansky en 1933, los trabajos de Both y Weaver (1946), llegando hasta las investigaciones de Bar-Hillel, la traduccin automtica progresa y da unos resultados cada vez ms satisfactorios. La emulacin entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica, en este campo, ha producido unos trabajos sin duda interesantes. No obstante, una vez olvidado el entusiasmo primero que dio lugar a la creencia segn la cual toda traduccin se podra hacer con una mquina, se ha puesto de manifiesto que el factor semntico, por tanto, el papel del sujeto parlante, es esencial para la traduccin de una gran parte de los textos (literarios, poticos, incluso el discurso cotidiano cargado de polisemias) y que la mquina no era capaz de decidir por s misma. La afirmacin de la omnipotencia traductora de la mquina est considerada hoy, por Bar-Hille: por ejemplo, como una simple expresin de la voluntad de trabajar con cierta finalidad, siendo su contenido prcticamente nulo. Por otra parte, los resultados positivos que se han logrado mediante las calculadoras en la traduccin automtica no han profundizado nuestro conocimiento terico del funcionamiento de la lengua. La traduccin automtica formaliza con rigor, gracias a un tratamiento automtico, una concepcin ya hecha del lenguaje y, en su bsqueda de un rigor an ms perfecto, puede efectivamente hacer progresar la teora sintctica (es el caso de Chomsky) sin que, por ello, incida en la acepcin general del funcionamiento lingstico propio de cierta concepcin formal del lenguaje. Por el contrario, indica tal vez 249

que la va escogida por el anlisis formal que pierde inters por el hecho de que el lenguaje tenga un sistema de signos cuyas capas hay que determinar cualesquiera que sean sus indiscutibles aportaciones, no sea la que nos conducir al conocimiento de las leyes del funcionamiento lingstico.

La gramtica generativa
La ltima dcada est marcada por una teora del lenguaje que se est imponiendo no solamente en Amrica, sino por todas partes en el mundo, ya que propone una concepcin original de la generacin de las estructuras sintcticas. Se trata de los trabajos del lingista americano Noam Chomsky, cuyo libro Structures syntaxiques se public en 1957 (trad. fr. 1969) y cuyas investigaciones siguen su curso en la actualidad, concretando y, a menudo, modificando sensiblemente los postulados iniciales. Esta mutacin y este no acabarse de la teora chosmkiana, por un lado, la tecnicidad hiperdesarrollada de sus descripciones, por otro, impiden que presentemos aqu la totalidad de la investigacin para hacer resaltar el conjunto de las implicaciones acerca de la teora del lenguaje. Por lo cual, nos limitaremos a unos pocos aspectos de la gramtica generativa. En primer lugar, subrayaremos el clima en que se ha ido desarrollando y ante el cual ha reaccionado. Estamos efectivamente ante la lingstica post-bloomfieldiana la cual es, ante todo, una descripcin estructural analtica que descompone el enunciado en capas estancas; es el principio llamado de la separacin de los niveles (fonmico, morfmico, etc.) donde cada nivel funciona para s mismo, sin que podamos referirnos a la morfologa cuando hagamos un estudio fonmico, aunque lo contrario sea posible. Por otra parte, esta lingstica no quera de ninguna forma tomar en cuenta al locutor ni a su papel en la constitucin del enunciado ya que propona una descripcin emprica, que pretenda ser neutra y objetiva, de la cadena hablada en s (vase ms arriba La lingstica americana). Chomsky seguir fiel a las exigencias de rigor, de descripcin neutra y formal de los post-bloomfieldianos as como a su desconfianza del significado. Al interesarse sumamente por los problemas que plantea la traduccin automtica e intentar resolver algunas dificultades que el 250

anlisis sintagmtico resultaba ser incapaz de elucidar, Chomsky va a tratar de crear una teora gramatical nueva, seal de la tecnicidad y de la cientificidad de una formulacin matemtica. y ello sin recurrir a la semntica. Tuvo un maestro y precursor genial en la persona de Harris (vase ms arriba) de quien retoma algunos conceptos (incluido el de transformacin) y anlisis, dndoles una nueva interpretacin. Pero los parecidos con sus antecesores no deben ocultar la profunda novedad de la teora de Chomsky. En lugar del acercamiento analtico de las estructuras, Chomsky propone una descripcin sinttica. Ya no se trata de descomponer la oracin en componentes inmediatos sino de seguir el proceso de sntesis que lleva esos componentes a una estructura sintagmtica, o que transforma dicha estructura en otra. La operacin se apoya ante todo y bsicamente sobre la intuicin implcita del locutor, el cual es el nico criterio de la gramaticalidad o de la agramaticalidad de la oracin. El objetivo fundamental del anlisis lingstico de una lengua L es separar las sucesiones gramaticales que son oraciones de L, de las sucesiones agramaticales que no son oraciones de L, y estudiar la estructura de las sucesiones gramaticales, escribe Chomsky: A este respecto, una gramtica refleja el comportamiento del locutor que, a partir de una experiencia finita y accidental de la lengua, puede producir y comprender un nmero infinito de nuevas oraciones. En verdad, toda explicacin de la nocin gramatical en L (es decir, toda caracterizacin de gramatical en L en trminos de enunciado observado en L) puede ser considerado como donador de una explicacin de tal aspecto fundamental del comportamiento lingstico. Chomsky observa que la nocin de gramaticalidad no es asimilable a la de dotada de sentido desde el punto de vista semntico, ya que entre estas dos oraciones: 1) Colorless green ideas sleep furiously (Incoloras ideas verdes duermen furiosamente) y 2) Furiously sleep ideas green colorless, estando ambas desprovistas de sentido, la primera es gramatical y la segunda no lo es para un locutor ingls. Es preciso recordar, sin embargo, las observaciones de Husserl, que hemos citado ms arriba (cf. p. 270-271) y segn las cuales la gramaticalidad cubre y no expresa siempre un determinado sentido: en funcin de estas observaciones, la oracin (1) es gramatical en la medida en 251

que es la forma sintctica que tolera una relacin con un objeto real. Vemos que la teora del signo no puede ser eludida desde el momento en que se profundiza un principio tan formal en apariencia como el de la gramaticalidad. A travs de la nocin de la gramaticalidad fundada sobre la intuicin del locutor se infiltra, en la teora rigurosamente formalizada de Chomsky, y su fundamento ideolgico, a saber el sujeto parlante que los bloomfieldianos quisieron expulsar de su anlisis. En 1966, Chomsky publica su libro La Lingistique cartsienne (trad. fr. 1969) en el que busca antepasados para su teora del sujeto parlante, encontrndolos en las concepciones cartesianas que se conocieron en Europa dos siglos antes, y ms concretamente en el cogito de Descartes, que implica la universalidad de las ideas innatas del sujeto, garante de la normalidad Chomsky dira de la gramaticalidad de los pensamiento y/o de los enunciados. Acorde a aquellas teoras, a las que une las concepciones de Humboldt, Chomsky distingue la potencia, es decir, la capacidad para el sujeto hablante de formar y reconocer unas oraciones gramaticales dentro de la infinidad de las construcciones posibles de una lengua, y la actuacin, es decir, la realizacin concreta de tal capacidad. Lejos de aceptar el postulado behaviorista segn el cual la lengua es un sistema de hbitos, Chomsky opta por la postura cartesiana idealista de las ideas innatas; el carcter universal de estas ideas exige por parte del lingista una teora sumamente abstracta que, partiendo de cada lengua concreta, pueda hallar el formalismo universal vlido para todas las lenguas y a partir del cual cada lengua realiza una variacin especfica. De manera general, los lingistas deben interesarse por la determinacin de las propiedades fundamentales que subyacen en la gramticas adecuadas. El resultado final de estas investigaciones debera ser una teora de la estructura lingstica en que los mecanismos descriptivos utilizados en las gramticas particulares seran presentados y estudiados de manera abstracta, sin referencia especfica a las lenguas particulares. Vemos, por lo tanto, que para Chomsky la gramtica es menos una descripcin emprica que una teora de la lengua y que conduce entonces y al mismo tiempo a una condicin de generalidad. La gramtica de una lengua dada debe 252

construirse conforme a la teora especfica de la estructura lingstica en la que unos trminos tales como fonema y sintagma se definen independientemente de toda lengua particular. Cmo establece Chomsky las reglas de su teora? Examina en primer lugar dos tipos de descripciones gramaticales: uno, sugerido en los trminos de un proceso de Markov (modelo de estados finitos de un lengua infinita), est descartado por Chomsky al considerarlo incapaz de explicar la capacidad que tiene un locutor para producir y comprender nuevos enunciados cuando ese mismo locutor rechaza otras secuencias nuevas por no pertenecer a la lengua; el otro es la descripcin lingstica sintagmtica, formulada en trminos de anlisis por constituyentes y que sirve de modelo para unos lenguajes terminales que no son forzosamente finitos; Chomsky tambin lo rechaza al ser inadecuado para la descripcin de la estructura de las oraciones inglesas. He aqu los elementos de la crtica de Chomsky. Tomemos la oracin The man hit the ball (el hombre golpe la pelota) y apliqumosle las reglas de un anlisis por constituyentes. Este anlisis se har en tres tiempos: (1) anlisis gramatical; (2) derivacin del anlisis (1) aplicada a la oracin particular The man hit the ball; y (3) diagrama recapitulativo. (1)
I. n II. III. IV. V. VI. SN SV Art N V Oraci SN (sintagma nominal) + SV (sintagma verbal) Art (articulo) + N (nombre) V (verbo) + SN The man, ball, etc. hit, love, etc.

(2) Oracin
SN + SV Art + N + SV Art + N + V + SN The + N + V + SN The + man + V + SN The + man + hit + SN The + man + hit + Art + N I II III IV V VI VII

253

The + man + hit + the + N The + man + hit + the + ball

VIII IX

(3)
Oracin

SN

SV

A rt

Verbo

SN

A rt the man hit the

ball

Vemos que, en el cuatro (1), cada regla significa simplemente que se puede reescribir Y en el lugar de X y que el cuadro (2) no es ms que la aplicacin de estas reglas, remitiendo cada lnea del cuadro (2) a una regla de gramtica (1). Para concretar la significacin de estas reglas, podemos aadir unas indicaciones suplementarias (que marquen, por ejemplo, que el artculo puede ser a o the, que SN y SV pueden ser singulares o plurales, etc.). El diagrama (3) no hace sino presentar la derivacin de una manera ms clara. Este modelo sintagmtico parece, pues, convincente. No obstante, con unos pocos ejemplos, Chomsky pone en evidencia sus limitaciones. En efecto, se deduce de lo que precede que si se tiene dos oraciones: Z + X + W y Z + Y + W, siendo X e Y los constituyentes de tales oraciones, podemos en principio formar una nueva oracin Z-X + y + YW, de la que damos un ejemplo: (4) I.
A: La scne du film tait Chicago

254

II.

B: La scne de la piece tait Chicago C: La scne du film et de la piece tait Chicago.

Pero si X y Y no son constituyentes, no se puede aplicar la frmula ya que dara lugar, por ejemplo, a: (5) III.
IV. A: Les capitaux ont quitt le pays B: Les policiers ont quadrill le pays C: Les capitaux ont quitt et les policiers ont quadrill le pays.

Estos ejemplos demuestran que, para que las reglas sintagmticas sean aplicadas a una lengua como el ingls, es preciso conocer no slo la forma final de las oraciones sino adems la estructura de sus constituyentes o su historia derivacional. Sin embargo, Chomsky demostr que slo en funcin del contenido efectivo de una secuencia dada se aplicar, o no, la regla X Y de la gramtica sintagmtica a dicha secuencia: la cuestin de la formacin progresiva de la secuencia no es, por lo tanto, pertinente en la gramtica sintagmtica; lo que lleva a Chomsky a formular nuevas reglas que no eran necesarias en esa gramtica. Damos a continuacin una de esas reglas, aplicable al caso anterior: (6) Si S1 y S2, son unas oraciones gramaticales y que S1, no difiere de S2, ms
que por la presencia de X y S1, en el lugar en que aparece Y en S2, (dicho de otro modo: si S1 = ...X... y S2 = ...Y...), si adems X e Y son unos constituyentes del mismo tipo en S1 y S2 respectivamente, entonces una oracin S3, resultante de la sustitucin de X por: X + y + Y en la oracin S1 (lo que nos da: S3 = ... X + >... + Y ...) es una oracin gramatical.

Vemos que, segn Chomsky, la gramtica es inadecuada para una lengua como el ingls, salvo si se introducen nuevas reglas. Pero precisamente esta introduccin cambia por completo la concepcin de la estructura lingstica. Chomsky propone entonces el concepto de transformacin gramatical, que formula de la siguiente manera: una transformacin gramatical T opera sobre una secuencia dada o sobre un conjunto de secuencias que poseen una estructura dada y la convierte en una nueva secuencia que tiene una nueva estructura sintagmtica derivada. El principio de la gramtica transformacional se formula de este modo. Posteriormente se tratar de concretar sus propiedades esenciales, como por ejemplo el orden de aplicacin de dichas transformaciones. Por otra parte, algunas 255

transformaciones son obligatorias, otras son facultativas. La transformacin que regula la adjuncin de los afijos a una raz verbal es necesaria si se quiere obtener una oracin gramatical: por lo que es obligatoria; mientras que la transformacin pasiva puede no ser aplicada a cada caso particular; es facultativa. Llamamos ncleo de cada lengua, en la terminologa de la gramtica transformacional, el conjunto de las oraciones producidas por la aplicacin de las transformaciones obligatorias a las secuencias terminales de la gramtica sintagmtica; las oraciones logradas por la aplicacin de transformaciones facultativas son llamadas derivadas. La gramtica tendr, pues, una sucesin de reglas de la forma: X Y (igual que en la frmula (1) ms arriba) y corresponde al nivel sintagmtico, una sucesin de reglas morfofonolgicas que tienen la misma forma de base, y una sucesin de reglas transformacionales que unen los dos primeros niveles. He aqu cmo Chomsky expresa el procedimiento: Para producir una oracin a partir de esta gramtica, construimos una derivacin ampliada que empieza por Oracin. Al pasar por las reglas F, construimos una secuencia terminal que ser una sucesin de morfemas, no en el orden correcto de manera necesaria. Pasamos entonces por la sucesin de transformaciones Ti Tj, aplicando las que son obligatorias y, tal vez, algunas de las que son facultativas. Estas transformaciones pueden reordenar las secuencias, aadir o borrar morfemas. El resultado es la produccin de una secuencia de palabras. Pasamos, pues, por las reglas morfo-fonolgicas que convierten esa secuencia de palabras en una secuencia de fonemas. La parte sintagmtica de la gramtica comprender reglas tales como (1). La parte transformacional comprender reglas tales como (6) formuladas correctamente con los trminos que se debe desarrollar en una teora acabada de las transformaciones. El anlisis transformacional tiene, para Chomsky, un poder que l llama explicativo. Por ejemplo, la oracin La guerre est commence par lagresseur, desde el punto de vista transformacional, es el resultado de una serie de transformaciones efectuadas sobre la proposicin-ncleo Lagresseur a comenc la guerre. Es lo mismo que decir que 256

la estructura SN, Vt SN2 (donde Vt es un verbo transitivo) se ha convertido en ser + participio pasado del verbo), que corresponde lexicalmente a la oracin inicial que queramos explicar. Por otra parte, la descripcin transformacional puede resolver la ambigedad de una secuencia sin recurrir a criterios semnticos, conformndose con restablecer las reglas de transformacin que la producen. Es obvio que el acercamiento chomskiano brinda una visin dinmica de la estructura sintagmtica, que falta en la gramtica estructural, y elimina la atomizacin de la lengua, propia de los mtodos post-bloomfieldianos para proponer una concepcin de la lengua en cuanto que proceso de produccin de la que cada secuencia y cada regla pertenecen a un conjunto coherente basado sobre la conciencia del sujeto-locutor cuya libertad consiste en someterse a las normas de la gramaticalidad. Recordaremos a este propsito el considerable trabajo realizado por la Grammaire gnrale de Port-Royal y sobre todo por los gramticos de la Enciclopedia que elaboraron una concepcin sintctica de la lengua. Chomsky recoge visiblemente este procedimiento que emparenta adems con su concepcin del sujeto, libre posesor de ideas cuya transformacin controla. La bsqueda de estructuras sintcticas contra la disgregacin morfosemntica a la que estaba sometida la lengua en los estudios anteriores, revela una concepcin de la lengua en tanto que conjunto de trminos coordinados. Se puede decir que ya no se trata de una lingstica en el sentido en que se hizo esta palabra en el siglo XIX en cuanto que ciencia de las especificidades del cuerpo de la lengua. Pues la lengua se esfuma bajo la red formal que genera la cobertura lingstica del razonamiento y el anlisis transformacional presenta el esquema sintctico de un proceso psquico concebido segn una concepcin racionalista del sujeto. La Grammaire gnrale de Port-Royal no era una lingstica ya que era una ciencia del razonamiento; la gramtica generativa, por su parte, es ms y menos que una lingstica ya que es la descripcin sintctica de una doctrina psicolgica. La sintaxis, que fue ciencia del razonamiento, se ha vuelto ciencia de un comportamiento psquico normativo. La novedad chomskiana puede aparecer como una 257

variacin de la antigua concepcin del lenguaje, formulada por los racionalistas y centrada sobre las categoras lgicas formadas a partir de las lenguas indoeuropeas y del discurso comunicativo-denotativo. Es asombroso que el universalismo de esta concepcin no se interese (an) por las lenguas que no sean lenguas indoeuropeas, ni por funciones del lenguaje diferentes de la funcin puramente informativa (tal como el lenguaje potico o el lenguaje de los sueos, etc.). La sutileza de la descripcin chomskiana o el placer que suscita por su rigor metdico y dinmico en un lector en busca de una certidumbre racional, no ocultan el fundamento profundo de tal acercamiento. No estudia la lengua en su diversidad, el discurso en sus funciones mltiples: demuestra la coherencia del sistema lgico sujeto-predicado, puesto en evidencia por Port-Royal, transformndose en diversas secuencias terminales que obedecen todas a una razn, la que fundamenta el sujeto, su intuicin gramatical y su anlisis lgico. El mismo Chomsky se declara menos lingista que analista de las estructuras psicolgicas. Es sin duda un descriptor minucioso de cierta estructura, la que establecieron los racionalistas del siglo XVII. Es la nica? Tenemos que subordinar la inmensa variabilidad del funcionamiento lingstico a esa nica estructura? Qu significan conceptos sujeto, intuicin, ideas innatas, actualmente, despus de Marx y de Freud? El anlisis cartesiano-chomskiano no estar, tericamente, demasiado bloqueado por sus mismos presupuestos y, por ende, incapacitado para ver la pluralidad de los sistemas significantes recogidos en otras lenguas y en otros discursos? No es sino una serie de problemas generales que los trabajos de Chomsky plantean y que el rigor de sus anlisis (que no son ms que el apogeo del positivismo que ha reconocido en Descartes a su padre) no deben seguir callando. La gramtica transformacional, de manera ms marcada y ms reveladora, realiza la misma reduccin que la lingstica estructural y sobre todo la lingstica americana efectan en su estudio del lenguaje. Significante puro, sin significado: la orientacin est clara y se acenta en los ltimos trabajos inditos de Chomsky. Se dira que el formalismo del proyecto de Husserl se cumple al abandonar lo que haba de semantismo y de teora objetal de la verdad en Husserl. En efecto, para neutralizar la subjetividad emprica en el estudio 258

del lenguaje, la lingstica ha reducido los elementos constitutivos de la cadena hablada, los signos, unos ndices o marcas que muestran sin demostrar unos elementos que no quieren decir otra cosa que su pureza gramatical. Volviendo luego a su subjetividad constituyente y encontrando otra vez al sujeto cartesiano generador de la lengua, la gramtica transtormacional opta por un eclecticismo que, por el momento, concilia una teora del sujeto psicolgico con un ajustamiento a la variacin de componentes lingsticos cada vez ms inexpresivos... Esta conciliacin (difcil puesto que no se entiende mucho cmo un sujeto racional puede ponerse de acuerdo con una gramtica no expresiva) se halla enfrentada con la siguiente alternativa: o los ndices formales que constituyen la operacin generativa-transformacional se cargarn de sentido, se harn portadores de significaciones que precisarn integrarse dentro de una teora de la verdad y de su sujeto; o los conceptos mismos de sujeto, de verdad y de sentido sern desechados por se incapaces de resolver el orden del lenguaje ajustado y, en ese caso, la lingstica ya no ser una gramtica cartesiana y se orientar hasta otras teoras que propongan una visin diferente del sujeto: un sujeto que se destruye y se reconstruye en y por el significante. En pro de esta segunda eventualidad actan la presin del psicoanlisis y la inmensa reconsideracin de la propia concepcin de significacin que anuncia la semitica. Que esta va parece poder abrir la valla cartesiana en que la gramtica transformacional quiere encerrar la lingstica; que semejante procedimiento puede dar pie a retomar el dominio del significante y romper el aislamiento metafsico en que se halla la lingstica en la actualidad para que sea la teora, en plural, de los signos y de los modos de significacin en la historia, esto es lo que vamos a tratar de indicar en los siguientes captulos.

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TERCERA PARTE

Lenguaje y lenguajes

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1. Psicoanlisis y lenguaje
Acabamos de ver que la lingstica contempornea ha escogido unas vas que la conducen hacia una descripcin rigurosa, incluso matemtica, de la estructura formal del sistema de la lengua. Pero sta no es la nica manera en que las ciencias actuales han abordado el estudio del lenguaje: en tanto que sistema significante en el que se hace y se deshace el sujeto parlante, siendo ste el centro de los estudios psicolgicos y ms particularmente psicoanalticos. Desde principios de siglo, lo recordamos, los problemas psicolgicos planteados por el lenguaje preocupaban a algunos lingistas30: posteriormente, la lingstica los abandon pero filsofos y psiclogos siguieron explorando el lenguaje para estudiar en l al sujeto parlante. Entre las escuelas psicolgicas recientes que, para analizar las estructuras psquicas, se refieren a menudo al uso lingstico, hemos de citar ante todo a la escuela de Piaget y toda la psicologa gentica. El aprendizaje de la lengua por el nio, las categoras lgicas que elabora durante su crecimiento para aprehender el mundo, todas estas investigaciones se orientan constantemente hacia el lenguaje y aportan a su funcionamiento una luz que la lingstica formal sera incapaz de aportar. Pero el momento capital del estudio de la relacin entre el sujeto y su lenguaje ha estado marcado, sin duda, mucho antes de principios del siglo XX, por la obra magistral de Freud (1856-1939), quien abri una perspectiva nueva en la representacin del funcionamiento lingstico y revolucion las concepciones cartesianas sobre las que se apoyaba la ciencia lingstica moderna. Las repercusiones de la obra de Freud cuya importancia no se puede todava medir son de las ms importantes que han marcado el pensamiento de nuestra poca31. El problema de las relaciones estrechas entre psicoanlisis y lenguaje es complejo y no abordaremos aqu sino algunos
Citemos entre ellos a J. Van Ginneken y sus Principes de linguistique psychologiques (1907). 31 Vase, a este respecto J. C. Semp, J. L. Donnet, J. Say, G. Lascault y C. Backes, La Psychanalyse. Ed. SGPP, coll. Le point de la question.
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de sus aspectos. En primer lugar, haremos hincapi en que el psicoanlisis ve su objeto en el habla del paciente. El psicoanalista no dispone de otro medio, de otra realidad a su alcance para explotar el funcionamiento consciente o inconsciente del sujeto, aparte del habla, de sus estructuras y de sus leyes; ah es donde el analista descubre la postura del sujeto. El psicoanlisis considera, a su vez, todo sntoma como lenguaje: lo convierte en una suerte de sistema significante del que habra que deducir las leyes, las cuales son similares a las de un lenguaje. El sueo que estudia Freud est igualmente considerado como un sistema lingstico por descifrar, ante todo, y ms an, como una escritura con reglas semejantes a las de los jeroglficos. Estos pocos postulados iniciales ligan indisolublemente el psicoanlisis al universo lingstico. A la inversa, los principios psicoanalticos, tales como el descubrimiento del inconsciente, las leyes del trabajo del sueo, etc., modifican en profundidad la concepcin clsica del lenguaje. Si el psiquiatra busca una lesin fsica para hacerla causante del trastorno, el psicoanalista, por su parte, se refiere tan slo al decir del sujeto aunque lo hace para sonsacar una verdad objetiva que sera la causa de los transtornos. Escucha con igual inters, en lo que le dice el sujeto, lo real y lo ficticio ya que uno y otro tienen una misma realidad discursiva. Lo que descubre en el discurso, es la motivacin primero inconsciente, luego ms o menos consciente, que produce los sntomas. Una vez que ha desvelado la motivacin, todo el comportamiento neurtico denota una lgica evidente y el sntoma aparece siendo como el smbolo de aquella motivacin al fin encontrada. Para comprender bien la vida psquica, es imprescindible dejar de sobrevalorar la conciencia. Es preciso ver en el incosciente el fondo de toda la vida psquica. El inconsciente se parece a un gran crculo que encerrara al consciente como si fuese un crculo ms pequeo. No puede hacer un hecho consciente sin fase anterior inconsciente, mientras que el inconsciente puede pasarse de fase consciente y tener sin embargo, un valor psquico. El inconsciente es no lo psquico en s y su realidad esencial, escribe Freud (La interpretacin de los sueos). 262

Si se presenta como una subida vertical o histrica en el pasado del sujeto (recuerdos, sueos etc.), esta bsqueda de la motivacin inconsciente en y a travs del discurso se efecta, en realidad, en y a travs de una situacin discursiva, horizontal: la relacin entre el sujeto y el analista. En el acto psicoanaltico, volvemos a encontrar la cadena sujeto-destinatario, y el hecho fundamental de que todo discurso est destinado a otra persona. No hay habla sin respuesta, aunque slo encuentre el silencio, siempre y cuando tenga un oyente (Jacques Lacan, Ecrits, 1966). Y ms adelante: No se tratar ms bien de una frustracin que sera inherente al propio discurso del sujeto? No emprende el sujeto, acaso, un desposeimiento, a fuerza de pinturas sinceras que no por ello quitan ms incoherencia a la idea, a fuerza de rectificaciones que no logran destacar su esencia, de estados y de defensas que no impiden que vacile su estatus, de abrazos narcisistas que contribuyen a animarla, acaba, pues, reconociendo que aquel ser no ha sido siempre sino su obra en lo imaginario y que tal obra decepciona en l toda certidumbre. Porque, en este trabajo que hace al reconstruirla para otro, vuelve a encontrar la alienacin fundamental que le hizo construirla como otra y que le ha sido siempre destinada para que le fuera sustrada por otro... Ese ego... es la frustracin por esencia.... Interrogando el lugar del otro (del analista en el acto discursivo del sujeto analizado), la teora lacaniana convierte el estudio del inconsciente en una ciencia, ya que le asigna las bases cientficamente abordables de un discurso, mediante la frmula hoy conocida: El inconsciente del sujeto es el discurso del otro. No es cuestin en absoluto, aqu, de bloquear el acto discursivo en los trminos de una relacin sujeto-destinatario, como lo hace de manera corriente la teora de la comunicacin. El psicoanlisis constata una resonancia en las redes comunicadoras de discurso que indica la existencia de una omnipresencia del discurso humano que sin duda abordar la ciencia algn da en toda su complejidad. En este sentido, el psicoanlisis tan slo ha dado un primer paso al plantear la estructura dual del sujeto y de su interlocutor, marcando a su vez que ah est el campo que nuestra experiencia polariza en una relacin que no es de dos sino en apariencia, porque toda posicin de su estructura en trminos 263

nicamente duales, le resulta tan inadecuada en teora como ruinosa en la prctica. En esta estructura del acto discursivo, el sujeto parlante se sirve de la lengua para construir la sintaxis o la lgica de su discurso: una lengua (subjetiva, personal) en la lengua (estructura socia neutra). El lenguaje est utilizado aqu en tanto que habla, convertido en aquella expresin de la subjetividad apremiante y elusiva que forma la condicin del dilogo. La lengua proporciona el instrumento de un discurso en que la personalidad del sujeto se libera y se crea, alcanza al otro y se hace reconocer por s mismo. (Benveniste, Remarques sur la fonction du langage dans la dcouverte freudienne, in Problmes de linguistique gnrale). Es decir que el lenguaje que estudia el psicoanlisis no podra confundirse con el objeto-sistema formal que es la lengua para la lingstica moderna. Para el psicoanlisis, el lenguaje es un sistema significante casi secundario, basndose sobre la lengua y con relacin obvia con sus categoras, pero superponindose una organizacin propia, una lgica especfica. El sistema significante del consciente. asequible en el sistema significante de la lengua a travs del discurso del sujeto, es, seala Benveniste, supralingstico debido al hecho [de] que utiliza unos signos extremadamente condensados que, en el lenguaje organizado, corresponderan ms a unas grandes unidades del discurso que a unas unidades mnimas. Freud fue el primero en sealar el carcter de los signos extremadamente condensados de la simblica del sueo (por tanto, del inconsciente). Considera al sistema del sueo como anlogo al de un rbus32 o de un jeroglfico: ...se puede decir que la figuracin en el sueo, que no est hecha desde luego para ser comprendida, no resulta ms difcil de entender que los jeroglficos para sus lectores. (El trabajo del sueo). Y ms adelante: [Los smbolos del sueo] tienen a menudo varios sentidos, en ocasiones muchos sentidos, por lo cual, igual que en la escritura china, el contexto es lo que da una comprensin exacta. Gracias a esto, el sueo permite una sobreinterpretacin y puede representar mediante un nico contenido diversos pensamientos y diversos impulsos de deseo (Wunschregungen) con frecuencia muy diferentes por
Nota del traductor: Sucesin de dibujos, de palabras, de cifras, de letras que evocan por homofona la palabra u oracin que se quiere expresar. (Petit Roben).
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naturaleza. Para ilustrar esta lgica onrica, Freud hace referencia a un ejemplo de interpretacin de sueos recogido por Artmides y que est basado sobre un juego de palabras. Me parece que Aristandre dio una explicacin muy afortunada a Alejandro de Macedonia cuando ste, habiendo rodeado y sitiado Tiro, se impacientaba y, en un momento de disturbio, haba tenido la sensacin de ver a un stiro bailando sobre su escudo. Ocurri que Aristandre se hallaba en los alrededores de Tiro, en el squito del rey. Descompuso la palabra stiro en y po y logr que el rey, quien se haba ocupado del sitio de manera ms activa, tomara la ciudad (-po = tuyo Tiro). Y Freud aade: Por lo dems, el seor est tan ntimamente ligado a la expresin verbal que, como lo observa Ferenczi con razn, toda lengua tiene su lengua de sueos. (El subrayado es nuestro). Hemos formulado aqu el principio de base de la interpretacin del discurso en psicoanlisis, que elabora Freud y concretara a lo largo de su obra posterior, pero que puede resumirse como una autonoma relativa del significante debajo de la que se oculta un significado que no est incluido forzosamente en la unidad morfo-fonolgica tal y como se presenta en el enunciado comunicado. En efecto, para la lengua griega stiro es una unidad en la que ambas slabas no tienen sentido de por s. No obstante, fuera de dicha unidad, los significantes sa y tiro, que componen stiro, pueden tener un significado distinto, a saber la ciudad de Tiro cuya conquista inminente motiva el sueo del sujeto. Dos unidades significantes se hallan, pues, en la lgica del sueo, condensadas en una sola que, por su parte, puede tener un significado independiente (del de sus componentes) y que puede ser representado por una imagen: el stiro. Al analizar el trabajo del sueo, Freud destaca tres operaciones bsicas que marcan el funcionamiento del inconsciente en cuanto que lengua: desplazamiento, condensacin y figuracin. Respecto a la condensacin, Freud observa que, cuando se compara el contenido del sueo y los pensamientos del sueo, se observa primero que ha habido un enorme trabajo de condensacin. El sueo es breve, pobre, lacnico, comparado con la amplitud y la riqueza de los pensamientos del sueo... Se podra pensar que la condensacin se 265

efecta por va de omisin, siendo el sueo solamente una traduccin punto por punto del pensamiento del sueo, aunque una restitucin muy incompleta y con muchas lagunas. Pero, ms que de omisin, se trata de nudos (como los del stiro) en los que los pensamientos del sueo pudieron hallarse en gran nmero, porque ofrecan a la interpretacin unos sentidos mltiples. Se puede expresar de otra manera el hecho que explica todo esto, diciendo: cada uno de los elementos del contenido del sueo est sobredeterminado. como si estuviera representado varias veces en los pensamientos del sueo. Freud introduce aqu el concepto de sobredeterminacin que resultar imprescindible para todo anlisis de la lgica del sueo y del inconsciente, y de todo sistema significante que tenga algn parentesco con aquellos. El principio del desplazamiento desempea un papel no menos importante en la formacin del sueo. Lo que visiblemente es esencial en los pensamientos del sueo, no est, a veces, representado en absoluto en aqul. El sueo est centrado de otra manera, su contenido se sita alrededor de otros elementos que los pensamientos del sueo. Gracias a tal desplazamiento, el contenido del sueo ya no restituye ms que una deformacin del deseo que est en el inconsciente. Sin embargo, conocemos ya la deformacin y sabemos que es la obra de la censura que ejerce una de las instancias psquicas sobre la otra instancia. El desplazamiento es, entonces, uno de los procedimientos esenciales de la deformacin. Tras haber establecido que la condensacin y el desplazamiento son los dos factores esenciales que transforman el material de los pensamientos latentes del sueo dentro de su contenido manifiesto, Freud concibe los procedimientos de figuracin del sueo. Constata que el sueo expresa la relacin que forzosamente existe entre todos los fragmentos uniendo dichos elementos para formar un todo, un cuadro o una sucesin de acontecimientos. Presenta las relaciones lgicas como simultneas; exactamente como el pintor que rene en una escuela de Atenas o en un Parnaso a todos los filsofos o a todos los poetas, cuando no se haban visto nunca juntos en tales condiciones; forman para el pensamiento una comunidad de esta ndole. La nica relacin lgica que utilizar el sueo, 266

cual una lengua jeroglfica como el chino, se construye por la mera aplicacin de los smbolos: es, dice Freud, la similitud, el acuerdo, el contacto, el as como. En otra parte, Freud seala otra peculiaridad de las relaciones del inconsciente: no conoce la contradiccin, la ley de la exclusin del tercero le es extraa. El estudio que Freud dedic a la denegacin (Verneinung) demuestra la particularidad del funcionamiento de la negacin en el inconsciente. Por un lado, Freud constata que el cumplimiento de la funcin del juicio solamente se hizo posible por la creacin del smbolo de la negacin. Pero la negacin de un enunciado puede significar, a partir del inconsciente, la confesin explcita de su rechazo, sin que el consciente admita lo que se ha rechazado: [No existe] ninguna prueba ms fuerte de que se ha logrado descubrir el inconsciente, como cuando el analizado reacciona ante esta frase: No se me ha ocurrido pensar esto o incluso Nunca se me habra ocurrido pensar en esto. A partir de ah, Freud puede constatar que la negacin, para el inconsciente, no es un rechazo sino una constitucin de lo que se da como negado, y puede a su vez concluir: Con esta manera de comprender la denegacin corresponde muy bien el que no se descubre en el anlisis ningn no a partir del inconsciente.... Vemos entonces que, para Freud, el sueo no se reduce a un simbolismo sino que es un verdadero lenguaje, es decir, un sistema de signos, por no decir una estructura con una sintaxis y una lgica propias. Hay que insistir sobre este carcter sintctico de la visin freudiana del lenguaje que a menudo se ha silenciado en pro de una acentuacin de la simblica freudiana. No obstante, cuando Freud habla de lenguaje, no piensa solamente en el sistema discursivo en el que se hace y se deshace el sujeto. Para la psicopatologa psicoanaltica, el mismo cuerpo habla. Recordemos que Freud fund el psicoanlisis a partir de los sntomas histricos que supo ver como cuerpos parlantes. El sntoma corporal est sobre determinado por una red simblica compleja, por un lenguaje del que hay que aprehender las leyes sintcticas para resolver el sntoma. Si bien nos ense a seguir en el texto de las asociaciones libres la ramificacin esta lnea simblica, para reconocer los nudos de su estructura en los puntos en 267

que las formas se cruzan, hoy est muy claro que el sntoma se resuelve por entero en un anlisis del lenguaje porque l mismo est estructurado como un lenguaje porque es lenguaje cuya habla ha de liberarse. (Lacan) Slo hemos apuntado aqu unas pocas reglas esquemticas del funcionamiento del lenguaje del sueo y del inconsciente tales como las descubri Freud. Insistimos una vez ms sobre el hecho de que tal lenguaje no es indntico a la lengua que estudia la lingstica, sino que se realiza dentro de esa lengua; subrayamos, por otra parte, que esa lengua no existe realmente ms que en el discurso del cual, Freud buscaba las leyes y que, por consiguiente, la investigacin freudiana elucida unas especificidades lingsticas que ninguna ciencia que no las tomara en cuenta podra alcanzar jams. Siendo a la vez intra y supralingstico, o trans-lingstico, el sistema significante que Freud estudia tiene una universalidad que traspasa las lenguas nacionales constituidas, ya que se trata de una funcin del lenguaje propia de todas las lenguas. Freud supuso que esta comunidad del sistema significante del sueo y del inconsciente era genrica; y, efectivamente, el psicoanlisis antropolgico ha demostrado que el concepto freudiano y las operaciones del inconsciente que destac son aplicables tambin a las sociedades llamadas primitivas. Lo que hoy da est ligado simblicamente, estuvo seguramente ligado antiguamente por una identidad conceptual y lingstica escribe Freud. La relacin simblica parece ser un resto y una marca de identidad antigua. Se puede observar, a este respecto, que, en toda una serie de casos, la comunidad del smbolo va mucho ms all del conocimiento lingstico. Un determinado nmero de smbolos son tan antiguos como la formacin misma de las lenguas. Sin llegar hasta la hiptesis que supone que la lengua primitiva sera conforme a las leyes del inconsciente hiptesis que la lingstica no admite y que ninguna lengua antigua o primitiva parece confirmar en el estado del conocimiento, ser ms pertinente buscar las reglas lgicas descubiertas por Freud en la organizacin de algunos sistemas significantes que son tipos de lenguajes en m mismos. El propio Freud observa: Esta simblica no es caracterstica del sueo, pues la volvemos a encontrar en toda la imaginera inconsciente, en todas las representaciones colectivas, populares, en concreto: en el 268

folclore, los mitos, las leyendas, los dichos, los proverbios, los juegos de palabras corrientes: se encuentra incluso ms completa que en el sueo. Se comprende ahora que el alcance del psicoanlisis rebasa de sobra la zona del discurso trastocado del sujeto. Se puede decir que la invencin psicoanaltica en el campo del lenguaje tiene como consecuencia mayor el impedir el aplastamiento del significado por el significante, que convierte al lenguaje en una superficie compacta que se puede descomponer lgicamente; el psicoanlisis da pie, por el contrario, al deshoje del lenguaje, separado el significante del significado, obligndonos a pensar cada significado en funcin del significante que lo produce, y viceversa. Es decir, que la intervencin psicoanaltica impide el gesto metafsico que indentificaba las diversas praxis lingsticas con Una Lengua, Un Discurso, Una Sintaxis, y que incita a buscar las diferencias de las lenguas, de los discursos, o ms bien de los sistemas significantes construidos en lo que se ha podido tomar como La lengua o El discurso. Por lo tanto, un inmenso conjunto de praxis significantes a travs de la lengua se abre de ahora en adelante a los lingistas; dos discursos en lengua griega, por ejemplo, aun siendo ambos gramaticales, no tendrn obligatoriamente la misma sintaxis semitica; uno puede remitir a la lgica de Aristteles y el otro acercarse a la de los jeroglficos, si bien ambos discursos se construyen segn unas reglas sintcticas distintas, que se podra calificar de trans-lingsticas. Freud fue el primero en aplicar sus conclusiones sacadas de la sintaxis del sueo y del inconsciente al estudio de sistemas significantes complejos. Analizando El Chiste y su relacin con el inconsciente, Freud descubre unos procedimientos de formacin de los chistes que ya hemos observado en el trabajo del sueo: concisin (o elipsis), compresin (condensacin con formacin substitutiva), inversin, doble sentido, etc. Por otra parte, las conclusiones que saca Freud del lenguaje del sueo le permiten abordar unos sistemas simblicos complejos y mucho ms indescifrables como el tab, el ttem, y dems prohibiciones en las sociedades primitivas. Los trabajos freudianos ofrecen hoy en da una visin nueva del lenguaje, que el psicoanlisis ha tratado de sistematizar y de concretar en las investigaciones de estos ltimos aos. 269

Cierto es que la teora analtica del lenguaje no tiene el rigor ejemplar caracterstico de las teoras formalizadas o matematizadas que coronan la lingstica moderna. Cierto es, igualmente, que los lingistas se interesan poco por lo que el psicoanlisis descubre en el funcionamiento lingstico, y vemos, por lo dems, difcilmente cmo sera posible conciliar las formalizaciones del estructuralismo americano y de la gramtica generativa, por ejemplo, con las leyes del funcionamiento lingstico tales como las formula el psicoanlisis moderno en pos de Freud. Claro est que stas son dos tendencias contradictorias o, al menos, divergentes en la concepcin del lenguaje. Freud no era un lingista y el objeto lenguaje que l estudiaba no coincide con el sistema formal que la lingstica aborda y del cual hemos podido sacar a relucir la lenta y laboriosa abstraccin a travs de la historia. Pero la diferencia entre el acercamiento psicoanaltico del lenguaje y la lingstica moderna es ms profunda que un cambio de volumen del objeto. Estriba en la concepcin general del lenguaje que difiere de manera radical en el psicoanlisis y en la lingstica. Vamos a intentar resumir aqu los puntos esenciales de esta divergencia. El psicoanlisis imposibilita la costumbre comnmente admitida por la lingstica actual que considera el lenguaje fuera de su realizacin en el discurso, es decir, olvidando que el lenguaje no existe fuera del discurso de un sujeto, no considerando a tal sujeto como implcito, igual a s mismo, unidad fija que coincide con su discurso. Este postulado cartesiano, que est al origen del proceder de la lingstica moderna y que Chomsky pone de manifiesto, se ha desmoronado con el descubrimiento freudiano del inconsciente y de su lgica. Resultara difcil en la actualidad hablar de un hablante sin seguir las diversas configuraciones que revelan las diferentes relaciones de los habitantes con su discurso. El sujeto no es, se hace y se deshace dentro de una topologa33 compleja en que se incluyen al otro y su discurso; no se podra hablar ms del sentido de un discurso sin tomar en cuenta esta topologa. El sujeto y el sentido no son, se producen en el trabajo discursivo (Freud hablaba del trabajo del sueo). El psicoanlisis sustituye la estructura llana que
Topologa: estudio matemtico de los espacios y de las formas; por extensin, aqu, el estudio de la configuracin del espacio discursivo del sujeto con respecto al otro y a su discurso.
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es la lengua para la lingstica estructural y sus variaciones transformacionales, por la problemtica de la produccin del sentido (del sujeto que se ha de delimitar tericamente). No una produccin en la acepcin de la gramtica generativa que, por su lado, no produce nada (puesto que no replantea al sujeto ni al sentido) y se conforma con sintetizar una estructura en el transcurso de un proceso que no cuestiona en ningn momento los fundamentos de la estructura; sino una produccin efectiva que traspasa la superficie del discurso enunciado, y en la enunciacin nuevo estrato abierto en el anlisis del lenguaje genera un determinado sentido con un determinado sujeto. Jakobson haba llamado ya la atencin sobre esta distincin entre la enunciacin en s y su objeto (la materia enunciada) para demostrar que determinadas categoras gramaticales, llamadas shifters34, pueden indicar que el proceso del enunciado y/o sus protagonistas se refieren al proceso de la enunciacin y/o a sus protagonistas (por ejemplo, el pronombre yo, las partculas y las flexiones que fijan la presencia como sujeto del discurso, y con ella, el presente de la cronologa). Lacan emplea esta distincin para comprender ms all del enunciado, en la enunciacin, un significado (inconsciente) que sigue oculto para la lingstica: En el enunciado je crains quil ne vienne [temo que venga], je es el sujeto del enunciado, no el sujeto del verdadero deseo, sino un shifter o el ndice de la presencia que lo enuncia. El sujeto de la enunciacin en tanto que asoma su deseo, no est sino en ese ne cuyo valor se podr determinar en funcin del eje lgico35.... La distincin enunciacin/enunciado es un mero ejemplo de la revisin de la concepcin del lenguaje con vistas a la constitucin de una teora del lenguaje en cuanto que produccin. Otra distincin, ligada a la problemtica del sentido y del sujeto en el lenguaje, asoma en la teora psicoanaltica: la de la primaca (sincrnica) del significante sobre el significado. Aqu estamos lejos de la desconfianza hacia el significado
Es decir, los presentadores. (Nota del traductor.) En francs, los verbos que expresan temor, utilizados en su forma afirmativa, exigen el llamado no expletivo en la completiva, a saber la primera parte de la forma negativa (ne...pas) si bien pierde en tales casos su sentido gramatical de negacin: el uso de este ne es, en efecto facultativo (Nota del traductor.)
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propio de la lingstica bloomfieldiana y post-bloomfieldiana. Por el contrario, el significado est presente en cada anlisis y son relaciones lgicas entre significados lo que escucha el analista en el discurso, condensado y desplazado, del sueo. Pero este significado no est independiente del significante, sino todo lo contrario: el significante se vuelve autnomo, se desprende del significado al cual adhiere durante la comunicacin del mensaje, y se descompone en unidades significantes que, por un lado, transportan un nuevo significado, inconsciente, invisible debajo del significado del mensaje conscientemente comunicado (tal es el caso mencionado ms arriba del stiro o de je crains quil ne vienne). Un anlisis semejante de la relacin significantesignificado en el leguaje demuestra cmo entra en realidad el significante en el significado; a saber bajo una forma que, para no ser inmaterial, plantea la cuestin de su lugar en la realidad, escribe Lacan, el cual puntualiza: La primaca del significante sobre el significado aparece ya como imposible de eludir de todo discurso acerca del lenguaje, no sin que desconcierte demasiado el pensamiento por haber podido, incluso hoy en da, ser abordada por los lingistas. Slo el psicoanlisis est en condiciones de imponer al pensamiento esta primaca demostrando que el significante prescinde de toda cogitacin, por muy poco reflexiva que fuese, para ejercer unos reagrupamientos no dudosos en las significaciones que someten al sujeto, ms an: para manifestarse en s mismo por medio de esa intrusin alienadora cuya nocin de sntoma toma, en anlisis, un sentido emergente: el sentido del significante que connota la relacin del sujeto con el significante36. Por ltimo, el principio de la primaca del significante instaura en el lenguaje analizado una sintaxis que se salta el sentido lineal de la cadena hablada y une unidades significantes localizadas en diversos morfemas del texto, siguiendo una lgica combinatoria. Se ha de considerar la sobredeterminacin primero como un hecho sintctico. De esta descomposicin, ramificacin, cruce de la cadena significante, se deduce una red significante compleja en la que el sujeto evoca la complejidad mvil de lo real, sin poder fijarse ningn nombre con sentido concreto (salvo en el nivel
Saussure, en sus Anagrammes, fue el primer lingista que entendi esa primaca significante para formular una teora de la significacin llamada potica (cf. p. 292).
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del concepto) ya que ninguna significacin se sostiene si no es porque remite a otra significacin (Lacan). Este resumen esquemtico de algunos de los principios bsicos de la concepcin analtica del lenguaje, en su novedad radica] respecto a la visin lingstica moderna, plantea de manera inevitable la cuestin de la posibilidad de su introduccin en el saber lingstico. Resulta imposible en la actualidad prever la eventualidad, y menos an el resultado de semejante penetracin. Pero es evidente que la actitud analtica para con el lenguaje no omitir la sistematizacin neutra del lenguaje cientfico, obligando la lingstica formal a cambiar de discurso. Lo que nos parece an ms probable, es que la actitud analtica invista el campo del estudio de los sistemas significantes en general, aquella semiologa con la que soaba Saussure y que, por ende, modificar la concepcin cartesiana del lenguaje para dar pie a que la ciencia alcance la multiplicidad de los sistemas significantes elaborados en y a partir de la lengua.

2. La praxis lingstica
Objeto de una ciencia particular, materia en que se forman el sujeto y su conocimiento, el lenguaje es ante todo una praxis. Praxis cotidiana que llena cada segundo de nuestra vida, incluido el tiempo de nuestros sueos, elocucin o escritura, es una funcin social que se manifiesta y se conoce en su ejercicio. Praxis de la comunicacin ordinaria: conversacin, informacin. Praxis oratoria: discurso poltico, terico, cientfico. Praxis literaria: folklore oral, literatura escrita; prosa, poesa, canto, teatro,... Se puede alargar la lista: el lenguaje invierte todo el campo de la actividad humana. Y si, en la comunicacin corriente, practicamos el lenguaje de manera casi automtica, como si no prestramos atencin a sus reglas, el orador y el escritor se enfrentan constantemente a aquella materia y la manejan con un conocimiento implcito de sus leyes que la ciencia no ha advertido, sin duda, en su totalidad.

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Oradores y retores
La historia recoge el ejemplo de oradores griegos y latinos famosos cuya maestra deslumbraba y subyugaba a las multitudes. Se sabe que no era, solamente, el pensamiento de los oradores lo que ejerca aquel dominio sobre las masas sino la tcnica que utilizaban para pasarla a la lengua nacional. La elocuencia no se desarroll en Grecia hasta el siglo V bajo la influencia de los retores y de los sofistas, en el recinto de la Asamblea en la que todo ciudadano participaba en la poltica tomando la palabra. Se cree, sin embargo, que la retrica tiene un origen siciliano y debe su nacimiento a los discursos de defensa de los ciudadanos durante los juicios. All, en Siracusa, fue donde Korax y Tisias escribieron el primer tratado de retrica, distinguiendo como partes del discurso: el exordio, la narracin, la discusin y la peroracin. Pero inventaron tambin el concepto tan vago y servil de verosimilitud que desempea un importante papel en los asuntos pblicos. Si un hombre dbil es acusado de haber golpeado a un herido, es inverosmil; pero si a un hombre fuerte se le acusa de haber golpeado a un herido, tambin es inverosmil ya que la fuerza le expone automticamente a tal acusacin. Semejante elasticidad del concepto de verosimilitud es til, por supuesto, para quienes tienen el poder... Los sofistas con Protgoras (485-411) desempearon un papel decisivo en la formacin del arte de la oratoria. En su Arte de disputar profesa que acerca de todo tema existen dos tesis opuestas y el orador perfecto debe poder hacer triunfar la tesis dbil sobre la tesis fuerte. Gorgias (485-380) es uno de los ms grandes sofistas: estilista impecable, dialctico, es el inventor de procedimientos clsicos en el arte de la oratoria, tal como la tcnica de hacer corresponder palabras de formas semejantes en dos miembros de frases consecutivos. Debemos a su arte una Ptica, una Olmpica, una Oracin fnebre y unos Elogios (Elogio de Elena, Defensa de Polmedes), Antifn (480-411), pero sobre todo Andcides, Lisias e Iseo fueron loggrafos y oradores judiciales, habiendo dejado los tres ltimos unos discursos escritos. Iscrates (nacido en 436) dejar de lado este estilo para cultivar una elocuencia medida, perfecta por su composicin, ponderada, 274

que conoce los recuerdos de la lengua, las leyes de la lgica y las exigencias de la eufona, como lo atestigua su discurso panegrico por la gloria de Atenas. En el terreno de la elocuencia poltica, Demstenes (384-322) es insuperable. De sobra conocemos su leyenda que lo representa como un nio frgil y tartamudo, tratando de adquirir, con la boca rebosante de piedras, una diccin perfecta y una estatura elegante. Sus famosas Filpicas, dirigidas contra la poltica de Filipo de Macedonia le brindaron su renombre de patriota. Luch contra Filipo; luego contra Alejandro; despus de la muerte de ste, se envenen en un templo de Poseidn, huyendo de los soldados de Antpatros quien exiga que le fueran entregados los principales oradores. Tal ilustre escuela de oradores era, evidentemente, el producto de una vida pblica intensa que haba de desaparecer con la decadencia y la cada de Atenas. El contacto con esta praxis oratoria form a los grandes oradores, quienes se convirtieron en los grandes lderes de los pueblos, dio lugar, por lo dems, al nacimiento de una ciencia del discurso. No un estudio del sistema formal (gramatical) de la lengua y de sus categoras (gramaticales) sino unas grandes unidades construidas dentro del sistema de la lengua, mediante las cuales (conociendo, claro est, la gramtica de dicha lengua a la perfeccin) elabor el orador un universo significante de pruebas y de demostraciones. Es as que en Grecia se sinti la necesidad de codificar las leyes de tal construccin: surgi la retrica. Una vez constituida, como ya lo hemos indicado ms arriba, se dividi en dos escuelas: los discpulos de Iscrates, por un lado, distinguan cuatro partes del discurso (poema, narracin, prueba y eplogo); los discpulos de Aristteles, por otra, que, siguiendo la enseanza de su maestro, prestaban una particular atencin a la influencia del discurso sobre el auditorio, distinguan en el discurso las pruebas (o contenido material), el estilo y la disposicin. Se sabe que el sistema es el corazn de la retrica aristotlica; Aristteles lo concibe como funciones del discurso y teora, en realidad, de tres partes: teora de los argumentos retricos (con base lgica, y anlisis del silogismo), teora de las emociones y teora del carcter del autor. Roma tambin conoci su gloria oratoria sobria y medida en los tiempos de Cicern (106-43) y de Hortensio. La vida 275

turbulenta de Marco Tulio Cicern estrechamente mezclada con la actividad poltica de la Roma del siglo I antes de Cristo, el cual particip en la subida y cada de Sila, de Catilina, de Pompeyo, de Csar, es el perfecto ejemplo del poder y de la vulnerabilidad del orador antiguo. Proclamado Padre de la patria, luego exiliado, despus reclamado nuevamente por Roma que le acogi triunfalmente, compone su elogio de Catn al que responde Csar con un anti-Catn; escribe sus famosas Filpicas contra Antonio, para que, por ltimo, le llegaran a condenar a muerte, por orden de Antonio, muriendo en manos de los soldados del triunviro. Cicern cre una nueva lengua; introdujo la lgica y la filosofa griega en Roma, y con un irresistible estilo luch por un ideal poltico, mezcla de aristocracia y de gobierno popular; pero sobre todo vivi hasta las ltimas consecuencias la embriaguez de quien se erige en tanto que poseedor y dueo de un habla que le aseguraba la dominacin de sus destinatarios, a los que otorg el nico papel de ser el silencio que soportaba su verbo. La celebridad de Sneca (55 a. de C.-39 d. de C.) eclips durante algn tiempo la gloria ciceroniana, hasta que lleg Quintiliano. Nacido a mediados del primer siglo, estudi la retrica con Domitius Afer, uno de los ms clebres oradores de su tiempo, y expuso el arte retrico en sus Instituciones oratorias. Ense durante veinte aos en Roma y tuvo alumnos famosos: Plinio y Suetonio, quien escribi una biografa de los retores. Para formar a un perfecto orador, Quintiliano considera que hay que cogerle en mano de la cuna y llevarle basta su tumba. Enseaba la gramtica a sus alumnos as como la ortografa, la msica, la geometra, y daba una especial importancia a la educacin, a los ejercicios de la memoria y de la declamacin, antes de especificar las diferentes partes y los procedimientos del discurso perfecto. Segn l, lejos de ser un artfice, el uso perfecto del habla no poda ser sino el atributo de un hombre sabio: El orador debe ser de tal modo que se le pueda llamar verdaderamente sabio. No slo quiero decir que ha de ser irreprochable en sus costumbres de vida, pues esto solamente, por mucho que se haya dicho, no me parece suficiente, sino que se interese adems por todas las ciencias y por todos los gneros de elocuencia. Quin sabe si este Fnix llegar a existir algn da? No se ha de tender, aun as, hacia la perfeccin? Acaso 276

no lo hicieron los Antiguos quienes, as como reconocan que no se haba encontrado an a ningn sabio verdadero, nos legaron empero unos preceptos sobre la sabidura? No, la perfecta elocuencia no es ninguna quimera; es algo muy real y nada impide que el espritu humano pueda alcanzarla.... El arte oratorio que imperaba durante la Antigedad parece decaer hoy en da. La religin estuvo alimentndolo en el siglo XVII (con Bossuet, por ejemplo), pero los grandes oradores escasean en la vida cotidiana, y slo los movimientos revolucionarios parecen brindarnos, en la actualidad, una escenificacin adecuada para el ejercicio del poder del habla. En este ltimo caso, asoma la retrica de la antirretrica, cuando el discurso transmite a las masas una palabra impersonal, cientfica, que toma sus fuerzas del riguroso anlisis de la economa y de la ideologa y logra su influencia por su capacidad en estar conforme al deseo (significado y significante) de sus destinatarios. Toda casta o clase dominante ha sabido explotar la praxis del lenguaje, y ante todo la praxis oratoria, para consolidar su supremaca. Pues, si la lengua de una nacin no cambia prctica o imperceptiblemente, los lenguajes que se van formando de aqul los tipos de retrica, de estilo, los sistemas significantes conllevan e imponen cada cual una ideologa, una concepcin del mundo, una postura social diferentes. La manera de hablar, como se suele decir, est lejos de ser indiferente para el contenido del habla, y cada contenido ideolgico halla su forma especifica, su lenguaje, su retrica. Se comprende entonces por qu es una ley objetiva el que toda transformacin social se acompae siempre de una transformacin retrica, que toda transformacin social sea en un determinado y muy profundo sentido una mutacin retrica. El ejemplo de la Revolucin Francesa es, a este respecto, sumamente asombroso. No slo la Revolucin se apoy sobre el inmenso trabajo innovador que escritores como Voltaire, Diderot, Sade, etc. realizaron en el nivel mismo del lenguaje y de la literatura francesa; no slo preconiz en sus leyes un cambio de vocabulario; sino que no se anunci nicamente en los discurso y los escritos de sus dirigentes: se hizo literalmente. Podramos seguir la eclosin y la marcha de la Revolucin Francesa a travs de la eclosin y de la marcha de una 277

retrica nueva de un estilo nuevo que conmocion la lengua francesa de los siglos XVII y XVIII para desembocar sobre la frase de Robespierre... S, en la Consumante sigue dominando la retrica tradicional que se inspira de Quintiliano, con la Legislative37 empieza a liberarse el estilo del academismo y de la elocuencia pomposa. Pero en la Montagne (partido del pueblo sublevado) es donde se renueva el arte oratorio y Robespierre ser su maestro. Despus de su cada, el Directoire es verboso y el Consulado y el Imperio estn mudos. Mirabeau, Barnave, Condorcet, Vergniaud, Danton, Robespierre, Sain-Just, herederos de los principios de Montesquieu, Diderot, Rousseau, manejan un discurso que se va emancipando lenta aunque certeramente de la retrica formalista y apara tosa de los Antiguos, la cual segua dominando entre los juristas de la Constituante. y del clasicismo decadente de los salones literarios. La elocuencia de la Repblica buscar su modelo en Tcito y en Tito Livio, y recurrir, uno tras otro, a unos acentos dignos de un auditorio aristocrtico (Mirabeau), a las notas elegiacas de un humanismo decepcionado y de un individualismo desalentador en los vencidos (Vergniaud), al pathos legislador e incorruptible (Robespierre) antes de volver a ser vanamente declamatorio bajo la Restauracin para nutrir la nostalgia de los romnticos. Aunque el inters por la elocuencia haya seguido siendo constante durante aquella mutacin en que diversas capas sociales se apoderaron de la palabra, cada una la marcaba a su manera: En aquellos tiempos, la lengua de Racine y de Bossuet vocifer la sangre y la muerte; rugi con Danton; grit con Marat, silb cual una serpiente en boca de Robespierre. Mas sigui siendo pura, escribe el monrquico Desmarais. Mirabeau 38 Necker acababa de proponer una contribucin excepcional de un cuarto de la renta.
Se trata de lAssemble Constituante y de lAssemble legislative primer rgano gubernamental creado por la Revolucin Francesa que acab con el sistema monrquico, a partir de las cuales se han derivado las bases polticas francesas actuales. (Nota del traductor.) 38 Discurso Sur la banqueroute, 26 de septiembre de 1789. Les Orateurs de la Rvolution Franaise. 1939.
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...Seores, en medio de tantos debates tumultuosos, no podra volver a la deliberacin del da mediante unas pocas preguntas muy simples? Dignaos, seores, dignaos responderme! No os ha brindado el primer ministro el ms espantoso cuadro de nuestra situacin actual? No os ha dicho que cualquier demora agravara el peligro? Que un da, una hora, un instante poda hacerlo mortal? Tenemos algn plan como sustituto del que nos propone? ...Amigos mos, escuchad una palabra, slo una palabra. Dos siglos de depredaciones y de bandolerismo han ido cavando el abismo en el que el reino est a punto de desaparecer. Hay que llenarlo, aquel abismo horrendo! Pues, aqu tienen la lista de los propietarios franceses. Elegid entre los ms ricos, con el fin de sacrificar a menos ciudadanos; mas elegid; porque acaso no es preciso que unos pocos sucumban para salvar a la masa del pueblo? Vamos, esos dos mil notables poseen lo bastante como para colmar el dficit. Devolved un orden en vuestras finanzas, una paz y una prosperidad en el reino... Golpead, inmolad sin piedad a aquellas tristes vctimas! Arrojadlas en el abismo! Volver a cerrarse... el horror os echa para atrs... Hombres inconsecuentes! Hombres pusilnimes! Ay! Es que no veis que decretando la bancarrota, o, lo que es an ms odioso, por hacerla inevitable, sin decretarla, os manchis con un acto mil veces ms criminal? Pues, al fin y al cabo, ese horrible sacrificio, al menos, hara desaparecer e] dficit. Pero acaso pensis que, porque no habis pagado, ya no debis nada? Acaso creis que los millares, los millones de hombres que van a perder en un instante, por la explosin terrible o por sus repercusiones, todo lo que haca el consuelo de su vida y, tal vez, su nico medio para sustentarla, os van a dejar apaciblemente gozar de vuestro crimen? Contempladores estoicos de las dolencias incalculables que aquella catstrofe vomitar sobre Francia, egostas impasibles que pensis que aquellas convulsiones de la desesperanza y de la miseria se apagarn como tantas otras, y con tanta ms rapidez como ms violentas sern, estis realmente seguros que tantos hombres sin pan os van a dejar saborear tranquilamente los manjares cuyo nmero ni delicadeza habis querido disminuir?... No, moriris, y en la 279

conflagracin universal que no temis encender, la prdida de vuestra honra no salvar ni uno solo de vuestros detestables goces... Vergniaud39 Desde la desbandada de las tropas de Dumouriez en Aix-la Chapelle, el 1 de marzo de 1793, y la consolidacin del Tribunal revolucionario, la Montagne crece en importancia. Durante el ltimo mes, los acontecimientos se precipitan: el 10 de marzo estalla la sublevacin vendeana; el 4 de abril, Dumouriez ha pasado al campo del enemigo; el 5, se crea el Comit de salud pblica. Las circunstancias exigen una direccin muy firme. Robespierre la muestra. La defensa de Vergniaud es ya desesperada: precede por unas semanas el arresto de los cabecillas girondinos. ...Robespierre nos acusa de habernos vuelto de repente moderados, constitucionales de feuillants40. Nosotros, moderados? No lo eras el 10 de agosto, Robespierre, cuando estabas ocultndote en tu desvn!, moderados! No, no lo soy en el sentido en que quiero apagar la energa nacional; s que la libertad est siempre activa cual una llama, que es inconciliable con esa calma perfecta que solamente conforma a los esclavos; si slo se hubiese querido alimentar el fuego sagrado que se consume en mi corazn con tanto ardor como el de los hombres que no paran de hablar de lo impetuoso de su carcter, no hubiesen estallado unos disentimientos tan grandes en la Asamblea. Tambin s que, en tiempos revolucionarios, sera tanta locura pretender sosegar a discrecin la efervescencia del pueblo como mandar sobre las olas del mar para que se serenen cuando las agitan los vientos; pero el legislador es quien ha de prevenir cuanto pueda los desastres de la tempestad con sabios consejos; y si, bajo pretexto revolucionario, es preciso, para ser patriota, declararse protector del asesinato y del bandolerismo, soy moderado! Desde la abolicin de la monarqua, mucho he odo hablar de revolucin. He pensado para mis adentros: ya tan slo quedan dos posibles: la de las propiedades, o la ley agraria, y
Op. cit. Club formado por antiguos jacobinos moderados que procedan de la alta burguesa y de la aristocracia liberal que apoyaban la monarqua constitucional. (Nota del traductor.)
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la que nos llevara de nuevo al despotismo. He tomado la firme resolucin de combatirlas ambas y todos los medios indirectos que pudiesen conducirnos a ellas. Si esto es ser moderado, todos lo somos, pues todos hemos votado la pena de muerte contra todo ciudadano que proponga una u otra... Robespierre41 ... El gobierno de la Revolucin es el despotismo de la libertad contra la tirana. ... Hasta cundo vamos a seguir llamando justicia el furor de los dspotas, y barbarie o rebelin la justicia del Pueblo? ... Indulgencia para los monrquicos, escriben algunas personas: Piedad para los malvados! No: Piedad para con la inocencia, piedad para con los dbiles, piedad para con los desgraciados, piedad para con la humanidad! ... Los enemigos internos del Pueblo francs se han dividido en dos secciones, como dos cuerpos del ejrcito Avanzan con banderas de diferente color y por diferente camino; pero avanzan hacia la misma meta. La meta es la desorganizacin del gobierno popular, la ruina de la Convencin, es decir, el triunfo de la tirana. Una de esas dos facciones nos empuja hacia la debilidad, la otra hacia los excesos. La una quiere transformar la libertad en bacante, la otra en prostituta. ... A los unos se les ha dado el nombre de moderados sera ms acertado llamarles ultra-revolucionarios, igual que se suele hacer con los otros. ... El falso revolucionario est quizs ms a menudo por encima o por debajo de la revolucin. Es moderado, vido de patriotismo, segn las circunstancias. Se est parando en los comits prusianos, austracos, ingleses, incluso moscovitas, aquello que l pensar a la maana siguiente. Se opone a las medidas enrgicas, y las exagera cuando no ha podido impedirlas. Severo hacia la inocencia pero indulgente con el crimen; acusando incluso a los culpables que no son bastante ricos para comprar su silencio, ni bastante importantes para merecer su atencin; pero cuidndose de no comprometerse jams hasta el punto de defender la virtud calumniada; descubriendo de vez en cuando alguna que otra conspiracin que ya haba sido descubierta; arrancando la mscara a
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Respuesta a las acusaciones de despotismo, op, cit.

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traidores desenmascarados e incluso decapitados; pero ensalzando a los traidores vivos y acreditados todava; ansioso siempre por mimar la opinin del momento y no menos atento para no aclararla nunca sobre todo por no meterse con ella; dispuesto siempre a adoptar las medidas atrevidas siempre y cuando tengan muchos inconvenientes; calumniando a aquellos que no presentan ms que ventajas o agregando todas las enmiendas que puedan perjudicarlas; diciendo la verdad con parsimonia, todo cuanto haga falta, para adquirir el derecho de mentir impunemente; destilando el bien gota a gota y vertiendo el mal a chorros, lleno de fuego para las grandes resoluciones que no significan nada; ms que indiferente hacia aquellas que puedan honrar la causa del Pueblo y salvar la Patria; muy pendiente de las formas del patriotismo; amante, cual los devotos del que se declara su enemigo, de las prcticas exteriores, preferira usar cien gorros rojos antes que hacer una buena accin. ... Hay que actuar? Peroran. Hay que deliberar? Quieren empezar por la actuacin. Los tiempos estn tranquilos? Se oponen a todo cambio til. Estn airosos? Hablan de reformarlo todo, de trastocarlo todo, Queris contener a los sediciosos? Os recuerdan la clemencia de Csar. Queris salvar a los patriotas del acoso? Os proponen como modelo la severidad de Bruto. Descubren que fulano ha sido noble cuando serva la Repblica, ya no se acuerdan de ello en cuanto la traicionan. La paz es til? Lanzan alardes de la victoria. Hace falta una guerra? Elogian las dulzuras de la paz. Hace falta retomar nuestras fortalezas? Quieren asaltar las iglesias y trepar los cielos; se olvidan de los austriacos para darles guerra a las devotas... El discurso conlleva e impone una ideologa; y cada ideologa encuentra su discurso. Se comprende entonces por qu toda clase dominante cuida particularmente la praxis del lenguaje y controla sus formas y los medios de su difusin: la informacin, la prensa, la literatura. Se comprende por qu una clase dominante tiene sus lenguajes predilectos, su literatura, su prensa, sus oradores y tiende a censurar cualquier otro lenguaje.

La literatura
La literatura es, sin duda alguna, el terreno privilegiado en 282

que se ejerce el lenguaje, se concreta y se modifica. Del mito a la literatura oral, del folklore y de la pica a la novela realista y a la poesa moderna, el lenguaje literario ofrece una diversidad cuyos gneros estudia la ciencia literaria si bien no deja por ello de estar vinculado por una sola y misma caracterstica que lo diferencia del lenguaje de la comunicacin sencilla. Si la estilstica analiza las distintas peculiaridades de tal o cual texto y contribuye de esta forma para la constitucin de una teora de los gneros, la potica, por su parte, trata de cernir la funcin comn al lenguaje en sus diversas manifestaciones literarias. Se ha dado en llamar funcin potica aquella especificidad de la funcin del len guaje en la literatura. Cmo concretar la funcin potica? Jakobson da el siguiente esquema de la comunicacin lingstica:
contexto mensaje contacto cdigo

destinador destinatario

Si el mensaje est orientado hacia el contexto, su funcin es cognitiva, denotativa, referencial. Si el enunciado trata de expresar la actitud del destinador respecto a aquello de lo que habla, la funcin es emotiva. Si el enunciado acenta el contexto, la funcin es ftica. Si el discurso se centra en el cdigo, cumple una funcin metalingstica. No obstante, el objetivo (Einstellung) del mensaje como tal, el acento puesto sobre el mensaje por cuenta propia, es lo que caracteriza la funcin potica del lenguaje. Resulta importante citar la definicin completa que nos da Jakobson de la funcin potica: No se puede estudiar con provecho esta funcin si se pierde de vista los problemas generales del lenguaje as como un anlisis minucioso del lenguaje requiere que tomemos seriamente en consideracin la funcin potica. Cualquier intento para reducir la esfera de la funcin potica a la poesa, o para confinar la poesa a la funcin potica no conducira ms que a una excesiva y engaosa simplificacin. La funcin potica no es la nica funcin del arte del lenguaje, sino la funcin dominante de aqul, y determinante, 283

mientras que las dems actividades verbales desempean tan slo un papel subsidiario, accesorio. Tal funcin que pone en evidencia el lado palpable de los signos profundiza por eso mismo la dicotoma fundamental de los signos y de los objetos. Por lo cual, al tratar de la funcin potica, la lingstica no puede limitarse al terreno de la poesa. Es obvio que la funcin potica del lenguaje no caracteriza a un solo tipo de discurso, por ejemplo, la poesa o la literatura. Todo ejercicio de lenguaje, aparte de la poesa puede dar lugar a esta funcin potica. En cuanto a lo que concierne a la poesa propiamente dicha, aquella acentuacin del mensaje por cuenta propia aquella dicotoma de los signos y de los objetos viene marcada, en primer lugar, por la importancia que tiene en ello la organizacin del significante, o del aspecto fontico del lenguaje. La similitud de los sonidos, los ritmos, la entonacin, la rtmica de los diferentes tipos de versos, etc., tienen una funcin que, lejos de ser meramente ornamental, transporta un nuevo significado que se sobreaade al significado explcito: Corriente subyacente de significacin dice Poe; El sonido debe parecer un eco del sentido declara Pope; El poema, aquella vacilacin prolongada entre el sonido y el sentido indica Valry. La ciencia moderna que se ocupa de esta organizacin significante la prosodia habla de cierto simbolismo de los sonidos. Para concretar an ms la funcin potica, Jakobson introduce los trminos de seleccin y de combinacin. Admitamos, por ejemplo, que el tema de un mensaje sea nio: el locutor puede elegir entre las palabras de toda una serie (nio, chico, muchacho, mocoso) para anotar el tema; y para comentar el tema, tambin puede escoger entre varias palabras: duerme, dormita, descansa, reposa. Las dos palabras elegidas se combinan en la cadena hablada. La seleccin se produce en base a la equivalencia, a la similitud o la disimilitud, a la sinonimia o a la antinomia, mientras que la combinacin, la construccin de la secuencia se asientan sobre la contigidad. La funcin potica proyecta el principio de equivalencia del eje de la seleccin sobre el eje de la combinacin. La equivalencia se eleva al rango de procedimiento constitutivo de la secuencia. En poesa, cada slaba se relaciona por equivalencia con todas las dems slabas de la misma secuencia; todo acento de palabra 284

supone ser igual a cualquier otro acento de palabra; y, de la misma forma, lo inacentuado es igual a lo inacentuado; largo (prosdicamente) es igual a largo, breve a breve; frontera de palabra es igual a frontera de palabra, ausencia de frontera a ausencia de frontera; pausa sintctica es igual a pausa sintctica, ausencia de pausa a ausencia de pausa. Las slabas se convierten en unidades de medida y lo mismo ocurre con los acentos. Recordemos que ya nos hemos encontrado con este principio de equivalencia de las secuencias contiguas en la sintaxis del sueo. A tales peculiaridades del lenguaje literario, la ciencia de la literatura, constituida en base a la lingstica y a la experiencia de las descripciones literarias tradicionales, aade otras para demostrar que la funcin potica es efectivamente una reevaluacin total del discurso y de todos sus componentes, cualesquiera que sean. La reevaluacin consiste por lo general, como ya lo haba mostrado el Crculo lingstico de Praga, en que todos los planos del sistema lingstico que no tienen en el lenguaje de comunicacin sino un papel de servicio, toman, en el lenguaje potico, unos valores autnomos ms o menos considerables. Los medios de expresin agrupados en esos planos as como las relaciones mutuas que existen entre stos y que tienden a volverse automticas en el lenguaje de la comunicacin, tienden por el contrario a actualizarse en el lenguaje potico. En algunos casos, la bsqueda de autonoma del significante, impregnado de un significado que est, en cierto modo, superpuesto al significado del mensaje explcito, llega tan lejos que el texto potico se constituye como un nuevo lenguaje, rompiendo las reglas mismas del lenguaje de la comunicacin de una lengua dada y se presenta como un lgebra supra-o infra-comunicativa; as, por ejemplo, los poemas de Browning y de Mallarm... La traduccin de tales textos que parecen destruir la lengua de la comunicacin habitual para construir sobre ella otro lenguaje, es casi imposible tienden, a travs de la materia de una lengua natural, hacia el establecimiento de relaciones significantes que obedecen menos a las reglas de una gramtica que a las leyes universales (comunes a todas las lenguas) del inconsciente. Mallarm escriba para crear un lenguaje diferente a travs 285

del francs. Si Igitur y Un coup de des... llevan consigo el testimonio de ese lenguaje, las concepciones tericas de Mallarm revelan sus principios. En primer lugar, tal lenguaje no es el de la comunicacin: Lo mejor que ocurre entre dos personas, es algo que se les escapa, en tanto que interlocutores. El lenguaje nuevo, por construir, traspasa la lengua natural y su estructura, o la transpone: Este propsito, yo lo llamo Transposicin-Estructura, es otro ms. Descentra la aparente estructura de la comunicacin y produce un sentido un canto suplementario: Lair on chant sous le texte, conduisant la divinisation dici la... Cmo construir esta lengua en la lengua? Primero, acorde a la lingstica comparada de su tiempo (que acababa de descubrir el snscrito y buscaba la gnesis de las lenguas, Mallarm se propone conocer las leyes de las lenguas de todos los pueblos del mundo, para llegar no a una lengua originaria tal como lo quera el fantasma lingsticosino los principios generadores, universales y, por ende, annimos de toda lengua: Ne semble-t-il point premire vue que pour bien percevoir un idiome et lembrasser dans son ensemble, il faille connatre tous ceux qui existent et ceux mme qui ont exist...42 (en Les Mots anglais) 43. Leer el texto es prestar odo a la generacin de cada elemento que compone la estructura presente: mais plutt des naissances sombrrent en lanonymat et limmense sommeil loue la gnratrice, les prostrant, cette fois, subit un accablement et un largissement de tous les sicles...44. La lengua que la escritura busca se encuentra en los mitos, las religiones, los ritos en la memoria inconsciente de la humanidad que la ciencia descubrir algn da analizando los diversos sistemas de sentido. Pareil effort magistral de lImagination dsireuse, non seulement de se satisfaire par le symbole clatant dans les spectacles du monde, mais dtablir un lien entre ceux-ci et la parole charge de les .exprimer, touche lun des mystres sacres et prilleux du Langage; et quil sera prudent danalyser seulement le jour o
Acaso no parece a primera vista que, para percibir bien un idioma y abarcarlo en su conjunto, sea preciso conocer todos los que existen e incluso aquellos que existieron... (Nota del traductor.) 43 Los palabras inglesas. (Nota del traductor.) 44 Mas antes se sumieron unos nacimientos en el anonimato y en el sueo inmenso que la escucha de la generadora, al someterlos, sufre un duro golpe y una apertura para todos los siglos... (Nota del traductor.)
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la science, possdant le vaste rpertoire des idiomes jamais parles sur la terre, crira lhistoire des lettres de lalphabet a travers tous les ges et quelle tait presque leur absolue signification, tantt devine, tantt mconnue par les hommes crateurs des mots: mais il ny aura plus, dans ce temps, ni science pour rsumer cela, ni personne pour le dire. Chimre, contentons-nous, a prsent, des lueurs que jettent a ce sujet des crivains magnifiques. 45 La funcin de la literatura es trabajar para aclarar las leyes de aquella lengua inmemorial, de aquella lgebra inconsciente que traspasa el discurso, de aquella lgica de base que establece unas relaciones (lgica de equivalencia, dira Jakobson): Une extraordinaire appropriation de la structure, limpide, aux primitives foudres de la logique (Le Mystre dans les lettres)46 o: Mais la littrature a quelque chose de plus intellectuel que cela; les choses existent, nous nvons pas a les crer; nous navons qu en saisir les rapports; et ce sont les fils de ees rapports qui forment les vers et les orchestres (Sur lvolution littraire.)47 Con qu fin? Llegar, a travs del lenguaje presente, a travs de la lengua, hasta las leyes de los sueos del hombre, para convertirlas en el teatro de la simbolicidad retomada en sus orgenes: Je crois que la Littrature, reprise a sa source qui est lArt et la Science, nous fournira un thtre, dont les reprsentations seront le vrai cuite moderne; un Livre, explication de lhomme, suffisante nos plus beaux reves (Sur le thtre.)48
Un semejante esfuerzo magistral de la Imaginacin ansiosa, no slo por satisfacer mediante el brillante smbolo en los espectculos del mundo, sino tambin por establecer un vnculo entre stos y la palabra que ha de expresarlos, alcanza uno de los misterios sagrados y peligrosos del Lenguaje, y cuan prudente ser analizarlo tan slo el da en que la ciencia, al poseer el vasto territorio de los idiomas hablados por toda la tierra, escriba la historia de las letras del alfabeto a travs de todos los tiempos cuando casi era su significacin absoluta, adivinada a veces, a veces desconocida por los hombres creadores de las palabras: pero ya no quedar entonces ni una ciencia para resumirlo ni nadie para decirlo. Quimera, conformmonos, por el momento, con los fulgores que nos brindan a este respecto unos magnficos escritores.- (Nota del traductor.) 46 Una extraordinaria apropiacin de la estructura, lmpida, en el primitivo relmpago de la lgica. 47 Pero la literatura es algo de esencia mucho ms intelectual; las cosas existen, no necesitamos crearlas; slo tenemos que captar la relacin entre ellas; y los nios de esa relacin forman los versos y las orquestas. 48 Creo que la Literatura, retomada en sus orgenes que son el Arte y la Ciencia, nos proporcionar un teatro, cuyos representantes constituirn el autntico culto moderno; un Libro, explicacin del hombre, suficiente para
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En otros textos literarios, esta autonoma del signo que caracteriza la funcin potica est menos acentuada y el lenguaje literario no presenta particularidades demasiado diferentes de las del lenguaje de la comunicacin. Una lectura superficial, en efecto, no pone a la luz unas diferencias claras entre el lenguaje de una novela realista y el de la comunicacin corriente, salvo una diferencia de estilo, evidentemente. En efecto, algunos gneros como la pica o la novela no tienen la funcin primordial de desarticular el significante, tal como ocurre en poesa y sobre todo en poesa moderna. Adoptan las reglas comunes de la oracin gramatical en su lengua nacional pero organizan el conjunto del espacio literario como un sistema, digamos un lenguaje, particular, del que se puede describir la estructura especfica. Recordemos a este respecto los trabajos de Croce, de Spitzer, etc., que dedican su atencin al estudio del lenguaje de la literatura o de la literatura en tanto que lenguaje. En un plano ms positivo y despojado de esttica, y en estrecha ligazn con las investigaciones lingsticas, el formalismo ruso y en particular el OPOIAZ han podido extraer las reglas fundamentales (y casi omnivalentes en todos los casos) de una organizacin de esta ndole en el relato. Propp analiz el cuento popular ruso distinguiendo las lneas generales de su estructura, sus protagonistas principales y la lgica de su accin. Jakobson, Eichenbaum, Tomachevski, etctera, fueron los primeros en considerar los textos literarios como un sistema significante estructurado. Con mucha precisin Lvi-Strauss describi la estructura del lenguaje de los mitos (Le Cru et le Cuit, Du miel aux cendres). Desde entonces, la colaboracin de los lingistas y de los literatos se ha intensificado y la transposicin de las reglas lingsticas aplicadas al anlisis de la oracin, al conjunto ms vasto del mito, del relato y de la novela, es ms frecuente y ms fructfera. Semejantes investigaciones se dedican hoy, igualmente, a la literatura moderna y no se insistir nunca lo suficiente sobre la importancia de aquellos trabajos que unen la ms avanzada praxis del lenguaje a un anlisis inspirado de la ciencia ms reciente. Los estudios de Saussure, publicados recientemente, son de mayor importancia en este dominio. Al abordar el sistema de la lengua potica, Saussure, en sus Anagrammes (publicados
nuestros sueos ms hermosos. (Notas del Traductor.)

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en parte por Starobinski, Mercare de Frunce. 1964; Tel Quel, 1969), desarrolla unas demostraciones que parecen incluso replantear la nocin del signo lingstico. Estudia el verso saturnio y la poesa vdica y constata que en cada verso est en cierta manera latente el nombre de una divinidad o de un jefe guerrero o de otro personaje que se reconstituye por las slabas dispersas en diversas palabras. De modo que cada mensaje contiene un mensaje latente que, a su vez, es un doble cdigo, siendo cada texto otro texto, teniendo cada unidad potica al menos una significacin doble, sin duda inconsciente, que se reconstituye por un juego de significante. Es probable que Saussure se equivocara en cuanto a la regularidad de esta ley que exige la existencia de un nombre oculto bajo el texto manifiesto, pero lo importante es que pone de relieve con este error una particularidad del funcionamiento potico en el que unos sentidos suplementarios se infiltran en el mensaje verbal, rompen su tejido opaco y reorganizan otra escena significante: como una escritura frasogrfica que se sirve del material de los signos verbales para escribir un mensaje transverbal, superponindose al que se transmite por la lnea de la comunicacin y ello, amplificando dicha lnea en volumen. Vemos de qu manera tal concepcin niega la tesis de la linearidad del mensaje potico y lo sustituye por la del lenguaje potico en cuanto que red compleja y estratificada de niveles semnticos. No obstante, en paralelo con estos estudios que la ciencia dedica a la organizacin de los textos literarios, la propia literatura se practica como una investigacin de las leyes de su propia organizacin. La novela moderna deviene una desarticulacin de las constantes y de las reglas del relato tradicional, una exploracin del lenguaje del relato, que evidencia sus procedimientos antes de hacerlos estallar. La nueva novela se ha convertido en una autntica gramtica del relato; La Modification de Michel Butor, Le Voyeur o Les Gommes de Alain Robbe-Grillet, Tropismes de Nathalie Sarraute indagan las unidades del relato tradicional: la situacin narrativa (destinador-autor/destinatario-usted); los personajes, entidades annimas que se vuelven pronombres personales; su enfrentamiento; la lnea ascendente, descendente o circular de la accin, etc., con la conciencia, a menudo, manifiesta de los autores que escriben 289

para evidenciar el cdigo del relato y, con ello, las reglas de la situacin discursiva. La literatura moderna deviene entonces no slo una ciencia del relato sino, adems, una ciencia del discurso, de sus sujetos, de sus figuras, de sus representaciones y, por ende, de la representacin en y por el lenguaje; ciencia implcita, en ocasiones incluso explcita, aunque la ciencia positiva no lo haya sistematizado todava. Ms an, al acentuar lo que hemos dado en llamar la funcin potica del lenguaje, la novela moderna se hace exploracin no slo de las estructuras narrativas sino tambin de la estructura propiamente oracional, semntica y sintctica de la lengua. El ejemplo de Mallarm o de Ezra Pound se est retomando actualmente en la novela francesa que se escribe, tal Nombres de Philippe Sollers (no tomamos en cuenta aqu el aspecto ideolgico de los textos), como un anlisis riguroso de los recursos fnicos, lexicales, semnticos y sintcticos de la lengua francesa sobre la que se construye una lgica desconocida para el locutor que comunica con dicha lengua, una lgica que alcanza el grado de condensacin del sueo y se acerca a las leyes de los ideogramas o de la poesa China cuyos jeroglficos, trazados en el texto francs, vienen a arrancarnos a lo que toda ciencia logo-cntrica (la que hemos seguido a lo largo del anterior anlisis) quiso hacernos aceptar como la imagen de nuestra lengua.

3. La semitica
A lo largo de la presente exposicin, y sobre todo en los dos ltimos captulos, hemos tenido la ocasin de tratar algunos sistemas significantes (el sueo, el lenguaje potico) en tanto que tipos particulares de lenguaje. Es obvio que el trmino de lenguaje est aqu empleado en un sentido que no corresponde al de lengua tal como lo describe la gramtica, y con sta no tiene en comn sino el ser un sistema de signos. Cules son esos signos? Cules son sus relaciones? Cul es su diferencia con respecto a la lengua-objeto de la gramtica? No se ha dejado de plantear tales problemas, con ms o menos insistencia, desde los estoicos, luego la Edad Media con sus modi significandi. a travs de los Solitarios y su teora 290

lgica del signo, hasta los primeros semilogos del siglo XVIII que se han ido encaminando hacia una teora general del lenguaje y de la significacin: Locke, Leibniz, Condillac, Diderot, etc. Pero los modi significandi de la Edad Media reflejaban y demostraban una teologa transcendental que se haba de adecuar a la lengua. Luego, los idelogos del siglo XVIII, por el contrario, vean en el signo el lugar neurlgico del idealismo que quisieron recuperar para demostrar su arraigo a lo real y su realizacin en los sentidos de los sujetos libres de una sociedad organizada. La semitica retoma, hoy por hoy, este proceder interrumpido despus de la Revolucin burguesa y ahogada por el historicismo hegeliano y el empirismo lgico-positivista. Al agregarle una interrogacin de la matriz misma del signo, de los tipos de signos, de sus lmites y de su tambaleamiento, la semitica se convierte en el lugar en que la ciencia se cuestiona la concepcin fundamental del lenguaje, del signo, de los sistemas significantes, su organizacin y su mutacin. Al abordar estas cuestiones, la ciencia lingstica est inducida actualmente a revisar en profundidad su concepcin del lenguaje. Pues, si varios sistemas significantes son posibles en la lengua, sta ya no se presenta como un sistema sino como una pluralidad de sistemas significantes en que cada cual es un estrato de un vasto conjunto. Dicho de otro modo, el lenguaje de la comunicacin directa descrito por la lingstica aparece cada vez ms como uno de los sistemas significantes que se producen y se practican en tanto que lenguaje palabra que deberamos escribir, de ahora en adelante, en plural. Por otra parte, varios sistemas significantes parecen poder existir sin construirse necesariamente con la ayuda de la lengua o a partir de su modelo. As, por ejemplo, la gestualidad, las diversas seales visuales, y hasta la imagen, la fotografa, el cine y la pintura, son tantos otros lenguajes en la medida en que transmiten un mensaje entre un sujeto y un destinatario, sirvindose de un cdigo especfico sin que por ello obedezcan a las reglas de construccin del lenguaje verbal codificado por la gramtica. Estudiar todos estos sistemas verbales o no verbales en tanto que lenguajes, es decir, en tanto que sistemas en que unos signos se articulan segn una sintaxis de diferencias, tal es el objeto de una ciencia vasta que a penas est 291

empezando a formarse, la semitica (de la palabra griega , signo). Dos cientficos, casi simultnea aunque independientemente uno del otro, han fijado la necesidad y los amplios marcos de esta ciencia: Pierce (1839-1914), en Amrica y Saussure en Europa. Pierce, lgico y axiomtico, edific la teora de los signos para asentar en ella la lgica. Escriba (1897) que la lgica, en un sentido general, es el otro nombre de la semitica: una doctrina casi necesaria o formal de los signos, fundada sobre la observacin abstracta y que debera acercarse, en sus realizaciones, al rigor del razonamiento matemtico. La semitica debera, pues, abarcar en un clculo lgico al conjunto de los sistemas significantes y convertirse en ese calculus ratiocinator con el que soaba Leibniz. Tendra tres partes: la pragmtica, que implica al sujeto parlante; la semntica, que estudia la relacin entre el signo y la cosa significada (designatum); y la sintaxis, descripcin de las relaciones formales entre los signos. En Saussure, el proyecto semitico est ms orientado hacia las lenguas naturales. Se puede, pues, concebir una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social. Tal ciencia sera parte de la psicologa social, y por consiguiente de la psicologa general. Nosotros la llamaremos semiologa (del griego semeion, signo). Ella nos ensear en qu consisten los signos y cules son las leyes que los gobiernan. Puesto que todava no existe, no se puede decir qu es lo que ser aqulla; pero tiene derecho a la existencia, y su lugar est determinado de antemano. La lingstica no es ms que una parte de esta ciencia general. Las leyes que la semiologa descubra sern aplicables a la lingstica, y as es cmo la lingstica se encontrar ligada a un dominio bien definido en el conjunto de los hechos humanos. Al psiclogo toca determinar el puesto exacto de la semiologa. Por tanto, en la medida en que la lingstica adopta el concepto de signo arbitrario y piensa la lengua como un sistema de diferencias, hace que la semiologa sea posible: en efecto, en funcin de la posibilidad para el sistema verbal de reducirse a unas marcas autnomas, Saussure prev la lingstica como modelo general de toda semiologa; ... los signos enteramente arbitrarios son los que mejor realizan el ideal del procedimiento semiolgico; por eso la lengua, el ms 292

complejo y el ms extendido de los sistemas de expresin, es tambin el ms caracterstico de todos; en este sentido la lingstica puede erigirse en el modelo general de toda semiologa, aunque la lengua no sea ms que un sistema particular. No obstante, Saussure seala que la semiologa no podra ser aquella ciencia neutral, meramente formal e incluso matematizada de manera abstracta como lo es la lgica y hasta la lingstica ya que el universo semitico es el vasto dominio de lo social y explorarlo sera unirse a la investigacin sociolgica, antropolgica, psicolgica, etc. Por lo que la semitica habr de recurrir a todas aquellas ciencias y de conformarse en primer lugar una teora de la significacin antes de formalizar sus sistemas estudiados. La ciencia del signo resulta entonces inseparable de una teora de la significacin y del conocimiento, de una gnoseologa. Hacia la dcada de los 20, el desarrollo de la lgica suscit una corriente semitica claramente formalizadora: hemos visto el ejemplo con la teora semiolgica de Hjelmslev (cf. pgina 237 sq.), pero hall su apogeo en los trabajos del Crculo de Viena, y ms especialmente en la obra de R. Carnap, Construction logique. Si, hoy en da, la semitica parece emprender otra direccin, aquella tendencia sigue estando activa. Citaremos entre los trabajos que proponen una teora formal de la semitica los de Ch. Morris. Para l, igual que para Cassirer, el hombre es menos un animal racional que un animal simblico, cogido en un proceso general de simbolizacin, o semiosis que Morris (Signification and Significance, 1964) define como sigue: Semiosis (o el proceso de signo) es una relacin de cinco tiempos v, w, x, y, z en que v provoca en w la disposicin para reaccionar de una determinada manera x a determinado objeto y (que no acta entonces como estmulo) bajo determinadas condiciones z... v es signo, w interpretador, x interpretante, y significacin, z contexto. La semitica, atenta a la enseanza de Saussure, toma una orientacin sensiblemente distinta. Primero, para construir los sistemas de las lenguas que aborda, coge como modelo a la lingstica y las diferentes maneras en que sta ordena, estructura o explica el sistema del lenguaje. Advertimos ahora que, de la misma forma que lo indic Saussure por lo dems, la lengua no es ms que un 293

sistema particular del universo complejo de la semitica y las investigaciones prosiguen con vistas a sistematizar los lenguajes que no sean la lengua de la comunicacin directa (el gesto, el lenguaje potico, la pintura, etc.), sin imitar forzosamente las categoras vlidas para las lenguas de la comunicacin ordinaria. Por otra parte, como ya lo expres Saussure, est claro que tal formalizacin de los sistemas significantes no puede constituirse como una mera matematizacin ya que el formalismo precisa una teora para asegurar el valor semntico de sus marcas y de su combinacin. Tocamos aqu el problema fundamental de las ciencias humanas tal y como se elaboran hoy. Si bien la reflexin en los distintos campos de la actividad humana tiende hacia una exactitud y un rigor sin precedente, intenta apoyarse sobre el ms racionalizado de aquellos. Resulta que, entre las ciencias que tratan de la praxis humana, la lingstica se construy la primera en tanto que ciencia exacta, limitando al mximo, como ya lo vimos, el objeto que se haba propuesto estudiar. Slo les queda, entonces, a las ciencias humanas transponer aquel mtodo en los dems dominios de la actividad humana, empezando por considerarlos como unos lenguajes. Vemos que toda ciencia humana est vinculada, de modo implcito al menos, a la semitica; o sea que la semitica, en cuanto que ciencia general de los signos y de los sistemas significantes, impregna todas las ciencias humanas: la sociologa, la antropologa, el psicoanlisis, la teora del arte, etc. (cf. Roland Barthes, Elments de smiologie. 1966). Pero, por otro lado, si bien, en un primer momento, se crey que se poda prescindir de una teora, proponiendo nicamente un esquema formal de las unidades, de los niveles y de las relaciones dentro del sistema estudiado y ello atenindose lo ms posible a tal o cual esquema tomado de la lingstica resulta cada vez ms evidente que la semitica que no est acompaada de una teora sociolgica, antropolgica, psicoanaltica, se queda en una cndida descripcin sin gran fuerza explicativa. Las ciencias humanas no son unas ciencias en el sentido en que lo son la fsica o la qumica. En esta caso, ms valdra poner la palabra entre comillas (si nos referimos aqu a la operacin terica que funda las formalizaciones y pone las comillas). Efectivamente, una reflexin crtica acerca de los mtodos de formalizacin 294

tomados de la lingstica y de sus principios bsicos (signo, sistema, etc.) puede llevarnos a una revisin de aquellas mismas categoras y a una reformulacin de la teora de los sistemas significantes, susceptibles de cambiar la orientacin de la ciencia del lenguaje en general. Pues se ha adquirido por lo menos una cosa gracias al advenimiento de la semitica: la reduccin del objeto lenguaje que la lingstica moderna se ha confeccionado, aparece con toda su estrechez y sus insuficiencias. Y, una vez ms como si volviramos a la poca en que el lenguaje significaba una cosmogona ordenada el pensamiento aprehende a travs de un lenguaje compacto una realidad compleja. Aunque esta vez la ciencia est presente en la exploracin...

La antropologa estructural
Despus de la literatura, sometida a un anlisis casi estructural por los formalistas rusos que se inspiraron del desarrollo de la lingstica a mediados del nuestro siglo, la antropologa se ha convertido en el principal dominio en el que se aplica una metodologa cercana a la de la lingstica. Podemos decir por consiguiente que, sin revelarse de forma explcita como una semitica ni entregarse verdaderamente a una reflexin y a una exploracin acerca de la naturaleza del signo, la antropologa estructural es una semitica, en la medida en que considera en tanto que lenguajes a los fenmenos antropolgicos y les aplica el procedimiento descriptivo propio de la lingstica. Ciertamente, desde Mauss, los antroplogos se interesaban por los mtodos lingsticos para obtener informacin, sobre todo etimolgica, para explicar los ritos y los mitos; pero La fonologa de Troubetskoi (cf. p. 230) es la que ha resultado ser la potente renovadora de aquella colaboracin, as como la concepcin de la lengua en tanto que sistema de comunicacin. Lvi-Strauss, fundador de la antropologa estructural basada sobre la metodologa fonolgica, haba escrito en 1945: La fonologa no puede desempear, para con las ciencias sociales, el mismo papel renovador que el que ha desempeado la fsica nuclear, por ejemplo, para el conjunto de las ciencias exactas. Se aplica en efecto las pautas 295

fonolgicas a los sistemas de parentesco de las sociedades llamadas primitivas. Antes del encuentro de la fonologa con la antropologa, los pormenores terminolgicos y las reglas de unin eran atribuidas, segn cada cual, a tal o cual costumbre, sin que se discerniera sistematicidad alguna: sin embargo, aun siendo el resultado de la accin de varios factores histricos heterogneos, los sistemas de parentesco, considerados en su conjunto sincrnico, dan fe de alguna regularidad. Efectivamente, existen sistemas patrilineales o matrilineales en los que se intercambian a las mujeres siguiendo un determinado orden, permitindose las bodas con tal familiar o cual miembro de una misma tribu o de una tribu prxima o lejana, y prohibindose con otro tipo de pariente o con un miembro de una tribu de otro tipo. Frente a esta regularidad, Lvi-Strauss plantea la analoga entre los sistemas de parentesco y los sistemas del lenguaje: En el estudio de los problemas de parentesco (y, sin duda, tambin en el estudio de otros problemas), el socilogo se ve en una situacin formalmente similar a la del lingista fonlogo: igual que los fonemas, los trminos de parentesco son elementos de significacin; igual que aqullos, adquieren significacin slo con la condicin de que se integren en sistemas; los sistemas de parentesco, igual que los sistemas fonolgicos, estn elaborados por la mente en un nivel inconsciente del pensamiento; por ltimo, en regiones alejadas del mundo y en sociedades profundamente distintas, la recurrencia a formas de parentesco, reglas matrimoniales, actitudes parecidas de prescripcin entre ciertos tipos de familiares, etc., induce a creer que, en un caso como en otro, los fenmenos observables son el resultado del juego de leyes generales, pero ocultas. Se puede, entonces, formular el problema de la siguiente manera: en otro orden de realidad, los fenmenos de parentesco son unos fenmenos del mismo tipo que los fenmenos lingsticos. Puede el socilogo, utilizando un mtodo anlogo en cuanto a la forma (si no en cuanto al contenido) al que ha introducido la fonologa, lograr que su ciencia experimente un progreso anlogo al que acaba de tener lugar en las ciencias lingsticas?. Es obvio que, a partir de este principio de base, la antropologa estructural deber definir los elementos de un 296

sistema de parentesco, como lo hace la lingstica con las unidades bsicas de un sistema lingstico, a la vez que las relaciones especficas de aquellos elementos dentro de la estructura. Las observaciones tnicolgicas han demostrado que el avunculat (la importancia primordial del to materno) es la estructura de parentesco ms sencilla que se pueda concebir. Viene respaldada por cuatro trminos: hermano, hermana, padre, hijo, unidos entre s (como en fonologa) segn dos parejas de oposiciones correlativas (hermano/hermana, marido/esposa, padre/hijo, to materno/hijo de la hermana) tales que, en sendas generaciones en causa, exista siempre una relacin positiva y una relacin negativa. Con toda evidencia, el establecimiento de unas reglas que recuerdan las reglas fonolgicas no es posible si no se considera el parentesco como un sistema de comunicacin y si no se le emparenta con el lenguaje. Pues, efectivamente, para Lvi-Strauss constituye un sistema ya que constata que el mensaje de un sistema de parentesco son las mujeres del grupo que circulan entre los clanes, linajes o familias (y no, como en el lenguaje en s, mediante las palabras del grupo que circulan entre los individuos). Partiendo de esta concepcin de las reglas de parentesco en tanto que regla de comunicacin social, Lvi-Strauss se opone a la costumbre que tienen los antroplogos de clasificar tales reglas en categoras heterogneas y con apelativos diversos: prohibicin del incesto, tipos de casamientos preferenciales, etc.; estima que representan tanto unos modos de asegurar la circulacin de las mujeres en el seno del grupo social, es decir, sustituir un sistema de relaciones consanguneas, de origen biolgico, por un sistema sociolgico de alianza. Una vez que se ha formulado la hiptesis de trabajo, slo quedara abordar: el estudio matemtico de todos los tipos de intercambio concebibles entre n candidatos para deducir las reglas de casamiento vigentes en las sociedades existentes. Se comprendera a un tiempo su funcin, su modo de operacin y la relacin entre diferentes formas. Nuestra labor no es aqu analizar toda la sutileza con la cual LviStrauss establece los sistemas de parentesco a lo largo de su investigacin y cuyo libro Structures lmentaires de la prente (1949) constituye la suma magistral. Tan slo queremos subrayar cmo la problemtica del lenguaje, y 297

hasta un ciencia particular de la lengua, la fonologa, se ha convertido en la palanca de una nueva ciencia en otro campo, la antropologa estructural, permitindole descubrir las leyes fundamentales sobre las cuales se apoya la comunicacin, es decir, la comunidad humana. Ser, entonces, que el orden del lenguaje es absolutamente anlogo al de la cultura? Si no existiese relacin alguna entre ambos, la actividad humana hubiera sido un desorden disparatado, sin ningn vnculo entre sus distintas manifestaciones. No obstante, no es lo que se observa. Pero si, por el contrario, la correspondencia de ambos rdenes fuese total y absoluta, se habra impuesto sin plantear problemas. Tras haber hecho esta reflexin, LviStrauss opta por una postura intermedia que no recordaremos nunca suficientemente a aquellos que trabajan para la construccin de una ciencia nueva, la semitica, comprendida como una ciencia de las leyes del funcionamiento simblico: Determinadas correlaciones son probablemente detectables, entre algunos aspectos y en ciertos niveles, y se trata para nosotros de hallar cules son los aspectos y cules son los niveles. Antroplogos y lingistas pueden colaborar en esta empresa. Pero la beneficiara principal de nuestros descubrimientos eventuales no ser ni la antropologa ni la lingstica tal y como las concebimos en la actualidad: dichos descubrimientos sern aprovechados por una ciencia tan antigua como nueva, una antropologa entendida en un sentido ms amplio, es decir, un conocimiento del hombre que asocia diversos mtodos y diversas disciplinas y que nos revelar algn da los mecanismos secretos que mueven a nuestro husped, presente sin haber sido convidado a nuestros debates: la mente humana.

El lenguaje de los gestos


Al abordar los problemas del lenguaje literario o del lenguaje potico, indicamos que, considerado como un sistema significante distinto de la lengua en la que se produce, sistema cuyos elementos especficos han de ser aislados y cuyas leyes concretas de su articulacin han de ser definidas, se constituye como el objeto de una parte de la ciencia de los signos, la semitica literaria. Desde los trabajos 298

de los formalistas rusos y del Crculo lingstico de Praga, que se dedica en mayor parte al estudio del lenguaje potico en tanto que parte esencial por no decir primera de la semitica, los estudios han progresado sensiblemente. Con el estructuralismo, la semitica literaria se ha convertido en la manera ms original de abordar los textos literarios, y sus mtodos alcanzan tanto la crtica como la enseanza de la literatura. Menos evidente puede resultar la posibilidad de estudiar como lenguajes, las praxis gestuales: el gesto, la danza, etc. Si bien es obvio que la gestualidad es un sistema de comunicacin que trasmite un mensaje, pudiendo por consiguiente ser considerado como un lenguaje o un sistema significante, resulta difcil todava precisar determinados elementos de dicho lenguaje: cules son las unidades mnimas de aquel lenguaje (que se corresponderan con los fonemas, los morfemas o los sintagmas del lenguaje verbal)? Cul es la naturaleza del signo gestual: acaso tiene un significado asignado de modo tan estricto como lo es el significado con el signo del lenguaje verbal? Cul es la relacin del gesto y del verbo cuando conviven en un mismo mensaje? Y as sucesivamente. Antes de esbozar la solucin que la semitica gestual propone en este momento para todos aquellos problemas, sealaremos que el valor del gesto en cuanto que acto primordial de la significacin, o ms bien en cuanto que proceso en que ste se genera antes de fijarse en la palabra, ha llamado la atencin desde siempre en las diferentes civilizaciones, religiones y filosofas. Hemos mencionado la importancia atribuida al gesto en el estudio de la gnesis de la simbolicidad y de la escritura en particular. Aadimos a estas observaciones el ejemplo del dios dogn Ama que cre el mundo mostrndolo; o el de los bambaras para quienes las cosas han sido designadas y nombradas silenciosamente antes de que existieran y han llegado a ser mediante su nombre y su signo. El gesto indicativo, o el gesto a secas, parece ser un esbozo primordial de la significancia sin ser una significacin. Sin lugar a duda, la propiedad de la praxis gestual de ser el espacio mismo en el que germina la significacin es lo que convierte al gesto en el terreno privilegiado de la religin, de la danza sagrada, del rito. Evocamos aqu el ejemplo de las tradiciones secretas del 299

teatro japons No, o del teatro indio Kathakali, o del teatro balines a partir de cuyo ejemplo Antonin Artaud pudo proponer una transformacin radical de la concepcin teatral del Occidente (Le Thtre et son double...). Describiendo esta praxis gestual que abre una zona de actividad simblica desconocida en las lenguas naturales tales como las estudia la gramtica, Artaud (Lettre sur le langage, 1931) escriba: ... Junto a la cultura por palabras est la cultura por gestos. Hay otros lenguajes en el mundo que nuestro lenguaje occidental que opt por la desnudez, por la desecacin de las ideas y en que se nos presenta a las ideas en estado inerte, sin conmocionar de paso todo un sistema de analogas naturales conocidas en las lenguas orientales. Cuando, en el siglo XVIII, la filosofa investigaba el mecanismo del siglo, el gesto se volvi un objeto importante de su reflexin. Desde Condillac hasta Diderot, del gesto original al lenguaje gestual de los sordomudos, los problemas de la gestualidad han sido uno de los ms importantes terrenos sobre los cuales las enciclopedias haban esbozado la teora materialista de la significacin. Para Condillac, el lenguaje gestual es el lenguaje original: Los gestos, los movimientos del rostro y los acentos inarticulados, he aqu los primeros medios que tuvieron los hombres para comunicarse sus pensamientos. El lenguaje formado con tales signos se llama lenguaje de accin (Principes gnraux de grammaire, 1775). Al estudiar la evolucin del lenguaje, Condillac (Essai sur lorigine des connaissances humaines, 1746) insiste sobre el hecho de que el primer lenguaje humano, siguiendo la constitucin los gritos-signos de las pasiones, sera aquel lenguaje de accin, que define segn sigue: Dicen que se conserv aquel lenguaje sobre todo para instruir al pueblo de las cosas que ms le interesaban: tales como la polica y la religin. Al actuar sobre la imaginacin con ms vivacidad, daba una impresin ms duradera. Su expresin encerraba incluso algo fuerte y grande, algo a lo que las lenguas, an estriles, no podan acercarse. Los Antiguos daban a aquel lenguaje el nombre de danza: razn por la cual se dice que David bailaba delante del arco. Los hombres, al perfeccionar su gusto, dieron ms variedad a aquella danza, ms gracia y ms expresin. No 300

slo los movimientos de los brazos y las actitudes del cuerpo fueron sujetas a ciertas reglas, sino que, adems, los pasos que tenan que formar los pies fueron prefijados. De manera que la danza se dividi de forma natural en dos artes que le fueron subordinados: uno, si se me permite la expresin conforme al lenguaje de la Antigedad, fue la danza de los gestos; se conserv para la comunicacin de los pensamientos humanos; el segundo fue principalmente la danza de los pasos; fue utilizado para expresar algunas situaciones del alma, la alegra en particular; fue empleada en las ocasiones de regocijo y su objeto principal fue el placer.... Cuando despus estudia la relacin del gesto con el canto. Condillac se ve inducido a analizar la pantomima de los Antiguos como un arte, o ms bien como un sistema significante, particular. Los temas de tal ndole son frecuentes en los escritos de los idelogos y de los materialistas del siglo XVIII. Si hoy pueden parecer abruptos o cndidos, es importante subrayar que, por una parte, representan el primer intento de recopilacin sistemtica de las diversas praxis semiticas que la ciencia de hoy apenas si ha comenzado a abordar con seriedad, y que, por otra parte, el estudio de la gestualidad junto con el de la escritura, en tanto que investigacin del origen del lenguaje o ms bien de una simbolicidad pre-verbal, parece constituir en aquella poca una zona rebelde frente a la enseanza cartesiana de la equivalencia del sujeto con su verbo, e introducir entonces en la razn verbal un elemento subversivo, el pre-sentido... No es acaso la problemtica de la produccin, de la mutacin y de la transformacin de sentido lo que se infiltra de este modo mediante el gesto, en el racionalismo de los materiales...? Cuando nuestro siglo se ha interesado de nuevo por los problemas del gesto, lo ha hecho bien en los marcos de la constitucin de una doctrina general de las lenguas (cf. P. Kleinpaul, Sprache ohne Worte. Idee einer Allgemeinen Wissenschaft der Sprache, Leipzig, 1884), bien en los marcos de la medicina y de la psicologa (tales como los estudios del comportamiento gestual de los sordomudos). Pero, en ambos casos, se concibe el gesto como opuesto al lenguaje verbal e irreducible a ste. Algunos psiclogos han mostrado que las categoras gramaticales, sintcticas y lgicas son inaplicables 301

a la gestualidad porque tales categoras cortan y trocean el conjunto significante y, de este modo, no dan cuenta de la especificidad gestual, irreductible a aquella disgregacin. Porque el lenguaje mmico escribe P. Olron (1952) no es solamente lenguaje, sino tambin accin y participacin en la accin -e incluso en las cosas. Se ha constatado que, comparado con el lenguaje verbal, el gesto traduce tan bien como aqul las modalidades del discurso (orden, duda, rezo) aunque de manera imperfecta las categoras gramaticales (substantivo, verbo, adjetivo). Otros han observado que el signo gestual es polismico (dotado de varios sentidos) y que el orden sintctico habitual (sujeto-predicado-objeto) no se respeta en el mensaje gestual. Este se parece ms al discurso infantil y a las lenguas primitivas: acenta, por ejemplo, lo concreto y lo presente, procede por anttesis, pone la negacin y la interrogacin en posicin final, etc. Por ltimo, hemos vuelto a la intuicin del siglo XVIII segn la cual el lenguaje gestual es el verdadero medio de expresin autntica y original, dentro del cual el lenguaje verbal es una manifestacin tarda y limitada... Nos hallamos pues frente al problema esencial que plantea el gesto: Trtase de un sistema de comunicacin como los dems o ms bien de una praxis en la que se genera el sentido que se transmite en el transcurso de la comunicacin? Optar por la primera solucin significa que estudiaremos el gesto aplicndole los modelos elaborados por la lingstica para el mensaje verbal y que reduciremos el gesto a ese mensaje. Optar por la segunda quiere decir, por el contrario, que vamos a tratar, a partir del gesto, de renovar la visin general del lenguaje: si el gesto no es nicamente un sistema de comunicacin sino adems la produccin de dicho sistema (de su sujeto y de su, sentido) entonces podramos quiz concebir todo lenguaje como algo distinto de lo que nos revela el esquema corriente, de ahora en adelante, de la comunicacin. Advertimos desde este momento que la segunda opcin sigue siendo terica por el momento y que las investigaciones muy recientes por cierto que se dedican a este tema son de orden meramente metodolgico. La concepcin que domina en la actualidad en el estudio de la gestualidad es la de la kinsica americana. Se la ha podido definir como una metodologa que estudia los aspectos comunicativos del comportamiento aprendido y 302

estructurado del cuerpo en movimiento. Naci en Amrica, relacionndose estrechamente con la etnologa que haba de dar cuentas de) comportamiento general, lingstico as como gestual, de las sociedades primitivas. Mediante qu sistema gestual estructura el hombre su espacie, corporal en el transcurso de la comunicacin? Qu gestos caracterizan una tribu o un grupo social? Cul es su sentido? Cul es su insercin dentro de la complejidad de la comunicacin social? La antropologa y la sociologa, atendiendo a la importancia del lenguaje y de la comunicacin para el estudio de las leyes de la sociedad, han sido las primeras en esbozar un estudio del gesto. Sin embargo, desde entonces, la kinsica se ha especificado en tanto que ciencia y plantea de modo ms directo el problema de saber en qu medida el gesto es un lenguaje. La kinsica admite en primer lugar que el comportamiento gestual es un estrato particular y autnomo en el canal de la comunicacin. A dicho estrato se le aplicar un anlisis que se inspira, sin imitarlos al pie de la letra, de unos procedimientos fonolgicos en la medida en que se reconoce a la fontica en tanto que la ciencia humana ms avanzada en la sistematizacin de su objeto. Se asla luego el elemento mnimo de la posicin o del movimiento, se busca los ejes de oposicin y se establece sobre stos las relaciones de los elementos mnimos en una estructura con varios niveles.Cules sern estos niveles? Se los puede concebir como anlogos a los niveles lingsticos: fonemtico y morfemtico. Otros investigadores, ms reticentes ante la analoga absoluta entre el lenguaje verbal y el lenguaje gestual, proponen un anlisis autnomo del cdigo gestual en kine (el ms pequeo elemento perceptible de los movimientos corporales, por ejemplo, arquear o fruncir el entrecejo) y kinema (el mismo movimiento repetido con una nica seal antes de volver a la posicin inicial): stos se combinan como unos prefijos, sufijos y transfijos para formar unas unidades de un orden superior: kinemorfos y kinemorfemas. De tal manera que el kine movimiento de entrecejo puede ser aloknico con kines cabeceo, movimiento de manos, etctera, o con acentos, para formar unos kinemorfos. La combinacin de los kinemorfos da lugar a unas construcciones kinemrficas complejas. Vemos 303

claramente la analoga de semejante anlisis con la del discurso verbal mediante sonidos, palabras, proposiciones, etc. Una parte especializada de la kinesia, la parakinsica, estudia los fenmenos individuales y accesorios de gesticulacin que se agregan al cdigo gestual corriente para caracterizar un comportamiento social o individual. Aqu, una vez ms, la analoga con la lingstica es evidente: asimismo, la paralingstica definida por Sapir estudia los fenmenos accesorio; de la vocalizacin y de la articulacin del discurso en general. Semejantes estudios, si bien queda mucho an para abarcar toda la complejidad de la gestualidad cotidiana, y todava ms por lo que se refiere al universo complejo de la gestualidad ritual o de la danza, no son sino los primeros pasos dados hacia una ciencia de las praxis complejas, una ciencia para la cual el nombre de lenguaje de los gestos no ser una expresin metafrica.

El lenguaje musical
Muy pocos y muy recientes son los estudios del lenguaje musical que no se limiten a reproducir el impresionismo habitual de la teora de la msica. Si bien es cierto que estos estudios se limitan principalmente a demarcarse del discurso subjetivo y vago que submerge los tratados de msica, as como estudios concretos aunque puramente tcnicos acstica, evaluacin cuantitativa de las duraciones, de las frecuencias, etc.), y a plantear desde un enfoque terico la relacin de la msica con el lenguaje: en qu medida la msica es un lenguaje y qu es lo que la distingue de manera radical del lenguaje verbal? Entre los primeros que han abordado la msica en tanto que lenguaje, citamos a Fierre Boulez, Releves dapprenti (1966), que habla de lenguaje musical, de semntica, de morfologa y de sintaxis de la msica... La semitica de la msica, heredera de trabajos de este tipo, se esfuerza por concretar el sentido de estos trminos, incluyndolos en el sistema especfico que ser para ella el sistema significante de la msica. En efecto, las similitudes entre ambos sistemas son considerables. El lenguaje verbal y la msica se realizan 304

ambos en el tiempo recurriendo al mismo material (el sonido) y actuando sobre los mismos rganos receptores. Ambos sistema tienen respectivamente sistemas de escritura que marcan sus entidades y sus relaciones. Pero si ambos sistemas significantes se organizan segn el principio de la diferencia fnica de sus componentes, tal diferencia no es del mismo orden en el lenguaje verbal y en la msica. Las oposiciones binarias fonticas no son pertinentes en msica. El cdigo musical se organiza sobre la diferencia arbitraria y cultural (impuesta en los marcos de una determinada civilizacin) entre los distintos valores vocales: las notas. Esta diferencia no es sino la consecuencia de una diferencia capital: si la funcin fundamental del lenguaje es la funcin comunicativa y si transmite un sentido, la msica va en contra de este principio de comunicacin. Transmite un mensaje entre un sujeto y un destinatario aunque es difcil decir que comunica un sentido preciso. Es una combinatoria de elementos diferenciales, y evoca ms bien un sistema algebraico que un discurso. Si el destinatario entiende tal combinacin como un mensaje sentimental, emotivo, patritico, etc, estamos entonces ante una interpretacin subjetiva dada dentro de los marcos de un sistema cultural, ms que ante un sentido implcito en el mensaje. Pues si la msica es un sistema de diferencias, no es un sistema de signos. Sus elementos constitutivos no tienen significado. Referente-significado-significante parecen aqu fundirse en una nica marca, que se combina con otras en un lenguaje que no quiere decir nada. Stravinsky escribe en este sentido: Considero que la msica, por su esencia, no puede nunca expresar nada: un sentimiento, una actitud, un estudio psicolgico, un fenmeno de la naturaleza, etc. La expresin no ha sido jams la propiedad inmanente de la msica... El fenmeno de la msica no viene dado con el nico fin de instituir un orden en las cosas. Para ser realizado, exige entonces necesaria y nicamente una construccin. Una vez hecha la construccin, y alcanzado el orden, todo est dicho. Resultara vano buscar y entender en ello otra cosa. La msica nos lleva, pues, al lmite del sistema del signo. He aqu un sistema de diferencias que no es un sistema que quiere decir, como es el caso en la mayora de las estructuras en lenguaje verbal. Hemos observado la misma particularidad en el lenguaje gestual cuando indicamos el estatuto 305

especfico del sentido en el gesto, siendo ste una produccin de sentido que no llega a fijarse en el producto significativo. Pero en la praxis gestual, la reduccin del cdigo productor que no est cargado del significado productivo, est menos a la vista que en la msica, ya que el gesto acompaa la comunicacin verbal y no ha sido estudiado an en su autonoma (rito, danza, etc.). La msica, por su parte, evidencia esta problemtica que bloquea la semitica y replantea la omnivalencia del signo y del sentido. Pues la msica es sin duda un sistema diferencial sin semntica, un formalismo que no significa... Una vez asentado esto, qu podra decir la semitica acerca del sistema musical? Por una parte, podr estudiar la organizacin formal de los diferentes textos musicales. Por otra, podr establecer el cdigo comn, la lengua musical comn de una poca o de una cultura. El grado de comunicabilidad de un texto musical particular (es decir, su probabilidad de alcanzar el destinatario) depender de su parecido o de su diferencia con el cdigo musical de la poca. En sociedades monolticas, como las sociedades primitivas, la creacin musical exiga una obediencia estricta a las reglas del cdigo musical considerado como dado y sagrado. A la inversa, el perodo llamado clsico de la msica consta de una tendencia a la variacin, de manera que cada texto musical inventa sus propiedades leyes y no obedece a las de la lengua comn. Se trata de la famosa prdida de la universalidad que la historia de la msica atribuye principalmente a Beethoven. Para que un texto musical de esta ndole, que rompe sus vnculos con la lengua musical comn, sea comunicable, es preciso que se organice por dentro como un sistema regulado: as, por ejemplo, la repeticin exacta de algunas partes de la meloda, que trazan las coordenadas de un obra musical en tanto que sistemas particulares en s, difieren en Bach y en los compositores posteriores... Desde principios del siglo XIXescribe Boris de Schloezer (Introduction a Jean-Sbastien Bach) el estilo ha muerto, siendo el estilo el producto en cierto modo colectivo en que se cristalizan determinadas maneras de pensar, de sentir, de actuar de un siglo, de una nacin, de un grupo incluso, si logra imponer su espritu a una sociedad En la poca moderna, la obra de Schnberg es, en boca de 306

Boulez, el ejemplo mismo de la investigacin de un lenguaje. Llegando a un perodo de disgregacin, lleva esta disgregacin hasta su ltima consecuencia: la suspensin del lenguaje tonal... Impone descubrimiento, si los hubo, en la historia de la evolucin morfolgica de la msica. Porque tal vez no sea tanto el hecho de haber realizado mediante la serie de doce sonidos una organizacin racional del cromatismo que da su verdadera medida al fenmeno Schnberg, sino ms bien, en nuestra opinin, la institucin del principio serial en s; principio que compartimos plenamente tal reflexin podr regir un mundo sonoro con intervalos ms complejos que el semitono. Pues, as como los modos o las tonalidades generan no solamente las morfologas musicales sino, a partir de stas, la sintaxis y las formas, tambin el principio serial contiene nuevas morfologas, adems de igualmente a partir de esta nueva repeticin del espacio sonoro en el que la nocin de sonido de por s viene a ocupar el lugar preponderante una sintaxis renovada y de nuevas formas especficas... Por el contrario, en Webern, la evidencia sonora se alcanza mediante la generacin de la estructura a partir del material. Queremos hablar del hecho de que la arquitectura de la obra deriva directamente de la ordenacin de la serie. Dicho de otro modo de manera esquemtica, mientras que Berg y Schnberg limitan, en cierto modo, el papel de la escritura serial en el plano semntico del lenguaje la invencin de elementos que se combinarn por medio de una retrica no serial en Webern, el papel de esta escritura se extiende al plano de la retrica misma... Por ltimo, la semitica musical puede establecer las leyes concretas de organizacin de un texto musical en una poca concreta, para compararlas con las leyes respectivas de los textos literarios o del lenguaje pictrico del mismo perodo, y establecer las diferencias, las divergencias, los retrasos y avances de los sistemas significantes los unos en funcin de los otros.

El lenguaje visible: la pintura


En una concepcin clsica del arte, la pintura est considerada como una representacin de lo real, ante lo cual se pondra en posicin de espejo. Cuenta o traduce un hecho, 307

un relato que ha existido realmente. Para esta traduccin utiliza un lenguaje particular de formas y de colores que, en cada cuadro, se organiza en sistema fundado sobre el signo pictrico. Est claro que, a partir de semejante concepcin, el cuadro puede ser analizado como una estructura con entidades propias y reglas segn las cuales se articulan. Entre las investigaciones, muy recientes, por cierto, efectuadas en este terreno, hemos de citar las de Meyer Schapiro; tratan de definir en primer lugar el signo pictrico, llamado signo icnico, en la medida en que es una imagen (icono) de un referente que existe fuera del sistema del cuadro. Se plantean varios problemas diferentes, no resueltos por el momento, segn este enfoque: cules son los componentes del signo icnico? Llamaremos signo icnico al objeto pintado con relacin al objeto real? Pero no se destruir entonces la especificidad del lenguaje pictrico al reducir sus componentes a los de un espectculo fuera del cuadro, mientras que el lenguaje propio del cuadro es un lenguaje de lneas, de formas, de colores?... Razn por la cual advertimos que antes de resolver estos problemas que nos llevaran a definir el signo pictrico, es preciso replantear el concepto de representacin, sobre el que se basa la pintura representativa. Si cogemos, en efecto, un cuadro clsico, es decir, un cuadro cuyos signos icnicos son anlogos a los reales representados (por ejemplo, Les Joueurs dchecs de Paris Bordone, tal como lo hizo J. C. Schefer en Scnographic dun tableau, 1969) podemos observar que la lectura del lenguaje de ese cuadro pasa por tres polos: 1) la organizacin interna cerrada (la combinacin de los elementos en oposiciones correlativas: las figuras humanas, los objetos, las formas, las perspectivas, etc.): es el cdigo figurativo; 2) lo real a lo que este modo remite; 3) el discurso en el que se enuncian el cdigo figurativo y lo real. El tercer elemento, el discurso que enuncia, rene todos los componentes del cuadro; dicho de otro modo, el cuadro no es otra cosa que el texto que lo analiza. Este texto se convierte en cruce de significantes y sus unidades sintcticas y semnticas remiten a otros textos diferentes que forman el espacio cultural de la lectura. Se descifra el Cdigo del cuadro cargando cada uno de sus elementos (las figuras, las formas, las posiciones) de uno o 308

varios sentidos que les hubieran podido dar los textos (tratados filosficos, novelas, poesas, etc.), evocados en el proceso de la lectura. El cdigo del cuadro se articula sobre la historia que le rodea y produce de este modo el texto que constituye el cuadro. Con este devenir-texto del cuadro, se comprende que el cuadro (y por lo tanto el signo icnico) no representa lo real sino un simulacro-entre-el-mundo-y-el-lenguaje, sobre el que se apoya toda una constelacin de textos que se cortan entre s y convergen en una lectura de dicho cuadro, lectura que no se acaba jams. Lo que pareca ser una mera representacin ha resultado ser una destruccin de la estructura representada en el juego infinito de las correlaciones del lenguaje. Se derivan dos consecuencias de tal concepcin del lenguaje pictrico: Primero, el cdigo propiamente pictrico est en estrecha relacin con el lenguaje que lo constituye y la representacin pictrica se refiere entonces a la red de la lengua que emana del simulacro representativo por el cdigo aunque, al superarlo, lo disuelve. Luego, el concepto de estructura parece aplicarse slo al cdigo pictrico en s, pero est descentrado en el texto que forma el cuadro por medio de la lectura. El cuadro, aunque sea clsico y representativo, no es sino un cdigo estructurado; este cdigo pone en marcha un proceso significante que lo ordena. Y el proceso en cuestin, por su parte, no es ms que la historia de una cultura que se representa al pasar por el filtro de un cdigo pictrico dado. Vemos en qu medida una semejante acepcin del signo icnico y de su sistema nos lleva a explorar las leyes de la simbolizacin entre las cuales las leyes del signo lingstico aparecen cada vez ms como una caso particular. Segn una aguda observacin de M. Pleynet, la intervencin de Paul Czanne (1839-1906) en la pintura europea ha modificado las condiciones del lenguaje pictrico. Efectivamente, en la obra de Czanne y en muchas de las que llegaron posteriormente, el proceso que descentra la estructura del cuadro y va ms all del cdigo pictrico mimo proceso que, en la pintura clsica, se refugia en el texto del cuadro (o en el del sujeto que lo est mirando) penetra en el propio objeto. Por lo que el objeto deja de ser un objeto para convertirse en un proceso 309

infinito que toma en consideracin el conjunto de las fuerzas que lo producen y lo transforman, en toda su diversidad. Recordemos a este respecto la cantidad de lienzos no acabados y sin firmar que nos dej Czanne, la repeticin de las mismas formas, la utilizacin de diversos tipos de perspectivas, y su frase clebre: No me dejar atrapar. Recordemos igualmente el paso de una visin en perspectiva monocular a la dislocacin en profundidad de una visin de tipo binocular, etc. Despus de Czanne, advierte Pleynet, se pudo interpretar su revolucin de dos maneras: bien como una pura investigacin formal (los cubistas), bien como una modificacin de las relaciones objeto/proceso pictrico y sta ltima sigue siendo la ms fiel a la transformacin cezannesca del objeto en proceso que recompone su historia (Duchamp, dada, anti-art). El resultado es un cuadro que ya no es un objeto: se sustituye la representacin de un cuadro por el proceso de su reproduccin. Podemos entonces oponer al cuadro estructura cerrada que la lengua traspasa la pintura proceso que traspasa el objeto (el signo, la estructura) que aqul produce. Con Matisse, Pollock, Rothko, y tan slo citamos unos pocos nombres, la pintura y la escultura modernas ilustran la articulacin productivo-transformadora de una praxis sobre su historia. Es decir, que la pintura es ahora un proceso de produccin que no representa a ningn signo ni sentido, sino ms bien la posibilidad de elaborar, a partir de un cdigo limitado (pocas formas, algunas oposiciones de colores, las relaciones de una determinada forma con un determinado color) un proceso significante que analice los componentes de lo que pudo darse en el origen en cuanto que bases de la representacin. Es as cmo la pintura (moderna) acalla al lenguaje verbal, el cual sola unirse al cuadro (clsico) que quera ser representacin. Delante de una pintura, los fantasmas cesan, la palabra se apaga.

El lenguaje visible: La fotografa y el cine


Si bien es cierto que, con frecuencia, se ha examinado la naturaleza de la fotografa y del cine, sobre todo con un enfoque fenomenolgico, el procedimiento que consiste en considerarlos en tanto que lenguajes es muy reciente. 310

A este respecto, se ha podido observar la diferencia entre la estructura fotogrfica y la del cine, en cuando que se refiere a su modo de captar la realidad. As, pues, Barthes vio en la temporalidad de la fotografa una nueva categora del espacio-tiempo: local inmediato y temporal anterior, conjuncin ilgica del aqu y del antao. La fotografa nos muestra una realidad anterior y aunque da una impresin de idealidad, no se la recibe nunca como algo puramente ilusorio: es el documento de una realidad de la que nos hallamos fuera del alcance. Por lo contrario, el cine requiere la proyeccin del sujeto en lo que ve y se presenta no como la evolucin de una realidad pasada sino como una ficcin que el sujeto est viviendo. Se ha podido explicar esta impresin de realidad imaginaria que provoca el cine en su posibilidad de representar el movimiento, el tiempo, el relato, etc. Por otra parte, independientemente de la crtica fenomenolgica, los propios directores de cine han estudiado las caractersticas del cine, desde sus inicios, y han sido los primeros en extraer sus leyes. Estamos pensando aqu en tericos como Eisenstein, Vertov. Debemos a Eisenstein, por ejemplo, los primeros tratados magistrales acerca de la forma y la significacin en el cine en los que demuestra la importancia del montaje en la produccin cinematogrfica y, por ende, en toda produccin significante. El cine no copia de manera objetiva, naturalista o continuada una realidad que le es propuesta: recorta secuencias, asla planos y los vuelve a combinar por medio de un nuevo montaje. El cine no reproduce cosas: las manipula, las organiza, las estructura. Y los elementos toman sentido slo cuando se logra la nueva estructura a partir del montaje de aqullos. Este principio del montaje, o mejor dicho de la unin de elementos aislados, similares o contradictorios y cuyo choque provoca una significacin que no tienen de por s, ya lo haba encontrado Eisenstein en la escritura jeroglfica. Se sabe su inters por el arte oriental, y que haba aprendido japons... Segn l, la pelcula ha de ser un texto jeroglfico en que cada elemento aislado no tiene sentido ms que en la combinatoria contextual y en funcin de su lugar dentro de la estructura. Evocaremos el ejemplo de las tres estatuas diferentes de len, que Eisenstein filma en el Acorazado Potemkin: aisladas en planos independientes y ordenadas una tras otra, forman 311

un enunciado flmico cuyo sentido sera identificar la fuerza del len con la revolucin bolchevique. Por lo cual, desde sus inicios, el cine se considera como un lenguaje y busca su sintaxis y hasta podramos decir, que esta bsqueda de las leyes de la enunciacin flmica se ha acentuado ms en la poca en que el cine busca una lengua con estructura diferente de la del habla. Otra tendencia, que se opone a la de montaje, se orienta hacia una narrativa cinematogrfica en la que los planos no se recortan ni se ordenan sino en que el plano es una secuencia, un movimiento libre de la cmara (el planotravelling); como si la pelcula renunciase a mostrar la sintaxis de su lengua (travelling hacia adelante, travelling hacia atrs, panormica horizontal, panormica vertical, etc.), sino que se conformaba con hablar un lenguaje. Este es el caso de Antonioni, Visconti; en algunos otros (Orson Welles, Godard) se admiten ambos procedimientos. Estas breves observaciones estn indicando ya que el cine puede ser considerado no solamente como un lenguaje, con sus entidades y su sintaxis propias, sino que, adems, ya lo es. Hemos percibido incluso una diferencia entre la concepcin del cine en tanto que lengua y la concepcin del cine en tanto que lenguaje. Varios estudios se ocupan en la actualidad de las reglas internas del lenguaje cinematogrfico Se va incluso ms all del marco de la pelcula propiamente dicho y se estudia el lenguaje de los cmics, esa sucesin de dibujos que, sin duda, imita la ordenacin de las imgenes cinematogrficas y supera con este procedimiento el estatismo de la foto y del dibujo para introducir el tiempo y el movimiento en el relato. La imagen (o la foto) aislada e un enunciado; ordenada en funcin de otras, conforma una narracin. Vemos aqu abrirse un campo de exploracin interesante: la relacin entre el lenguaje cinematogrfico y el de los cmics, por una parte, y el texto lingstico (el habla el verbo) que se corresponde con ese lenguaje, traducindolo y sirviendo de soporte para aqul, por otra. Sin embargo, notamos rpidamente que el trmino lenguaje empleado aqu no se entiende en su sentido lingstico Se trata en realidad de un uso analgico: puesto que el cine es un sistema de diferencias que transmite un mensaje, se le puede bautizar lenguaje. El problema que se plantea es saber si, tras los numerosos estudios psicolgicos 312

que se han hecho sobre el fenmeno cinematogrfico, la concepcin lingstica del lenguaje puede ser til en el anlisis de una pelcula, para dar lugar a una semitica del cine. En su Essai sur la signification du cinema (1968), Christian Metz constata que, en el sistema cinematogrfico, no hay nada que se pueda comparar en el nivel fonolgico del lenguaje: el cine no tiene unidades del orden del fonema. Pero tampoco tiene palabra: se suele considerar la imagen como una palabra y la secuencia como una oracin, pero para Metz la imagen equivale a una o varias oraciones y la secuencia es un segmento complejo del discurso. Es decir, que la imagen es siempre habla, nunca unidad de lengua. Por consiguiente si hay una sintaxis del cine, queda por hacerla sobre una bases sintcticas y no morfolgicas. La semitica del cine puede ser concebida bien como una semitica de connotacin bien como una semitica de denotacin. En el segundo caso, se estudiar el encuadramiento, los movimientos tcnicos, los efectos de luces, etc. En el primero, se tratar de percibir diferentes significaciones, atmsferas, etc., que provoca un segmento denotado. Por otra parte, es evidente que la semitica cinematogrfica se organizar como una semitica sintagmticaestudio de la organizacin de los elementos dentro de un conjunto sincrnico ms que como una semitica paradigmtica: la lista de las unidades susceptibles de aparecer en un lugar concreto en una cadena flmica no est siempre limitada. Es posible concebir la manera en que se puede presentar esta semitica del cine en tanto que estudio de su sintaxis, de la lgica de ordenacin de sus unidades. Un ejemplo de esta lgica es el sintagma alternante: imagen de una estatua egipcia, imagen de un horno, etc. El choque repetido de esas imgenes, vistas desde distintos ngulos y enfoques, puede reconstruir en el lenguaje del cine todo un relato que la literatura habra introducido entre ambos sintagmas polares (estatua-horno) para explicar la razn de su ordenacin. En semejante relato, el sintagma alternante delimita una historia que, en este caso concreto, es la de la civilizacin mediterrnea (Mditerrane, de Jean-Daniel Pollet). El problema del anlisis sintagmtico de la pelcula, para captar el modo de significacin propio del cine, es, ya lo 313

vemos, complejo: cul ser la unidad mnima superior del ejemplo filmado? Cmo articular los componentes imagensonido-habla en una nica unidad o en varias que se combinen entre s, etc.? Es obvio que la transformacin de los principios lingsticos en el anlisis cinematogrfico no da resultado sino a fuerza de ser totalmente reinterpretada y adaptada al sistema especfico de la pelcula. Se tratara menos de un ejemplo de nociones lingsticas que de mtodos lingsticos: distincin significante/significado, recorte, comunicacin, pertinencia, etc. Aqu como en los dems sistemas significantes, la importancia del estudio semitico consiste en que pone de relieve las leyes de organizacin de los sistemas significantes que no han podido ser observadas en el sentido de lengua verbal; con estas leyes, podrase reconsiderar, algn da sin lugar a duda, el lenguaje para volver a encontrar zonas de significancia censuradas o descartadas en el estado actual de la ciencia lingstica: zonas que se apropia lo que se ha dado en llamar el arte para desplegarse en ellas y explorarlas.

La zoosemitica
La observacin del comportamiento animal proporciona unos datos interesantes que dan fe de la existencia de un sistema de comunicacin sumamente desarrollado en el mundo animal, con frecuencia. En efecto, la variedad de las expresiones del cuerpo animal, denotando un estado o una funcin concreta (lase ilustracin), los diversos gritos de los animales y los cantos de las aves, en distintos niveles, parecen indicar que los animales manejan un cdigo especfico de sealizacin. Bilogos y zologos han emprendido investigaciones en este sentido y han proporcionado abundante material, yendo de la comunicacin de los insectos a las comunicaciones de los primates. Thomas A. Sebeok acaba de publicar estos datos en su libro Animal Communication (1968). Nos limitaremos a dar dos ejemplos: la comunicacin gestual de la abejas y la comunicacin vocal de los delfines. Los textos de Kircher en Misurgia Universalis (1771) son de los ms antiguos en tratar el problema del lenguaje animal. Pero fue sobre todo en la dcada de los treinta cuando la 314

ciencia dispuso de medios de investigacin concretos para el estudio del cdigo animal. Karl von Frisch, profesor de Munich, observaba en 1923 la danza de las abejas; cuando, despus de haber libado, una abeja vuelve a su colmena, ejecuta ante los dems habitantes de la colmena una danza en la que resaltan dos componentes esenciales: crculos horizontales e imitaciones de la figura de la cifra 8. Estos bailes parecen indicar a las dems abejas el exacto emplazamiento de la flor de donde vuelve la abeja que ha estado libando: en efecto, poco tiempo despus, llegan las abejas de su colmena hasta la misma flor. Von Frisch supone que les gua el lenguaje bailarn de la abeja libadora cuyos crculos horizontales indicaran la existencia de nctar y la figura en forma de 8 el polen. Entre 1948 y 1950, Von Frisch puntualiz los resultados de estas observaciones; las danzas indican la distancia de las colmenas al manjar, la danza circular anuncia una distancia de cien metros como mucho mientras que la danza en 8 puede anunciar una distancia de hasta seis kilmetros. El nmero de figuras en un tiempo determinado designa la distancia, mientras que el eje del 8 revela la direccin como respecto al sol.

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Lenguaje de los animales: diversas posturas del lince (arriba) y del zorro (abajo) correspondiente a la agresividad o a la sociabilidad. Segn Th. Sebeok, Animal communication, Ed. Mouton, La Haya. Indiana university Press, Bloomington, Indiana, U.S.A., 1968.

Nos hallamos aqu frente a un cdigo sutil que mucho tiene que ver con el lenguaje humano. Las abejas pueden transmitir mensajes que encierran varios datos: existencia de comida, posicin, distancia; poseen una memoria puesto que son capaces de retener informacin para transmitirla luego; por ltimo, simbolizan ya que una secuencia gestual indica aqu otra cosa que s misma: un alimento, su posicin, su distancia... Sin embargo, Benveniste advierte que sera difcil asimilar este sistema de comunicacin, aunque est sumamente elaborado, con el lenguaje humano. Efectivamente, la comunicacin de las abejas es gestual y no vocal; no supone una respuesta por parte del destinatario sino una reaccin: dicho de otro modo, no hay dilogo entre las abejas; la abeja que recibe el mensaje no puede transmitrselo a una tercera (por lo que no se construye un mensaje nuevo a partir del mensaje); finalmente, la comunicacin parece referirse slo a la comida. Benveniste concluye que la comunicacin de las abejas no es un lenguaje sino un cdigo de seales que, para desarrollarse y ejercerse, precisa una sociedad: el grupo de las abejas y su convivencia.

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Intentos de notacin musical de diversos gritos de animales por A. Kircher, Misurgia Universalis. Segn Th. Sebeok, Animal Communication. Ed. Mouton, La Haya. Indiana University Press, Bloomington, Indiana. U.S.A.. 1968.

Observando, adems, la comunicacin de los delfines, se ha podido poner de manifiesto unos hechos suplementarios acerca del lenguaje animal. Algunos delfines dan seales vocales que pueden expandirse bien por debajo del agua, bien en el aire. Pueden recibir una respuesta por parte del destinatario que permite al grupo reunirse. Esta seales no estn destinadas nicamente para indicar el emplazamiento del alimento o para facilitar el encuentro del grupo. Varias seales aparecen como un verdadero canto que se ejecuta por el placer de escucharlo: tal es el caso de algunos delfines debajo del hielo rtico. Estas seales empiezan con la frecuencia de siete kHz y conllevan varias pulsaciones, como saltos de unas cuantas centenas de Hz, seguidas de un decrecimiento rpido por debajo de la frecuencia anterior al salto. Algunas seales pueden durar un minuto y caer hasta una frecuencia de menos de cien Hz. El cambio de frecuencia de una seal descompone a esta ltima en secuencias que 317

tienen un valor distintivo en la comunicacin. Finalmente, las seales de los animales submarinos sirven a menudo para localizar el alimento o al enemigo: la emisin y retorno de una seal reflejada por un obstculo supone una ayuda para la orientacin del animal. La comunicacin animal nos sita frente a un sistema de informacin que, a la vez que es un lenguaje, no parece estar fundado sobre el signo y el sentido. El signo y el sentido aparecen cada vez ms como unos fenmenos especficos de un determinado tipo de comunicacin humana y estn lejos de ser los universales de toda sealizacin. Una tipologa de las seales y de los signos resulta pues necesaria y le dara su justo lugar al fenmeno de la comunicacin verbal. Lo que la zoosemitica permite descubrir es la existencia de cdigos de informacin en todos los organismos vivientes. Porque los organismos terrestres, de los protozoarios al hombre, se parecen tanto entre s por sus detalles bioqumicos escribe Sebeok estamos virtualmente seguros que todos provienen de una sola e idntica instancia en que la vida tom su origen. La variedad de las observaciones apoya la hiptesis segn al cual el mundo orgnico entero desciende de modo lineal de la vida primordial, siendo el hecho ms importante la ubicuidad de la molcula de ADN. El material gentico de todos los organismos conocidos sobre la tierra se compone generalmente de los cidos nucleicos ADN y ARN que contienen en su estructura una informacin transmitida y reproducida de generacin en generacin, y posee, adems, una capacidad de autorrespuesta y de mutacin. En fin, el cdigo gentico es universal o ms o menos.... Por otra parte, el matemtico sovitico Lapunov (1963) subraya que todos los sistemas vivientes transmiten, a travs de los canales estrictamente definidos y constantes, unas pequeas cantidades de energa material que contiene una cantidad importante de informaciones y que controlan posteriormente una serie de organismos. Sebeok concluye, por su parte, que los fenmenos biolgicos as como los fenmenos culturales pueden ser planteados como aspectos del proceso de informacin; e incluso la reproduccin puede ser considerada como una informacion-respuesta o como un tipo de control que parece ser una propiedad universalista de la vida terrestre, independientemente de su forma y de su 318

substancia. Por el momento, dado el nmero relativamente poco elevado de investigaciones que se han hecho en este campo, toda conclusin es prematura y la visin ciberntica de la vida puede resultar ser un presupuesto metafsico que funda un conocimiento pero que la limita al mismo tiempo. Entre algunos cientficos persiste la conviccin de que el esfuerzo comn de la gentica, de la teora de la informacin, de la lingstica, la semitica, puede contribuir para la comprensin de la semiosis que, segn Sebeok, puede ser considerada como la definicin de la vida. Nos hallamos ante un postulado fenomenolgico que aqu se da como algo demostrado de forma emprica: el orden del lenguaje une el de la vida con el de la idealidad, el elemento de la significacin, la substancia de la expresin que constituye el habla, rene en paralelo el sentido (transcendental) y la vida.

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Conclusin

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Las representaciones y las teoras del lenguaje que acabamos de exponer de manera somera, abordan bajo el nombre de lenguaje un objeto siempre un poco diferente; al explicarlo bajo distintos puntos de vista, al hacerlo conocer de diversas maneras, aquellas teoras dan fe por encima de todo del tipo de conocimiento particular propio de una sociedad o de un perodo histrico. A travs de la historia de los conocimientos lingsticos no es tanto la evolucin ascendiente de un conocimiento del lenguaje lo que aparece: lo que sobresale es la historia del pensamiento que se enfrenta a ese desconocido que lo constituye. En lo que se ha convenido en llamar la prehistoria, la reflexin acerca del lenguaje se confunda con una cosmogona natural y sexual de la que era inseparable y que ordenaba al ordenarse, agente, actor y espectador. La escritura frasogrfica base de la logografa y de la morfologa anuncia este tipo de funcionamiento en el que el mensaje se sustenta de las palabras y se transmite en una articulacin transverbal, que conmemora el ensueo, o la poesa moderna, o el jeroglfico de todo sistema esttico. El atomismo indio y el atomismo griego intentan conciliar el acto de significar, percibido en su diferencia a partir de este momento, con lo que significa, buscando una atomizacin, un espolvoreamiento de ambas series fundidas una en la otra o reflejadas una por la otra; antes de que la Idea griega aquel significado transcendental (cf. Derrida, De la Grammatologie) hubiera salido a la luz, para constituir el acto de nacimiento de la filosofa, y conjuntamente de la gramtica en cuanto que apoyo emprico y reflejo subordinado de una teora filosfica o lgica. La gramtica ser, desde sus inicios y hasta hoy, didctica y pedaggica, instrumento primero que ensea el arte del buen pensar decretado por la filosofa. El objeto lenguaje substancia sonora portadora de un 321

sentido se desprende del cosmos para ser estudiado en s mismo. El extraer el lenguaje de lo que no es, pero que nombra y ordena, es sin duda el primer salto importante en la corriente que conduce a la constitucin de una ciencia del lenguaje. Lo encontramos, realizado, en la filosofa y la gramtica griega. El sentido se convierte de ahora en adelante en aquella zona enorme y desconocida que la gramtica, la lgica y cualquier otro acercamiento de la lengua van a buscar a travs de los avatares de la epistemologa. En primer lugar, el lenguaje, aislado y delimitado en tanto que objeto particular, est considerado como un conjunto de elementos del que se busca la relacin con el sentido y las cosas: la representacin del lenguaje es atomstica. Ms tarde interviene una clasificacin que distingue las categoras lingsticas: es la morfologa, anterior por dos siglos a la sintaxis (al menos en lo que concierne a Grecia y Europa) que consta de un pensamiento relacional. La Edad Media entender el lenguaje como el eco de su sentido transcendental, profundizar el estudio de la significacin. Durante esta poca, es menos un conjunto de reglas morfolgicas y sintcticas que la rplica de una ontologa; es signo: significans y significatum. Con el Renacimiento y el siglo XVII, el conocimiento clasificador de lenguas nuevamente descubiertas no acaba sin embargo con los propsitos metafsicos: las lenguas concretas se representan sobre el fondo universal de una lgica comn cuyas leyes fijar Port-Royal. El Renacimiento estructuralista dejar su sitio a la ciencia del razonamiento: la Grammaire Gnrale. El siglo XVIII intentar desligarse del fondo lgico sin llegar a olvidarlo; intentar organizar la superficie, la lengua, con una sintaxis propiamente lingstica; pero no abandonar por ello la investigacin destinada a explicar, por medio de los signos, el vnculo de la lengua con el orden perdido de lo real, del cosmos. Con el comparatismo, esta investigacin del lugar original de la lengua se va a dirigir ya no hacia un real, cuyo modo de significar haba que determinar anteriormente, sino hacia una lengua madre de la que las lenguas presentes seran las descendientes histricas. El problema lengua-realidad se sustituye por el problema de una historia ideal de las lenguas. 322

Estas lenguas ya son unos sistemas formales con subsistemas: fontico, gramatical, flexional, de declinacin, sintctico. Con los neo-gramticos, el estudio de la lengua ser un estudio operacional de las transformaciones: la historia ideal est sistematizada por no decir estructurada. El estructuralismo del siglo XX abandonar aquel eje vertical que orientaba la lingstica anterior bien hacia lo real extralingstico, bien hacia la historia, y aplicar el mtodo de composicin relacional hacia el interior de una misma lengua. De este modo, cortada y limitada por s misma, la lengua se convierte en sistema en Saussure, estructura en el Crculo de Praga y en Hjelmslev. Estratificada por capas cada vez ms formales y autnomas, se presentar en los estudios ms recientes como un sistema de relaciones matemticas entre trminos sin nombres (sin sentido). Llegada a esta extremada formalizacin, en la que la nocin misma del signo se esfuma detrs de las de lo real y de la historia y en que la lengua ya no es sistema de comunicacin ni produccin-expresin de sentido, la ligstica parece haber alcanzado la cumbre del camino que se haba marcado cuando se constituy como ciencia de un objeto, de un sistema en s. A partir de ese momento, en esta va, no podr sino multiplicar la aplicacin de los formalismos lgico-matemticos sobre el sistema de la lengua para demostrar mediante esta operacin tan slo su propia habilidad para unir un sistema rigurosamente formal (las matemticas) con otro sistema (la lengua) que necesita ser despojada para adaptarse. Podemos decir que esta formalizacin, esta ordenacin del significante exento de significado, rechaza las bases metafsicas sobre las que se apoy el estudio de la lengua en su inicio: el distanciamiento y el vnculo con lo real, el signo, el sentido, la comunicacin. Podemos preguntarnos si tal rechazo, a la vez que consolida las bases, no facilitar mediante un juego dialctico el procedimiento que ha arrancado ya y que consiste en criticar los fundamentos metafsicos de una fenomenologa que la lingstica soporta y quisiera ignorar. Porque, fuera de la lingstica, el estudio psicoanaltico de la relacin del sujeto con su discurso ha indicado que no se podra estudiar el lenguaje por muy sistemtica que pueda parecer la lengua sin tomar en cuenta a su sujeto. La lengua-sistema formal no existe fuera del habla, pues la lengua es ante todo discurso. 323

Por otra parte, la expansin del mtodo lingstico en otros campos de praxis significantes, es decir, la semitica, tiene la ventaja de confrontar este mtodo a objetos resistentes, para mostrar cada vez ms que los modelos hallados por la lingstica formal no son omnivalentes y que los diversos modos de significacin han de ser estudiados independientemente de aquella cumbre-lmite que ha alcanzado la lingstica. Ambos dominios, psicoanlisis y semitica, que se fundaban en un principio sobre la lingstica, demuestran que la expansin de sta resultado de un gesto totalizador que ha querido arquitecturizar el universo en un sistema ideal la ha enfrentado con sus lmites, obligndola a transformarse para dar una visin ms completa del funcionamiento lingstico y, en general, del funcionamiento significante. Sin duda guarda el recuerdo de una sistematizacin y de una estructuracin que le ha impuesto nuestro siglo. Pero tomar al sujeto en cuenta, as como la diversidad de los modos de significacin, las transformaciones histricas de esos modos, para refundirse en una teora general de la significacin. Porque no se le podra asignar su lugar a la lingstica, y menos an hacer una ciencia de la significacin, sin una teora de la historia social en cuanto que interaccin de varias praxis significantes. Entonces se podr apreciar en su justo valor aquel pensamiento segn el cual todo dominio se organiza como un lenguaje; slo entonces el lugar del lenguaje, as como el del sentido y del signo, podr hallar unas coordenadas exactas. Y esto es justamente hacia lo que puede tender una semitica entendida no como una simple extensin del modelo lingstico a todo objeto que pudiera ser considerado como dotado de sentido, sino como una crtica del concepto mismo de la semiosis, en base a un estudio profundizado de las praxis histricas concretas. En reino del lenguaje en las ciencias y la ideologa moderna tiene como efecto una sistematizacin general del dominio social. Sin embargo, bajo esta apariencia, podemos distinguir un sntoma ms profundo, el de una completa mutacin de las ciencias y de la ideologa de la sociedad tecnocrtica. Occidente, tranquilizado por el control que ha adquirido sobre las estructuras del lenguaje, puede ahora confrontar tales estructuras con una realidad compleja y en constante transformacin, para hallarse frente a todos los olvidos y 324

todas la censuras que se haban permitido edificar dicho sistema: sistema que no era sino un refugio, lengua sin lo real, signo, o simplemente significante. Remitida a aquellos mismos conceptos, nuestra cultura se ve obligada a replantear su propia matriz filosfica. Por ello, el predominio de los estudios lingsticos y, ms an, la diversidad babilnica de las doctrinas lingsticas aquella diversidad que ha adoptado el nombre de crisis indica que la sociedad y la ideologa atraviesan una fase de autocrtica. El fermento lo constituy ese objeto an desconocido: el lenguaje.

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