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Apuntes de Clases

Apuntes de Clases

Apuntes de Clases Apuntes de Clases  2003 Universidad de Las Américas - Escuela de Neg

2003 Universidad de Las Américas - Escuela de Negocios

2003 Universidad de Las Américas

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Escuela de Negocios

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AEA150 - Introducción a la Economía

AEA150 - Introducción a la Economía

1

1

Prologo

........................................................................................................................ ..................

3

1.

El concepto de economía

4

1.

El problema que estudia

4

1.1

Los

..................................................................................................................................5

 

1.2.Bienes y Servicios ........................................................................................................................6

1.3.

Los recursos ...............................................................................................................................9

1.4.

¿Qué, cómo y para quienes producir?

10

2 Desarrollo del pensamiento económico*

 

14

2.1.El mercantilismo

15

2.2.La escuela fisiócráta

16

2.3.Francois Quesnay (Francés: 1694-1774)

17

2.4.

Adam Smith (Escocés1723-1790)

18

2.5.La Mano Invisible

 

19

2.6.David Ricardo (Inglés: 1772-1823)

21

2.7.Robert Thomas Malthus

(Inglés: 1766-1834) … … … … … … … … … … … … … … … … … … … … … … … … .22

 

2.8

La Escuela Clásica

23

2.9

Karl H. Marx

25

2.10

Alfred Marshall (Inglés:1842-1924)

26

2.11

La economía marginalista

28

2.12

John Maynard Keynes (Inglés:1883-1946)

29

3.

Definición de Microeconomía y Macroeconomía

31

3.1

Economía Positiva y Economía Normativa

33

4.

Sistemas Económicos

34

4.1

Sistemas de Libre Mercado

34

4.2

Sistema Centralmente Planificado

35

4.3

Economías Mixtas

36

4.4

Los fallos del mercado

37

5.

La Economía como

39

5.1

El Economista como científico

40

5.2

Modelos

44

5.3

Modelos

47

5.4

Cardinalidad y Ordinalidad

47

5.5

Herramientas necesarias

48

60A+ 75B = 120,00

 

52

 

Y = 3 - 2X

55

5.6

Caso ilustrativo: El Diagrama del Flujo Circular

59

5.7

La Frontera de Posibilidades de la Producción

61

El Mercado: demandantes y oferentes

 

66

El

67

Factores que intervienen en el consumo

 

67

El Ingreso: La recta presupuestaria

68

Teoría de la Utilidad

73

Concepto general de Marginalidad

74

Utilidad total y utilidad marginal

74

Ley de las utilidades ponderadas, y el equilibrio del consumidor

77

Función y Curvas de Demanda: representación gráfica

80

 

Tabla de

81

Función de Demanda

 

82

La Demanda Individual y la demanda de mercado

85

El excedente del Consumidor

87

Variación de la Cantidad Demandada y Desplazamiento de la Curva de Demanda

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PROLOGO

El presente texto, “Apuntes de Clases”, contiene aquellas materias consideradas en la asignatura Introducción a la Economía, expuestas en el mismo orden en que ellas serán presentadas en clases de cátedra, y contiene además un conjunto de ejercicios y temas de análisis, parte de los cuales serán desarrollados en las clases de ayudantía.

Este material fue elaborado con el propósito de proporcionar a los alumnos del respectivo ramo una visión general y clara del curso, a fin de facilitar el estudio y comprensión del ramo. En su confección se ha tenido en consideración los apuntes personales de las clases dictadas, aportes realizadas por los ayudantes especialmente en lo referente a ejercicios propuestos, aportes de otros profesores y extractos extraídos de textos y apuntes disponibles.

Si bien el presente texto constituye un resumen de las materias básicas, en él se ha dado énfasis a la formalización de las ideas y principios que ilustran el fenómeno económico, tanto en el aspecto analítico como en la representación gráfica de ellos.

La ejercitación en las ayudantías y la participación en los laboratorios resultan indispensable para una eficiente comprensión del ramo, como asimismo la asistencia a clases y lectura los textos indicados por el profesor, los cuales no sólo complementan sino que amplían el presente material.

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1.El concepto de economía

1. El problema que estudia

La economía en sí no trata de estadísticas, gráficos o complejas teorías. En rigor su objeto de estudio es el mundo en que vivimos, a fin de mejorarlo, utilizando los recursos disponibles de la mejor manera; lo anterior es la esencia de la economía, es decir es el estudio de cómo deben asignarse los recursos que son relativamente escasos, en tanto que las teorías, ecuaciones, gráficos y estadísticas conforman las herramientas que permiten formalizar su estudio facilitando el logro del objetivo principal. En términos generales la economía representa el estudio del modo en que la sociedad gestiona los recursos escasos, y éstos lo son en cuanto se presenta la siguiente expresión:

Cantidad de recursos < volumen de necesidades

Cr < Vn

Esta desigualdad no tiene carácter de absoluto sino más bien relativo. Tomemos el ejemplo de un pozo de agua (una noria o similar) y

consideremos dos escenarios: situado a

orillas de

un

río

o

en

el

desierto. Aquí estamos en

abundancia y escasez.

presencia de dos conceptos diferentes:

Así la economía nace por la necesidad de administrar recursos, dado que la sociedad requieren, para satisfacer sus necesidades, de dos tipos: los escasos y los no escasos, siendo necesario optar por usos eficientes de los primeros, y optimizar la administración de los segundos. Este enfoque, y la utilización de herramientas conceptuales ad hoc, constituye el objeto de la Economía.

No obstante, el problema económico por excelencia es la escasez y ella surge porque las necesidades humanas son virtualmente ilimitadas,

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mientras que los recursos económicos son limitados y, por lo tanto, también los bienes. Esto no es un problema tecnológico, sino de disparidad entre los deseos humanos y los medios disponibles para satisfacerlos. Asimismo, la escasez es un concepto relativo en el sentido de que existe un deseo de adquirir una cantidad de bienes y servicios mayor que la disponible.

Existen países donde la población tiene niveles de vida más elevados que en otros. En los primeros existe abundancia de alimentos y bienes materiales, mientras que en los más atrasados millones de personas viven en la más absoluta pobreza y muchas mueren de hambre.

Teniendo en cuenta esta situación parece extraño que en economía se hable de la escasez como un problema universal, esto es, como un problema que afecta a todas las sociedades. Ello se debe a que dicha ciencia considera el problema de escasez relativa, en un sentido sociológico, dado que los niveles de satisfacción de necesidades varían de una comunidad a otra en mérito al grado de desarrollo sociocultural de cada una de ellas, existiendo por lo tanto sensación de escasez en ambas.

1.1 Los Bienes.

El concepto de necesidad humana, es decir, la sensación de carencia de algo, unida al deseo de satisfacerla es algo relativo, impregnado de subjetividad, pues los deseos de los individuos no son homogéneos. La afirmación “si más tienes, mas deseas”, parece reflejar fielmente la actitud de los individuos respecto a los bienes . En consecuencia, el hecho real con el que se enfrenta la Economía radica en que en todas las sociedades - independiente de su grado de desarrollo -los deseos de los individuos no se pueden satisfacer completamente. En este sentido, bienes escasos son aquellos de los que no hay nunca cantidad suficiente para satisfacer los deseos de los individuos. La secuencia en que este fenómeno se manifiesta es:

Necesidad

Carencia

Deseo

Elección

Demanda

Acción

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El primer elemento subjetivo que surge de este encadenamiento es la

carencia, en cuanto a que las necesidades, al decir de Kotler (1991), son

“sentimientos de privación respecto a una satisfacción general ligada a la condición humana”., en tanto que el deseo constituye el medio privilegiado de satisfacer una necesidad., cuya contrapartida lo constituyen lo que los especialistas de Marketing definen genéricamente como producto (Kotler), y que en estricto rigor económico definiremos como bien económico, definición genérico que incluye tanto bienes corpóreos, o productos propiamente tal, como asimismo los incorpóreos, denominados servicios. En ambos casos concurren recursos y procesos en su generación por lo cual se denominan con propiedad bienes económicos. Las necesidades han sido objeto de estudio de diversas disciplinas, de las cuales han emanado clasificaciones concordantes con dichos enfoques, siendo una de las más conocidas la formulada por Abraham Maslow, conocida como Pirámide de Maslow. Desde la perspectiva económica consideraremos la siguiente: ( ver figura 1).

1.2. Bienes y Servicios

Los bienes económicos son transferibles. Los bienes libres

aquellos

que

son

útiles,

escasos y

- como por ejemplo, el aire - son

aquellos de los que hay cantidad suficiente para satisfacer a todo el mundo.

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Naturales: son inherentes a la persona;por ejemplo, alimentarse Públicas: surgen de la misma sociedad-. Poe ejemplo,
Naturales: son inherentes a la
persona;por ejemplo, alimentarse
Públicas: surgen de la misma
sociedad-. Poe ejemplo, el orden público
Sociales: derivan por el hecho de
vivir en sociedasd: por ejemplo, la
educación
Vitales o primarias: de ellas depende
la conservación de la vida: Por
ejemplo, beber
Colectivas: parten del individuo
y pasan a ser de la sociedad. Por ejemplo, el
transporte
Necesidades culturales, o secundarias: son aquellas
que tienden a aumentar el bienestar del individuo,
y varían de una época a otra, de acuerdo a como
evoluciona el medio cultural y económico en el cual
se desenvuelve el individuo. Por ejemplo, el tursimo.
Necesidades
del individuo
Necesidades
de la
sociedad
Según su origen
Según su naturaleza

Fig. 1

Topología de las necesidades

Como se ve en la figura 1, cuando las personas tratan de conseguir bienes para satisfacer sus necesidades, suelen fijarse preferencias. Así los primeros bienes que se desean son los que satisfacen necesidades básicas o primarias, como la alimentación, el vestuario o la salud. Cuando estas están satisfechas, tratan de satisfacer otras mas refinadas, como el turismo, o buscan una mejor calidad de los bienes que satisfacen sus necesidades primarias, como una vivienda mejor, vestuario de determinadas marcas, etc.

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Durables No durables Económicos De Capital Libres De Consumo Intermedios Finales Según su Carácter Según su
Durables
No durables
Económicos
De Capital
Libres
De Consumo
Intermedios
Finales
Según su Carácter
Según su Naturaleza
Según su función

Figura 2

Los bienes y servicios se pueden clasificar, además de económicos y libres, en bienes de consumo, cuando se destinan a la satisfacción directa de las necesidades humanas, y bienes de capital. Dentro de los bienes de consumo cabe hablar de bienes de consumo durables, si permiten un uso prolongado, como un electrodoméstico, y bienes de consumo no durables o perecibles, como los alimentos.

Por otro lado se pueden clasificar, además, en bienes intermedios, que son los que deben sufrir nuevas transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo o de capital, y bienes finales, que son los que ya han sufrido estas transformaciones. A la suma total de bienes y servicios finales generados en un período se denomina producto total.

Asimismo, los bienes se pueden clasificar en privados y públicos. Bienes privados son los producidos y poseídos privadamente. Bienes públicos o colectivos son aquellos de cuyo consumo no puede excluirse a la población, independiente de quién pague por él, y cuyo consumo por un individuo no reduce la cantidad disponible para otro individuo; por ejemplo, la defensa nacional

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Los servicios.

El trabajo, cuando no está destinado a la creación de bienes tangibles tal como el realizado por un agricultor o un albañil, se canaliza a la

producción de servicios. El trabajo de servicios puede estar relacionado con la distribución de productos, o el realizado por un agente de ventas o un vendedor; o actividades que satisfacen necesidades culturales, como las realizadas por un profesor o un artista de cine, un escritor o un cantante; o con otros tipos de actos, tales como los que ofrecen un banco o una compañía de seguros. Todas estas actividades constituyen lo que se denomina servicios.

Los servicios son aquellas actividades que, sin crear objetos materiales, se destinan directa o indirectamente a satisfacer necesidades humanas.

1.3. Los recursos.

La satisfacción de las necesidades humanas exige la producción de bienes y servicios, y para ello es preciso el empleo de recursos productivos que hagan posible dicho proceso.

Los recursos son

los factores

o

elementos básicos utilizados en la

producción de bienes y servicios, por lo que se les puede denominar factores de la producción o insumos.

Tradicionalmente,

estos

factores

se

clasifican

en

tres

grandes

categorías: tierras, trabajo y capital.

 

TIERRAS:

En economía,

el término

tierra

se

usa

en

un

sentido

amplio, indicando no sólo la tierra cultivable y urbana, sino también

los recursos naturales minerales.

que

contiene

como,

por

ejemplo, los

CAPITAL: El capital comprende las edificaciones, las fábricas, la maquinaria y equipos, las existencias de productos intermedios y demás medios utilizados en el proceso productivo; puede ser de propiedad privada o pertenecer al Estado. Mientras que los bienes de consumo se orientan a la satisfacción directa de las necesidades humanas, los bienes de capital, o bienes de inversión, no están concebidos para satisfacer directamente las

necesidades humanas, sino para ser utilizados en la producción de otros bienes. (ver la figura 3)

TRABAJO: El factor trabajo se refiere

a las facultades físicas e

intelectuales de los seres humanos que intervienen en el proceso productivo. En la figura 4 se recogen algunas precisiones sobre el

factor

productivo trabajo

y

la

población.

El

trabajo

es

el

factor

productivo básico. Los trabajadores se sirven de las materias primas que se obtienen en la naturaleza, y con la ayuda de la maquinaria apropiada las transforman hasta convertirlas en materias básicas

aptas para otros procesos, o en bienes de consumo.(Ver figura 4)

1.4 ¿Qué, cómo y para quienes producir?

Las decisiones básicas

Las posibilidades de producción y la cuantía de sus recursos definen las opciones que tienen los países para enfrentar su desarrollo. Teniendo en cuenta estas opciones se deben tomar algunas decisiones básicas relacionadas con qué producir y para quién debe producirse.

CAPITAL TIPOS DE Capital Físico o Real Capital Humano CapitalFinanciero
CAPITAL
TIPOS DE
Capital Físico o
Real
Capital Humano
CapitalFinanciero

Capital Fijo: consiste en los instrumento utilizados en la producción, tales como edificios,maquinaria, herramientas, etc. Su duración se extiende por varios ciclos de la producción.

Capital Circulante: consiste en bienes que participan en el proceso de elaboración de bienes finales; básicamente materias primas y existencias de almacén

La educación, la formación profesional,experiencia y,

en general, todo lo que contribuya a elevar la capacidad

productiva de los seres humanos

Fondos disponibles para la compra de Capital Físico

o Activos Financieros, como bonos y acciones

EL QUÉ.

Fig. 3

Tipos de Capital

Uno de las primeras herramientas de análisis que examinaremos es el

modelo de Frontera de Posibilidades de Producción (ver más adelante: 1.7 Caso

ilustrativo.

La

FPP).

Como

adelanto, y a modo de simplificación

consideraremos que una economía puede producir solamente dos

bienes,

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ACTIVA: la que interviene

en el proceso productivo

POBLACIÓN

Desocupados Ocupados
Desocupados
Ocupados

Ocupado en sentido estricto: tienen trabajo

remunerado

Activos Marginales: realizan trabajos

remunerados sólo en forma ocasional

Reúnen condiciones de edad, capacidad

física y mental para realizar un trabajo,

y no lo encuentran. Incluye a quienes

buscan trabajo por primera vez

INACTIVA: la que interviene

sólo en el proceso de consumo

•Jubilados •Escolares •Estudiantes •Amas de casa •Personas que no buscan empleo •Incapacitados
•Jubilados
•Escolares
•Estudiantes
•Amas de casa
•Personas que no buscan empleo
•Incapacitados

Fig. 4

Fuerza de

Trabajo B 1 B 2
Trabajo
B 1
B 2
A A 1 A 2 B Fig.5 Frontera de Posibilidades
A
A
1
A
2
B
Fig.5
Frontera de
Posibilidades

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En términos generales en la curva de posibilidades de producción (ver figura 5) hay innumerables puntos, cada uno de los cuales representa una combinación específica de producción, siendo factible elegir cualquier combinación de bienes Ai y Bi. Si a modo de ejemplo, A fueran municiones y B mantequilla, la combinación elegida determinará la cantidad de municiones y de mantequilla que produciremos.

La curva de posibilidades de producción no señala que combinación de la producción es la mejor. Sólo entrega indicadores acerca de cada combinación posible. La decisión a tomar es una acto de política

económica. Esta decisión sobre el deben tomar todos los países.

QUE

es una decisión básica

que

EL CÓMO

También deben tomarse decisiones sobre la manera de producir. ¿se debe generar electricidad quemando carbón, desintegrando átomos o transformando energía solar? ¿O talar bosques antiguos aunque se destruyan especies animales que conforman el ecosistema o que están en peligro de extinción? ¿Se deben verter los desechos municipales e industriales en los ríos cercanos o deshacernos de ellos de alguna forma? Hay muchísimas maneras de producir bienes y servicios y alguien tiene que elegir los métodos de producción. La decisión relacionada con el CÓMO es una cuestión no sólo de eficiencia sino también de valores sociales.

EL PARA QUIÉN

Una vez decidido qué producir y cómo, debemos abordar una tercera cuestión básica: ¿PARA QUIÉN? ¿Quién va a recibir la producción obtenida? ¿Debe participar todo el mundo la misma proporción de la producción total? ¿Debe llevar todo el mundo la misma ropa y conducir el mismo automóvil? ¿Deben disfrutar algunas personas de banquetes de siete platos mientras otras deban recurrir a la asistencia social en demanda de alimentos? ¿Cómo deben distribuirse los bienes y servicios que produce una economía? ¿Estamos satisfechos con la forma en que se distribuye actualmente la producción?

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Las respuestas que demos a las preguntas del QUÉ, el CÓMO y el PARA QUIÉN definen en gran parte la economía. Pero, ¿quién formula las respuestas? ¿Quién decide en realidad qué bienes van a producirse, qué tecnologías van a utilizarse y cómo van a distribuirse las rentas?

Desde la época primitiva, sociedad de recolectores y luego cazadores, hasta nuestros días, desde la actividad agrícola hasta la manufacturera y comercial, se han ido elaborando explicaciones referentes al funcionamiento del fenómeno, por un lado, y formulando doctrinas que no sólo explican los hechos en sí, sino además intentan señalar en que dirección éstos deben orientarse.

Si bien tales explicaciones y formulaciones se han generado a lo largo de toda la historia del hombre, hay un hito o quiebre a partir del cual esa indagación comienza a sistematizarse. Este quiebre, que puede situarse aproximadamente a mediados del el siglo XVIII (1750), separa en dos grandes estadios el pensamiento económico: etapa precientífica y etapa científica. En la próxima sección se verá brevemente la evolución que ha seguido el pensamiento económico a partir de su formalización sistémica.

2. Desarrollo del pensamiento

económico*

El “problema económico” ha sido objeto de estudio desde los albores de la sociedad organizada, cuando en rigor se puso de manifiesto el meollo

de la situación, que no es otro que la desigualdad Cr < Vn.

Ya en el período de los pensadores griegos, con

Platón en su obras “La

República” y “Las Leyes”, y luego Aristóteles en “La Política”,

hasta

obras de pensadores Medievales de la talla de Santo Tomás y San Agustín, se habían formulado grandes avances en los principios

filosóficos relativos

al

problema.

Este

período,

sin

embargo,

y

necesariamente debió ser así, tuvo una orientación mas bien discursiva

pues el tema en estudio eran las categorías e interrelaciones

involucradas en el periodo precientífico.

fenómeno. A

tan extenso período se le denomina

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El primer ordenamiento sistemático, aún cuando no necesariamente nació bajo este enfoque, fue producto de las circunstancias históricas y de la realidad comercial del momento, y se ha dado en denominador El Mercantilismo.

2.1 El mercantilismo

Entre los siglos XVI y XVII se produce el período de asentamiento de lo que posteriormente se denominarían las potencias Europeas (España, Francia, Inglaterra, Holanda, Países Bajos). Derivado de su expansión militar e incipiente pero sostenido desarrollo manufacturero, como complemento de la producción clásica de la agricultura, se incrementó notablemente el comercio internacional. Por otro lado, como aún no existía una economía monetaria, el valor residía normalmente en la acumulación de metales preciosos como el oro y la plata. Como consecuencia de lo anterior emergieron, de manera natural, tres cuestiones fundamentales que generaba esta lucrativa actividad comercial: el monopolio de exportación, el problema de los cambios y su derivación, la balanza comercial.

Los puntos centrales de esta concepción, más que una política es estado o una doctrina elaborada en centros académicos, fue el producto de la praxis o estado del arte generado por la actividad de empresarios y comerciantes, sin mayores vínculos entre sí, que orientaban su quehacer en pos de optimizar sus particulares intereses. No obstante, el interés de fortalecer el Estado como producto de la acumulación de riqueza no era un interés en cuanto al Estado en sí, sino más bien una forma de fortalecer una estructura que en definitiva garantizase sus propios intereses. A la luz de otras concepciones más actuales este criterio podría parecer contrapuesto, pero en su momento se justificaba.

Si bien es cierto en este período no se generó una doctrina propiamente tal, pues “más que la expresión de un pensamiento representa una

forma de acción, Pero,

como toda acción humana está orientada por

una concepción ideológica que la guía, es posible encontrar en la

política mercantilista la expresión del pensamiento económico de la

época (Hugo Araneda Dôrr: Economía Política, 1993).

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De manera resumida el pensamiento se puede sintetizar de la siguiente manera:

Minimizar las exportaciones de oro y plata, dado que éstos, en cuanto a medio de intercambio como dinero mercancía, representaba el definitiva acumulación de riqueza (expresión tangible de los beneficios de la actividad exportadora) Minimizar la importación de bienes, salvo aquellos que participase en la elaboración de bienes exportables, obstaculizando el ingreso de aquellos que compitan con aquellos producidos internamente .. Cuando sea indispensable importar, que se haga a cambio de bienes internos, y no de equivalente en oro. Logra mejores colocaciones a los excedentes internos, a cambio de valor “duro” (metales preciosos). Utilización, de manera preferente, de insumos nacionales en productos exportables, pues el valor agregado queda en el país.

2.2 La escuela fisiócrata

(Del griego phisis = naturaleza, cratos = poder; y significa: el gobierno de la naturaleza).

Los primeros intentos de sistematización de la ciencia económica se deben a los fisiócratas. Los fisiócratas elaboraron una doctrina natural de la vida económica. Se preocuparon especialmente de la circulación, el producto social y la distribución de este último. Los fisiócratas argumentaban que el principal derecho natural del hombre consiste en el disfrute de los resultados de su trabajo, siempre que tal disfrute pueda armonizarse con los derechos de los demás,. Por lo cual los gobiernos no deban interferir en los asuntos económicos más allá del mínimo absolutamente imprescindible para proteger la vida, la propiedad y mantener la libertad de contratación. En este sentido, se atribuye al francés Vincent de Fournay (Francés:

1712-1759) la famosa frase laissez faire, laissez passer (dejar hacer, dejar pasar).

Para

los

fisiócratas la agricultura era el único sector genuinamente

productivo de la economía capaz de generar el excedente del cual dependía todo lo demás. Por ello, preconizaban la mejora de los

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sistemas de cultivo para aumentar la productividad de la agricultura, con lo cual se incrementaría la proporción perteneciente a los terratenientes, excedente que posteriormente se destinaría a elaborar y consumir productos manufacturados con lo cual se la demanda de y la riqueza de la nación.

Para esta Escuela de pensamiento la riqueza de una nación procedía de la capacidad de producción, y no de la cantidad de oro y plata que poseyeren, por lo cual centraran en el estudio no en el dinero, sino en las fuerzas reales que permiten el desarrollo económico.

2.3 Francois Quesnay (Francés: 1694-1774)

En su famoso Cuadro Económico (Tableau Economique ), Quesnay sistematiza y gráfica el flujo circular de bienes y dinero en una economía ideal donde imperaba la libre competencia. Este es el primer análisis sistemático del flujo de riqueza sobre el que más tarde se asentarían las bases de la macroeconomía. Quesnay confiere a la agricultura la máxima importancia, pues es a la única actividad que le confiere la capacidad de crear riqueza. Estima que la manufactura solo transforma y que el comercio desplaza o transfiere cosas ya existentes.

Parte reconociendo la existencia de tres o cuatro clases sociales: los terratenientes, o dueños de la tierra, los agricultores arrendatarios que llevan a cabo su explotación y constituyen la única clase productiva, y los industriales y comerciantes. Afirmó que la tierra corresponde a los terratenientes, pero que el producto creado por esos agricultores arrendatarios tiene que satisfacer las necesidades de las tres clases existentes.

El Cuadro Económico muestra como circula el producto neto entre las tres clases y cómo se produce cada año. De esta forma se configura como un an antecedente del análisis de la renta nacional y establece las bases de la aplicación de los métodos estadísticos a la descripción de una economía.

Quesnay propiciaba que el dinero se emplease en adquirir materias

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primas y estaba en contra del lujo en la ornamentación, por cuanto podía arruinar una nación al desviar recursos de la inversión en la agricultura, que era la única fuente generadora de riqueza.

Este máximo representante de la escuela fisiócrata argumentaba que el principal derecho natural del hombre consiste en el disfrute de los resultados de su trabajo, siempre que se armonice con los derechos de los demás. De aquí que considerara que el gobierno no debería interferir en los asuntos económicos más allá del mínimo absolutamente imprescindible para proteger la vida y la propiedad y para mantener la libertad de contratación.

Las ideas de los Fisiócratas, y de manera particular las de Quesnay, aparecen como una reacción ante las restricciones feudales, mercantilistas y gubernamentales, que restringían la iniciativa privada.

2.4 Adam Smith (Escocés1723-1790)

Sin

duda

el

aporte

fundamental

de

este

notable

pensador,

sin

menoscabar sus otros escrito, lo constituye su célebre obra “ Naturaleza

y Causa de la Riqueza de las Naciones: (1776). Sus ideas fundamentales pueden resumirse en los siguientes puntos.

Su creencia principal

era que el funcionamiento económico

de

la

sociedad descansa en las leyes del mercado y en la interacción del interés individual y la competencia. El empresario se ve obligado, por las fuerzas de la competencia, a vender sus mercancías a un precio próximo al costo de la producción; ello lo obliga a ser los más eficiente posible de modo de mantener sus costos bajos y permanecer en condiciones competitivas.

 

Asimismo, fue un gran defensor del laissez faire, en cuanto a la no intervención del gobierno en los asuntos económicos. A su juicio, éstos son ineficaces pues se siente inclinados a otorgar privilegios especiales en perjuicio de la sociedad. Para promover el bienestar, los mejores medios son el estímulo del propio interés y el desarrollo de la competencia.

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En la obra de Smith el análisis del cambio dinámico de la sociedad descansa sobre la teoría de la acumulación. Esta teoría sostiene que la distribución del ingreso se distribuye entre las diversas clases sociales y, de manera preferente, entre capitalistas y los terratenientes.

No es probable que la fuerza de trabajo asalariada recibieran lo suficiente parta permitirles excedente alguno sobre sus necesidades, mientras que lo9s otros dos grupos sociales sí podrían tener fondos suficientes para financiar inversiones y para sostener sus niveles de vida normales.

Dicho excedente podría destinarse a la ampliación del consumo, pero el resultado para la sociedad sería mejor si dicho excedente de fondos se ahorrara. De esta forma, las rentas se convertirían en fondos que más tarde ampliarían la producción. Los capitalistas eran los agentes principales a través de los cuales la renta se convertía en acumulación. La cantidad de los beneficios podía considerarse como el determinante básico del ritmo de acumulación y, a su vez, de la tasa de expansión económica.

Adam Smith destacó los efectos de la acumulación de los beneficios

de

los

empresarios pues

se

reinvierten en maquinarias, lo

que

permitirá mayores posibilidades de división del trabajo y de aumentos de la producción y, por tanto, conducirá a una mayor riqueza, Por ello, A Smith veía en la acumulación de los beneficios el motor que pone en funcionamiento el mejoramiento de la sociedad.

La interacción de las ideas expuestas precedentemente haría que el sistema económico funcionaría per se, de manera independiente del gobierno o de las personas, como si una “mano invisible” regulase el sistema.

2.5 La Mano Invisible

La mano invisible a la que se refería no era una criatura extraída de una película de ciencia ficción sino una caracterización del modo en que

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funcionan los mercados. La mano invisible del mercado no solo asigna las tareas, sino que también dirige a las personas en su elección de ocupación y hace que se tengan en cuenta las necesidades de la sociedad. De la misma manera, el mercado regula cuáles son las mercancías que han de producirse. La esencia de la economía de mercado es que en él todo se convierte en mercancías, con un precio, y que la oferta de estas mercancía es sensible a los cambios que ellos experimenten.

Era, pues, la “mano invisible” quien determinaba qué se producía, cómo y para quién.

Consideramos la decisión relacionada con la cantidad de automóviles que deben producirse en Estados Unidos. ¿Quién decide producir más de 6 millones al año? No existe ningún “arbitro del automóvil” que dicte la producción. Ni siquiera General Motors puede tomar una decisión de ese tipo. Es el mercado el que decide la cantidad de automóviles que se producen. Millones de personas indican su deseo de tener un automóvil acudiendo a los concesionarios y comprando automóviles.

Sus compras encienden una luz roja a los productores, que observan las posibilidades de obtener más beneficios. Para ello, aumentan la producción de automóviles. Si los consumidores dejan de comprar automóviles desaparecen los beneficios. Los productores responden reduciendo la producción, despidiendo a algunos trabajadores e incluso cerrando la fábrica. Estas interrelaciones de los consumidores y los productores determinan, en última instancia, la cantidad de automóviles que se producen.

Es interesante observar cómo opera la mano invisible a lo largo de la curva de posibilidades de producción. Si los consumidores demandan más automóviles, la combinación de producción contendrá una cantidad mayor de automóviles y una menor de otros bienes. Si se reduce la producción de automóviles, los trabajadores desplazados de la industria automovilística terminarán produciendo otros bienes y servicios. De esa manera, variará la combinación de producción en sentido contrario.

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2.6 David Ricardo (Inglés: 1772-1823)

Junto a Adam Smith. Ricardo constituye uno de los grandes pilares de la Escuela Clásica, y su aporte consistió en desplazar el énfasis desde la producción a la distribución, siendo punto de partida para el estudio posterior del Comercio Internacional. Los aspectos más significativos de su indagación y aporte son los siguientes:

Descubrir la base que permite del intercambio entre las mercancías y las las relaciones que de él se generan. Se interesó principalmente por los precios relativos más que por los absolutos, en atención a que las mercancías obtienen su valor de dos fuentes: de sus escasez y de la cantidad de trabajo necesario para obtenerlas.

Su análisis de la renta de la tierra y el desarrollo de la teoría de los costos comparativos, como justificación del comercio internacional,

fueron sus contribuciones más economía.

significativas

al

mundo

de

la

Las diferencias en la calidad de la tierra determinarían que, si bien los propietarios de las tierras fértiles obtendrían rentas cada vez más altas, la producción en las de peor calidad generaría sólo lo justo para cubrir los costos, y no daría lugar a la renta. De este modo puede argumentarse que la renta y los beneficios podrían aislarse considerando el caso de la tierra sin renta, en la cual el rendimiento neto consistiría enteramente en los ingresos derivados del capital.

En una perspectiva dinámica, Ricardo pensaba que el crecimiento de la población acompañaba a la expansión económica, y que esta expansión generaría un aumento de las necesidades de alimentos, la que solo podía satisfacerse a costos más altos (Ver Malthus). A fin de mantener los salarios reales a su nivel anterior, serían necesarios salarios monetarios más altos, lo cual haría disminuir la participación de los beneficios en el producto.

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Esta

es

una perspicaz anticipación de Ricardo, al

señalar que el

proceso de expansión económica podía atentar contra sus propios

cimientos; es decir, la acumulación de capital a partir de los beneficios. Ello por al reducirse la tasa de beneficios emergería, el

estado estacionario, en el crecimiento.

que

ya

no

habría acumulación neta ni

Ricardo fue también el primero que desarrolló la teoría de los costos comparativos defendiendo que cada país debería especializarse en aquellos productos que tuvieren un costo comparativo más bajo e importar aquellos cuyo costo comparativo fuera más elevado. Esta es la base de la política de libre comercio Ricardiana. Según esta política ,cada país debe dedicar su capital y trabajo a aquellas actividades productivas que les resulten más beneficiosas. De esta forma, se distribuye el trabajo con la mayor eficiencia y aumenta al mismo tiempo la cantidad total de bienes, lo que contribuye el bienestar general. La teoría de los costos comparativos armoniza los intereses de los distintos países en lo s asuntos internacionales.

2.7 Robert Thomas Malthus (Inglés: 1766-1834)

Contemporáneo y adversario intelectual de Ricardo, centró su análisis económico centrado en la población, en cuanto a su variación, cuyo pensamiento se expone en “Ensayo sobre el principio de la Población”, publicado en 1798.

Aún cuando muchas de las ideas que conforman lo que se llegaría a conocer como la teoría malthusiana, constituyen en realidad criterios recogidos de otros autores, comenzando por Botero (siglo XVI), Petty (16869, Sûssmilch (1749), Wallace (1753), Ortes (1774), el Ensayo malthusiano recopila, relaciona y sistematiza dichas ideas, con lo cual su conjunto pasa a ser conocido como una teoría de la población. Sus principales puntos pueden ser resumidos de la manera siguiente:

La población tiende a crecer de acuerdo a una progresión geométrica,

en tanto

que

aritmética.

los

medios de subsistencia lo

hacen en progresión

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De lo anterior se deduce, frente a la inminente carencia, a regular dicho crecimiento explosivo.

En este contexto, situaciones extraordinarias como las guerras, epidemias, catástrofes naturales resultarían como factores regulatorios, y por lo tanto necesarios.

Aún cuando pudiese parecer un contrasentido con lo anterior, la dispar asignación de recursos productivos podría general un “atascamiento general”, en cuanto a que se produjera una inundación de mercancías sin posibles compradores.

En planteamiento anterior se sustentaba en que él reconocía dos

grupos de bienes: los necesarios o esenciales, y los superfluos o no

esenciales. En consecuencia,

que había que orientar los recursos

productivos a los primeros (alimentos, vestuario), sobre los cuales nunca habría saturación en su producción, pues la sola existencia de éstos generaría mayor demanda derivada del aumento de la población. Con los bienes no esenciales se corre el riesgo de la saturación.

En cuanto a la acumulación o excedente que quedaba en manos de los terratenientes o capitalistas (Smith y Ricardo), recomendaba su orientación, al igual que los recursos del Estado, a la ejecución de obras públicas y actividades similares, a objeto de incrementar la demanda agregada. De esto se desprende que no se objetaban tales ingresos, pero se recomendaba su orientación en el sentido propuesto.

2.8 La Escuela Clásica

Los pensadores económicos hasta aquí vistos, pero en modo alguno los únicos, representan lo más significativo del período científico de la disciplina, agrupados en lo que se conoce como la Escuela Clásica. El período de vigencia clásica puede situarse entre 1776, año en que se publica la Riqueza de las Naciones, de Adam Smith, y 1871,cuando aparecen las obras claves de los marginalistas. Entre los precursores de la Escuela Clásica cabe señalar a los fisiócratas.

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La doctrina clásica se ha identificado frecuentemente con el liberalismo económico, por cuanto los elementos esenciales de dicha escuela son la libertad personal, la propiedad privada, la iniciativa personal y el control individual de la Empresa. Los rasgos fundamentales del Pensamiento Clásico, habida consideración de los diversos exponentes, pueden concretarse en los puntos siguientes:

La norma básica fue el el laissez faire: el mejor gobierno es el que interviene menos. El mercado libre y competitivo determina la producción, los precios y la distribución de la renta. Los Clásicos consideraban que la economía se autorregulaba y tendía a que todos los recursos estuvieran empleados sin necesidad de la intervención de los poderes públicos.

Todos ellos, a excepción de David Ricardo, destacan lo existencia de una armonía de interese. Cada individuo, al tratar de alcanzar los propios, servía a los interese superiores de la sociedad

Se defendía a los hombres de negocios, pues eran los que realizaban la acumulación de capital, factor indispensable para la inversión y el crecimiento económico.

Confiaban

en

la competencia como mecanismo regulador de la

economía. Antes los despilfarros y la corrupción de los gobiernos, los

clásicos defendían la primacía del sector privado sobre el sector publico.

Al examinar el desarrollo posterior del pensamiento económico se aprecia un escenario variado y profundo de aportes y direcciones, a veces divergentes, que caracterizan la veloz y profunda evolución que ha experimentado esta importante disciplina.

En

una

primera

mirada

a

este

vasto

panorama

se

examinaran

someramente

tres

puntos

de

partida,

opinables

por

cierto

como

acontece con las disciplinas sociales -no olvidar que la economía lo es en

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sí- que derivan del enfoque propuesto por Marx, la visión Keynesiana y la originalidad y sistematización aportada por Marshall seguido por la escuela marginalista, punto de partida este último que ha aportado elementos de análisis sumamente estructurados.

2.9 Karl H. Marx (Alemán:1818-1883)

El punto de partida de Marx son sus predecesores. Esto no tiene nada de malo. El liberalismo, y los puntos de vista antagónicos, el materialismo histórico, la lucha de clases, el sobretrabajo y la plusvalía, los excedentes y la acumulación el probable desorden en la producción, entre otros, ya eran elementos que estaban presentes en el discurso de

los pensadores

clásicos

y filósofos

del siglo

xVIII

y

XIX.

Su mérito

radica, en consecuencia,

en

proponer

una

visión que integre estos

elementos a partir de los cuales se origina la visión marxista de la economía.

La economía marxista.

La base de la teoría de Marx la constituye su análisis de la historia, visualizada mediante el prisma del materialismo dialéctico, en el que

postula que en

toda sociedad, entre cuantas han aparecido en la

historia, la división

en

clases está determinada por aquello que se

produce, como

se produce y por la forma en que se intercambia la

producción.

Según esta concepción, las causas últimas de todo los

cambios sociales, pacíficos o no, hay que buscarlas no en las mentes de

los hombres, sino en las mutaciones experimentadas por los métodos de producción y de intercambio. Según Marx, el factor histórico movilizador está constituído por la estructura económica de la sociedad; y agrega

que todo constructo ideológico es sólo un reflejo de una sociedad que

alienta las

ideas

que

lo

sustentan. Dicho en pocas palabras, la

producción y el intercambio de productos constituyen la base de todo

orden social.

El objetivo de la obra de Marx era descubrir las leyes del movimiento de la sociedad capitalista, para luego señalar, lo que a su juicio, serían los cursos rectificatorios a seguir.

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Marx construyó su modelo económico para demostrar como el capitalismo explotaba necesariamente a la clases trabajadora y que esta explotación conduciría inevitablemente a su destrucción. En este esquema la teoría del valor-trabajo juega un papel importante.

Según Marx, el beneficio lo obtiene en capitalista al adquirir el trabajo

como una mercancía radica

en que ésta puede crear un valor mayor

que el de su propia fuerza de trabajo. Marx distingue entre los conceptos de fuerza de trabajo y tiempo de trabajo. La fuerza de trabajo hace referencia a la capacidad del hombre para el trabajo; el tiempo de trabajo es el proceso real y la duración del trabajo.

Lo relevante, según Marx, es que el empresario paga al trabajador una cantidad igual al valor de su fuerza de trabajo, pero este pago equivale sólo a una parte de la producción diaria del trabajador y, por tanto, sólo a parte del valor que este produce.

La clave de la explotación, en este sistema, está en el hecho de que existe una diferencia entre el salario que recibe un trabajador y el valor

del producto plusvalía.

que produce.

Esta diferencia

es

lo

que

Marx llama

2.10 Alfred Marshall (Inglés:1842-1924)

La determinación de los precios de mercado se convirtió en el problema fundamental de la economía neoclásica. Para Marshall, el análisis del funcionamiento del sistema de mercado empezaba con el estudio del comportamiento de los productores y de los consumidores, pues era la clave para analizar la determinación de los precios de mercado. Según Marshall, el concepto de demanda como una tabla de relaciones precio- cantidad era crucial para su análisis. Para él sería necesaria una reducción en el precio para inducir a comprar más.

Por otro lado, dado que los consumidores tenían que escoger entre más de un bien, y menos de otro, (u otros) para maximizar su utilidad, debería ajustar sus gastos de tal modo que no fuera posible aumentar su satisfacción mediante una distribución alternativa de esos gastos entre los deferentes bienes.

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En cualquier caso, la demanda por si misma solo explicaba una parte de la formación del precio. Tan importante como ella eran las condiciones de que los productores están dispuestos a vender sus bienes y servicios desde una perspectiva neoclásica se creía que las empresas funcionaban bajo condiciones en las cuales los sucesivos incrementos de los costos totales, debido a la producción de unidades adicionales de su producto eran crecientes .

Con los elementos comentados, demanda-oferta, Marshal tenía lo necesario para explicar el precio de mercado. Según el, en el caso de los factores el precio también se determinaba por la intersección de la oferta y la demanda.

Se suponía que los empresarios buscaban racionalmente el máximo beneficio, lo que implica minimizar los costos. Cualquier volumen de producción deseado podría obtenerse con varias combinaciones diferentes de factores productivos, si bien el empresario seleccionaría la combinación de más bajo costo.

Para Marshall, los rendimientos de escala creciente, asociados a la aplicación de tecnologías avanzadas, podían originar ciertas complicaciones. Las economías de escala implicaban que un pequeño número de grandes productores podía funcionar a costos medios más bajos produciendo la misma cantidad que un gran número de pequeñas empresas, quedando en entredicho las premisas de un mercado competitivo.

Marshall creía que las ventas de cada empresa estaban limitadas al mercado particular, lentamente y costosamente adquirido, y aunque la producción pudiese aumentarse muy rápidamente, no ocurriría lo mismo con las ventas.

Además, la expansión de la empresa mas allá de sus límites naturales la expondría también a la competencia de sus rivales. Por ello, opinaba que era improbable que las economías de escala representaran un serio desafío para el mantenimiento del orden competitivo.

2.11 La economía marginalista

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La escuela de análisis marginal hizo notables contribuciones a la teoría económica, en cuanto a sistematización y formalización. Sus representantes más significativos fueron Jevons, Williams Stanley (Inglés, 1835-1882), Menger,Karl (Asutríaco ,1841-1921) y Walras, Marie Espirit León (Francés ,1834-1910). Los trabajos de estos autores se caracterizaron por la construcción de modelos abstractos desarrollados con una considerable dosis de técnicas matemáticas y por el reconocimiento de la importancia del análisis marginal, y su aplicación progresiva a todas las partes de la teoría microeconómica.

Sus aportes abarcaron temas como Investigación del Equilibrio y Análisis Económico, Utilidad, Valor, Cambio y Distribución de los Bines, Expresión Matemática de las Leyes del Mercado, Tipificación de los Bienes, entre otros. Sin embargo, su contribución más significativa lo constituye el concepto de marginalidad.

El enfoque marginalista centra su atención especial en el individuo. En vez de considerar globalmente la economía, los marginalistas centraron su análisis en las decisiones de los sujetos económicos individuales, y en las condiciones y precios del mercado.

El análisis marginalista presenta un sistema económico basado en la más estricta competencia, con referencia ocasionales al monopolio puro como el otro caso extremo. En este mundo de pequeños empresarios individuales e independientes hay muchos compradores y muchos vendedores; los productos son homogéneos, los precios son uniformes y la publicidad no existe.

Para los marginalistas, la demanda pasó a ser la fuerza predominante en la determinación de los precios. La escuela clásica se había centrado en el costo de producción (oferta) como único determinante del precio o valor de los bienes.

Bajo el enfoque marginalista la economía se hizo subjetiva y psicológica. La demanda depende de la utilidad marginal (es decir, la utilidad que genera la última unidad consumida), que es un fenómeno psíquico. Los costos de la producción incluyen no sólo los componentes clásicos (factores productivos) sino además incorpora el costo que supone crear y dirigir una empresa, y ahorrar el dinero para constituir el capital.

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Los marginalista creían que las fuerzas económicas tienden generalmente a hacia un equilibrio de fuerzas opuestas. Asimismo, suponía que los hombres actúan racionalmente al evaluar y comparar percepciones, al calcular las utilidades marginales de bienes diferentes y al establecer el equilibrio entre necesidades presentes y futuras.

2.12 John Maynard Keynes (Inglés:1883-1946)

La obra capital de Keynes es “La Teoría General del Empleo, el Interés y el Dinero”. (1936), la cual pasará a constituir una nueva rama de la economía conocida como Macroeconomía. Los principios fundamentales de la economía keynesiana se pueden concretar en los puntos siguientes:

Al estudiar los determinantes inmediatas de la renta y el empleo, Keynes supuso que existía una importante interrelación entre la Renta Nacional y los Niveles de Empleo. Los determinantes

inmediatos de la renta y el desempleo son los gastos en consumo e

inversión. El Gasto Público

constituye una adición al

gasto total,

mientras

que

la

imposición

se

convierte en

una

reducción

de

la

corriente de renta y, por tanto, en una potencial reducción del gasto

en consumo e inversión

 

La situación de pleno empleo es solo un caso especial; el caso más general y característico es el de equilibrio con desempleo. Cuando el gasto de consumo y de inversión resulta insuficiente para mantener el pleno empleo, el estado debería estar dispuesto a incrementare la corriente de renta por medio de gastos financieros por déficit presupuestario. El estado debería ser la fuente de gasto a la que se acuda como ultimo recurso

El segundo grupo de componente del sistema Keynesiano lo constituyen los determinantes últimos de la renta y del empleo, o los determinantes del gasto en consumo e inversión, pues suponía que el consumo está determinado por el volumen de la renta, por cuanto para cada nivel de ella el gasto en consumo es una proporción dada de la renta, y esta proporción desciende cuando la renta se eleva. El

nivel de consumo varía con la renta mientras que ésta varía, a su vez, porque cambia la inversión o el gasto público y lo hace de forma multiplicativa: si la inversión aumenta en I, la Renta se incrementará en un múltiplo de esta cantidad.

Keynes defendía que el gasto en inversión estaba determinado por:

la tasa de interés y la eficacia marginal del capital, o tasa de rendimiento sperado, sobre el costo de las nuevas inversiones. la eficacia marginal del capital depende de las expectativas antes los beneficios futuros y del precio de oferta de los activos de capital. La tasa de interés la definía como una recompensa al sacrificio de la liquidez, y por eso depende de las preferencias por la liquidez. el deseo de mantener la riqueza en forma de activos financieros líquidos, y de la cantidad de dinero (dinero en circulación mas depósitos) .

En suma, las tres influencias psicológicas fundamentales sobre la

renta

y

el empleo

son:

la

propensión a

l

consumo,

el

deseo de

activos

líquidos

y

la

tasa de beneficio

esperado

de

las nuevas

inversiones.

 

La tesis fundamental de Keynes es que el sistema de mercado libre o laissez fair ha quedado anticuado y que el estado debe intervenir activamente para fomentar el empleo, forzando la tasa de interés a la baja (también estimulando la inversión) y redistribuyendo la renta con objeto de aumentar los gastos de consumo. Keynes otorga al estado un vasto papel para estabilizar la economía en el nivel de pleno empleo.

3. Definición de Microeconomía y

Macroeconomía

Muchos temas se estudian en diversos niveles. Consideramos, por ejemplo, el caso de la biología. Los biólogos moleculares estudian los compuestos químicos que constituyen los seres vivos. Los biólogos celulares estudian las células, que constituyen muchos compuestos químicos y que son, al mismo tiempo, los elementos de que están compuestos los organismos vivos. Los biólogos evolutivos estudian las diversas variedades de animales y plantas y la evolución gradual de las especies a lo largo de los siglos.

La economía también se estudia en diferentes niveles. Podemos estudiar las decisiones de cada hogar y de cada empresa, o la interacción de los hogares y las empresas en mercados de determinados bienes y servicios, o el funcionamiento de la economía en su conjunto, que es simplemente la suma de las actividades de todos los agentes que toman decisiones en todos estos mercados.

El campo de la economía se divide tradicionalmente en dos áreas o subdivisiones. La microeconomía es el estudio de modo en que toman decisiones los hogares y las empresas, y de la forma en que interactúan en determinados mercados. La macroeconomía es el estudio de fenómenos que afectan al conjunto de la sociedad. Un especialista en microeconomía podría estudiar las consecuencias del control de los alquileres para las viviendas de la ciudad de Santiago, la influencia de la competencia extranjera en la industria automovilística europea o la repercusión de la capacitación en los ingresos de los trabajadores. Un especialista en macroeconomía podría estudiar los efectos del endeudamiento del Estado, la evolución de la tasa de desempleo de la economía o las distintas medidas posibles para aumentar el crecimiento de los niveles de vida de un país.

La

microeconomía

y

la

macroeconomía están estrechamente

relacionadas entre sí. Como los cambios de la economía global son el resultado de las decisiones de millones de personas, es imposible

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comprender los fenómenos macroeconómicos sin examinar las decisiones microeconómicas correspondientes. Por ejemplo un macroeconomista podría estudiar la repercusión de una reducción del impuesto sobre la renta en la producción total de bienes y servicios. Para analizar esta cuestión, debe preguntarse cómo afecta la reducción de los impuestos a las decisiones de los hogares sobre su gasto en bienes y servicios.

A pesar de la relación inherente entre ambas subespecialidades, los dos campos son distintos. En economía, al igual que en biología, quizá parezca natural partir de la unidad más pequeña. Sin embargo, ese modo de proceder no es ni necesario ni siempre el mejor. La biología evolutiva se basa, en cierto sentido, en la biología molecular, ya que las especies están compuestas por moléculas. Sin embargo, la biología evolutiva y la molecular son campos independientes, cada uno con sus propias cuestiones y sus propios métodos. Asimismo, como la microeconomía y la macroeconomía abordan cuestiones diferentes, a veces adoptan enfoques muy distintos y suelen enseñarse en cursos separados.

A menudo se pide a los economistas que expliquen las causas de los acontecimientos económicos. Por ejemplo, ¿por qué es más alto el desempleo en el caso de los adolescentes que en el de los trabajadores de mayor edad? A veces se les pide que recomienden medidas para mejorar los resultados económicos. Por ejemplo, ¿qué debe hacer el gobierno para mejorar el bienestar económico de los adolescentes? Cuando los economistas tratan de explicar el mundo, son científicos. Cuando tratan de mejorarlo, formulan la política económica.

Para ayudar a aclarar los dos roles que desempeñan los economista, es

necesario examinar

el uso del lenguaje.

Si bien ambos se refieren al

mismo fenómeno, en cuanto a científicos utilizan el lenguaje de forma

distinta a como económica.

lo

harían si su objetivo fuese formular la política

Supongamos, por ejemplo, que dos personas están hablando de la reciente legislación sobre el salario mínimo. He aquí dos afirmaciones que podríamos oír:

Misael: _La legislación sobre el salario mínimo provoca desempleo.

Marcelo: _El gobierno debería subir el salario mínimo.

Podemos estar de acuerdo o no con estas afirmaciones, pero analicemos el discurso de Misael y Marcelo. Lo dicho por ambos se diferencian en lo que tratan de hacer. Misael habla como un científico: hace una afirmación sobre cómo la realidad. Marcelo habla como un responsable de elaborar la política económica: hace una afirmación sobre cómo le gustaría cambiar esa realidad.

3.1 Economía Positiva y Economía Normativa

En general,

las

afirmaciones

sobre el

mundo son

de

dos tipos.

La

primera, como la de Misael, es positiva.

Las afirmaciones positivas

son descriptivas. Se refieren a cómo es el mundo. La segunda

afirmación, como la de Marcelo, es normativa. Las afirmaciones

normativas son prescriptivas. mundo.

Se refieren

a

cómo

debería ser

el

Una diferencia clave entre las afirmaciones positivas y las normativas es el modo en que juzgamos su validez. En principio, podemos confirmar o refutar las afirmaciones positivas examinando la evidencia. Un economista podría evaluar la afirmación de Misael analizando los datos sobre las variaciones de los salarios mínimos y del desempleo en el transcurso del tiempo. En cambio, en la evaluación de afirmaciones intervienen tanto valores como hechos. La afirmación de Marcelo no puede juzgarse utilizando datos solamente. Decidir qué es una buena política o una mala no es meramente una cuestión de ciencia. También intervienen nuestras ideas sobre la ética, la religión y la filosofía política.

Naturalmente, las afirmaciones positivas y las normativas pueden estar relacionadas entre sí. Nuestras ideas positivas sobre el modo en que funciona el mundo afectan a nuestras ideas normativas sobre las cuáles son las medidas deseables. La afirmación de Misael en cuanto a que el salario mínimo provoca desempleo, si es cierta, podría llevarnos a rechazar la conclusión de Marcelo de que el gobierno debería subir el salario mínimo. Sin embargo, nuestras conclusiones normativas no pueden basarse únicamente en un análisis positivo. Exigen tanto un análisis positivo como juicios de valor.

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Cuando el lector estudie economía, deberá tener presente la distinción entre las afirmaciones positivas y las normativas. Una gran parte del análisis económico trata de explicar simplemente cómo funciona la economía. Sin embargo, a menudo su objetivo es mejorar su funcionamiento. Cuando oiga a los economistas hacer afirmaciones normativas, ha de saber que han cruzado la barrera que separa al científico del que formula la política económica.

4. Sistemas Económicos

4.1 Sistemas de Libre Mercado

Mecanismo del Mercado: utilización de los precios y ventas de mercado

para señalar deseados.

los

productos

(o

las

asignaciones

de

los

recursos)

La mano invisible de Adam Smith se denomina actualmente mecanismo del mercado. Obsérvese que no requiere el contacto directo entre los consumidores y los productores. La comunicación es indirecta y se transmite a través de los precios y las ventas que en él se realizan. De hecho, el carácter esencial del mecanismo del mercado es la señal de los precios. Si queremos algo y tenemos suficiente renta, lo compramos. Si hay un número suficiente de personas que hacen lo mismo, aumentan las ventas totales de ese producto y quizá también su precio. Los productores, al ver que aumentan las ventas y los precios, quieren explotar este beneficio potencial, para lo cual intentan adquirir o destinar una proporción mayor de recursos y utilizarlos para producir los bienes que desean. No hace falta ninguna comunicación pues las ventas y los precios transmiten el mensaje y dirigen el mercado, de una forma muy parecida como lo haría una “mano invisible”.

El mecanismo del mercado también puede dar respuesta a la cuestión del CÓMO. Para maximizar sus beneficios, los productores tratan de

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utilizar el método de producción que tenga el menor coste posible. Observando los precios vigentes en el mercado, pueden identificar el método más barato y adoptarlo.

El mecanismo del mercado también puede resolver la cuestión del PARA QUIÉN. Un mercado asigna eficazmente los bienes al mejor postor. Los individuos que quieren y pueden pagar la cantidad máxima por un bien tienden a recibirlo en una economía pura de mercado.

A Adam Smith le impresionaba tanto la capacidad del mecanismo del mercado para responder a las cuestiones básicas del QUÉ, el CÓMO y el PARA QUIÉN, que instó al gobierno a “dejarlo estar” (laissez faire). Desde su punto de vista, las señales de los precios y las respuestas del mercado probablemente realizarían la tarea de asignar los recursos mejor que le Estado.

4.2 Sistema Centralmente Planificado

Las directrices del estado

En las economías dirigidas se postula que no se debe dejar al mecanismo del mercado todas estas decisiones. Una de las cosas que observó Marx era que cuando el mecanismo del mercado resolvía la cuestión del PARA QUIÉN, los estratos de mayores ingresos captaban la mayor parte de la producción. Creía que el Estado debía intervenir para remediar esta falta de equidad y de este modo la población obtendría la cantidad de producción que “necesitara”. Para lograrlo, el Estado garantizaría a todo el mundo un techo bajo el que cobijarse, comida en niveles esenciales y cobertura de otras necesidades. La renta no determinaría quién es alimentado, quién es vestido, quien es alojado o quién recibe asistencia sanitaria.

Marx tampoco estaba de acuerdo con la respuesta que daba el mercado a la cuestión del QUË. La mano invisible demostraba que los sectores de más altos ingresos resolvían más que satisfactoriamente sus requerimientos de habitación, pero dejaba a miles de personas sin hogar o, a lo menos, en condiciones de precariedad. El mercado asignaba

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inmensas cantidades de recursos al consumo ostentoso, pero dejaba para las necesidades públicas memos personal y menos recursos económicos de los necesarios. Marx creía que los planificadores podían producir una combinación de producción más deseable. Los planificadores centrales no se verían abocados a elegir los métodos de producción exclusivamente en función del coste. Podrían tener en cuenta los valores sociales, ecológicos, de desarrollo estratégico u otros.

4.3 Economías Mixtas

La mano invisible de Adam Smith y la mano invisible de la planificación central representan dos formas contrapuestas de tomar las decisiones económicas básicas. Ningún país se basa totalmente en uno de los dos mecanismos, sino que la mayoría de las economías utilizan conjuntamente las señales del mercado y las directrices del Estado para seleccionar los resultados económicos. Las soluciones de compromiso resultantes se denominan economías mixtas.

Existen grandes diferencias entre las combinaciones específicas elegidas. Por ejemplo, Estados Unidos se basa más en las señales del mercado que Gran Bretaña. En Rusia, el mecanismo del mercado sólo ha sustituido en parte a los planificadores centrales; la dirección central sigue siendo evidente en muchas cuestiones relacionadas con el QUÉ, el CÓMO y el PARA QUIÉN. Singapur es una floreciente economía de mercado, pero el Estado sigue regulando una gran parte de la conducta de los consumidores (por ejemplo, está prohibida la goma de mascar).

En Iberoamérica, las empresas públicas siguen controlando industrias clave en muchos países a pesar de que florecen los mercados privados. La renuencia de los países de todo el mundo a basarse exclusivamente en las señales del mercado o en las directrices del Estado se debe al reconocimiento de que ambos mecanismos pueden fallar y fallan en algunas ocasiones.

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4.4 Los fallos del mercado

El

objetivo de

toda

sociedad es conseguir los mejores (óptimos)

resultados económicos posibles, es decir, la combinación de producción

más deseable, los métodos de producción más eficientes y una

distribución justa de la renta.

Como

hemos visto, las

señales del

mercado son capaces de dar respuesta a todas estas cuestiones básicas.

Pero las respuestas pueden no ser las mejores posibles. Si ocurre eso, decimos que el mecanismo del mercado ha fallado. Concretamente, la existencia de un fallo del mercado significa que la mano invisible no ha sido capaz de conseguir los mejores resultados posibles. Si falla el mercado, se puede dar el contrasentido de tener una combinación de producción incorrecta (suboptimización), demasiado desempleo, aire contaminado o una distribución injusta de la renta.

Por ejemplo, en una economía basada en el mercado los productores seleccionan los métodos de producción en función del coste. Sin embargo, como hemos señalado antes, las decisiones de producción basadas en el coste pueden llevar a una fábrica a contaminar el medio ambiente en lugar de utilizar métodos de producción más limpios, pero más caros. La contaminación resultante puede ser tan perniciosa que la sociedad termine disfrutando de un bienestar menor como consecuencia de la producción adicional. En ese caso, es posible que sea necesaria la intervención del Estado para conseguir mejores respuestas a las cuestiones del QUÉ y CÓMO.

La intervención del Estado puede acercarnos más a nuestros objetivos económicos. En ese caso, la combinación resultante de señales del mercado y directrices del Estado representaría una mejora en relación con una economía basada únicamente en el mercado. Pero la intervención del Estado también puede fracasar. Existe un fallo del Estado cuando su intervención no mejora los resultados del mercado o, en realidad, los empeora.

La caída del comunismo reveló hasta qué punto puede fallar el Estado. Sin embargo, también hay fallos menos espectaculares. Por ejemplo, el Estado podría intervenir para obligar a una industria a eliminar la contaminación que emite. Sin embargo, sus directrices podrían imponer

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unos costes tan altos que ésta cerrara y despidiera a los trabajadores. Quizá fuera adecuado reducir algo la producción, pero esa reducción también podría resultar excesiva. El Estado también podría imponer una tecnología para controlar la contaminación demasiado cara o incluso anticuada. No tendría por qué ocurrir nada de esto, pero es probables que ello ocurra; en ese caso, el fallo del Estado empeoraría los resultados económicos.

El Estado también podría fallar si interfiriera en la respuesta que da el mercado a la cuestión del PARA QUIÉN. Si subiera los impuestos que pagan los ricos a fin de financiar las prestaciones sociales destinadas a los pobres, es posible que los ricos y los pobres pensaran que no tiene mucho sentido trabajar. En ese caso, el intento de proporcionar a todo el mundo una parte “justa” de la tarta podría acabar reduciendo su tamaño. Si ocurriera así, la sociedad podría acabar disfrutando de un bienestar menor.

Ninguno de estos fallos tiene por qué ocurrir, pero ocurren. El reto de la sociedad es reducirlos lo más posible, buscando el equilibrio apropiado entre las señales del mercado y las directrices del Estado. Esta tarea no es fácil. Exige que sepamos cómo funcionan los mercados y por qué fallan algunas veces. También necesitamos saber qué opciones tiene el Estado y cómo y cuándo podrían surtir efecto.