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Revista do Centro de Educao e Letras

ARTIGO

Enviado em: 01/11/2009 - Aceito em: 01/12/2009

DO PRESENTE HISTRIA: UM OLHAR CRTICO SOBRE A INTEGRAO DA AMRICA LATINA E O CARIBE NO CAPITALISMO GLOBAL
Geraldo Augusto Pinto1

Continua...

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Doutor em Sociologia pela Universidade Estadual de Campinas. docente do Centro de Educao e Letras da Universidade Estadual do Oeste do Paran, lecionando na Graduao em Pedagogia e no Programa de Ps-Graduao Interdisciplinar em Sociedade, Cultura e Fronteiras (Stricto Sensu). Lder do Grupo de Pesquisa em Estado, Sociedade, Trabalho e Educao (CEL/Unioeste), pesquisador do Grupo de Pesquisa Estudos sobre o Mundo do Trabalho e suas Metamorfoses (IFCH/Unicamp) e membro da Rede de Estudos do Trabalho (RET). Autor dos livros A organizao do trabalho no U N I O E S T E sculo 20: taylorismo, fordismo e toyotismo (2. ed., Expresso aaaCampusaaa Popular, 2010) e de A mquina automotiva em suas partes: um FOZ DO IGUAU estudo das estratgias do capital na indstria de autopeas V. 12 - n 1 - p. 159-177 1 sem. 2010 (Boitempo, 2011). Email:geraldoaugusto@hotmail.com

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RESUMO: Partindo das expresses desenvolvimento e integrao, especificamente as acepes que assumem enquanto meios de insero competitiva dos pases latino-americanos e caribenhos no mercado global, este texto prope uma breve retrospectiva histrica que nos convida a observar como tais expresses podem ser utilizadas tambm como fontes para um questionamento acerca da insero subordinada desta regio na atual diviso internacional do trabalho. No se pretende discutir a fundo conceitos e definies, nem apresentar uma ampla reviso bibliogrfica, mas chamar a ateno para as causas bsicas da desigualdade interna e externa entre os pases latino-americanos e caribenhos, advindas da explorao de suas riquezas naturais e humanas por pases e regies que, no por acaso, tm propalado teorias polticas e econmicas das quais s participam enquanto so beneficiados. PALAVRAS-CHAVE:Integrao regional e desenvolvimento AmriVRAS-CHAVE: PALAVRAS-CHAVE: ca Latina e Caribe; Capitalismo dependente; Estados nacionais desenvolvimentismo e neoliberalismo.

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ABSTRACT CT: ABSTRACT Departing from the expressions development and integration, namely the meanings they assume as means of competitive insertion of Latin American and Caribbean countries in the global market, this text proposes a brief historical retrospective that invites us to observe how such expressions can be also utilized as basis for a query regarding the subordinated insertion of this region in the current international division of labor. This text does not intend an in-depth discussion of concepts and definitions, neither does it intend to present an ample bibliographic review, but to draw attention to the basic causes of internal and external inequalities among Latin American and Caribbean countries, originated in the exploitation of their natural and human resources by countries and regions who, not by chance, have propagated political and economic theories of which they only take part as long as they are being benefitted. KEY-WORDS:Regional integration and development Latin America and KEY-WORDS: Caribbean; Dependent Capitalism; Nation states developmentalism and neoliberalism.

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Introduo: por um olhar inverso Uma parte significativa do debate sobre o que, usualmente, se denomina como integrao regional nos dias correntes, gira em torno da idia de que h pases cuja trajetria histrica e situao atual lhes permitiriam complementar-se em suas necessidades para, como um conglomerado, enfrentar a hostilidade do ambiente externo que se tornou o sistema mundial, com a globalizao do capitalismo e suas nefastas conseqncias. Parte-se da premissa de que a todos cabe aceitar essa espcie de jogo de sobrevivncia, como se no houvesse alternativa a no ser inserir-se competitivamente em suas regras. Nem sempre, todavia, se alude ao fato de que, nesta arena e com tais regras, que reside a origem da prpria desintegrao desses pases e o aniquilamento das suas potencialidades. Poucos se propem a negar essas condies e, efetivamente, desviar-se desta trajetria j posta. Primeiro, porque interessa s elites locais desses pases manterem tal estado de coisas. Segundo, porque ainda resta um temor entre a classe trabalhadora de ver ameaada a ilusria soberania nacional em que se encontram,
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divididos, os seus membros, homens, mulheres, jovens e crianas, diante dos riscos de enfrentar, historicamente, a questo maior: as genunas causas dos problemas que hoje se lhes apresentam e a real possibilidade de super-las sem romper com o modo de produo capitalista. Neste sentido, se vlido debater, nas atuais regras da diviso internacional do trabalho, os elementos de uma nova integrao entre pases pertencentes a regies como a Amrica Latina e Caribe, no seria menos vlido rever alguns dos elementos que, no passado, fizeram desses territrios e populaes primeiro enquanto colnias de explorao, depois como naes recm formadas fontes da expanso mundial do prprio capitalismo, medida que atuaram como fornecedores de recursos para uma intensa concentrao de poder econmico e poltico em regies da Europa e da Amrica do Norte. Dinmica esta que, enfim, resultou na gritante desigualdade regional e global em meio qual se espera, atualmente, encontrar uma soluo. Afinal, o sistema colonial de explorao da Amrica Latina e Caribe foi ou no uma forma de integrao desta regio nas regras de um jogo internacionalmente posto? Se, porventura, essa interrogao desafina o coral das motivaes usuais do debate contemporneo sobre a integrao, por se tratar, por exemplo, de pases que hoje so independentes e no colnias, resta o desafio de provar como, ademais, vem sendo buscado por muitos que a presente situao no reproduz os mecanismos daquele que foi um dos maiores empreendimentos da histria na extrao de recursos naturais e humanos de uma regio em prol de interesses alheios sua populao autctone. Posto isso, o intuito deste texto, em nada original, delinear uma perspectiva alternativa ao uso comum da idia de integrao. Tendo como objeto a Amrica Latina e Caribe, prope-se aqui um olhar inverso. Partir no exatamente do que se impe, como derradeira necessidade, a esta regio nos dias atuais, isto : integrar-se em blocos subalternos e prepostos pela vigente diviso internacional do trabalho sob o capitalismo. De modo diferente, o que se prope observar, no passado, quais pontos comuns fizeram desta regio um bloco, de fato, bastante homogneo, tal qual uma potncia adormecida de cujas artrias como bem afirma Galeano (2000) tm se alimentado vastas regies do globo interessadas, alis, e no sem motivo,

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na perenidade dessa situao. Seguindo tal linha de raciocnio, lembremos aqui o que o antroplogo, ensasta, romancista e educador brasileiro Darcy Ribeiro, no prefcio primeira edio, de 1967, do clssico As Amricas e a civilizao: processo de formao e causas do desenvolvimento desigual dos povos americanos, asseverava:
Os cientistas dos povos contentes com seu destino podem dedicarse a pesquisas vlidas em si mesmas como contribuies para melhorar o discurso humano sobre o mundo e sobre o homem. Os cientistas dos pases descontentes consigo mesmos so urgidos, ao contrrio, a usar os instrumentos da cincia para tornar mais lcida a ao dos seus povos na guerra contra o atraso e a ignorncia. Submetidos a esta compulso, lhes cabe utilizar da melhor forma possvel a metodologia cientfica, mas faz-lo com urgncia, a fim de discernir, ttica e estrategicamente, tudo o que relevante dentro da perspectiva desta guerra (Ribeiro, 2007: 12).

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Pois bem, se partirmos do fato de que os pases da Amrica Latina e Caribe se enquadram nesta situao, seus cientistas, por conseguinte, no podem furtar-se tarefa de formular uma indagao, qual seja: o que une os povos latino-americanos e caribenhos? Em outros termos, para alm da proximidade geogrfica, como podem ser concebidas as similitudes histricas entre os pases que formam essa regio? Quais caractersticas bsicas mantm em comum em sua trajetria de desenvolvimento? Atentar para essas indagaes certamente contribuir para compor um quadro cientfico representativo dos possveis significados de uma integrao econmica, poltica ou sciocultural desses pases no presente. Subdesenvolvimento e periferizao As tarefas acima propostas requerem uma ampla e profunda anlise do longo e complexo processo de absoro da Amrica Latina e Caribe no circuito da acumulao de capital engendrado pelos pases europeus, desde os fins do sculo XV. Circuito este que irradiou-se, posteriormente, para outras regies do globo, fundando novos plos de explorao do trabalho humano e de drenagem de matrias primas naturais desta regio, haja vista a conformao de uma hierarquia mundial caracteristicamente imperialista entre pases dominadores e
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dominados e, inclusive, do surgimento de conglomerados privados de perfil transnacional. Destarte, a explorao colonialista da Amrica Latina e Caribe desde sempre foi objeto de numerosos estudos no campo da Histria, da Sociologia, da Economia, da Cincia Poltica, da Antropologia, da Geografia e das Relaes Internacionais. E na diversidade de teses que vigora sobre o assunto, no so raros os autores que posicionam os pases latino-americanos e caribenhos como subdesenvolvidos ou perifricos, dentro de uma ordem mundial cujo poder atualmente se encontra verticalizado num centro composto por pases desenvolvidos. Em que pese sua importncia como aportes metodolgicos a estudos de carter comparativo, cada um dos binmios acima se fundamenta, contudo, em pr-concepes acerca do desenvolvimento histrico das sociedades modernas e contemporneas. Principalmente, quando se trata de analisar as mltiplas facetas assumidas pela produo capitalista, pela estratificao social em classes, pelas estruturas ideolgicas, polticas e administrativas dos Estados nacionais enfim, pelo liberalismo e pela economia de mercado, enquanto um novo modo de sociabilidade ao longo das constantes adaptaes que envolveram os seus transplantes, aps mais de quatro sculos de explorao comercial e produtiva, para regies distantes da Europa. Assim, o binmio desenvolvimento/subdesenvolvimento geralmente aparece em estudos que buscam enfatizar certo atraso dos pases latino-americanos e caribenhos em comparao com a maioria dos pases europeus, ou em relao aos Estados Unidos da Amrica (EUA) e ao Canad, na Amrica do Norte. Todavia, tal perspectiva comparativa encobre dois fatos decisivos: primeiro, que a explorao das populaes e territrios latino-americanos e caribenhos durante a colonizao foi imprescindvel acumulao capitalista originria dos pases hoje considerados desenvolvidos; segundo, e conseguintemente, que este atraso, ou desigualdade, permanece at o presente, muito tempo aps a independncia formal das outrora colnias de suas metrpoles (Galeano, 2000; Marx, 1996). Estes dois fatos apontam que o subdesenvolvimento de determinados pases nada menos que uma condio sine qua

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non do desenvolvimento de outros. O que nos leva a aceitar aqui o uso do binmio centro/periferia, nos permitindo, ademais, partir da premissa de que o modo de produo capitalista, a sociedade de classes, o Estado-Nao, a democracia burguesa, o liberalismo e muitos outros elementos que, grosso modo, caracterizam a emergncia da Modernidade, no compem em si mesmos uma realidade plena e acabada nem mesmo nas potncias hegemnicas da atualidade, tampouco configurando modelos rgidos a serem perseguidos pelos demais pases (Fernandes, 1975). Do mesmo modo, o mundo contemporneo no est recortado entre, de um lado, pases genuinamente capitalistas, cujas experincias clssicas de revoluo burguesa lograram implantar um sistema econmico poderoso, fundamentalmente privado e independente do Estado, e, de outro, pases hbridos que almejaram reproduzir ou mesmo superar internamente esses mesmos processos, mas que, at o presente, por uma srie de motivos, no lograram xito, permanecendo suas elites parasitrias de Estados oligrquicos e anacrnicos e suas economias frgeis e dependentes de capitais forneos. Diferentemente disso, pensamos que o mundo contemporneo a prpria totalidade desse mosaico complexo e multifacetado de relaes tensas e contraditrias entre a riqueza e a misria, a dominao e a servido, a democracia e o totalitarismo, a explorao e a fruio, os centros e as periferias. O capitalismo dependente Partindo do ponto de vista acima, de uma totalidade que se move dialeticamente, como sntese de mltiplas determinaes, podemos problematizar tambm outro termo muito presente na literatura cientfica sobre a Amrica Latina e Caribe: a dependncia dos seus pases com relao a outros cujas economias ocupam posies centrais no mercado global. H uma larga e antiga corrente de pensamento que se desenvolveu em torno deste conceito. Sua origem pode ser remontada aos debates filosficos iluministas acerca da desigualdade entre os seres humanos ou do desenvolvimento desigual entre as naes (Rousseau e Adam Smith, no sculo XVIII, por exemplo). O contexto do ps-1945 reacendeu, contudo, vivamente tais discusses em meio polaridade da Guerra Fria,
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H uma srie de teses e antteses neste campo e no iremos aqui list-las, nem os seus pressupostos, mas apenas destacar nomes que marcaram esta temtica, como Andre Gunder Frank, Celso Furtado, Enzo Faletto, Fernando Henrique Cardoso, Giovanni Arrighi, Maria Conceio Tavares, Raul Prebisch, Ruy Mauro Marini, Theotonio dos Santos, Vania Bambirra, entre outros.

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tanto em rgos estratgicos da economia poltica internacional (como a Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe, a CEPAL, brao da Organizao das Naes Unidas, ONU), como em instituies acadmicas (a exemplo do Centro de Estudos Scio-Econmicos da Universidade do Chile, CESO). Uma gama de estudiosos desenvolveu, desde ento, trabalhos sobre as condies histricas e as perspectivas de desenvolvimento autnomo dos pases da regio em relao s potncias centrais 2. De um modo geral, contudo, a produo intelectual sobre a dependncia, sobretudo na vertente cepalina, se caracterizou por anlises predominantemente fundamentadas em fatores econmicos. Ora, indiscutvel que um processo de suco efetuado pelas burguesias inglesa, holandesa, francesa, entre outras, pelos ferres de Portugal e Espanha das riquezas naturais e humanas dessas ex-colnias debilitou, significativamente, por mais de quatro longos sculos, os seus povos. Tambm certo que, desde as suas lutas de independncia interesseiramente amparadas pela Inglaterra e, meio sculo depois, vigiadas pelos EUA e sua tecnocracia militar , os pases da Amrica Latina e Caribe tm enfrentado uma crnica desigualdade nos termos de troca dos seus produtos, em sua maioria primrios, por servios e produtos tecnologicamente mais sofisticados postos no comrcio internacional pelos pases de centro. No entanto, para alm do universo estritamente econmico, a chamada dependncia tambm consiste de uma estrutura de dominao poltica que, lenta e persistentemente, vem se cristalizando desde os tempos coloniais. Uma estrutura pela qual as instncias de poder local nos pases perifricos so ocupadas por elites retrgradas que prosperam e mantm o seu mandonismo pela via de sucessivas revolues passivas dentro de uma ordem conservadora. Ou seja, pseudo-revolues nas quais, no obstante alterarem-se grupos no poder, estes no apenas mantm inacessveis os seus crculos e inalteradas as condies de estratificao social abaixo de si, como dirigem

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os assuntos polticos nacionais e at mesmo seus prprios interesses tendo por diretrizes ltimas os objetivos e necessidades histricas das classes dominantes dos pases centrais (Fernandes, 1975). Por conseguinte, contrariamente a um movimento de integrao e desenvolvimento nacional ou regional, tais condies foraram um enraizamento de elementos forneos na cultura dos pases latino-americanos e caribenhos, cujos principais beneficirios so os gigantescos conglomerados privados transnacionais da indstria, do comrcio e das finanas exteriores. Tal processo, obviamente, levou a um paradoxal enfraquecimento poltico e econmico das prprias classes dominantes perifricas, obrigando-as a dispor continuamente da violncia e da censura autoritria sobre a populao para manter-se no poder (Boron, 2002; Fernandes, 1975). Essas distores geraram um ciclo perverso de desenvolvimento excludente na regio. E antes mesmo que necessidades essenciais lograssem a ser atendidas de forma satisfatria aps as lutas de independncia, os governos, muitos autodenominados nacionalistas, j em meados do sculo XX guiaram com intransigncia ainda maior as polticas pblicas no atendimento s necessidades de acumulao dos pases centrais, arregimentando (por meio da persuaso miditica, do corporativismo das associaes civis e sindicatos, bem como mediante crimes cometidos por ditaduras militares) trabalhadores e empresariado locais em projetos que, em ltima instncia, deram vazo a servios, produtos e investimentos que, aps as duas Guerras Mundiais, mais que sobravam nas potncias imperialistas, como EUA e Inglaterra. Em suma, tendo como braos polticos os meios de comunicao de massa, as polticas de controle das associaes e sindicatos, um forte e prolongado arrocho salarial, alm de uma represso interna amparada tecnocrtica e militarmente por potncias como os EUA, muitos dos Estados latino-americanos e caribenhos, no ltimo quartel do sculo XX, com a exceo honrosa de Cuba, consolidaram uma integrao servil dinmica destrutiva da acumulao de capital internacional, aprofundando a marginalizao social herdada dos tempos coloniais. Cenrio que nem entre conservadores lanou dvidas, quando o denominaram como neocolonialismo. Conformaram-se sociedades fragmentrias, nas quais, ao
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lado de elites concentradoras das maiores faixas de renda e de acesso aos servios de educao, sade etc., subsiste uma massa de desempregados, trabalhadores informais, temporrios, empregados em trabalhos atpicos, enfim, cidados precarizados em seus direitos e cujo acesso aos bens e servios pblicos perfaz tambm um crculo vicioso de explorao. Afinal, o sistema pblico de grande parte desses pases tem se mantido pelo endividamento estatal e no raro por uma carga tributria mal distribuda alm de servir, no mbito de sua administrao ou oferta, como moeda de troca em eleies e coligaes partidrias de governos empossados. Uma formao propositalmente defasada O campo da educao um exemplo dessas distores. O surgimento do capitalismo nos pases centrais promoveu transformaes profundas nas relaes sociais de produo, as quais foram acompanhadas de mudanas na formao educacional e profissional da classe trabalhadora, pelas quais os contedos de qualificao exigidos pelos novos processos de trabalho foram alterados pari passu consolidao do assalariamento e de um literal mercado de trabalho. Os pases centrais foram os primeiros a investir em sistemas pblicos de educao, visando condicionar a formao tanto tcnica, quanto ideolgica das futuras geraes de trabalhadores s estruturadas de dominao emergentes nas empresas muito similares s prprias instituies de ensino, com sua produo massiva e seu ritmo industrial (Enguita, 1989). Tal processo tomou flego expressivo com o advento do capital monoplico e oligoplico, posto que desde ento um emprego numa grande empresa privada passou a representar maiores chances aos jovens, ao invs do arriscado investimento em um pequeno negcio familiar (Mills, 1979). Na Amrica Latina e Caribe, contudo, a colonizao deixou como legado elites nacionais cujo poder autoritrio dispensou por muito tempo a necessidade de uma instruo avanada, uma vez que a explorao que coordenavam, junto aos capitais estrangeiros, das atividades produtivas coloniais, pouco requereu do seu prprio empenho e investimento. Por outro lado, o descaso de tais elites com a formao das classes trabalhadoras autctones tambm foi, por um longo tempo,
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compensatrio portanto, proposital , pois que o atraso econmico e a pobreza de uma populao podem ser perversamente articulados com o prfido e subserviente enriquecimento das suas lideranas polticas locais no plano da diviso do trabalho internacional. escusado mencionar que isso desfavoreceu os movimentos de diversificao setorial da economia, colaborou para uma estagnao das foras produtivas locais e precarizou as atividades e mercados de trabalho. Sem contar a ausncia de estmulo, quando no a prpria represso, organizao poltica da classe trabalhadora, como exemplificam os sindicatos, em muitos casos outorgados e assimilados pelo prprio Estado, situao que ampara, legalmente, a ingerncia das entidades patronais sobre as polticas pblicas, ao tempo em que garante o controle e a cooptao dos sindicatos de trabalhadores. O resultado foi que alm das frustradas tentativas de uma industrializao nacional independente, as populaes dos Estados latino-americanos e caribenhos tm hoje de enfrentar uma defasagem crnica em sua formao educacional e profissional, um mecanismo que rebaixa globalmente a remunerao da sua fora de trabalho e contribui diretamente para o aumento do desemprego onde vivem, em vista da crescente abertura comercial e da emergncia de outras economias perifricas concorrentes no plano do capitalismo mundial cujas condies de vida da classe trabalhadora podem atingir um nvel ainda mais deteriorado, como mostram casos na China, na ndia, entre outros pases. O desemprego e a desnacionalizao O desemprego, contudo, no algo recente na regio. J havia atingido fortemente, no passado, o campo, sustentculo da acumulao de capital da maioria esmagadora das economias latino-americanas e caribenhas. Os xodos rurais, uma praga constante provocada pelas sbitas mudanas na base produtiva das nossas sociedades desde sempre oscilando entre ciclos exploratrios monocultores e ambientalmente devastadores , tiveram um pico na reorganizao das polticas estatais no ps-1945, quando efetivamente o cenrio de apoio externo, sobretudo, dos EUA, empurrou adiante os projetos de industrializao locais, pela via da substituio de importaARTIGO

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es. A este xodo rural, marcado por um rpido e desorganizado crescimento urbano, logo se somou um desemprego estrutural de base industrial, fruto da crise global do capitalismo na dcada de 1970 e dos bruscos movimentos que a acompanharam, como o surgimento da microeletrnica e da informtica conjugadas aos mtodos de gesto flexveis do trabalho3, as privatizaes, as desnacionalizaes, os deslocamentos e desconcentraes industriais, todos levados firmemente a cabo por poderosos grupos oligoplicos estrangeiros, sob a guarda dos Estados nacionais 4. Alis, aps a dcada de 1980, o capital externo no somente prescindiu de golpes militares para a efetivao de seus estratagemas, como passou a comandar de longe os governos locais, por meio de uma presso direta sobre os eleitores e sobre a mquina administrativa estatal. Investimento externo, crescimento e emprego passaram a ser a obsesso dos pases latinoamericanos e caribenhos, num contexto em que a concentrao e o poder de circulao global do capital levou a um empoderamento, sem precedentes, das firmas transnacionais. Surgiram at mesmo alguns indivduos cujo patrimnio pessoal lhes permitiu alar, na arquitetura global de negcios das bolsas de valores, a posio de jogadores, cujas peas so a vida de milhares de pessoas. Os governos latino-americanos e caribenhos, fragilizados pelos choques das sucessivas crises internacionais da acumulao de capital desde ento, e por demais endividados para reagir com planos keynesianos que mitigassem suas conseqncias, ficaram merc dos tributos e dos resduos de lucros remetidos ao exterior pelas filiais de transnacionais estrangeiras, alm de refns das guerras fiscais que estas mesmas corporaes comearam a promover no interior de seus territrios, agravando a explorao predatria dos seus mercados de trabalho e dos seus recursos naturais, junto exigncia de subsdios estatais suntuosos, que passaram a ser retirados das prprias polticas sociais. A regio enfrentava a exausto do padro de desenvolvi3

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Cf. Antunes (1995, 1999), Castro (1995), Coriat (1994), Gounet (1999), Harvey (1992), Hirata (1993) e Pinto (2007). Como ilustra o caso da indstria automotiva (Pinto, 2011).

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mento que moldara a ao dos seus governos at ento, cujos pilares foram a concentrao de renda e a dependncia do endividamento externo para o crescimento. Alm da deteriorao dos mercados internos de consumo, as tentativas de proteger empreendimentos nacionais compatveis com os investimentos externos foram sendo gradualmente abandonadas pelos governos e substitudas por importaes, maquilaes etc. Tais tentativas, alis, beiraram o servilismo, como a sangria fis cal dos subsdios estatais no fornecimento de produtos e servios pblicos ao capital estrangeiro que, por sua vez, aambarcava os setores de maior garantia de acumulao e maior incremento tecnolgico. Ou mesmo a interveno dos Estados nacionais e seus bancos como veculos de financiamento externo para as privatizaes. Sem contar o endividamento pblico arriscado e de longo prazo para intermediao de crditos abaixo do mercado ao capital nacional e internacional. Laboratrios do neoliberalismo Este acmulo de contradies engendrou experincias como a do Brasil, um pas que ocupa posies expressivas na economia mundial, mediante a sua Produo Interna Bruta, ao passo que a distribuio desta produo revela uma concentrao imensa de poder econmico e uma situao de pobreza crnica. Em meados da dcada de 1980, um relatrio da CEPAL afirmava que:
[...] a pobreza o maior desafio das economias da Amrica Latina e do Caribe. Entre 1980 e 1990 a pobreza piorou como resultado da crise e das polticas de ajuste, eliminando a maior parte das conquistas alcanadas durante os anos de 1960 e 1970 na reduo da pobreza. Estimativas recentes situam o nmero de pobres no comeo da dcada, dependendo da definio de pobreza, entre 130 e 196 milhes de pessoas [...] 5.

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O incio da dcada de 1990 foi marcado, no plano internacional, principalmente pela crise dos experimentos revolucionrios, com a quebra do bloco sovitico em novos pases independentes e a reunificao da Alemanha, simbolizada pela queda do muro de Berlim em 1989. Paralelamente, davam-se
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Citao textual, extrada de Boron (2002, p. 31).


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os primeiros passos rumo constituio dos grandes blocos econmicos regionais, como o North American Free Trade Agreement (NAFTA), a Comunidade Europia (CE) e o Mercado Comum dos Pases do Cone Sul (MERCOSUL, congregando Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai). Este mesmo perodo tambm foi marcado, se no pelo incio, ao menos pela difuso intensiva, das polticas neoliberais nos Estados latino-americanos e caribenhos. Em que pesem as diferenas em termos de suas aplicaes em situaes locais especficas, as reformas levadas a cabo pelos governos de orientao neoliberal nesses pases se pautaram, em maior ou menor medida, pelos ajustes econmicos internos de carter fiscal restritivo, combinadas com uma reduo do controle sobre o fluxo de capitais externos especulativos. Promoveram, em muitos casos, uma desmedida abertura comercial, seguida por flexibilizaes nas leis trabalhistas, privatizaes de empresas e instituies pblicas, descentralizao das aes governamentais (onerando provncias, estados, cidades), alm de um encolhimento das polticas sociais (Salama, 1998; Rosenmann, 2006). A experincia mais precoce foi a chilena, provavelmente o primeiro laboratrio do neoliberalismo no mundo , inaugurado pela ditadura militar de Augusto Pinochet, em 1973, e tendo como resultando uma nefasta expanso dos problemas de eqidade social e de desigualdade regional. Instituiu-se no Chile neoliberal uma poltica social cindida em duas linhas contraditrias: por um lado, garantiu-se o acesso a servios privados de alta qualidade, com base na livre escolha de mercado, aos grupos sociais de maior renda; por outro, promoveu-se o crescimento dos programas de carter assistencialista massa da populao de baixa renda, consolidando uma dependncia desta aos j insuficientes recursos estatais (Jacobi, 1996). Alm disso, no Chile, o estmulo participao da iniciativa privada nos setores at ento cobertos pela iniciativa pblica incorreu num processo de heterogeneizao no atendimento aos vrios segmentos da sociedade. E, como se no bastasse, nos servios pblicos e nos programas de carter social que permaneceram a cargo do Estado, as estratgias de ajuste macroeconmico promoveram no apenas um sensvel corte nos recursos disponveis at ento, como tais servios passaram a ser estruturados e geridos com base em critrios tpicos

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do mercado e da iniciativa privada (Ibidem). Tais polticas foram reapresentadas, na dcada de 1990, como uma orientao aos demais pases da regio, na forma do chamado Consenso de Washington, nada menos que o resultado de uma reunio entre organismos financeiros como o Banco Mundial (BIRD) e o Fundo Monetrio Internacional (FMI), cujo intuito foi propor esse repertrio de reformas aos pases latino-americanos e caribenhos como um modelo exitoso de desenvolvimento. A no ser que alguns destes pases necessitassem de crdito, caso em que o referido consenso se convertia em clusulas draconianas em acordos de emprstimos. No Brasil tais reformas foram postas em prtica, inicialmente, pelo breve governo Collor de Mello (1990-1992), na primeira eleio por voto direto realizada aps vinte anos de ditadura militar e cinco de um governo civil eleito pelo voto indireto. A consolidao dessa doutrina, contudo, foi obra dos governos seguintes, com Itamar Franco (1992-1994) (vice-presidente empossado aps o impeachment de Collor) e, principalmente, com Fernando Henrique Cardoso (1995-1998; 19992002). No entanto, os principais fundamentos do neoliberalismo mantiveram-se intocados nos dois mandatos de Luiz Incio Lula da Silva (2003-2006; 2007-2010) e permanecem at os dias atuais, segundo apontam as primeiras medidas do governo de Dilma Rousseff (empossada em 2011): cortes fantsticos do oramento pblico, arrocho salarial e novas elevaes nas taxas de juros, a fim de acalmar os mercados. De fato, uma caracterstica comum aos governos neoliberais brasileiros tem sido a submisso da abrangncia e do contedo das reformas realizadas no campo da poltica social aos resultados obtidos pela poltica econmica. O prprio combate inflao mediante planos de estabilizao monetria, como o Plano Real , foi e tem sido uma das principais metas colocadas por esses governos no campo da poltica econmica e que, no obstante, em ltima instncia terminou sendo um dos limites da ao estatal na esfera da poltica social, cujos pontos mais crticos (como a imensa desigualdade social, a reforma agrria, da previdncia, dos sistemas pblicos de sade e educao, a informalidade e segmentao do mercado de trabalho, o desemprego) mantiveram-se praticamente intocados, quando no se agravaram pela necessidade de ajuste do investimento pblico ao pagamento de juros das dvidas interna e
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Para um detalhamento crtico do cenrio exposto nos trs ltimos pargrafos, consultar estudos como os de Antunes (2004, 2006), Boito Jr. (2002), Ca (2007), Jacobi (1996) e Nogueira (2001). Inclusive pelo crescimento vertiginoso, sobretudo na dcada de 1990, do trabalho informal e das muitas formas de subcontratao. Ver, a respeito, Alves (2000), Antunes (2006), Pinto; Kemmelmeier (2010), Tavares (2005).

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externa. Seguindo a cartilha do Consenso de Washington, os governos neoliberais brasileiros promoveram uma rpida e intensa privatizao da estrutura produtiva e financeira do pas mantida sob o domnio da iniciativa pblica. Por meio dessa privatizao, grupos transnacionais assumiram pores significativas em segmentos estratgicos, instaurando uma administrao estritamente pautada pelo interesse privado estrangeiro. Promoveu-se, ainda, um recuo da regulamentao estatal, seja no inter-relacionamento entre empresas no mbito dos mercados nacional e internacional (por meio de medidas como a abertura comercial), seja nas negociaes estabelecidas entre empresariado e trabalhadores (com prejuzo dos ltimos, haja vista o desmantelamento dos seus direitos mediante a subordinao da legislao vigente aos acordos coletivos, pactuados quase sempre em momentos de crise). 6 Tais movimentos ampararam a introduo dos sistemas de gesto flexvel do trabalho nas empresas, cujos resultados imediatos foram enormes cortes de quadros e subseqente aumento do desemprego, com o que se fragmentou e sufocou a ao dos sindicatos, centrais e confederaes dos trabalhadores. De fato, no Brasil da dcada de 1990, a desregulamentao dos direitos dos trabalhadores e a combinao, em empresas de diversos setores, entre os elementos da gesto flexvel e os dos sistemas taylorista e fordista, denunciam o avano de uma reestruturao produtiva peculiar, em que a baixa remunerao da classe trabalhadora nem sempre constituiu obstculo introduo de inovaes tecnolgicas, permanecendo, alis, como um elemento histrico bsico de atrao do capital externo ao pas 7. Trata-se, contudo, de uma realidade presente em quase toda a Amrica Latina com exceo de Cuba. Uma realidade, em suma, que resulta da histrica absoro deste continente nas teias de uma diviso internacional do trabalho j hierarquizada e movida pela dinmica avassaladora da acu-

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mulao capitalista. Consideraes finais Como aventamos no incio, este texto no traz contribuies originais temtica que aborda. E dado que o seu recorte metodolgico no visa aprofundar os objetos de pesquisa subjacentes ao assunto, mas enfatizar sua diversidade e conexes numa ampla escala temporal, tampouco cabem aqui consideraes finais de carter conclusivo. Seu objetivo, no entanto, se cumpre ao chamar a ateno para uma possvel perspectiva alternativa interpretao usual das expresses desenvolvimento e integrao, tendo por foco a Amrica Latina e Caribe e, como fundamento analtico, os fatos e argumentos de uma literatura de cepa crtica. Retomando os apontamentos iniciais, se aos partcipes de uma cincia socialmente comprometida cabe inquirir-se (como afirmava Darcy Ribeiro) acerca das condies de superao dos limites histricos impostos ao desenvolvimento dos povos no seio dos quais vivem, certo que, ao lanarem-se sobre esta tarefa, pesquisadoras e pesquisadores latino-americanos e caribenhos no podero prescindir de um exame pausado e honesto das conseqncias sociais, econmicas, polticas e culturais engendradas pela absoro desta regio e seus recursos, naturais e humanos, nas engrenagens da expanso mundial da acumulao de capital. Isso pressupe, por sua vez, um conhecimento de perfil interdisciplinar, no qual possam ser conjugados os saberes e fazeres de historiadores, socilogos, economistas, cientistas polticos, antroplogos, gegrafos, especialistas em Relaes Internacionais, entre tantas outras reas. Neste sentido, o desafio que se coloca superar as abordagens estruturalistas e etnocntricas, buscando compreender a realidade histrica como uma totalidade complexa e imanentemente dialtica, sntese de mltiplas determinaes em curso no plano das formas de ser sociais. Em outros termos, o desafio analisar e explicar as transformaes sociais, econmicas, polticas, ideolgicas e culturais, presentes no mbito interno de cada pas, sem, no entanto, deixar de consider-las como parte de uma dinmica contraditria resultante de processos de integrao e fragmentao
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no apenas regionais, mas globais e tambm no apenas contemporneos, mas em curso h sculos. Vejam-se, como os exemplos suscitados no presente texto, os efeitos que aes postas em marcha, mesmo no passado, por pases situados em regies distantes, tiveram sobre a Amrica Latina e Caribe, sobre a sua populao e o seu territrio no presente efeitos, no raro, alheios aos seus prprios interesses e vocaes. Conceber, enfim, uma efetiva integrao da Amrica Latina e Caribe implica em repensar sua trajetria e questionar, ousadamente, a continuidade de sua adeso ao iderio e prxis das classes dominantes dos pases centrais, as quais, desde o passado mais remoto, pressionam os pases perifricos a aceitarem receitas amargas ao seu desenvolvimento. Receitas que, em ltima instncia, so acatadas por interessarem a elites retrgradas locais, cujo mandonismo provinciano tem como principal sustentculo uma subordinada insero regional na diviso internacional do trabalho. Desnecessrio, portanto, dizer que a perspectiva analtica aqui proposta implica em considerarmos a trajetria das lutas de classe, principalmente a da classe trabalhadora, formada pelos homens e mulheres que, como bem caracteriza Antunes (1999), vivem-do-trabalho. E que, nesta poro do mundo, esto destinados a travar um combate histrico sem par contra as elites latino-americanas e caribenhas, contra as estratgias imperialistas das potncias centrais (como os EUA) e, em ltima instncia, contra as insustentveis e destrutveis formas de sociabilidade e produo capitalistas.

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