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CONSIDERACIONES JURIDICAS FRENTE AL DEBIDO PROCESO ADMINSITRATIVO SANCIONATORIO

Juan Camilo A. Ruiz Ovalle*

El principio Constitucional del debido proceso, entendido como el respeto por las garantas y formas propias que revisten toda actuacin procesal, en virtud de las disposiciones contenidas en el articulo 29 superior, resulta aplicable a todas aquellas actuaciones que adelantan las autoridades pblicas, incluyendo aquellas, que propenden por investigar y sancionar a los particulares que infringen las normas administrativas1. En tal sentido, las actuaciones que se adelanten en desarrollo de este tipo de procesos, debern respetar adems de las mximas constitucionales relacionadas en el citado articulo (Derecho de defensa y contradiccin, principio de legalidad, doble instancia, non bis in idem), las previstas en el articulo tercero del Cdigo Contencioso Administrativo: economa, celeridad, eficacia, imparcialidad, publicidad y contradiccin, todos ellos, aparejados con los principios de la funcin administrativa previstos en el articulo 209 de nuestra carta magna. Puede de esta manera afirmarse, que fue inters del constituyente y el legislador, colmar de mltiples garantas a los particulares, a quienes la administracin en virtud de sus facultades sancionatorias o coercitivas iniciare algn tipo de procedimiento administrativo sancionador, pues tal y como quedo visto atrs, son muchos los principios y mecanismos, que impiden el ejercicio de actuaciones arbitrarias y/o abusivas, que menoscaben los derechos de aquellos. En tal sentido, puede igualmente indicarse que las normas previstas en nuestro ordenamiento jurdico, no hacen diferenciacin alguna entre las actuaciones generales desplegadas por la administracin (en el ejercicio de funciones administrativas), de aquellas que a su turno, son ejercidas por sta en virtud de las potestades sancionatorias o coercitivas del estado (como es el caso de las actuaciones administrativas sancionatorias). Habindose hecho claridad sobre este aspecto, entraremos a estudiar, cuales son ese mnimo de formas procesales
* Abogado Snior de la Firma Navarrete Consultores, Especialista en Derecho Administrativo de la Universidad Colegio Mayor Nuestra Seora del Rosario, Candidato al Titulo Especialista en Contratacin Estatal Universidad Externado de Colombia. Esta ultima afirmacin, para efectos del desarrollo del presente articulo, es la definicin que se propone para el concepto de DERECHO ADMINISTRATIVO SANCIONADOR.
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que debern ser respetadas al particular que es investigado por la administracin, en aras de conminarlo o sancionarlo por el incumplimiento de una norma administrativa. As, sea lo primero indicar, que las actuaciones administrativas sancionatorias, podrn iniciar a peticin de parte, oficiosamente o en cumplimiento de un deber legal, tal y como lo indica el artculo cuarto del Cdigo Contencioso Administrativo: Las actuaciones administrativas podrn iniciarse: 1. Por quienes ejerciten el derecho de peticin, en inters general. 2. Por quienes ejerciten el derecho de peticin, en inters particular. 3. Por quienes obren en cumplimiento de una obligacin o deber legal. 4. Por las autoridades, oficiosamente. Iniciado el proceso administrativo sancionatorio, deber conformarse el expediente en los trminos del articulo 29 del C.C.A., recaudndose para el efecto las pruebas que habrn de servir al funcionario encargado para motivar el acto administrativo con que se concluya la investigacin2, quien deber permitir al administrado controvertir las mismas, notificndolo3 para el efecto de la existencia del proceso, pues se en virtud del principio de lealtad procesal, dichas actuaciones no podrn serle sorpresivas al particular. Con todo, podr el particular que se encuentre inconforme con la decisin que adopte la administracin (dependiendo del tipo de proceso administrativo sancionador4) interponer los recursos que le permita la ley (por regla general: reposicin, apelacin y queja5), siguiendo en todo caso las exigencias para su procedencia6:

1. El recurso de reposicin, deber interponerse ante el mismo funcionario que tom la decisin, para que la aclare, modifique o revoque. 2. El de apelacin, para ante [sic.] el inmediato superior administrativo, con el mismo propsito. 3. No habr apelacin de las decisiones de los Ministros, Jefes de Departamento Administrativo, Superintendentes y representantes legales de las entidades descentralizadas o de las unidades administrativas especiales que tengan personera jurdica. 4. El de queja, cuando se rechace el de apelacin. El recurso de queja es facultativo y podr interponerse directamente ante el superior del funcionario que dict la decisin, mediante escrito al que deber
Este rgimen probatorio por disposicin del articulo 267 del C.C.A., podr ser adelantado de conformidad con lo indicado a su turno en los artculos 174 y s.s. del C. de P. C. 3 En los trminos del articulo 43 y siguientes del C.C.A. 4 Policivo, Disciplinario, Tributario, etc. 5 Art. 50 C.C.A. 6 Ver Artculos transcritos, 51 y subsiguientes C.C.A.
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acompaarse copia de la providencia que haya negado el recurso. De este recurso se podr hacer uso dentro de los cinco (5) das siguientes a la notificacin de la decisin. 5. De los recursos de reposicin y apelacin habr de hacerse uso, por escrito, en la diligencia de notificacin personal, o dentro de los cinco (5) das siguientes a ella, o a la desfijacin del edicto, o a la publicacin, segn el caso. Los recursos contra los actos presuntos podrn interponerse en cualquier tiempo. 6. Los recursos se presentarn ante el funcionario que dict la decisin, salvo lo dispuesto para el de queja, y si quien fuere competente no quisiere recibirlos podrn presentarse ante el Procurador regional o ante el Personero Municipal, para que ordene su recibo y tramitacin e imponga las sanciones correspondientes. 7. El recurso de apelacin podr interponerse directamente, o como subsidiario del de reposicin. 8. Transcurridos los trminos sin que se hubieren interpuesto los recursos procedentes, la decisin quedar en firme. 9. Los recursos de reposicin y de queja no son obligatorios. 10 Los recursos debern reunir los siguientes requisitos: A. Interponerse dentro del plazo legal, personalmente y por escrito por el interesado o su representante o apoderado debidamente constituido, y sustentarse con expresin concreta de los motivos de inconformidad, y con indicacin del nombre del recurrente. B. Acreditar el pago o el cumplimiento de lo que el recurrente reconoce deber; y garantizar el cumplimiento de la parte de la decisin que recurre cuando sta sea exigible conforme a la ley. C. Relacionar las pruebas que se pretende hacer valer. D. Indicar el nombre y la direccin del recurrente.

Finalmente, el proceso administrativo sancionatorio, concluir cuando el acto administrativo que contiene la decisin de la entidad recobra firmeza, es decir cuando: contra ellos no proceda ningn recurso, cuando los recursos interpuestos se hayan decidido, cuando no se interpongan recursos, o cuando se renuncie expresamente a ellos o cuando haya lugar a la perencin, o cuando se acepten los desistimientos.