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Nuevo periodismo y literatura argentina.

Por Sylvia Satta Publicado en: Celina Manzoni. (directora), Rupturas, tomo 7 de Historia crtica de la literatura
argentina, Buenos Aires, Emec, 2009.

De profesin, periodista

Cuando se fundaba un nuevo rgano periodstico, cosa que ocurra muy a menudo, se llamaba a un organizador de redaccin como quien llama a un productor. Y en Los Inmortales encontraban gente como Alberto Sols, Edmundo Calcagno, Javier de Viana, Antonio Monteavaro, Payr, Lugones, Juan Pablo Echage, Joaqun de Vedia. Edmundo Guibourg, El ltimo bohemio.1 Con la fundacin de La Razn en 1905 y de Crtica en 1913, un nuevo periodismo se consolida en el campo cultural argentino: se trata de una prensa moderna, dirigida y escrita por periodistas profesionales que, en poco tiempo, logra diferenciarse de los diarios finiseculares al particularizarse como prctica, regularizar sus modos de financiacin y separarse formalmente del Estado y de los partidos polticos. Si bien Jorge Navarro Viola, en el Anuario de la Prensa Argentina publicado en 1897, sostena que el periodismo finisecular haba modernizado tanto su aspecto formal como sus modos de interpelacin a un pblico cada vez ms ampliado, convirtiendo al diario en verdadera enciclopedia donde cada inters encuentra una seccin correspondiente a la esfera de su actividad,2 lo cierto es que como analiza Tim Duncan los diarios continuaban funcionando como instituciones dependientes del sistema poltico por sus formas de financiacin, su personal, su perspectiva de sobrevivencia y su estilo.3 En este sentido, Julio Ramos plantea, en su anlisis del diario La Nacin, la tensin existente entre modernizacin periodstica e intervencin poltica, y seala que a partir de 1880, tras la emergencia de un nuevo discurso informativo y la modernizacin del espacio de los avisos publicitarios, el diario reconoce que para sobrevivir como empresa periodstica debe autonomizarse de la poltica ms inmediata, aun cuando a lo largo de las ltimas dos dcadas del

Edmundo Guibourg, Conversaciones. El ltimo bohemio, Buenos Aires, Celtia, 1983. 2 Jorge Navarro Viola, Anuario de la Prensa Argentina 1896, Buenos Aires, 1897. 3 Tim Duncan, "La prensa poltica": Sud-Amrica, 1884-1892" en Gustavo Ferrari y Ezequiel Gallo (comp.) La Argentina del ochenta al centenario, Buenos Aires, Sudamericana, 1980.

siglo, La Nacin continu siendo un peridico muy hbrido, que mantena vestigios del periodismo tradicional, a la par que modernizaba radicalmente su organizacin discursiva", que nunca limit sus funciones a la informacin noticiera.4 Entrado el siglo veinte, los circuitos de produccin de los escritores-periodistas se amplan considerablemente con el aumento constante de diarios y revistas que acrecientan un mercado periodstico altamente competitivo. Son medios masivos y comerciales que se presentan pblicamente como diarios populares y que buscan representar el inters de un nmero cada vez mayor de lectores, producto de las campaas de alfabetizacin, pieza decisiva en el ajuste social de los sectores populares criollos y de origen inmigratorio.5 No obstante, la sola existencia de un pblico potencial no garantiza nuevos lectores; por lo tanto, para captar el inters de ese pblico, diarios y revistas populares ensayaron estrategias de interpelacin que los diferenciara de la denominada prensa seria. Mientras La Nacin continu convocando la lectura de quienes estaban en la conduccin del Estado y de los partidos polticos, en los altos cargos de las fuerzas armadas, entidades corporativas empresarias o sindicales, o en la direccin de instituciones culturales,6 los diarios y revistas populares disearon formatos y gneros periodsticos acordes a quienes recin llegaban al mundo de la cultura letrada. En este sentido, el crecimiento de la prensa popular fue un elemento crucial en los procesos de integracin de diferentes sectores sociales y culturales de comienzos de siglo; como afirma Raymond Williams, la aparicin de un nuevo periodismo, masivo y comercial, reorganiza al resto de la cultura: se reorganizan tanto la dimensin popular de la cultura como la de elite; se reconstituyen las relaciones polticas y culturales entre diferentes sectores sociales; se reformulan las relaciones entre escritores, polticos y pblico; aparecen otras formas de leer y de escribir, y diferentes procedimientos de trabajo.7 En la ciudad de Buenos Aires, el desarrollo del periodismo masivo y popular acompaa el urdido de un entramado social entre el centro y la periferia, entre la cultura del centro y la cultura de los mrgenes,8 porque comunica culturas, prcticas y discursos que provienen de universos sociales diferentes. Es este periodismo el que registra tanto la expansin del tango

Julio Ramos "Lmites de la autonoma: periodismo y literatura" en Desencuentros de la modernidad en Amrica Latina, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989. 5 Adolfo Prieto, El discurso criollista en la formacin de la Argentina moderna, Buenos Aires, Sudamericana, 1988. 6 Ricardo Sidicaro, La poltica mirada desde arriba. Las ideas del diario La Nacin 1909-1989, Buenos Aires, Sudamericana, 1993. 7 Raymond Williams, Cultura, Barcelona, Paids, 1982. 8 Jos Luis Romero, La ciudad burguesa, en Buenos Aires, historia de cuatro siglos, Buenos Aires, Abril, 1983

como las ltimas publicaciones literarias; el que permite identificar a los nuevos tipos urbanos en las vietas costumbristas; el que revela los nombres de la marginalidad urbana en la galera de delincuentes de las secciones policiales pero que tambin exhibe los rostros de la elite en las pginas de Sociales; el que capta las mnimas alteraciones en el uso de la lengua y explora da a da cmo se habla en la ciudad. Periodismo y cosmopolitismo: la ciudad moderna y los medios masivos son formas nuevas, cuyo crecimiento es interdependiente: como seala Peter Frietzsche, los diarios del siglo veinte introducen a la ciudad como tema privilegiado y calibran a los lectores dentro de su ritmo.9 Los cambios urbanos, la modernizacin edilicia, el aumento de la poblacin, exigan nuevas destrezas para moverse en un espacio que se haba modificado velozmente. Es el periodismo de masas el que indica a los inmigrantes cmo moverse en las calles y, al mismo tiempo, ensea a los que ya viven en la ciudad a moverse en ella, entre las crecientes multitudes. De este modo, el periodismo asume los ritmos de la vida moderna tambin en sus tiempos de lectura: las largas sbanas de grafa apretada, pequeos titulares, pocas fotografas y notas que requeran tiempo y esfuerzo para ser ledas, dan paso a una diagramacin gil, con grandes titulares, notas breves, resmenes de noticias, ilustraciones y fotografas, que encuentra en el diario El Mundo, fundado en 1928, su enunciacin programtica ms evidente: Queremos hacer un diario gil, rpido, sinttico, que permita al lector percibir la imagen directa de las cosas y por la crnica sucinta y a la vez suficiente de los hechos, todo lo que ocurre o todo lo que, de algn modo, provoca el inters pblico. En una palabra, queremos hacer un diario viviente en su diversidad y en su simultaneidad universal. Pero este sentido objetivo de los sucesos, que es un sentido esencialmente periodstico, adoptado al ritmo de celeridad que caracteriza a nuestro tiempo, no alejar de nuestro espritu el concepto fundamental que debe dirigir a un rgano que busca el contacto con las masas populares y desea una difusin persistente y amplia.10 En la narracin de la ciudad moderna, la prensa incorpora referentes y tpicos que acentan el pasaje entre la representacin de la gran aldea y la incipiente metrpolis. Los periodistas se mueven por diversas zonas de la ciudad; registran los cambios edilicios, el impacto de los medios de transporte o las variaciones en las conductas urbanas; develan los aspectos menos visibles de la metropolizacin: los bajos fondos, los arrabales y el puerto, el submundo de atorrantes y delincuentes.

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Peter Frietzsche, Reading Berlin 1900, Harvard University Press, 1996. He aqu nuestro diario, El Mundo, 14 de mayo de 1928.

En este sentido, narrar la ciudad es tarea de muchos: como describe Jorge Luis Borges, Fray Mocho y su continuador Flix Lima son la cotidianid conversada del arrabal; Evaristo Carriego, la tristeza de su desgano y de su fracaso. Despus vine yo [] y dije antes que nadie, no los destinos, sino el paisaje de las afueras: el almacn rosado como una nube, los callejones. Roberto Arlt y Jos S. Tallon son el descaro del arrabal, su bravura.11 Y son muchos los escritores que narran esa ciudad en la prensa diaria. Porque es en ese periodismo donde jvenes escritores-periodistas provenientes de los sectores populares de origen inmigratorio como Roberto Arlt, Enrique Gonzlez Tun, Ral Scalabrini Ortiz, encontraron un modo de acceso a una literatura y a una profesin; donde disearon una matriz perceptiva y retrica cuyas caractersticas son inseparables de sus estilos literarios.

Enrique Gonzlez Tun: un glosador en Crtica A mediados de 1925, varios de los escritores vanguardistas que participaban de la revista Martn Fierro, ingresan a la redaccin del diario Crtica, siguiendo los pasos de Enrique Gonzlez Tun, quien se desempeaba como periodista desde finales del ao anterior. El ingreso de Enrique Gonzlez Tun a Crtica afirma Csar Tiempo revolucion el estilo periodstico nacional; la noticia conquist la cuarta dimensin, el arrabal tom posesin del centro; la prosa municipal y espesa de los gacetilleros se hizo luminosa y abigarrada; la metfora tom carta de ciudadana en el mundo de la informacin, se empez a escribir como Enrique, a jerarquizar lo popular, el tango, cuyo primer exegeta culto fue Enrique.12 En efecto, es en Crtica donde Gonzlez Tun inaugura la glosa, un gnero discursivo significativo en la construccin del imaginario popular urbano que, como la crnica costumbrista, nace del cruce entre periodismo y literatura. Entre el 4 de junio de 1925 y el 23 de agosto de 1931, Gonzlez Tun publica una glosa semanal realizada a partir de la letra de un tango y, en menor medida, de un shimmy, un vals, una zamba, un paso doble o una ranchera. Su columna hace uso del trmino glosa en su acepcin musical para ejecutar originales variaciones sobre los temas y tpicos planteados en las letras de tango que funcionan como punto de partida en la construccin de una historia de vida. Estos poemas negros y trgicos, de violenta exteriorizacin verbal y de violenta energa arrabalera expresada en todos sus

11 Jorge Luis Borges, La pampa y el suburbio son dioses, en Proa, n 15, enero de 1926. Recopilado en El tamao de mi esperanza, Buenos Aires, Proa, 1926. 12 Ver Csar Tiempo, Prlogo, en Enrique Gonzlez Tun, Camas desde un peso, Buenos Aires, Deucalin, 1956.

tonos,13 en palabras de Nicols Olivari, privilegian, como las letras de tango, un escenario situado en las zonas ms alejadas del centro: los alrededores del Maldonado, Parque de los Patricios, la Quema o Mataderos. En estos mrgenes urbanos, y a diferencia de la orilla borgeana, poblada de cuchilleros y compadritos de la vieja ciudad criolla, Gonzlez Tun incorpora zonas de la marginalidad moderna:

Ranchos ensombrecidos de malas intenciones, arrumbados como trastos viejos en el desvn de la ciudad. Calles que debieran usar alias, tortuosas como el alma del malevaje, escurrindose con temor de delincuente. Bodegones srdidos, refugio de malandrines y cafaas, donde se incuba el crimen, en cuyas mesas borrachas de ajenjo y ginebra tiembla una amenaza. Barriada portea espiritualmente enlazada a la Penitenciara Nacional y al lgubre castillo de Ushuaia, guarda su historia maleva en los escabrosos archivos policiales.14 Las glosas estn pobladas de modernos delincuentes que hacen de la punga en los W. C. de los cafs del centro, el apaamiento en el Retiro de los grelunes que vienen del campo, o la circulacin de moneda falluta, sus actividades centrales. Padres, hermanos y novios conocen la tumba de Caseros, Ushuaia o Tierra del Fuego, y temen ya no al compadrito de otra zona de la ciudad que viene a retarlos a duelo, sino al batidor que puede mandarlos en cana donde sern sometidos a los modernos mtodos policiales para hacer cantar a los presos. No obstante, en el mundo de Gonzlez Tun, el delito y la prostitucin son salidas alternativas, que se consideran vlidas, al mundo de la pobreza y la marginalidad. Tal vez por eso, retoma e invierte la historia de la costurerita que dio aquel mal paso de Evaristo Carriego, aquella joven de barrio, ingenua, de origen humilde pero digno, que abandona su hogar en un viaje al centro penalizado despus por la prostitucin, la tuberculosis y la muerte. En estas glosas, el mal paso es valorado positivamente, como nica opcin para las jvenes pertenecientes a los sectores populares:

Un mal paso, empuj a Regina hacia la calle Maip. [] Regina fue una mina de alto vuelo. Un mesi farolero le alquil un pisito con telfono y bao caliente. Empilch la esbeltez de su cuerpo con pieles de zorro y deletre las primeras lecciones de francs. Ahora poda lavar la humildad de su alma en una lluvia de luces. El centro era suyo. Lo haba conquistado con la proletaria belleza de sus diez y ocho aos. Hizo bien. Entre entregar cacho a cacho su juventud a la fbrica de bolsas de arpillera para terminar sus das

Nicols Olivari, Tangos por Enrique Gonzlez Tun, en Martn Fierro, n 33, 3 de setiembre de 1926. 14 Enrique Gonzlez Tun, Viejo rincn, en Crtica, 27 de diciembre de 1925.

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con la resignacin de una obrera jubilable y disfrutar de ella bordeando el abismo, prefiri esto ltimo. Hizo bien.15 Teresa, dulce como su nombre, fue en su niez tan ingenua como una pajarita de papel. [] Y como en el hogar le cerraron las puertas del corazn, negndole un abrigo de cario, se cobij en los brazos de la calle. Hizo bien. Entre consumirse en el onanismo de una vida mezquina y el aturdimiento de chorros de luz y de msica alegre como un martes de Carnaval, prefiri lo ltimo. Su vida se enrollaba en la serpentina de un bandonen.16 Rasgos formales y estilsticos de las glosas periodsticas reaparecen en la literatura de Enrique Gonzlez Tun donde incorpora tpicos, sistemas de personajes, referentes, cierto uso de la lengua coloquial salpicada de trminos lunfardos, procedimientos narrativos y descriptivos. Por lo tanto, su libro Tangos, la recopilacin de sus primeras glosas periodsticas editada en 1926, ms que un azaroso primer libro, es el comienzo de una escritura netamente urbana, alejada del pintoresquismo y del color local que, a diferencia de la literatura social, carece de impugnaciones morales sobre los bajos fondos ciudadanos y postula la marginalidad de la ciudad moderna y las vctimas de esa modernizacin como matrices altamente productivas para la ficcin. Los cuentos de El alma de las cosas inanimadas (1927), La rueda del molino mal pintado (1928) y Camas desde un peso (1932), muchos de ellos publicados previamente en Crtica, disean, al igual que las glosas, historias de vida de los sectores populares en la vorgine de una modernizacin urbana despareja en la cual, junto a las deslumbrantes luces del centro, crece simultneamente una ciudad con zonas oscuras y peligrosas, un sub-mundo urbano del cual esta literatura tiene algo nuevo para decir.

Roberto Arlt: un aguafuertista en El Mundo Despus de un breve paso como cronista policial de Crtica, Roberto Arlt se suma al nuevo grupo de periodistas y escritores que formarn el staff de redaccin del novedoso diario El Mundo, fundado en mayo de 1928; en sus pginas, Arlt alcanza una alta visibilidad pblica a travs de su columna cotidiana Aguafuertes Porteas la nica columna firmada en todo el diario, que son crnicas nacidas en el cruce del periodismo y la ficcin donde se reformulan algunos de los procedimientos ms caractersticos del relato costumbrista. Como periodista moderno, Arlt sale de la redaccin del diario y se desplaza por la ciudad; en calles, teatros, fiestas pblicas o centros polticos, registra el surgimiento de nuevos tipos sociales, el aumento de los

Enrique Gonzlez Tun, La Cortada, en Crtica, 4 de octubre de 1925. El subrayado es mo. 16 Enrique Gonzlez Tun, Una limosnita, en Crtica, 6 de diciembre de 1925. El subrayado es mo.

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medios de transporte, la concentracin de inmigrantes en ciertas zonas de la ciudad, la incorporacin de tecnologa en la vida cotidiana, las variaciones mnimas en el uso del idioma que agrega, da a da, nuevas expresiones, nuevos giros lingsticos, nuevas palabras, y recupera las ancdotas que escucha mientras viaja en tranva o que le transmiten en la mesa de algn bar. Lo percibido, lo escuchado, lo imaginado a lo largo de este deambular constante desencadenan la narracin y conforman un sutil registro de los cambios y de los efectos de la modernizacin. En este sentido, la ciudad del Arlt aguafuertista que difiere del escenario de sus novelas celebra las luces de una Buenos Aires cosmopolita, bulliciosa y festiva, donde la mezcla de tipos sociales, la velocidad, el vrtigo, el encuentro con lo desconocido, seducen y fascinan:

Qu grandes, qu llenas de novedades estn las calles de la ciudad para un soador irnico y un poco despierto! Cuntos dramas escondidos en las siniestras casas de departamentos! Cuntas historias crueles en los semblantes de ciertas mujeres que pasan! Cunta canallada en otras caras! [] Los extraordinarios encuentros en la calle. Las cosas que se ven. Las palabras que se escuchan. Las tragedias que se llegan a conocer.17 En sus notas, Arlt recurre a la mezcla desprolija y siempre cambiante de las voces de la calle a las que, no obstante, sistematiza en diccionarios de filologa lunfarda. Arlt ordena, clasifica, registra y organiza la catica proliferacin de trminos coloquiales squenun, tongo, chamuyar, pechazo, berretn, furbo, garrn; y las nuevas expresiones populares tirar la manga, tirarse a muerto, el manya orejas, para armar un singular diccionario que reproduce pardicamente el rigor cientfico en la definicin de trminos lunfardos (origen de la palabra, cambios semnticos, recurrencia del trmino). Adems de circunscribir los alcances de un trmino, estas narraciones son micro-relatos que demuestran la enorme productividad narrativa del lenguaje popular y plebeyo, un lenguaje que, como seala Carlos Correas, es sbito, emotivo o apasionado, y se opone al lenguaje culto y correcto pues es socavacin del nfasis noble, no crea sino apariencias que perturban y despojan a las palabras cultas de su sentido propio.18 Arlt eleva el idioma de la calle, esa lengua plebeya, a idioma nacional consolidando simultneamente un lugar de enunciacin dentro de las pginas de un diario y un lugar de enunciacin, una entonacin, dentro de la literatura argentina. No obstante, lo novedoso de sus notas periodsticas y tambin de su literatura reside en que Arlt combina esas voces de la

Roberto Arlt, El placer de vagabundear, en El Mundo, 20 de setiembre de 1928. 18 Carlos Correas, Arlt literato, Buenos Aires, Atuel, 1996

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calle con la exhibicin constante de un saber literario, al que suma la apropiacin de discursos ajenos a la literatura, esos saberes del pobre como los denomina Sarlo que incorporan el lxico de la qumica, la fsica, la geometra, las ciencias ocultas, el magnetismo, la teosofa, para representar una subjetividad, un paisaje, una accin.19

Ral Scalabrini Ortiz: un agrimensor en La Nacin Si bien particip activamente en la vanguardia de los aos veinte, la trayectoria de Ral Scalabrini Ortiz difiere en mucho a la de sus compaeros de generacin. Fue cuentista y crtico de teatro; fue quien edit, con el hijo de Macedonio, No toda es vigilia la de los ojos abiertos; fue ensayista y frustrado novelista. Y fue, tambin, agrimensor. Por eso, su columna A travs de la Ciudad, publicada diariamente en La Nacin entre enero y agosto de 1929, incorpora un saber tcnico ajeno a los escritores y grficos en los que demuestra los alcances de ese saber. Como agrimensor cuya tarea es medir e interpretar informaciones sobre un territorio para que sus datos sean despus utilizados en el uso o la explotacin de ese territorio, Scalabrini Ortiz combina conocimientos geogrficos y legales, naturales y tcnicos para reflexionar sobre el crecimiento de la ciudad y sealar negligencias, faltas y errores en la traza urbana. En este sentido, las notas y los grficos diseados por el mismo Scalabrini Ortiz no slo sealan errores en el nivel de las calles, las alturas de las alcantarillas o la ubicacin de los postes, sino que tambin proponen soluciones al trfico urbano a travs del cambio de direccin de ciertas calles, modificaciones en los recorridos de los tranvas, la sealizacin de los lugares de estacionamiento o la apertura de calles nuevas.20 Como escritor, Scalabrini Ortiz describe un espacio en pugna entre el movimiento modernizador urbano y la permanencia de los resabios rurales dentro de la ciudad; de este modo, si la esquina de Concordia y Bacacay es un resto de Pampa descuidado, una finca de Tucumn y Pueyrredn es la sede de un Arca de No donde conviven seis caballos y varios carneros y cabras; las aves abundan, palomas sobre todo. Adems pululan cantidades prodigiosas de ratas gigantes e innumerables de moscas de agresiva opulencia. [] Los roedores, insectos, olores, relinchos y ruidos de patadas, conciertan la mejor demostracin de la impropia

Beatriz Sarlo, Una modernidad perifrica: Buenos Aires 1920 y 1930, op. cit. 20 Para un anlisis de las notas de Ral Scalabrini Ortiz publicadas en La Nacin, ver Fernando Diego Rodrguez, Del centro a los barrios. Ral Scalabrini Ortiz en La Nacin, 1929, en Entrepasados, n 30, principios de 2007.

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ubicacin del arca que deba estar en la cumbre misma del monte Ararat.21 El horror moderno con el cual Scalabrini Ortiz observa la presencia de la pampa en la ciudad, espacializa el juego de oposiciones entre modernidad y tradicin en el contrapunto entre el centro y los barrios:

A sus casonas anchas, chatas y buenas como la sombra de una parra a la hora de la siesta, oponemos en nuestro pensamiento los rascacielos presuntuosos; a los andurriales y charcas donde el cielo se miraba sin apuro, la lisura de las calles bien pavimentadas; a la pampa indivisa y cerril, los predios de fecundidad recortada; [] a las carretas, los trenes y automviles; a los veleros, los paquebotes.22 Con la oposicin entre el centro y los barrios, y principalmente a travs del sistema de representacin con el que se describe el margen urbano, esa zona ambigua que no es ciudad ni campo,23 Scalabrini Ortiz comienza a disear la operacin literaria que culmina en El hombre que est solo y espera de 1931: la de elegir el centro ms precisamente, el cruce de Corrientes y Esmeralda como el punto estratgico de la ciudad. De este modo, al barrio mitolgico de Borges, vaco, de casas bajas, y previo a los procesos de modernizacin, Scalabrini Ortiz opone una esquina cntrica, un espacio cosmopolita, ruidoso, moderno, al que funda como mito urbano.

Ral Scalabrini Ortiz, Un Arca de No, en La Nacin, 2 de julio de 1929. 22 Ral Scalabrini Ortiz, Los balnearios de ahora vistos desde el futuro, en La Nacin, 21 de marzo de 1929. 23 Ral Scalabrini Ortiz, Tropas de ganado en Ciudadela, en La Nacin, 15 de julio de 1929

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