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Comisin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales

lmmanllfl/nmnn {pmldniU} CALESTOUS JUMA


]URGEN KOCKA

EVELYN FOX KELLER

DOMINIQUE LECOURT

VY MU[' MBE

K"'-iiOf MUSHAKOp

l.YA PRIGOGINl

PETER TAYLOR

MICHEL-ROLPH T ROUILLOT RICHARD LEE (SECRETARIO CIENTIFICO)

el mundo del siglo xxi

COORDINADA POR PABLO GONZLEZ CASANOVA

traduccin de STELLA MASTRNGELO

ABRIR LAS CIENCIAS SOCIALES


Informe de la Comisin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales coordinado por
1MMANUEL WALLERSTEIN

Comisin Gulbenkian:

IMMANUEL WALLERSTEIN, presidente CALESTOUS JUMA * EVELYN FOX KELLER JRGEN KOCKA * DOMINIQUE LECOURT VALENTIN Y. MUDIMBE KINHIDE MUSHAKOJI
*

ILYA PRIGOGINE PETER.J. TAYLOR

MICHEL-ROLPH TROUILLOT RICHARD LEE, secretario cientfico

)J((I siqlo

ventiuno editores

siglo xxi editores, s.a. de

c.v. CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS, 04310, ME:XICO, D.F.

s i g lo x x i e d ito r e s, s.a.
TUCUUN 1621, 7" N, C105-0AAG. BUENOS AIRES. ARO EN TINA

siglo xxl de espaa editores, s.a.


PRiNCIPE

DE VERGARA 78, 28006, MADRID, ESPAt'.iA

portada de germn montalvo primera edicin en espaol, 1996 novena edicin en espaol, 2006 siglo xxi editores, s.a. de c.v. isbn 968-23-2012-7 en coedicin con el centro de investigaciones interdisciplinarias en ciencias y humanidades., unam

derechos reservados conforme a la ley impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico

"El mundo del siglo XXI" es una coleccin que se propone publicar algunas de las obras ms significa tivas de los investigadores y pensadores contempo rneos de Asia, frica, Amrica Latina, Europa y Norteamrica. A la necesidad de estudiar cualquier problema local, nacional o regional en el contexto de la globali zacin y de las redes internacionales y transnacionales cada vez ms significativas en la evolucin contempo rnea, se aade un creciente movimiento intelectual que busca plantear los problemas mundiales y regio nales desde las distintas perspectivas geogrficas y culturales, en posiciones que no sean "eurocentristas" y que tampoco invoquen las especificidades de cada cultura y civilizacin para ignorar el carcter universal y plural del mundo. La coleccin "El mundo del siglo XXI" buscar publicar estudios de los problemas ms importantes de nuestro tiempo y su anlisis en relacin con la sociedad, la economa, la poltica y la cultura. Algunas obras pondrn ms nfasis en ciertos campos de las especialidades disciplinarias, otras vincularn a varias disciplinas para el anlisis de los distintos temas. La obra constituir una seleccin muy til para adelan tarse en los problemas de nuestro tiempo y del futuro de la humanidad. La coleccin procurar que en sus primeros cien libros se encuentren algunos de los mejores que hoy se publican en todo el mundo.
PABLO GONZLEZ CASANOVA [VII)

NDICE

PREFACIO
l.

LA CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES DESDE EL SIGLO XVIII HASTA 1945

2. DEBATES EN LAS CIENCIAS SOCIALES, DE 1945 HASTA EL PRESENTE 3. QU TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS CONSTRUIR AHORA? 4. CONCLUSIN' LA REESTRUCTURACIN DE LAS CIENCIAS SOCIALES

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PREFACIO

En la segunda mitad de la dcada de 1980, la Funda cin Calouste Gulbenkian patrocin lo que lleg a ser la primera y muy fructfera fase del proyecto "Portugal 2000", que gener un conjunto valioso de reflexiones sobre el marco y los principales puntos relacionados con la posible o probable trayectoria de la nacin portuguesa en el amanecer del siglo XXI. Esos pensamientos e investigaciones han sido publi cados en portugus en la serie "PortugaL Los prxi mos veinte aos". Mientras se desarrollaba esa iniciativa, la Fundacin trat de apoyar las reflexiones y los trabajos sobre temas de ndole global y problemas cuya consideracin y solucin eran consideradas esenciales para la bsqueda comn de un futuro mejor para la sociedad. En ese contexto pareca apropiado examinar las ciencias socia les y el papel que desempean, tanto en trminos de las relaciones entre las distintas disciplinas como en la relacin de todas ellas con las humanidades y las cien cias sociales. De hecho, las grandes realizaciones inte lectuales de los ltimos treinta o cuarenta aos que condujeron al moderno estudio de la vida y la ciencia de la complejidad, la reciente necesidad de "contextua lizacin" de universalismos en relacin con el dilogo cada vez mayor entre culturas, y el aumento de la educacin universitaria desde fines de la dcada de 1950 fueron factores que tuvieron gran influencia en la prctica de los cientficos sociales, lo que deja muy poco espacio para las preocupaciones de naturaleza estruc tural y organizacional.

[!]

PREFACIO

Dicho de otro modo: la superacin de la actual estructura de la disciplina no debe ser considerada como un dilema central de las ciencias sociales en el estado actual de su evolucin? Fue por eso por lo que la Fundacin Calouste Gulbenkian recibi con beneplcito la propuesta del profesor Immanuel Wallerstein, director del Fernand Braudel Center de la Universidad de Binghamton, para dirigir el esfuerzo intelectual de un grupo inter nacional de estudiosos sumamente distinguidos -seis de las ciencias sociales, dos de las ciencias naturales y dos de las humanidades- en una reflexin sobre el presente y el futuro de las ciencias sociales. La Comisin Gulbenkian para la reestructuracin de las ciencias sociales se cre en julio de 1993 con el profesor Wallerstein como presidente. Su compo sicin refleja tanto la profundidad como la amplia perspectiva necesarias para alcanzar el anlisis que se presenta en el texto que sigue. Abrir las ciencias sociales es un libro serio, generoso y provocativo que presenta fielmente la atmsfera y la vivacidad de los trabajos de la Comisin Gulben kian durante los dos aos que siguieron a su creacin. Se celebraron tres reuniones plenarias, la primera en la sede central en Lisboa en junio de 1994, la segunda en la Maison de Sciences de l'Homme en Pars en enero de 1995, y la tercera en el Femand Braudel Center en Binghamton en abril de 1995. El nivel intelectual de Abrir las ciencias sociales se debe principalmente a la capacidad de los eminen tes individuos que formaron parte de la Comsin, pero el resultado final habra sido imposible sin el entusiasmo, la determinacin y las cualidades de direccin de Immanuel Wallerstein, y tambin este hecho debe ser reconocido y agradecido aqu. Fundncin Calouste Gulbenkian

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LA CONSTRUCCIN HISTRICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES DESDE EL SIGLO XVIII HASTA 1945

Pensar la vida como un problema inmenso, una ecuacin o ms bien una familia de ecuaciones parcialmente dependientes, parcialmente inde pendientes, unas de otras .... entendiendo que esas eruaciones son muy complejas y llenas de sorpresas, y que a menudo somos incapaces de descubrir sus "races"'. FERNAND BRAUDEL*

La idea de que podemos reflexionar de forma inteli gente sobre la naturaleza de los seres humanos, sus relaciones entre ellos y con las fuerzas espirituales y las estructuras sociales que han creado, y dentro de las cuales viven, es por lo menos tan antigua corno la historia registrada. Son los temas que se examinan en los textos religiosos recibidos y tambin en los textos que llamamos filosficos, aparte de la sabidura oral transmitida a travs de las edades, que a menudo en algn momento llega a ser escrita. Sin duda, buena parte de esa sabidura es resultado de una seleccin inductiva de la plenitud de la experiencia humana en una u otra parte del mundo en petiodos largusimos, aun cuando los resultados a menudo se presentan en forma de revelacin o deduccin racional de algunas verdades inherentes y eternas. Prefacio a Charles Moraz, Armand Colin, 1957.
* Les bourgeoi conqurants,
/

Pars,

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Lo que hoy llamamos ciencia social es heredera de esa sabidura, pero es una heredera distante, que a menudo no reconoce ni agradece, porque la cien cia social se defini conscientemente a s misma como la bsqueda de verdades que fueran ms all de esa sabidura recibida o deducida. La ciencia social es una empresa del mundo moderno; sus races se encuentran en el intento, plenamente desa rrollado desde el siglo XVI y que es parte inseparable de la construccin de nuestro mundo moderno, por desarrollar un conocimiento secular sistemtico so bre la realidad que tenga algn tipo de validacin emprica. Esto fue lo que adopt el nombre de scientia, que significaba simplemente conocimiento. Desde luego tambin la palabra filosofa, etimolgi camente, significa conocimiento, o ms bien amor al conocimiento. La llamada visin clsica de la ciencia, que predo mina desde hace varios siglos, fue constituida sobre dos premisas. Una era el modelo newtoniano en el cual hay una simetra entre el pasado y el futuro. Era una visi6n casi teolgica: al igual que Dios, podemos alcanzar certezas, y por lo tanto no necesitamos distinguir entre el pasado y el futuro puesto que todo coexiste en un presente eterno. La segunda premisa fue el dualismo cartesiano, la suposicin de que existe una distincin fundamental entre la naturale za y los humanos, entre la materia y la mente, entre el mundo fsico y el mundo social/espiritual. Cuan do Thomas Hooke redact, en 1663, los estatutos de la Royal Society, inscribi como su objetivo el de "perfeccionar el conocimiento de las cosas naturales y de todas las artes tiles, manufacturas, prcticas mecnicas, ingenios e invenciones por experimen to", agregando la frase: "sin ocuparse de teologa, metafsica, moral, poltica, gramtica, retrica o l-

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gica. "1 Esos estatutos encarnaban ya la divisin de los modos de conocer, en lo que C. P. Snow despus llamara las "dos culturas". La ciencia pas a ser definida como la bsqueda de las leyes naturales universales que se mantenan en todo tiempo y espacio. Alexandre Koyr, siguien do la transformacin de los conceptos europeos del espacio desde el siglo xv hasta el XVlii observa:
El Universo infinito de la nueva Cosmologa, infinito en Duracin as como en Extensin, en el que la materia eterna, de acuerdo con leyes eternas y necesarias, se mueve sin fin y sin objeto en el espacio eterno, hered todos los atributos ontolgicos de la divinidad. Pero slo sos; todos los dems se los llev consigo la divinidad con su marcha.2

Los otros atributos del dios que se haba ido eran, por supuesto, los valores morales de un mundo cris tiano, como amor, humildad y caridad. Koyr no menciona aqu los valores que vinieron a ocupar su lugar, pero sabemos que el dios que se haba ido no dej tras de s un vaco moral. Si los cielos se alejaron en forma casi ilimitada, lo mismo ocurri con las ambiciones humanas. La palabra operativa pas a ser progreso -dotada ahora del recin adquirido senti miento de infinitud, y reforzada por las realizaciones materiales de la tecnologa. El "mundo" del que habla Koyr no es el globo terrestre sino el cosmos, en realidad se podra soste ner que en ese mismo periodo la percepcin del espacio terrestre en el mundo occidental estaba pa1 Cit. en Sir Henry Lyons, The Royal Society, 1660-1940, Nueva York, Greenwood Press, 1968, p. 41. 2 Alexandre Koyr, Del mundo cerrado al universo infinito, M xico, Siglo XXI, 1979, p. 256.

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sando por una transformacin en direccin contraria hacia la finitud. Para la mayora de la gente slo con los viajes de descubrimiento, que atravesaron el glo bo, la tierra lleg a cerrarse en su forma esfrica. Es cierto que la circunferencia de esa esfera era mucho mayor que lo que imaginaba Coln, pero sin embar go era finita. Y adems, con el uso y con el tiempo esos mismos viajes de descubrimiento establecieron las rutas comerciales y las subsecuentes divisiones del trabajo ampliadas, que acortaran constantemente las distancias sociales y temporales. Sin embargo esa finitud de la tierra no era, por lo menos hasta hace muy poco, fuente de desnimo. El ideal y la visin de un progreso ilimitado extraa fuerza de la infinidad del tiempo y del espacio, pero la realizacin prctica del progreso en los asuntos humanos por medio del avance tecnolgico depen da de la cognoscibilidad y explorabilidad del mundo, de la confianza en su finitud en ciertas dimensiones clave (especialmente su epistemologa y geografa). De hecho en general se supona que para lograr el progreso era necesario que nos librramos completa mente de todas las inhibiciones y de las limitaciones en nuestro papel de descubridores dispuestos a des cubrir los secretos ms ntimos y a utilizar los recursos de un mundo alcanzable. Hasta el siglo XX parecera que la finitud de la esfera terrestre haba servido principalmente para facilitar las exploraciones y la explotacin requeridas por el progreso, y para hacer prcticas y realizables las aspiraciones de Occidente al dominio. En el siglo XX, cuando las distancias terrestres llegaron a encogerse hasta un nivel que pareca constrictivo, las limitaciones fueron invoca das incluso como incentivo adicional para las explo raciones, siempre ms hacia arriba y hacia afuera, necesarias para expandir aun ms esa esfera de do

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minio. En suma, nuestra vivienda pasada y presente empez a parecerse cada vez menos al hogar y cada vez ms a una plataforma de lanzamiento, el lugar desde el cual nosotros, como hombres (y tambin unas pocas mujeres) de ciencia, podamos lanzarnos al espacio, estableciendo una posicin de dominio sobre una unidad cada vez ms csmica. Progreso y descubrimiento podran ser las pala bras clave, pero hacen falta otros trminos -ciencia, unidad, simplicidad, dominio e incluso "el univer so"- para completar el lexicn. La ciencia natural, tal como se entenda en los siglos XV!! y XVIII, derivaba principalmente del estudio de la mecnica celeste. Al principio los que intentaban establecer la legitimidad y prioridad de la bsqueda cientfica de las leyes de la naturaleza no hacan mayor distincin entre cien cia y filosofa. En la medida en que distinguan los dos dominios pensaban en ellos como aliados en la bsqueda de una verdad secular, pero a medida que el traba experimental y emprico pas a ser cada vez jo ms importante para la visin de la ciencia, la filosofa comenz a aparecer para los cientficos naturales cada vez ms un mero sustituto de la teologa, igual mente culpable de afirmaciones a priori de verdades imposibles de poner a prueba. Para el comienzo del siglo XIX la divisin del conocimiento en dos campos ya haba perdido el sentimiento de que los dos eran esferas "separadas pero iguales", adquiriendo en cam bio un saborjerrquico, por lo menos a los o de los jos cientficos naturales -conocimiento cierto (ciencia), distinto de un conocimiento que era imaginado e incluso imaginario (lo que no era ciencia)_ Finalmen te, en el inicio del siglo XIX el triunfo de la ciencia fue consagrado por la lingstica: el trmino ciencia, sin adjetivo Calificativo, pas a ser identificado principal mente (y a menudo exclusivamente) con la ciencia

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naturaP Ese hecho marc la culminacin de la ciencia natural de adquirir para s una legitimidad socio-intelectual totalmente separada e incluso en oposicin a otra forma de conocimiento Hamada filosofa. La ciencia, es decir la ciencia natural, estaba mu cho ms claramente definida que su alternativa, para la cual el mundo nunca se ha puesto de acuerdo en un nombre nico. A veces Hamada las artes, a veces las humanidades, a veces las letras o las bellas letras, a veces la filosofa y a veces incluso Ja cultura, o en alemn Geisteswissenschaften, la alternativa de la "cien cia" ha tenido un rostro y un nfasis variables, una falta de coherencia interna que no ayud a sus prac ticantes a defender su caso ante las autoridades, especialmente debido a su aparente incapacidad de presentar resultados "prcticos... Porque haba empe zado a estar claro que Ja lucha epistemolgica sobre qu era conocimiento legtimo ya no era solamente una lucha sobre quin controlara el conocimiento sobre la naturaleza (para el siglo XVIll estaba claro que los cientficos naturales haban ganado los derechos exclusivos sobre ese campo) sino sobre quin contro lara el conocimiento sobre el mundo humano. La necesidad del estado moderno de un conoci miento ms exacto sobre el cual basar sus decisiones haba conducido al surgimiento de nuevas categoras de conocimiento desde el siglo XVIII, pero esas cate goras todava tenan definiciones y fronteras incier

Esto es claro tanto en ingls como en las lenas romances.

Es menos claro en alemn, donde el trmino Wi.ssenschaft sigue siendo usado como trmino general para el conocimiento sistem tico, y donde lo que en ingls se llama "humanitks" [y en espaol, humanidades] se llama Geteswissenschaften, que traducido literal mente significa conocimiento de temas espirituales o mentales.

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tas. Los filsofos sociales empezaron a hablar de "fsica social", y Jos pensadores europeos comenza ron a reconocer la existencia de mltiples tipos de sistemas sociales en el mundo ("cmo se puede ser persa?") cuya variedad requera una explicacin. Fue en ese contexto como la universidad (que en muchos sentidos haba sido una institucin moribunda desde el siglo XVI, como resultado de haber estado dema siado estrechamente unida a la iglesia antes de esa fecha) revivi a fines del siglo XVIII y comienzos del
XIX como principal sede institucional para la creacin

de conocimiento. La universidad revivi y se transform. La facultad de teologa perdi importancia y en ocasiones desa pareci completamente o fue sustituida por un mero departamento de estudios religiosos dentro de la facultad de filosofa. La facultad de medicina conser v su papel como centro de capacitacin en un campo profesional especfico, ahora enteramente de finido como conocimiento cientfico aplicado. Fue principalmente dentro de la facultad de filosofa (y en mucho menor grado en la facultad de derecho) donde se construyeron las modernas estructuras del conocimiento. Era a esa facultad (que en muchas universidades se mantuvo estructuralmente unifica da, aunque en otras se subdividi) que ingresaban los estudiantes tanto de Jas artes como de ]as ciencias naturales, y fue alJ que construyeron sus mltiples estructuras disciplinarias autnomas. La historia intelectual del siglo XIX est marcada principalmente por esa disciplinarizacin y profesio nalizacin del conocimiento, es decir, por la creacin de estructuras institucionales permanentes diseadas tanto para producir nuevo conocimiento como para reproducir a los productores de conocimiento. La creacin de mltiples disciplinas se basaba en la creen-

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da de que la investiga in sistemti a requera una c c c on entra in hbi en a s m lt ples zonas separadas c c l l i de l a realidad, la c u l haba sido ra ionalmente divi a c dida en dis ntos grupos dec ono imient s. Esa divi ti c o sin ra ional prometa ser efi az, es de i r intele ual c c c ct mente produ tiva. Lasc ien ias na ura es no haban c c t l esperado J a resurre in de la universidad para es cc t able er algn tipo de vida institu ional autn ma, c c o haban sid c apa es de rea i nar a tes porque o c cc o n tenan lac apa idad de sol c tar apoyo so ia y polti c i i c l c o c on base en su promesa de produ ir resultados c p ti os de utilidad inmediata. El ascenso de l as r c c a ademias rea es en los siglos XVII y XVIII y lac rea in c l c de las grandes coles por Napolen, re e fl jaban la dis posic n de los gobernantes par promover la c ien i a s c ias so iales. Quiz losc ientfi os natur es no ten an c c al ne esidad de las universidades parac ontinuarc on su c traba o. j F ueron ms bien los que no er nc ientfi os natu a c r les - los hist riadores, anti uarios, estudiosos de a o c l iteraturas naturales los que ms hi ieron por resu c c itar al as universidades durante e siglo XIX, utilizn l dolosc omo me anism para obte er apoyo del esta c o n do para sus t raba os eruditos. Ellos atr eron a los j aj filsofos natura es ha ial as na ientes estru tur s uni l c c c a versitari s par benefic iarse del per il positivo que a a f stas posean, pero el result do fue que desde e ton a n c es la s universidades pasaron a serl a sede prin ipal c de lac ontinua tensin entre l as artes o humanidade s y las c ien a s, que ahora se definanc omo modos de ci c ono imiento muy diferentes, y para alguno antag c s ni os. c E mu ho pases, yc iertamente en G ran B ret a n c s a a c l t a c y en F r n ia, e trastorno c ul ur l provo ado por l a R evolu in fran esa impuso c ierta c lari cac n del c c fi i debate. La presin por la t ransforma in polti a y c c

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social haba a quiri o u a u rge cia y u a legitimi a d d n n n d d que yan o re sultaba f cil c te er me ia te lasimple on n d n pr clamaci d e te r a sobre un sup e o or e o n o s u st d n n atural d e la vi a s cial. E cambio, much - n d o n os si du ac d on e spera za d e limitarl - s n s o oste a que la n n s luci co st a m bie e orga izar y racio ali o n nsi s n n n n za el c ambio social que ahora parec a i evitabl e e r n n u mu o e el que la s bera a d el " puebl " iba n nd n o n o r pi ame te co virtindose e lan orma. Per para d n n n o orga izar y raci n alizar el cambiosocial prime era n o ro n ece o e d iarl y compre er la regla que lo sari stu o nd s s g ber aba . No slo hab a e o n n spaci para l o que he o mo llega o a llamar cie cia s cial, sino que hab a s d n o u a pr fu an ece d a s c a d e ella. A em pare n o nd si d o i l d s, c a cohere te quesise i ten taba orga izar u n uev n n n n o or e s cial s bre u a ba d n o o n se e able cua to m st , n s e acta (o " po x sitiva") fue la cie cia ta to me orser a se n n j l d em o s. E sto era l que te a pre n te mucho d e o n n se s l s q ue empezaron a echar las base d e la c e cia o s i n s cial m er a e la primera mita d el s igl XIX, o od n n d o e specia me te e G ra B retaa y e F ra cia, cua l n n n n n ndo se v lvier hacia la f ic n e t n ia a com mo elo o on s a wo n o d aseguir. Otr os, m i tere dos e v lver a te er la u i a s n sa n o j nd d s cial d e lo e d o que hab a suf i o vio le tos o s sta s, n rd n tra stor o s cia e o e n s o l s staba ame a a o por ello n n z d s s, se v lvier hacia l a elabora i d e relato hi trico o on c n s s s n acio ale co elo bjeto d ed ar u soporte an ueva n s n n s o pote ciale s ber n a relat s que si embargo n s o a s, o n a horan o era ta to biograf a d e pr cipe com d e n n s n s o " puebl s ". L a reform laci d e la " hi t ria" c mo o u n so o geschichte - l queo curri, lo que ocurri en realidad o d eb a d arle cre e ciale impecable La hi t ria d e d n s s. so j ara d e ser u a hagiograf a para j u f n sti icar a Jos mo n arcas y se co vertira e la ver a era hi toria d el n n d d s pa d o explica sa ndo el pre n te y o recie se f ndo la ba s s se

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para una eleccin sabia del futuro. Ese tipo de histo ria (basada en la investigacin emprica de archivos) se uni a las ciencias social y natural en el rechazo de la "especulacin" y la " deduccin" (prcticas califica das de pura "filosof a ). Pero precisamente porque " ese tipo de historia est ba interesada en las historias a de los pueblos, cada una empricamente diferente de la otra, vea con desconfianza e incluso con hostilidad los intentos de los exponentes de la nueva "ciencia social" de generalizar, es decir, de estab ecer leyes l generales de la sociedad. En el curso del siglo XIX las diversas disciplinas se abrie on como un abanico para cubrir toda una gama r de posiciones epistemolgicas. En un extremo se hallaba primero la matemtica (actividad no empri ca), y a su lado las ciencias naturales experimentales (a su vez en una especie de orden descendente de determinismo - f sica, qumica biologa). En el otro , extremo estaban las humanidades (o artes y letras), que empezaban por la filoso a (simtrica de la mate f mtica como actividad no emprica) y junto a ella el estudio de prcticas artsticas formales (literatura, pintura, escultura, musicologa), y llegaban a menu do en su prctica muy cerca de la historia, una historia de las artes. Y entre las humanidades y las ciencias naturales as definidas quedaba el estudio de las realidades sociales con la historia (idiogrfica) ms cerca de las facultades de artes y letras, y a menudo parte de ellas, y la "ciencia social" (nomottica) ms cerca de las ciencias naturales. A medida que la separacin del conocimiento en dos esferas diferen tes cada una con un nfasis epistemolgico diferente, que se endureca cada vez ms, los estudiantes de las realidades sociales quedaron atrapados en el medio, y profundamente divididos en torno a esos proble mas epistemolgicos.

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Todo esto, sin embargo, estaba ocurriendo en un contexto en el que la ciencia (newtoniana) haba triunfado sobre la filosofa (especulativa), y por lo tanto haba llegado a encarnar el prestigio social en el mundo del conocimiento. Esa divisin entre la ciencia y la filosofa haba sido proclamada como un divorcio por Auguste Comte, aunque en realidad representaba principalmente el repudio de la metaf sica aristotlica y no del inters filosfico en s. Sin embargo, los problemas planteados parecan reales: hay leyes deterministas que gobiernan el mundo?, o hay un lugar y un papel para la invencin y la investigacin (humanas)? Adems, los problemas in telectuales tenan presuntas implicaciones polticas. Polticamente el concepto de leyes deterministas pareca ser mucho ms til para los intentos de control tecnocrtico de movimientos potencialmen te anarquistas por el cambio, y polticamente la defensa de lo particular, lo no determinado y lo imaginativo pareca ser ms til, no slo para los que se resistan al cambio tecnocrtico en nombre de la conservacin de las instituciones y tradiciones exis tentes, sino tambin para los que luchaban por posi bilidades ms espontneas y radicales de introducir la accin humana en la esfera sociopoltica. En ese debate, que fue continuo pero desequilibrado, el resultado en el mundo del conocimiento fue que la ciencia (la fsica) fue colocada en todas partes en un pedestal y en muchos pases fue relegada a un rincn an ms pequeo del sistema universitario. Even tualmente, en respuesta, algunos filsofos redefinie ron sus actividades en formas ms acordes con la tica cientfica (la filosofa analtica de los positivistas de Viena). Se proclam que la ciencia era el descubrimiento de la realidad ob jetiva utilizando un mtodo que nos

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permita salirfitera de la me te, mie tras se deca que n n l os filsofos n o haca ms que meditar y escribir n sobre sus meditacio es. Esa visi de la cie cia y la n n n filosofa fue afirmada co mucha claridad por Comte n e la primera mitad del siglo XIX, cua do se propuso n n establecer l as reglas que gober ara el a lisis del n n n mu do social. Al revivir el trmi o "fsica social , n n " Comte expresaba clarame te su i ters poltico que n n : ra salva a Occide te de la "corrupci sistemtica" r n n que haba llegado a ser "e tro izada como i s tru n n n me to i dispe sable del gobier o debido a la "anar n n n n " qua i telectual" ma ifiesta desde la R evoluci n n n fra cesa. E su opi i , el partido del orde se n n n n n basaba e doctri as superadas (catlica y feudal), n n mie tras que el partido del movimie to tomaba n n como base tesis purame te n egativas y destructivas n tomadas del protesta tismo. Para Comte la f sica n social permitira la reco ciliaci del orde y el pro n n n greso al e come dar la soluci de las cuestio es n n n n sociales a "u pequeo n mero de i telige cias de n n n lite co educacin apropiada. De esa forma, la " n R evoluci fra cesa "termi ara" gracias a la n stala n n n i ci de u n uevo poder espiritual. As quedaba clara n n la base tec ocrtica y la f n ci social de la n ueva n u n fsica s cial. o E esan ueva estructura de co ocimie to los fil n n n sofos pasara a ser, e u a frmula clebre, los n n n "especialistas e ge eralidades . Esto significaba que n n " aplicara la lgica de la mec ica celeste (que haba n n llegado a la perfecci e la versi de Laplace del n n n prototipo n e to ia o) al mu do social. La cie cia w n n n n positiva se propo a represe tar la liberaci total de n n n la teologa, la metaf sica y todos los dems modos de "explicar" la realidad. "E to ces, n uestras n vestiga n n i cio es e todas las ramas del co ocimie to, para ser n n n n positivas, debe limitarse al estudio de hechos reales n

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sin tratar de conocer sus causas primeras ni propsi tos ltimos. "4 J ohn Stuart Mi 1 , contraparte inglesa y correspon 1 s l de Comte, no habl de cienc a positiva sino de a i ciencia exacta, pero mantuvo igual el modelo de la mecnica celeste: "[La ciencia de l a naturaleza huma na est lejos de alcanzar los estndares de exactitud ] que hoy se alcanzan en astronoma, pero no hay razn para que no pueda ser tan cientfica como el estudio de las mareas, o como lo era la astronoma cuando sus clculos slo haban alcanzado a dominar los fenmenos principales, pero no las perturbado nes."5 Pero si bien era claro que la base de las divisiones dentro de las ciencias sociales estaba cristalizando en la primera mitad del siglo XIX, la diversificacin inte lectual ref e l jada en la estructura disciplinaria de las ciencias sociales slo fue formalmente reconocida en las principales universidades, en las formas en que las conocemos hoy, en el periodo comprendido entre 1850 y 1914. Es obvio que en el periodo comprendido entre 1500 y 1 850 ya exista una literatura sobre muchos de los asuntos centrales tratados por lo que hoy llamamos ciencia social -el funcionamiento de las instituciones polticas, las polticas macroecon micas de los estados, las reglas que gobiernan las relaciones entre los estados, la descripcin de siste mas sociales no europeos. Todava leemos a Maquia velo y a B odin, a Petty y a G rotius, a los fisicratas franceses y a los maestros de la I lustracin escocesa
4

William Reeves, 1903, p. 21. 5 John Stuart Mili, A system of logic ratiocinative and interactive,
vol.
VIII,

Auguste Comte, A discoune on the positive spirit, Londres,

ofToronto Press, 1974, vol. VI, cap.

de Collected wo1ks of john Stuarl Mill, Toronto, Universit y


m,

par. 2, p. 846.

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igual que al os autores d e la primera mita d el siglo d XVIII,d es e Malthus y R i ar o hasta G uizot yTo que d c d c ville o Her er y F i hte. I n luso tenemos en ese perio d c c d o estu ios tempranosd ed esvia iones so iales,c omo d c c el c aso d e B e aria. Sin embargo, to o esto an no cc d erad el to o lo que hoy enten emos porc ien ia so ial, d d c c y to ava ningunod e esos estu iososc onsi eraba que d d d operabad entrod el mar od e lo que ms tar e seran c d c onsi era asc omod is iplinas separa as. d d c d Lac rea in d e las m ltiples d is iplinasd ec ien ia c c c so ial fue parte d el intento general d el sig o XIXd e c l obtener e impulsar el c ono imiento "objetivo" d e la c " reali a "c on base end es ubrimientos empri os (lo d d c c c ontrariod e la "espe ula in"). Se intentaba "apren c c d er" la ver a , no inventar a o intuirla. El pro esod e d d l c institu iona iza ind e este tipod e a tivi a d ec ono c l c c d d c imiento no fue simple ni d ire to. Ante to o, al c d prin ipio, no estabac laro si esa a tivi a iba a ser una c c d d sola od eber ad ivi irse ms bien en variasd is iplinas, d c c omo o urri d espu s. Tampo o estaba c laro c ul c c era el mejorc amino ha ia esec ono imiento, esd e ir c c c qu tipo d e epistemologa ser a ms fru t fera o c in luso ms legtima. Y lo menosc larod e to o era si c d lasc ien ias so ia es po an serc onsi era as en a gn c c 1 d d d l senti oc omo una "ter erac u tura", situa a "entrel a d c l d c ien ia yl al iteratura" enl a formula in posteriord e c c Wolf Lepenies. En reali a , ningunad e esas pregun d d tas ha teni o hast ahora una respuesta d efinitiva. d a To o l o que po emos ha er es observar las d e isio d d c c nes pr ti as que se tomaron, o las posi iones mayo c c c ritarias que ten ieron a prevale er. d c Lo primero que d ebemos observar es d n e se d pro ujo esa institu ionaliza in. La a tivi a en la d c c c d d c ien ia so iald urante el sig o XIX tuvo lugar prin ipal c c l c mente en c in o puntos G ran B retaa, F ran ia, l as c : c A emanias, l as I talias y Esta os Uni os. La mayor l d d

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parte d e los estudiosos y l a mayor parte de las univer sidades (aunque por supuesto no todos) estaban en esos cinco lugares. Las universidades de otros pases no tenan el prestigio internacional y el peso num rico de las situadas en esos cinco. Hasta hoy, la mayora de las obras del siglo XIX que todava leemos fueron escritas en uno de esos cinco pases. La segun da cosa que debemos observar es que en el curso del siglo se propusieron un gran nmero y diversos con juntos de nombres de "temas" o "disciplinas". Sin embargo, para la primera guerra mundial haba una convergencia o consenso general en torno a unos pocos nombres especficos, y los dems candidatos haban sido ms o menos abandonados. Esos nom bres, que examinaremos a continuacin, eran princi palmente cinco: historia, economa, sociologa, cien cia poltica y antropologa. Como veremos, a esta lista podemos agregar las ciencias orientales (llamadas en ingls orientalismos), a pesar del hecho de que tmi damente el grupo no se consideraba a s mismo como ciencia social. Ms adelante explicaremos por qu no incluimos en esa lista la geografa, la psicologa y el derecho. La primera de las disciplinas de la ciencia social que alcanz una existencia institucional autnoma real fue la historia. Es cierto que muchos historiado res rechazaron vigorosamente el nombre de ciencia social, y algunos lo rechazan an hoy. Nosotros sin embargo consideramos las disputas entre los historia dores y las otras disciplinas de las ciencias sociales como disputas dentro de la ciencia social, como trata remos de mostrar claramente en el curso de este traba La historia desde luego era una prctica muy jo. antigua, como lo es el propio trmino. Los relatos del pasado, y en particular las descripciones del pasado del propio pueblo, del propio estado, eran una acti-

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vidad familiar en el mundo del conocimiento y la hagiografa siempre haba sido estimulada por quie nes se encontraban en el poder. Lo que distingua a la nueva "disciplina" de la historia que se desarroll en el siglo XIX fue el nfasis riguroso que pona en la bsqueda wie es eigentlich gewesen ist ("lo que ocurri en realidad"), en la famosa frase de Ranke. A dife rencia de qu? Sobre todo a diferencia del relato de historias imaginadas o exageradas para halagar a los lectores o para servir a los propsitos inmediatos de los gobernantes o de cualquier otro gmpo poderoso. Es imposible pasar por alto hasta qu punto el lema de Ranke ref!e los temas utilizados por las ja "ciencias" en su lucha con la "filosofa" -el nfasis en la existencia de un mundo real que es objetivo y cognoscible, el nfasis en la evidencia emprica, el nfasis en la neutralidad del estudioso. Adems el historiador, al igual que eJ cientfico natural, no deba hallar sus datos en escritos anteriores (la biblioteca, lugar de la lectura) o en sus propios procesos de pensamiento (el estudio, lugar de la reflexin), sino ms bien en un lugar donde se podan reunir, alma cenar, controlar y manipular datos exteriores (el laboratorio/ el archivo, lugares de la investigacin). Ese comn rechazo de la filosofia especulativa acerc a la historia y la ciencia como modos de conocimiento "moderno" (es decir no medievales). Pero como los historiadores tambin rechazaban la filosofa, en cuanto implicaba bsqueda de esquemas generales que permitieran explicar datos empricos, sintieron que la bsqueda de "leyes" cientficas del mundo social los llevara de vuelta al error. Esta doble significacin del rechazo de la filosofia por los histo riadores explica cmo sus obras pudieron no slo refle el nuevo predominio de la supremaca de la jar ciencia en el pensamiento europeo sino tambin

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anunciar y proponer vigorosamente una posicin idiogrfica y antiterica. Es por esto por lo que durante todo el siglo XIX la mayora de los historia dores insisti en que pertenecan a las facultades de letras y en general trataron de evitar cualquier iden tificacin con la nueva categora, las ciencias sociales, que lentamente se iba poniendo de moda. Si bien es cierto que algunos de los historiadores de comienzos del siglo XIX empezaron, con alguna visin de una historia universal (ltimo vnculo con la teologa), la combinacin de sus compromisos idio grficos con las presiones sociales provenientes de los estados, as como de la opinin pblica educada, empuj a los historiadores a escribir principalmente sus propias historias nacionales, con una definicin de nacin ms o menos circunscrita por un movimien to hacia atrs en el tiempo, del espacio ocupado en el presente por las fronteras estatales existentes o en construccin. En todo caso, el nfasis de los historia dores en el uso de archivos, basado en un profundo conocimiento contextua} de la cultura, hizo que la investigacin histrica pareciera ser ms vlida cuan do cada quien la realizaba en su propia casa. As fue como los historiadores, que no haban querido seguir trabajando en la justificacin de los reyes, se encon traron dedicados a la justificacin de las "naciones" y a menudo de sus nuevos soberanos, los "pueblos". No hay duda de que eso era til para los estados, aunque slo fuera indirectamente, en trminos de reforzar su cohesin social. No los ayudaba a decidir polticamente con sabidura sobre el presente, y cier Lamente no ofrecan mucha sabidura sobre las mo dalidades del reformismo racional. Entre 1500 y 1800 los diversos estados ya se haban acostumbrado a dirigirse a especialistas, en general empleados pbli cos, para que los ayudaran a crear poltica, particu

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larmente en sus m ment s mercantilistas. Es s espe o o o cialistas o frecan su c n cimient bao divers s ttu o o o j o l s, c m jurisprudencia (trmin antigu ) y ley de o o o o o las naci nes (t rmin nuev ), ec n ma p ltica o o o o o o (tambin un trmin nuev , que casi literalmente o o significaba macr ec n ma en el nivel de las entida o o o des p lticas), estadsticas ( tr t rmin nuev , que o o o o o inicialmente haca referencia a dat s cuantitativ s o o s bre l s estad s), y Kameralwissenschaften (ciencias o o o administrativas). Lajurisprudencia ya se enseaba en o las facultades de derech de las universidades, y las Kameralwissenschaften pasar n a ser tema de curs s en o o universidades germnicas en el sigl XVIII. Sin embar o g , es sl en el sigl XIX cuand empezam s a o o o o o enc ntrar una disciplina llamada ec n ma, a veces o o o o o o en la facultad de derech per a menud en la facultad (a veces ex facultad) de fil s f a. Y debid a o o o las te ras ec nmicas liberales prevalecientes en el o o siglo XIX la frase " ec n ma p ltica" (p pular en el o o o o sigl XVI!l) desaparece para la segunda mitad del sigl o o XIX para ser sustituida p r " ec n ma". Al eliminar o o o o o o o o o o el adjetiv " p ltica", l s ec n mistas p dan s ste ner que el c mp rtamient ec nmic era el refleo o o o o o j de una psic l ga individual universal, y n de insti oo o tuci nes s cialmente c nstruidas, argument que a o o o o c ntinuacin p da utilizarse para afirmar la natura o o lidad de l s principi s de laissezfaire. o o Las sup sici nes universalizantes de la ec n ma o o o o hicier n que su estudi se o rientara fuertemente o o hacia el presente y en c nsecuencia la hist ria ec n o o o 6 mica qued relegada a un lugar secundario en l s o estudi s de ec n ma y la subdisciplina de la hist ria o o o o ec nmica se desarr ll en gran parte a partir de l s o o o estudi s de hist ria (y en parte se separ de ell s), o o o ms que de l s de ec n ma. El nic intent imp r o o o o o o tante en el sigl XIX p r desarr llar una ciencia s cial o o o o

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que n o era n i nomottica n i idiogrfica sino ms bien una bsqueda de las reglas que rigen temas sociales histricamente especficos fue la construccin en la zona germnica de un campo llamado

Staatswissens

chaften. Ese campo cubra (en el lenguaje actual) una


mezcla de historia econmica, jurisprudencia, socio loga y economa -insistiendo en la especificidad , histrica de diferentes "estados. y sin hacer ninguna de las distinciones disciplinarias que estaban empe zando a utilizarse en Gran Bretaa y en Francia. El propio nombre

Staatswissenschaften ("ciencias del es

tado") indicaba que sus proponentes buscaban ocu par de alguna manera el mismo espacio intelectual que antes haba cubierto la "economa poltica" en Gran Bretaa y en Francia, y por lo tanto la misma funcin de proporcionar conocimiento til, por lo menos a largo plazo, para los estados. Esa invencin disciplinaria floreci particularmente en la segunda mitad del siglo XIX pero por ltimo sucumbi ante los ataques del exterior y los temores del interior. En la primera dcada del siglo XX la ciencia social alema na empez a conformarse con las categoras discipli narias en uso en Gran Bretaa y en Francia. Algunas de las figuras principales ms jvenes de la Staats wissenschaften, como Max Weber, tomaron la iniciati va de fundar la Sociedad Sociolgica Alemana. Para la dcada de 1920 el trmino sociales"). Al mismo tiempo que la economa iba convirtin dose en una disciplina establecida en las universida des -orientada hacia el presente y nomottica- se estaba inventando una disciplina totalmente nueva, con un nombre inventado: sociologa. Para su inven tor, Comte, la sociologa deba ser la reina de las ciencias, una ciencia social integrada y unificada que

Staatswissenschaften ha

ba sido desplazado por Sozialwissenschaften ("ciencias

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era "positivista" -otro neologismo creado por Com te Sin embargo en la prctica la sociolog a como . disciplina se desarroll en la segunda mitad del siglo XJX, principalmente g racias a la institucionalizacin y transformacin dentro de las universidades de la obra de asociaciones de reforma social cuyo plan de accin haba tendido principalmente a encarar el descontento y el desorden de las muy crecidas pobla ciones de traba jadores urbanos. Al trasladar su traba j o al ambiente universitario esos reformadores socia les estaban en g ran parte abandonando su papel activo en la presin por legislacin inmediata. No obstante la sociologa siempre ha conse ado su preo nr cupacin por la gente comn y por las consecuencias sociales de la modernidad. En parte con el objeto de consumar la ruptura con sus orgenes -las organiza ciones de reforma social , los socilogos empezaron a cultivar el impulso positivista que, combinado con su orientacin hacia el presente, los llev tambi n hacia el campo nomot tico. La ciencia po tica surgi como disciplina an ms l tarde, no porque su tema, el estado contemporneo y su poltica, fuera menos propicio para el anlisis nomot tico, sino principa mente debido a la resisten l cia de las facultades de derecho a renunciar a su monopolio en ese campo. La resistencia de las facul tades de derecho ante ese tema podra explicar la importancia atribuida por los cientf cos polticos al i estudio de la filosofa poltica, a veces llamada teora poltica, por lo menos hasta la llamada revolucin conductista del periodo posterior a 1945. La filosofa poltica permiti a la nueva disciplina de la ciencia poltica af rmar su posesin de un patrimonio que se i remontaba a los griegos e inclu a a autores que , siempre haban tenido un lugar asegurado en l os planes de estudio u iversitarios.

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Pero la facultad poltica no era suficiente para justificar la creacin de una nueva disciplina, despus de todo poda haber seguido ensendose en los departamentos de filosofa, como en realidad ocu rri. La ciencia poltica como disciplina separada responda a un objetivo ulterior: el de legitimar a l a economa como disciplina separada. La economa poltica haba sido rechazada como tema con el argu mento de que el estado y el mercado operaban y deban operar segn lgicas distintas. Y sta lgica mente requera, como garanta a largo plazo, el esta blecimiento de un estudio cientfico separado del espacio poltico. El cuarteto de historia, economa, sociologa y ciencia poltica, tal como llegaron a ser disciplinas universitarias en el siglo XIX (en realidad hasta

1945 ),

no slo se practicaba principalmente en los cinco pases de su origen colectivo, sino que en gran parte se ocupaba de describir la realidad social de esos mismos cinco pases. No es que las universidades de esos cinco pases ignoraran por cornpleto al resto del mundo, sino ms bien que segregaban su estudio sobre el resto del mundo en otras disciplinas. La creacin del sistema mundial moderno implic el encuentro de Europa con los pueblos del resto del mundo, y en la mayora de los casos la conquista de stos. En trminos de las categoras de la experiencia europea, encontraban dos tipos ms bien diferentes de pueblos y de estructuras sociales. Haba pueblos que vivan en grupos relativamente pequeos, que no tenan archivos ni documentos escritos, que no pare can participar en un sistema religioso de gran alcan ce geogrfico y que eran militarmente dbiles en relacin con la tecnologa europea. Para describir a esos pueblos se utilizaban trminos genricos: en ingls generalmente se les llamaba "tribus"; en otras

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lengua poda llamr ele "raza (aunque e te trmi s s s s" s no m tarde fue abandonado debido a la conf s in s u con el otro u o del trmino " raza", con referencia a s agrupamientos ba tante grande de s ere humano s s s s con ba e en el color de la piel y otro atributo s s s biolgico ). El e tudio de e o pueblo pa a s er el s s s s s s nuevo campo de una di ciplina B a a a antropolo s rn cl ga. A como las ociologa en gran parte haba comen s zado como actividad de grande a ociacione de s s s reformadores s ociale fuera de la univer idade tam s s s s, bin la antropologa s e haba iniciado en gran parte fuera de la univer idad como prctica de explorado s re , via s jero y funcionario de lo s ervicio coloniale s s s s s de la potencia europea ; y, al igual que las ociologa, s s s fue po teriormente in titucionalizada como di ciplina s s s univer itaria, aunque e a di ciplina e taba totalmente s s s s s egregada de la otra ciencia s ociale que e tudiaban s s s s s el mundo occidental. Alguno de lo primero antroplogo s e intere a s s s s s ron por la hi toria natural de la humanidad (y s u s s pre unta etapa de de arrollo), igual que lo prime s s s s s ro hi toriadore s e haban intere ado por una hi to s s s s s r a univer al pero la pre ione del mundo exterior s , s s s impul aron a lo antroplogo a convertir e en etn s s s s graf s de pueblo particulare , y en general e cog e o s s s ron s u pueblo entre lo que podan encontrar en s s s la colonia interna o externa de s u propio pa . s s s s s E to ca i inevitablemente implicaba una metodologa s s muy concreta, con truida en torno al traba o de s j campo (con lo que cumplan el requi ito de inve i s st gacin emprica de la tica cientfica) y ob ervacin s participante en un rea particular (cumpliendo el requi ito de alcanzar un conocimiento en profundi s dad de la cultura nece aria paras u compren in, tan s s difcil de alcanzar en el ca o de una cultura tan s extraa para el cien tfico).

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La o bservacin participante siempre amena aba z c n vi lar el ideal del a neutralidad cientfica, al igual o o que la tentacin siempre presente para el antr pl o o g (as c m para l s misi ner s) de c nvertirse en o o o o o o o mediad r entre el puebl estudiad y el mund o o o o eur pe c nquistad r particularmente p rque el o o o o , o antr pl g s la ser ciudadan de la p tencia c l o o o o o o oo nizad ra del puebl en estudi (p r e empl l s o o o o j o o antr pl g s britnic s en frica Oriental y del Sur, o o o o l s antr pl g s franceses en frica Occidental, l s o o o o o antr pl g s n rteamerican s en G uam o l s que o o o o o o estudian a l s indi s n rteamerican s, l s antr pl o o o o o o o g s italian s en Libia). Su vinculacin c n las estruc o o o turas de la universidad fue la ms imp rtante de las o inf uencias que o bligar n a l s antr pl g s a man l o o o o o tener la prctica de la etn grafia dentr de las premi o o sas n rmativas de la ciencia. o La bsqueda del estad prstin , " antes del c ntac o o o t ", de las culturas, tambin induj a l s etnl g s a o o o o o creer que estaban estudiand "puebl s sin hist ria , o o o " en la penetrante f rmulacin de Eric W lf. Est o o o p dra haberl s llevad hacia una p sicin n m t o o o o o o tica y o rientada hacia el presente, similar a la de l s o ec n mistas, y despu s de 1945 la antr p l ga es o o o oo tructural avanz principalmente en esa direccin. Per inicialmente la pri ridad c rresp ndi a las o o o o necesidades dej ustificar el estudi de la diferencia y o de defender la legitimidad m ral de n ser eur pe . o o o o Y p r l tant , sig iend la misma lgica de l s o o o u o o primer s hist riad res, l s antr plo g s se resistie o o o o o o r n a la demanda de f rmular leyes, practicand en o o o o oo o su may ra una epistem l ga idi grfica. Sin embarg , n era p sible clasificar a t d s l s o o o o o o puebl s n eur pe s c m "tribus". Haca much o o o o o o o tiemp que l s eur pe s tenan c ntact c n o tras o o o o o o o llamadas "altas civilizaci nes", c m el mund rabe o o o o

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mu ulmn y China. Los europeo con ideraban e a s s s s s zona como civilizacione "alta " principalmente por s s s que ten an e critura, s i tema religio o difundido s s s s s s en grande rea geogrfica y una organizacin po s s s ltica (por lo meno durante largo periodo ) en s s s forma de grande imperio burocrtico . El e tudio s s s s de e a s ociedade por europeo s e haba iniciado s s s s con religio o en la Edad Media. Entre lo s iglo Xlll s s s s y XVIII e a "civilizacione " re i tieron militarmente s s s ss la conqui ta europea los uficiente como para merecer s re peto, a vece inclu o admiracin, aunque s egura s s s mente, al mi mo tiempo, provocaban perple s jidad. Sin embargo, en el s iglo XIX, como re ultado de s nuevo avance tecnolgico de Europa, e a "civili s s s s s zacione "s e convirtieron en colonia o, por lo meno , s s s s emicolonia europea . Lo e tudio orientale , que s s s s s s haban nacido dentro de la Igle ia ju tificado como s s s auxiliare de la evangelizacin, pa aron a s er una s s prctica m s ecular y eventualmente hallaron un s , lugar en la e tructura di ciplinaria en evolucin de s s s s s la univer idade . En realidad, la in titucionalizacin s s s s de lo e tudio orientale fue precedida por la de lo s s s s s e tudio s obre el antiguo mundo mediterrneo, lo s s que en ingl s e llama "the cla ic ", el e tudio de la s ss s s Antigedad de la propia Europa. E to tambi n era el s e tudio de una civilizacin diferente de la de la s Europa moderna, pero no fue tratada del mis mo modo que lo e tudio orientale , m bien fue con s s s s s s iderada como la hi toria de lo pueblo definido s s s s como lo antepa ado de la Europa moderna, a dife s s s rencia del e tudio, digamo , del Antiguo Egipto o de s s Me opotamia. La civilizacin de la Antigedad s e s explicaba como la f s e temprana de un nico proce o a s hi trico continuo que culminaba en la civilizacin s "occidental" moderna, y por lo tanto era vis to como parte de unas agas ingular: primero, la Antigedad;

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despus, las conquistas b ba as y la continuidad r r asegu ada po la Iglesia; luego, el R enacimiento, con r r lar eincorpo acin de la he encia g eco omana y la r r r rr c eacin del mundo mode no. En este sentido la r r Antigedad no tena histo ia autnoma sino que ms r bien constitua el p logo de la mode nidad. En r r cont aste, pe o siguiendo la misma lgica, las ot as r r r "civilizaciones" tampoco tenan histo ia autnoma: r ms bien e an el r elato de histo ias que se haban r r congel ado, que no hab an p ogresado, que no haban r culminado en la mode nidad. r Los estudios clsicos e an principalmente estudios r l itera ios, aunque evidentemente se supe ponan con r r el estudio hist ico de Gr ecia y R oma. En el intento r de c ea una disciplina sepa ada de la filosofa (y de r r r i i r la teologa), los clas c stas definie on su campo como una combinacin de l ite atu as de todo tipo (y no r r slo del tipo que los filsofosr econocan), a tes (y su r r r r nuevo ag egado, la a queologa) y l a histo ia que se poda hace al modo de la nueva histo ia (que no e a r r r r r mucha, dada la escasez de fuentes p ima ias). Esa combinacin hizo que los estudios clsicos queda an, r en la prc ica, ce ca de las disciplinas que estaban t r su giendo a mismo tiempo y que tenan como foco r l , las lite atu as nacionales de cada uno de los estados r r p incipales del occidente eu opeo. r r Ese tono "humanstico" de los estudios c sicos l p epa el camino pa a las muchas va iedades de r r r r estudios o ientales que empeza on a apa ece en los r r r r planes de estudio de las unive sidades. Sin emba go, r r debido a sus p emisas, los estudiosos o ientalistas r r adopta on una prctica muy especial: como se supo r na que esa histo ia no p og esaba, el foco de inte s r r r r no e a l ar econst uccin de las secuencias diac ni r r r cas, como en la histor ia eu opea, sino la comp ensin r r y ap eciacin del conjunto de valo es y de p cticas r r r

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que haban creado civilizaciones que, a pesar de ser consideradas " altas , fueron concebidas para ser " nada ms que inmviles. Se sostena que la mejor manera de alcanzar esa comprensin era por medio de una minuciosa lectura de los textos que encarna ban su sabidura, y eso requera una preparacin lingstica y filolgica muy similar a la desarrollada tradicionalmente porl os mon es en el estudio de los j textos cristianos. En este sentido los estudios orien tales se resistieron totalmente a la modernidad, y por consiguiente, en su mayor parte, no quedaron atra pados en la tica cientfica. An ms que los historia dores, los estudiosos orientalistas no vean ninguna virtud en la ciencia social, y rehusaban rigurosamente cualquier asociacin con ese campo, prefiriendo con siderarse parte de las "humanidades". Sin embargo, llenaban un espacio importante en las ciencias socia les, porque por mucho tiempo los estudiosos orien talistas fueron prcticamente los nicos universita rios dedicados al estudio de realidades sociales relacionadas con China, India o Persia. Desde luego que adems haba unos pocos cientficos socia es que l se interesaban por comparar civilizaciones orientales con civilizaciones occidentales (como Weber, Toyn bee y, menos sistemticamente, Marx). Pero esos estudiosos comparativistas, a diferencia de los orien talistas, no estaban interesados en las civi izaciones l orientales por s mismas, sino que ms bien su prin cipa inter s inte ectual era siempre explicar por qu l l era el mundo occidental y no esas otras civilizaciones el que haba avanzado hacia la modernidad (o el capitalismo). Es preciso decir adems una palabra sobre tres campos que nunca llegaron a ser del todo componen tes principa es de las ciencias sociales: la geografa, la l psicologa y el derecho. La geografa, a igua que la l l

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historia, era u na prctica muy antigua. A fines del siglo XIX se reconstruy como una disciplina n eva, u principalmente en universidades alemanas, q e ins u pir su desarrollo en otras partes. Los intereses de la geografa eran esencialmente los de una ciencia so cial, pero se resista a la categorizacin: intentaba u acercarse a las ciencias nat rales gracias a su inters por la geografa f sica y las humanidades dentro de su preocupacin por lo q e se llamaba geograf a u humana (haciendo u n traba o en alg nos sentidos j u similar al de los antroplogos, aunque con nfasis en la infl encia del ambiente). Adems, antes de 1945 la u geografa f e la nica disciplina q e intent de ma u u nera consciente ser realmente m ndial en s prcti u u ca, en trminos de s ob eto de est dio. sa f e su u j u u virt d y posiblemente su desgracia. A medida q e, a u u fines del siglo XIX, el estudio de la realidad social se fue compartimentando cada vez ms en disciplinas separadas, con una divisin clara del traba o, la geo j grafa empez a parecer anacrnica en su tendencia generalista sintetizadora y no analtica. , Probablemente c mo consecuencia de esto la geo o graf a f e d rante todo ese periodo u na especie de u u pariente pobre, en trminos de nmeros y prestigio, funcionando a menudo meramente como una espe cie de agregado menor de la historia. En consecuen cia, en las ciencias sociales hubo un relativo descuido del tratamiento del espacio y el l gar. El acento en el u progreso y la poltica de organizacin del cambio social dio u na importancia bsica a la dimensin temporal de la existencia social, pero de la dimen j sin espacial en un limbo incierto. Si los procesos eran universales y deterministas, el espacio era teri camente irreleva te. Si los procesos eran casi nicos n e irrepetibles, el espacio pasaba a ser un mero ele mento (y un elemento menor) de la especificidad. En

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la primera visin, el espacio era visto como una mera plataforma -en la que se desarrollaban los aconteC mientos u operaban los procesos- esencialmente inerte, algo que estaba ah y nada ms. En la segunda, el espacio pasaba a ser un contexto que influa en los acontecimientos (en la historia idiogrfica, en las relaciones internacionales realistas, en los "efectos de vecindad", e incluso en los procesos de aglomeracin tnarshallianos y externalidades). Pero esos efectos contextuales eran vistos en su mayora como meras influencias -residuos que era preciso tener en cuenta para lograr mejores resultados empricos, pero que no eran centrales para el anlisis. Sin embargo, en la prctica la ciencia social se basaba en una visin particular de la espacialidad, aunque no era declarada. El conjunto de estructuras espaciales por medio del cual se organizaban las vidas, segn la premisa implcita de los cientficos sociales, eran los territorios soberanos que colectiva mente definan el mapa poltico del mundo. Casi todos los filsofos sociales daban por sentado que esas fronteras polticas determinaban los parmetros espaciales de otras interacciones clave -la sociedad de la ciencia, la economa nacional del macroecono mista, el cuerpo poltico del politlogo, la nacin del historiador. Cada uno de ellos supona una con gruencia espacial fundamental entre los procesos polticos, sociales y econmicos. En ese sentido la ciencia social era claramente una criatura, si es que no una creacin, de los estados, y tomaba sus fronte ras como contenedores sociales fundamentales. La psicologa es un caso diferente. Tambin aqu la disciplina se separ de la facultad de filosofa tratando de reconstruirse a s misma en la nueva forma cientfica. Sin embargo, su prctica termin por definirse no tanto en eJ campo social sino princi

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palmente en elc ampo mdi o,l o que signific aba que c su legitimidad dependa de la estre hez de su aso ia c c c in c on las c ien ias naturales. Adems los positivis c tas, c ompartiendo la premisa de Comte ("el ojo no puede verse a s mismo''), empujaron a la psi ologa c c c c l en esa dire in. Para mu hosl a ni a psi o og a que cc pod a aspirar a la legitimidad c ient fic a ser a una psi ologa fisiolgi a, e in luso qu mi a. As pues, c c c c esos psi logos trataban de ir "ms all" de lac ien ia c c so ia para l legar a una c ien ia "biolgi a". y en c l c c c onsecuen ia, en la mayor a de l as universidades l a c psi olog a eventualmente se traslad de las fa ultades c c de c ien ias so iales al as dec ien ias naturales. c c c Desde luego, hab a formas de teoriza in psi ol c c gi a que pon an e nfasis en el anlisis del individuo c l en la so iedad, y l os llamados psi logos sociales c c trataron efe tivamente de permane er en el c ampo c c de lac ien ia so ial; pero en general la psi ologa no c c c tuvo xito en e establ e imiento de su plena autono l c m a institu ional y pade i, frente a la psi ologa c c c so ial, el mismo tipo de marginaliza in que sufri la c c historia e onmi a frente a la e onoma. En mu hos c c c c c asos sobrevivi al ser absorbidac omo subdis iplina c c dentro de l a so iolog a. Tambin hubo varios tipos de psi ologa so ial que no fueron positivistas, por c c e jemplo lageisteswirsenscha ftliche (de Windelband) y la psi olog a Gestalt. La teoriza in ms fuerte e influ c c yente en psi olog a, l a teor a freudiana, que pudo c haber vuelto a esa dis iplina ha ia una autodefini in c c c c omo una cien ia so ia , no lo hizo por dos razones. c c l Ante todo, porque surgi de la pr ti a mdi a; y en c c c segundo l ugar, porque su c ualidad ini ialmente es# c c andalosa lac onvirti en una espe ie de a tividad de c c parias, lo que llev a que los psi oanalistas c rearan c cc c estru turas de reprodu in institu ional totalmente c fuera de sistema universitario. Es posib e que eso l l

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haya pre ervado al p icoanli i como prctica y como s s ss e cuela de pen amiento, pero tambin s ignific que s s dentro de la univer idad lo concepto freudiano s s s s hallaran lugar principalmente en departamento que s no eran el de p icologa. s Lo e tudio legale s on el tercer campo que nunca s s s s lleg a s er del todo una ciencias ocial. Ante todo, ya exi ta la facultad de derecho, y s u plan de e tudio s s s e taba e trechamente vinculado a s u funcin princi s s pal de preparar abogado . Lo cientfico s ociale s s s s nomottico vean lajuri prudencia con cierto e cep s s s tici mo. Le pareca dema iado normativa y con de s s s ma iado poca raz en la inve tigacin emprica. Su s s s leye no eran leye cientfica , s u contexto pareca s s s dema iado idiogrfico. La ciencia poltica s e apart s del anli i de e a leye ys u hi toria para analizar la ss s s s s s regla ab tracta que gobernaban el comportamiento s s s poltico, de la cuale s era po ible derivar s i tema s s s s s legale adecuadamente racionale . s s Hay un ltimo a pecto de la in titucionalizacin s s de la ciencia s ocial que e importante s ealar. El s proce o tuvo lugar en el momento en que Europa s e taba finalmente confirmando s u dominio s obre el s re to del mundo. Y e o hizo ques urgiera la pregunta s s obvia: por qu e a pequea parte del mundo haba s podido derrotar a todo s u rivale e imponer s u s s s voluntad a Amrica, frica y A ia? Era una gran s pregunta y la mayora de la re pue ta no fueron s s s s propue tas en el nivel de lo e tado s oberano s ino s s s s s en el nivel de la comparacin de " civilizacione (co s" mo ya lo habamo advertido previamente). Lo que s haba demo trados us uperioridad militar y producti s va era Europa en cuanto civilizacin .. occidental , y " no G ran B retaa o F rancia o Alemania, cualquiera que fue e el tamao des u imperio re pectivo . E e s s s s s s s s inter por el modo en que Europas e expandi ha ta

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dominar el mundo coincidi con la transicin inte lectual darwiniana. La secularizacin del conocimien to promovida por la Ilustracin fue confirmada por la teora de la evolucin, y las teoras darwinianas se extendieron mucho ms all de sus orgenes en la biologa. Aun cuando la fsica newtoniana era el e jemplo predominante en la metodologa de la cien cia social, la biologa darwiniana tuvo una influencia muy grande en la teorizacin social por medio de la metaconstruccin aparentemente irresistible de la evolucin, donde se pona gran nfasis en el concep to de la supervivencia del ms apto. El concepto de la supervivencia del ms apto fue sometido a mucho uso y abuso, y a menudo fue confundido con el concepto de xito en la competen cia. Una interpretacin, ms bien, amplia de la teora de la evolucin pudo ser utilizada para dar legitima cin cientfica al supuesto de que la evidente superio ridad de la sociedad europea de la poca era la culminacin del progreso: teoras del desarrollo so cial que llegaba a su culminacin en la civilizacin industrial, interpretaciones whig de la historia, deter minismo climatolgico, sociologa spenceriana. Sin embargo, esos primeros estudios comparados de ci vilizaciones no eran tan estadocntricos como la cien cia social plenamente institucionalizada, y por eso fueron vctimas del impacto de las dos guerras mun diales, que en conjunto minaron parte del optimismo liberal sobre el que se haban construido las teoras progresistas de las civilizaciones. Por eso, en el siglo
XX la historia, la antropologa y la geografa termina

ron por marginar completamente lo que quedaba de sus antiguas tradiciones universalizantes, y la trinidad estadocntrica de sociologa, economa y ciencia po ltica consolid sus posiciones como ncleo (nomo ttico) de las ciencias sociales.

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As, entre 1850 y 1945 una serie de disciplinas lleg a definirse como un campo del conocimiento al que se le dio el nombre de " ciencia social". Eso se hizo estableciendo, en las principales universidades, cte dras, en una primera instancia; luego departamentos que ofrecan cursos y finalmente ttulos en esa disci plina. La institucionalizacin de la enseanza fue acompaada por la institucionalizacin de la investi gacin -la creacin de publicaciones especializadas en cada una de las disciplinas; la construccin de asociaciones de estudiosos seg n lneas disciplinarias (primero nacionales, despu s internacionales); la creacin de colecciones y bibliotecas catalogadas por disciplinas. Un elemento esencial en ese proceso de institucio nalizacin de las disciplinas fue el esfuerzo de cada una de ellas por definir lo que la distingua de las dems, especialmente lo que la diferenciaba de cada una de las que parecan estar ms prximas en cuanto a contenido en el estudio de las realidades sociales. A partir de R anke, Niebuhr y Droysen, los historia dores afirmaron su relacin especial con un tipo especial de materiales, especialmente fuentes docu mentales y textos similares. I nsistieron en que lo que les interesaba era reconstruir la realidad pasada, re lacionndola con las necesidades culturales del pre sente en forma interpretativa y hermen utica, insistiendo en estudiar los fenmenos, incluso los ms comple os, como culturas o naciones enteras, j como individualidades y como momentos (o partes) de contextos diacrnicos y sincrnicos. Los antroplogos reconstruyeron los modos de organizacin social de pueblos muy diferentes de las formas occidentales. Demostraron que costumbres muy extraas a los ojos occidentales no eran irracio nales, sino que funcionaban para la preservacin y

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reproduccin de poblaciones. Estudiosos orientalis tas estudiaron, explicaron y tradu jeron textos de ''grandes" civilizaciones no occidentales y fueron muy instrumentales en la legitimacin del concepto de "religiones mundiales", lo que fue una ruptura con las visiones cristocntricas.

La mayoria de las ciencias sociales nomotticas acen


tuaba ante todo lo que las diferenciaba de la disciplina histrica: su inters en llegar a leyes generales que supuestamente gobernaban- el comportamiento huma no, la disposicin a percibir los f enmenos estudiables como casos (y no como individuos), la necesidad de segmentar la realidad humana para analizarla, la posi bilidad y deseabilidad de mtodos cientficos estrictos (como la formulacin de hiptesis, derivadas de la tema, para ser probadas con los datos de la realidad por medio de procedimientos estrictos y en lo posible cuantitativos), la preferencia por los datos producidos sistemticamente (por e jemplo, los datos de encuestas) y las observaciones controladas sobre textos recibidos y otros materiales residuales. Una vez distinguida en esta forma la ciencia social de la historia idiogrfica, los cientficos sociales nomo tticos -economistas, cientficos polticos y socilo gos- estaban ansiosos por delinear sus terrenos sepa rados como esencialmente dif erentes unos de otros (tanto en su ob jeto de estudio como en su metodolo ga). Los economistas lo hacan insistiendo en la vali dez de un supuesto

ceteris paribus

para el estudio de

las operaciones del mercado. Los cientficos polticos lo hacan restringiendo su inters a las estructuras formales del gobierno. Los socilogos lo hadan insis tiendo en un terreno social emergente ignorado por los economistas y los cientficos sociales. Puede decirse que todo esto fue en gran parte una historia exitosa. El establecimiento de las estructuras

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disciplinarias cre estructuras viables y productivas de investigacin, anlisis y enseanza que dieron origen a la considerable literatura que hoy conside ramos como el patrimonio de la ciencia social con tempornea. Para 1945la panoplia de disciplinas que constituyen las ciencias sociales estaba bsicamente institucionalizada en la mayora de las universidades importantes del mundo entero. En los pases fascistas y ,comunistas haba habido resistencia (a menudo incluso rechazo) hacia esas clasificaciones, pero con el fin de la segunda guerra mundial las instituciones alemanas e italianas se alinearon plenamente con el patrn aceptado, los pases del bloque sovi tico hicie ron lo mismo a fines de la d cada de 1950. Adems, para 1945 las ciencias sociales estaban claramente distinguidas, por un lado, las ciencias naturales que estudiaban sistemas no humanos y, por el otro, las humanidades que estudiaban la produccin cultural, mental y espiritual de las sociedades humanas "civili zadas". Sin embargo en el mismo momento en que las , estructuras institucionales de las ciencias sociales pa recan estar por primera vez plenamente instaladas y claramente delineadas, despu s de la seg nda guerra u mundial, las prcticas de los cientficos sociales em pezaron a cambiar. Eso deba crear una brecha, que estaba destinada a crecer, entre las prcticas y las posiciones intelectuales de los cientficos sociales, por un lado, y las organizaciones formales de las ciencias sociales, por el otro.

2. DEB ATES EN LAS CI ENCI AS SOCI ALES, DE 1 945 HASTA EL PR ESENTE

Las disciplinas constituyen un sistema de con trol en la produccin de discurso, f tiando sus lmites por medio de la accin de una identi dad que adopta la forma de una permanente reactivacin de las reglas. MICHEL FOUCAULT*

De spu de 1945, tre proce s afectaron profunda s s so mente la e structura de la ciencia sociale erigida en s s s lo cien ao anteriore El primero fue el cambio en s s s. la e structura poltica del mundo. E stado Unido s s sali de la segunda guerra mundial con una fuerza econmica abrumadora, en un mundo polticamente definido por do realidade geopoltica nueva la s s s s: llamada guerra fra entre E stado Unido y la UR SS s s s s s y la reafirmacin hi trica de lo pueblo no euro peo del mundo. El segundo se refiere al hecho de s que en lo 25 ao sub s s siguiente a 1945, el mundo s tuvo la mayor expan sin desu poblacin ysu capaci dad productiva jam conocida, que incluy una s ampliacin de la e scala de toda la actividade hu s s s mana El tercero fue la con s. siguiente expan sin ex traordinaria, tanto cuantitativa como geogrfica, del si tema univer s sitario en todo el mundo, lo que con du o a la multiplicacin del nmero de cientfico j s sociale profe s sionale Cada una de e s tre realidas. sta s
* Michel Foucault, The archaeoWgy ofknowledge a-nd the di.scourse on language, Nueva York, Pantheon, 1972, p. 224 [La- arqueologa del saber, Mxico, Siglo XXI,

1970),

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d es so iales nuevas planteaba un problema para las c c ien ias so iales, talc omo haban si o institu ionali c c d c za as histri amente. d c La enorme fuerza d e Esta os Uni os, en c ompa d d ra inc on to os losd ems esta os, afe t profun a c d d c d mente lad efini ind ec ules eran los problemas ms c urgentes a enfrentar, yc ules los mo os ms a e ua d d c d os para enfrentarlos. La abruma ora venta e on d ja c mi ad e Esta os Uni os en los 15-25 aos siguientes c d d a la segun a guerra mun ial signifi aba que, al me d d c nos por alg n tiempo, la a tivi a c ientfi a so ial se c d d c c d esarrollaba prin ipalmente en institu iones esta u c c d ni enses en una me i a inusita a, yd es e luego eso d dd d d afe t el mo o en quel osc ientfi os so ialesd efinan c d c c sus priori a es. Por otra parte, la reafirma in pol d d c ti ad e los pueblos no europeos signifi aba elc uestio c c namiento d e mu hos supuestos d e lac ien ias so ia c c c les, en raznd e que reflejaban las ten en ias polti as d c c d e una era que ya haba termina o, o que por lo d menos estaba por terminar. La expansind esenfrena ad e los sistemas univer d sitarios en el mun o entero tuvo una impli a in d c c organiza ional muyc on reta:c re una presin so ial c c c por el aumento d e l a espe ializa in d ebi o simple c c d mente al he hod e quel os estu iosos bus aban ni hos c d c c que pu ierand efinir su originali a o por lo menos d d d su utili a so ial. E efe to ms inme iato c onsisti d d c l c d en estimular las intrusiones re pro as d e c ient c os c c f i so iales en c ampos d is iplinar os ve inos, ignoran o c c i c d en este pro esol as varias legitima iones quec a a una c c d d e lasc ien ias so iales haba erigi o parajustifi ar sus c c d c espe ifi i a es c omo reinos reseiVa os. Y l a expan c cd d d sin e onmi a aliment esa espe ializa in propor c c c c donan o los re ursos que la hi ieron posible. d c c Hubo una segun a impli a in organiza ional. La d c c c expansin e onmi a mun ial impli un saltoc uan c c d c

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titativo en su escala, tanto para las maquinarias esta tales y las empresas econmicas, como pa a las orga r nizaciones de investigacin. Las principales poten cias, estimuladas sobre todo por la gue ra fra, r empezaron a invertir en la gran ciencia y esa inversin se extendi a las ciencias sociales. El porcentaje asig nado a las ciencias sociales era pequeo, pero las cifras absolutas eran muy elevadas en relacin con todo lo que haban tenido a su disposicin previamente. Esa inversin econmica estimul una cientificacin ulte rior y ms completa de las ciencias sociales y su resultado fue el surgimiento de polos centralizados de desarrollo cientfico con concentracin de informa cin y de capacidad, y con recursos financieros pro porcionados ante todo por Estados Unidos y otros grandes estados, por fundaciones (en su mayora ba sadas en Estados Unidos), y tambi n en menor medi da por empresas transnacionales. Donde quiera que la estructuracin institucional de las ciencias sociales no era an completa, estudio sos e instituciones estadunidenses la estimularon di recta e indirectamente siguiendo el modelo estable cido, con particular nfasis en las tendencias ms nomot ticas dentro de las ciencias sociales. La enor me inversin pblica y privada en investigacin cien tfica dio esos polos de desarrollo cientfico una venta indiscutible sobre las orientaciones que pare ja can menos rigurosas y orientadas hacia la poltica. As, la expansin econmica reforz la legitimacin mundial en las ciencias sociales de los paradigmas cient icos subyacentes a las realizaciones tecnolgi f cas que lo respaldaban. Sin embargo, elf del domi in nio poltico de Occidente sobre el resto del mundo signi icaba al mismo tiempo el ingreso de voces nue f vas al escenario, no slo de la poltica sino de la ciencia social.

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Examinaremos las consecuencias de esos cambios en el mundo en relacin con tres aspectos sucesivos: 1 ] la validez de las distinciones entre las ciencias sociales; 2] el grado en que el patrimonio heredado es parroquial; 3] 1a utilidad y realidad de la distincin entre las "dos culturas".

l.

La validez de las distinciones entre las ciencias sociales

A fines del siglo XIX haba tres lneas divisorias claras en el sistema de disciplinas erigido para estructurar las ciencias sociales. La lnea entre el estudio del mundo moderno/civilizado (historia ms las tres cien das sociales nomotticas) y el estudio del mundo no moderno (antropologa ms estudios orientales); den tro del estudio del mundo moderno, la lnea entre el pasado (historia) y el presente (las ciencias sociales nomotticas); dentro de las ciencias sociales nomot ticas, las muy marcadas lneas entre el estudio del mercado (economa), el estado (ciencia poltica) y la sociedad civil (sociologa). En el mundo posterior a 1 945 todas esas lneas divisorias fueron cuestionadas. Probablemente la ms notable innovacin acad mica despus de 1 945 fue la creacin de los estudios de rea como nueva categora institucional para agru par el traba intelectual. El concepto apareci por jo primera vez en Estados Unidos durante la segunda guerra mundial; fue ampliamente utilizado en Esta dos Unidos en los diez aos siguientes al fin de la guerra y a continuacin se extendi a universidades de otras partes del mundo. La idea bsica de los estudios de rea era muy sencilla: un rea era una zona geogrfica grande que supuestamente tena al guna coherencia cultural. histrica y frecuentemente lingstica. La lista que se fue formando era suma-

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mente heterodoxa:l a UR SS, China ( o Asia Oriental), Am ri a Latina, el Medio Oriente, fri a Asia Meri c c , dional, Asia Sudorienta!, Europa Central y Centro oriental y mu ho ms tarde, tambi n Europa O i , c cc dental. En algunos pases Estados Unidos (o Am ri a c del Norte) pas a ser igualmente ob jeto de estudios de rea. Por supuesto que no todas las universidades adoptaron exa tamente estasc ategoras geogrfi as. c c Hubo mu has varia iones. c c Los estudios de rea fueron entendidosc omo un c ampo tanto de estudios c omo de enseanza en el que poda reunirse granc antidad de personas -prin c ipalmente de l as diversas c ien ias so iales, pero a c c menudo tambi n de las humanidades y o asional c mente in luso de algunas c ien ias naturales- c on c c base en un inter sc omn de trabajar en sus respe c tivas dis iplinas en tomo al " rea determinada, o en c " parte de ella. Los estudios de rea eran por defini in c " multidis ip inarios . Las motiva iones polti as sub c l " c c ya entes en sus orgenes eran totalmente expl itas. c c Estados Unidos, debido a su papel polti o de dimen c sin mundia , ne esitabac ono er y por lo tanto tener l c c espe ialistas a er a de las realidades a tuales de esas c c c c regiones, espe ialmente en el momento en q e esas c u regiones tenan c ada vez ms a tividad polti a. Los c c programas de estudios de rea fueron diseados para preparar espe ialistas de ese tipo igual que subsi c guientes programas paralelos, primero en UR SS y Europa O idental y despu s en mu has otras partes cc c del mundo (por e emplo J apn, I ndia, Australia y j varios pases latinoameri anos). c Los estudios de rea reunan en una estru tura c (por lo menos durante una parte de su vida intele c tual) a personasc uyas afilia iones dis iplinarias c or c c taban transversa mente las tres lneas divisorias que l men ionamos antes. Los historiadores y los c ientfi c

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cos socia es n omot ticos se e co traba fre te a l n n n n fte te co a troplogos y estudiosos orie talistas; los n n n n historiadores se e fre taba a los cie tficos sociales n n n n n omot ticos y cada tipo de cie t ico socia n omot n f l tico se e fre taba co todos los dems. Adems haba n n n ocasio alme te algu os gegrafos, historiadores del n n n arte, estudiosos de literaturasn acio a es, epidemio n l logistas y hast gelogos. Esas perso as se u a para a n n n crear pla es de estudio, era miembros de los comi n n t s de doctorado de los dems estudia tes, asista a n n las co fere cias de l os especia istas e a g n n l n l n rea, lea los libros de los dems y publicaba e n uevas n n n publicacio es tra sdiscipli arias especia izadas e n n n l n las disti tas reas. n Cua quiera que haya sido el va or i telectual de l l n esta fertilizaci cruzada, las co secue cias orga iza n n n n cio a es que tuvo para las cie cias sociales fuero n l n n e ormes. Au que los estudios de .-ea se prese taba n n n n e e aspecto restri gido de la multidiscip i ariedad n l n ln (co cepto que ya se haba discutido e e periodo de n n l e treguerra), su prctica po a de ma ifiesto el he n n n cho de que haba u a dosis co siderable de artificia n n lidad e las n tidas separacio es i stitucio a es del n n n n l co ocimie to del as cie cias sociales. Los historiado n n n res y los cie t icos socialesn omot ticos empre die n f n ro por primera vez (por lo me os e ca tidad n n n n co siderable) e estudio de reasn o occide tales. Esa n l n i trusi e e mu do n o occide tal de discipli as n n n l n n n a tes orie tadas hacia el estudio de mu do occide n n l n n tal mi la lgica de los argume tos a tes utilizados n n n para j ustificar la separaci de campos l amados n et ografa y estudios orie tales. Pareca implicar q ue n n los m todos y los modelos de la historia y de la cie cias socia es n omot ticas poda ser aplicados n l n ta to a regio es n o occide t l es como a Europa/ n n na Norteam rica. E los siguie tes vei te aos los a tron n n n

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plogos empezaron a renun iar a la etnografac omo c a tividad definitoria y bus aron otras alternativas c c para su c ampo. Los orienta istas fueron ms a l y l l abandonaron hasta el nombre, fundi ndose en diver sos departamentos de historia, filosofa, estudioscl si os y religin, asc omo en los re i nc reados depar c c tamentos de estudios c u turales regionales, que l c ubran tanto la produ inc u turalc ontempornea cc l c omo l os textos que los orienta istas estudiaban tra l di ionalmente. c Los estudios de rea afe taron tambi n la estru c c tura del os departamentos de historia y las tresc ien c ias so ia es nomot ti as. Para la dc ada de 1960 un c l c nmero c onsiderable de do entes rle esos departa c mentos ya se haba c omprometido' a rea izar su tra l ba empri o en torno a reas no o identales del jo c cc mundo. Ese por enta era mayor en historia y menor c je en e onoma, c on l a c ien ia polti a y la so io oga c c c c l entre ambos extremos. Eso signifi aba quel as dis u c c siones internas dentro de esas dis iplinas inevitable c mente fueron afe tadas por el he ho de que los datos c c que se dis utan, losc ursos que los estudiantes deban c tomar y l os objetos de investiga in legtimos se c haban ampliado enormemente en t rminos geogr fi os. Si sumamos a esa expansin geogrfi a del c c objeto de estudio l a expansin geogrfi a de las c fuentes de rec lutamiento de los estudiosos, se puede de ir que la situa in so ial dentro de l as institu io c c c c nes dec ono imiento sufri una evolu in signi c ati c c f i va en el periodo posterior a 1945. La desintegra in de l a segrega in intele tual c c c entre el estudio de O idente y las reas no o iden cc cc tales p ante una c uestin intele tual fundamental, l c c on algunas c onnota iones polti as muy importan c c tes. Ontolgi amente las dos zonas eran id nti as o c c eran diferentes? La suposi in antes predominante c

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estableca que eran suficientemente diferentes como para requerir disciplinas de ciencias sociales diferen tes para su estudio. Debamos ahora suponer lo contrario, que no haba diferencia de ningn tipo que justificara una forma especial de anlisis para el mun do no occidental? Los cientficos sociales nomotti cos discutan si las generalizaciones (leyes) que ellos haban ido estableciendo eran igualmente aplicables al estudio de las reas no occidentales. Para historia dores ms idiogrficos, el debate se planteaba en forma de una pregunta que se formulaba muy seria mente: tiene historia frica?, o slo las "naciones histricas" tienen historia?

La respuesta intelectual a esas preguntas fue esen


cialmente un compromiso incierto, y podra resumir se argumentando que analticamente las reas no occidentales eran iguales a las reas occidentales, pero no del todo! La principal forma que el argu mento adopt fue la teora de la modernizacin, que por supuesto se bas en muchas discusiones y pre misas (explcitas e implcitas) de la literatura anterior de las ciencias sociales, pero en definitiva la literatu ra de la modernizacin adopt una forma particular y, como literatura de la modernizacin, pas a ser muy importante en la teorizacin de la ciencia social. La tesis fundamental era la de que existe un camino modernizante comn para todas las naciones/pue blos/ reas (es decir que son todos lo mismo) pero las naciones/pueblos/reas se encuentran en etapas diferentes de ese camino (por lo tanto no son del todo iguales). En trminos de poltica pblica eso se tradujo en una preocupacin a escala mundial por el "desarrollo", trmino definido como el proceso por el cual un pas avanza por el camino universal de la modernizacin. Desde el punto de vista organi zacional, la preocupacin por la modernizacin/de-

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sarrollo tendi a agrupar a las mltiples ciencias sociales en proyectos comunes y en una posicin comn frente a las autoridades pblicas. El compro miso poltico de los estados con el desarrollo pas a ser una de las grandes justificaciones para invertir fondos pblicos en la investigacin de las ciencias sociales. La modernizacin/ desarrollo tena la caractersti ca de que ese modelo se poda aplicar tambin a las zonas occidentales, interpretando el desarrollo hist rico del mundo occidental como la progresiva y precoz realizacin de la modernizacin. Eso propor cion a los cientficos sociales nomotticos, antes orientados hacia el presente, una base para empezar a hallar una justificacin para utilizar datos que no eran contemporneos, a pesar de que esos datos eran ms incompletos; y al mismo tiempo los historiadores empezaban a preguntarse si algunas de las generali zaciones propuestas por los cientficos sociales nomo tticos no podrian ayudar a elucidar su comprensin (e incluso su comprensin hermenutica) del pasado. El intento de cerrar la brecha entre la historia idiogr fica y la ciencia social nomottica no se inici en 1945, sino que tiene una trayectoria anterior. El movimien to llamado "new history" ocurrido en Estados Unidos a comienzos del siglo XX y los movimientos en Francia (Annales y sus predecesores) fueron explcitamente intentos de ese tipo. Sin embargo, fue slo despus de 1945 cuando esos intentos empezaron a encontrar apoyo sustancial entre los historiadores. En realidad, la bsqueda de cooperacin estrecha e incluso mezcla entre (partes de) la historia y (partes de) las ciencias sociales slo lleg a ser un fenmeno muy notorio y notado en la dcada de 1960. En la historia gan algn terreno la conviccin de que el perfil recibido de la disciplina ya no llenaba del todo

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las necesidades modernas. Los historiadores haban tenido mejores resultados en el estudio de la poltica pasada que en el de la vida social y econmica del pasado. Los estudios histricos tendan a concentrar se en los acontecimientos y en los motivos de indivi duos e instituciones, y no estaban tan bien equipados para analizar los procesos y estructuras ms anni mos localizados en la longm dure. Al parecer, las estructuras y los procesos haban sido descuidados, pero todo eso se modificara al ampliar el alcance de los estudios histricos: ms historia social y econmi ca, por derecho propio y como dave para compren der a la historia en general. Se proponan cambios fundamentales en la disci plina de la historia con ayuda de las vecinas ciencias sociales. Las ciencias sociales tenan instrumentos que podan contribuir al estudio de dimensiones del pasado que estaban "por debajo" o "detrs" de las instituciones, ideas y acontecimientos histricos (di mensiones como el cambio econmico, el creci miento demogrfico, la desigualdad y la movilidad sociales, las actitudes y los comportamientos de ma sas, la protesta social y los patrones de votacin), instrumentos que el historiador no tena: mtodos cuantitativos, conceptos analticos tales como clase, expectativas de papel o discrepancia de estatus; mo delos de cambio social. Ahora algunos historiadores intentaban utilizar "datos masivos" como los registros de matrimonio, los resultados electorales y la docu mentacin fiscal, y para eso era indispensable volver se hacia las ciencias sociales. A medida que la historia (y la antropologa) se fue abriendo cada vez ms a la investigacin cuantitativa, surgi un proceso de re fuerzo circular: el dinero, el nmero de estudiantes y la legitimidad social se alimentaban mutuamente y fortalecan el sentido de autoconfianza en lajustifica-

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cin intelectual de las construcciones conceptuales de la ciencia social. A veces la bsqueda de cambio en la disciplina histrica iba de la mano con el deseo de emprender una crtica social y cultural. Se sostena que los histo riadores haban puesto demasiado nfasis en el con senso y el funcionamiento de las instituciones, subestimando el conflicto, la desposesin y las desi gualdades de clase, de etnia y de gnero. La crtica de los paradigmas recibidos se combin con el desa fo a las autoridades establecidas dentro y fuera de la profesin. A veces, como en Alemania, la actitud revisionista reforz el vira de los historiadores hacia je las ciencias sociales. El empleo de conceptos analti cos y enfoques tericos en s era una forma de expresar oposicin al paradigma "historicista" esta blecido que acentuaba enfoques hermenuticos y de lengua lo ms cercanos posibles a las fuentes. Algu je nas tradiciones de las ciencias sociales parecan ofre cer instrumentos especficos para desarrollar una historia "crtica" o ms bien una "ciencia social hist rica crtica". Pero en otros pases, como Estados Unidos, que no slo tenan otras tradiciones menos "historicistas" en historia, sino adems una tradicin menos crtica en las ciencias sociales, los historiado res revisionistas radicales fueron menos atrados por los enfoques de las ciencias sociales. La economa, la sociologa y las ciencias polticas florecieron en el periodo de posguerra beneficindo se del refle de la gloria de las ciencias naturales; su jo gran prestigio e influencia fueron otra razn por la que muchos historiadores se interesaron en utilizar sus trabajos. Al mismo tiempo algunos cientficos sociales estaban empezando a ingresar a reinos antes reservados a los historiadores. Sin embargo, esa ex pansin de las ciencias sociales nomotticas hacia la

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historia a opt formas muyd iferentes. Por un la o, d d la aplicacin d e teoras, mo elos y proce imientos d d relativamente especficos y estrechos d e las ciencias socia es ad atos sobre el pasa o (y a veces inclusod el l d pasa o) -por e d jemplo estu ios d e patrones d e vota d d d cin, movili a social y crecimiento econmico. Esos d atos fueron mane d os igual que otras variables o ja in ica ores en las ciencias sociales empricas, esd ecir d d fueron uniforma os (series d e tiempo), aisla os y d d se d e ina f correlaciona os. A veces esta activi a d d d como "social science history". Esos cientficos socia es l estaban expan ien o los territorios d e los que ex d d traan sus d atos, pero no consi eraban necesario ni d d eseable mo ificar sus proce imientos en mo o al d d d guno, y ciertamente no se transformaron en historia d ores tra icionales. La mayorad e ellos no esperaba d encontrar, ni encontr, en el pasa o na a muyd ife d d d rente. M s bien los d atos sobre el pasa o parecan corroborar o cuan o mucho mo ificar ligeramente d d las leyes generales que eran su principal inters. Sin embargo, a veces los resulta os d e ese trabajo llega d ron a ser muy importantes para los historia ores y d contribuyeron a d arles una mejor comprensin d el pasa o. d Paralelamente, algunos otros cientficos sociales hacan un vira muy d iferente hacia la historia, l os je que estaban interesa os en d escribir y exp icar el d l cambio social en gran escala, segn la tra icin a d veces w eberiana y a veces marxiana, y a menu o d d es e posiciones interme ias; y los que pro u d d d jeron varios tipos d e lo que lleg a ser conocid o como " sociologa histrica . Criticaban el ahistoricismod e " sus colegas, que segn ellos haban per i o contacto dd con muchasd e las me jores tra iciones anteriores d e d las ciencias sociales. El trabajo que hacan era menos "dentista y m s " historicista". Tomaban muy seria"

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mentec ontexto hi tri o e pe fi o yc olo aban el s s c s s c c s c c ambio s o ial en el c entro de la hi toria que relata c s ban. Su obra no apuntaban prin ipalmente a pro s s c bar, modifi ar y formul ar leye (por ejemplo de mo c s derniza in), s ino que m bien utilizaban regla c s s generale para expli ar fenmeno c omplejo yc am s c s s biantes o interpretarlo a la luz de e o patrone s s s s generale . En la d ada de 1960 e a c r ti a del ahi s c s c s tori i mo empez a s er expre adac ada vez m por cs s s jvene c ient fi o s o iale en tran e de pa ar a la s c s c s c s c r ti a s o ial, jvene c uya c r ti a de la " orriente c c s c c prin ipal" o mainstream de la c ien ia s o iale in lu a c s c s c s c la afirma in de que hab an pa ado por alto elc ar c s c terc entral delc ambios o ial, favore iendo una mito c c log a delc on en o, y que hab an mo trado unas egu s s s ridad ingenua e in lu o arrogante al.apli arc on ep c s c c to o identale al anli i de fenmeno y c ultura s cc s ss s s muy diferente . s En elc a o del a "hi toriac ien ias o ial", lo c ient s s c c s fi o s o iale s e de p azaban ha ia la hi toria c omo c s c s s l c s c on e uen ia de la lgi a de la dinmi a expan iva s c c c c s de s u di c iplina . No bu aban tanto " errarl a bre s s s sc c c ha"c on la hi toriac omo adquirir ba e de dato m s s s s s amplia . No era e elc a o de lo " o ilogo hi tri s s s s s c s s c o ", c uyo traba in lu a l a c r ti a de la metodolo s jo c c s g a predominante . Similare motivo ten an mu s s s s c ho de lo hi toriadore que defend an el u o de s s s s s t ni a y generaliza ione de la c ien ia s o iale . c c s c s s c s c s Hab a c onvergen ia entre lo e rito de lo c ient fi c s sc s s c o s o iale hi tri o (o hi torizante ) y lo de lo s c s s c s s s s s hi toriadore "e tru turali ta ", la c ual al anz s u s s s c s s c mximo en la d ada de 1970, aunque generalmente c s ub i t an alguna diferen ia de e tilo: proximidad ss s c s s a la fuente , nivel de generaliza in grado de pre s s c , s enta in narrativa e in lu o tc ni a de pre enta c c s c s s c in de la nota de pie de pgina. s s

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Ese movimiento hacia una cooperacin ms estre cha entre la historia y las dems ciencias sociales no pas, sin embargo, de ser un fenmeno de minora. Por otra parte, adems de la discusin entre historia y sociologa pareca haber otras discusiones separa das sobre la historia en cada una de las otras ciencias sociales: la economa (por ejemplo la "nueva historia econmica"), las ciencias polticas (por e jemplo el "nuevo institucionalismo"), la antropologa ("antro pologa histrica") y la geografa ("geografa histri ca"). En todos esos campos parte de esa convergencia se produ en la forma de una simple expansin del jo campo de datos de una tradicin particular de ciencia social, y una parte de ella adopt la forma de reaper tura de problemas metodolgicos fundamentales. La superposicin creciente entre las tres ciencias sociales nomotticas tradicionales -economa, cien cia poltica y sociologa- tena una carga de contro versia menor. A la cabeza de esto estuvieron los socilogos, que desde la dcada de 1950 convirtieron en subcampos normales e importantes dentro de la disciplina tanto la "sociologa poltica" como la "so ciologa econmica". Los cientficos sociales los si guieron, ampliando sus intereses ms all de las instituciones gubernamentales formales, redefinien do su objeto de estudio para incluir todos los proce sos sociales que tienen implicaciones o intenciones polticas: el estudio de los grupos de presin, los movimientos de protesta y las organizaciones comu nitarias. Y cuando algunos cientficos sociales crticos revivieron el uso del trmino "economa poltica", otros cientficos polticos menos crticos respondie ron tratando de dar tanto al trmino como a su ob eto j de estudio un sabor ms clsicamente nomottico. Sin embargo el resultado comn fue que los cientfi cos polticos pasaron a preocuparse ms por los

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pr es s e nmi o s. Para l s e n mistas el pred oc o co c o co o o mini de las ideas de Keynes en la p sguerra inme o o diata revivi la pre upa in p r la " ma r e n oc c o c o co o m a", co n l que la lnea divis ria co n la c ien ia o o c p l ti a perdi alg dec laridad, puest que elo b o o c o o jet de anlisis era en gran parte la p l ti a de l s g bier o c o o n s ylo so rganism s intergubernamentales. Ms ade o o o co o o o lante algun s e n mistas n keynesian s empeza r n a defender l s m rit s de l s m del s anal ti o s o o o o o o c e nmi o s neoc lsi o s para el estudi de temas co c c o tradi i na menteco nsiderad s s i lgi o s,co m la co l o oc o c o fam i ao las desvia i nes s iales. il co oc El nivel deco mpr mis del as tres dis ip inasco n o o c l c a c o o o las tc ni as c uantit tivas e in lus co n l s m delo s c o o o matemti o s fue aumentand en l s a s inmediata mente p steri res a l a guerra. Sus respe t v s enf o o ci o o ques met d lgi o s fuer n diferen ind sec ada vez o o c o c o men s. Cuand l ac rti a s ial empez a a imentar o o c oc l c co l s deba es intern s de esas dis iplinas, las limita i o t o o c oc c co nes que l s c ient fi o s s iales c r ti o s en ntraban dentr de c ada dis iplina, dentr de las d trinas o c o oc p sitivistas prevale ientes en su dis iplina, pare an o c c c ser las mismas para t d s. Una vez ms n vale la o o o pena exagerar. Organizativamente las tres dis iplinas c se mantuvier n t talmente separadas, y n faltaban o o o las v es que defendan esa separa in; sin embarg oc c o a l l arg de l s a s, tant enl a versin mainstream o o o o o co m en l a versinc r ti a dec ada una de las dis ipli o c c nas, co menz a haber en la pr i a una c re iente ct c c superp si in del o bjet de estudi y de l a met d o c o o o o l ga de las tres dis iplinas n m t ti as. o c o o c La mltiples superp si i nes entre l as dis iplinas o co c tuvier n una co nse uen ia d ble. N sl se hiz o c c o o o o c ada vez ms dif il hal ar l neas divis riasc laras entre c l o ellas, en t rmin s del c amp de sus estud s o el o o io m d en que trataban l s dat s, sin que adems o o o o o

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ocurri que c d un de a s discip in s se fue volvien a a a l l a do c d vez ms heterogne a medid que Jos lmites a a a a de los objetos de investig cin a ceptables se ib n a a estir ndo. Eso condu a un cuestion miento interno a jo a consider ble en tornoa a coherenci dela s discipli a l a n s y l legitimid d de a s premis s intelectu les que a a a l a a c d un de ela s h b uti iz do p r defender su a a a l a a l a a a derecho a un existenci sep r d . Un m ner de a a a a a a a a m nej r esto fue el intento de cre r nuevos nombres a a a "interdisciplin rios", como, por e a jemp o, estudios de l l comunic cin, cienci s a dministr tiv s y cienci s a a a a a a del comport miento. a Muchos consider ron que el creciente nfasis en a l multidisciplin ried d er expresin de l flexible a a a a a respuest de la s cienci s soci l es a problem s que a a a a h b encontr do y a ob a a a jeciones intelectuales pl n a te d s a cerc de a estructur cin de l as disciplin s. a a a l a a P r ellos, l convergenci entre p rtes de a s cienci s a a a a a l a soci les y p rtes de l histori h ci un cienci soci l a a a a a a a a a msa mpli h sido un enfoque cre tivo, que incluy a a a un fertiliz cin cruz d muy fructfer y que merece a a a a a ser continu d y des rrola d . Otros m nifiest n me a a a l a a a nos entusi smo por l os resu t dos obtenidos. P r a la a a ellos l concesin de a "interdisciplin ried d" h a l a a a servido t nto p r resc tar l legitimid d dela s disci a a a a a a plin s existentes como p r super ra l lgic , c d a a a a a a a a vez ms disminuid y su sep r cin. Estos ltimos a, a a ped n un reconstruccin ms r dic l con el objeto a a a a de super r lo que percib n como confusin intelec a a tu l. a Cu lquier que se nuestro juicio sobre l muy a a a a cl r tendenci h ci elt em de l mu tidisciplin rie a a a a a a a l a d d, la s consecuenci s org niz cion es p recen ser a a a a al a evidentes. Entre 1850 y 1945 el nmero de nombres utiliz dos p r cl sific r l a ctivid d de conocimiento a a a a a a a en l s cienci s soci l es se fue reduciendo const ntea a a a

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mente hasta terminar con una lista relativamente corta de nombres aceptados para distintas discipli nas. En cambio, despus de 1945 la curva se movi en direccin contraria con la constante aparicin de nuevos nombres que luego buscaban bases institucio nales adecuadas: nuevos programas o incluso nuevos departamentos en las universidades, nuevas asocia ciones de estudiosos; nuevos peridicos; y nuevas categoras en la clasificacin de los libros en las bibliotecas. La validez de las distinciones entre las ciencias sociales fue probablemente el mayor foco del debate crtico en las dcadas de 1950 y 1960. Hacia el fin de la dcada de 1960, y luego muy claramente en la de 1970, pasaron al primer plano otras dos cuestiones que haban surgido en el periodo de posguerra: el grado en que las ciencias sociales (y en realidad todo conocimiento) eran "eurocntricas" y por lo tanto el grado en que el patrimonio heredado de las ciencias sociales puede ser considerado parroquial; y el grado en que la arraigada divisin del pensamiento moder no en las "dos culturas" era un modo til de organizar la actividad intelectual. A continuacin nos remiti mos a esas dos cuestiones.

2. El gra<! en que el patrimonio heredado es parroquial La afirmacin de universalidad, con ms o menos calificaciones -relevancia universal, aplicabilidad universaJ, validez universal-, no puede faltar en la justificacin de las disciplinas acadmicas: es parte de los requisitos para su institucionalizacin. La justifi cacin puede hacerse sobre bases morales, prcticas, estticas, polticas, o alguna combinacin de todas ellas, pero todo el conocimiento institucionalizado

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avanza sobre la premisa de que las lecciones del caso presente tienen importancia para el prximo caso y que la lista de casos potenciales es, para cualquier fin prctico, interminable. Por supuesto que las afirma ciones de este tipo rara vez convencen de una vez y para siempre. Las tres divisiones principales del co nocimiento contemporneo (humanidades, ciencias naturales y ciencias sociales), as como las disciplinas que se consideran componentes de cada una de ellas, han luchado continuamente en una serie de frentes diferentes -intelectual, ideolgico y poltico-para mantener sus distintas afirmaciones de universali dad. Esto se debe a que todas esas afirmaciones son desde luego histricamente especficas, concebibles nicamente desde dentro de determinado sistema social, impuesto siempre por medio de instituciones y prcticas histricas y, en consecuencia, perecedero. El universalismo de cualquier disciplina -o de grandes grupos de disciplinas- se basa en una mezcla particular y cambiante de afirmaciones intelectuales y prcticas sociales. Esas afirmaciones y prcticas se alimentan mutuamente y son reforzadas a su vez por la reproduccin institucional de la disciplina o divi sin. El cambio en la mayoda de los casos adopta la forma de adaptacin, una afinacin continua, tanto de las lecciones universales supuestamente transmiti das, como de los modos de esa transmisin. Histri camente esto significa que una vez institucionalizada una disciplina sus afirmaciones universalistas son difciles de desafiar con xito, independientemente de cul sea su plausibilidad intelectual presente. La expectativa de universalidad, por muy sincera que sea su persecucin, no ha sido satisfecha hasta ahora en el desarrollo histrico de las ciencias socia les. En los ltimos aos los crticos han denunciado severamente los fracasos y las inadecuaciones de las

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ciencias sociales en esa bsqueda. Las crticas ms extremas han insinuado que la universalidad es un ob jetivo inalcanzable, pero la mayora de los cientfi cos sociales todava cree que es un objetivo plausible y digno de perseguir a pesar de que hasta ahora las ciencias sociales han sido parroquiales en un grado inaceptable. Algunos podran argumentar que las crticas recientemente formuladas por grupos antes excluidos, incluso del mundo de la ciencia social, estn creando las condiciones que harn posible el verdadero universalismo. En muchas formas los problemas ms severos han sido los relacionados con las tres ciencias sociales nomotticas. Al tomar como modelo a las ciencias naturales, alimentaron tres tipos de expectativas que han resultado imposibles de cumplir tal como se haba anunciado en forma universalista: una expecta tiva de prediccin, y una expectativa de administra cin, ambas basadas a su vez en una expectativa de exactitud cuantificable. A veces se pensaba que los puntos ms debatidos en el campo de las humanida des estaban relacionados con las preferencias sub je tivas del investigador, pero las ciencias sociales nomo tticas se construyeron sobre la premisa de que las realizaciones sociales se pueden medir y que es posi ble el acuerdo universal sobre las medidas mismas. Ahora podemos ver retrospectivamente que la apuesta a que las ciencias sociales nomotticas eran capaces de producir conocimiento universal era real mente muy arriesgada. Porque a diferencia del mun do natural definido por las ciencias naturales, el dominio de las ciencias sociales no slo es un domi nio en que el ol:>jeto de estudio incluye a los propios investigadores sino que es un dominio en el que las personas estudiadas pueden dialogar o discutir en varias formas con esos investigadores. Las cuestiones

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debatidas en las ciencias naturales normalmente se resuelven sin necesidad de recurrir a las opiniones del objeto de estudio. En cambio la gente (o los descendientes de la gente) estudiada por los cientfi cos sociales ha ido entrando cada vez ms en la discusin, por voluntad de los investigadores o no, e incluso en muchos casos en contra de stos. Esa intrusin ha ido adoptando cada vez ms la forma de un desafo contra las pretensiones universalistas. Vo ces disidentes -especialmente (pero no nicamente) feministas- cuestionaron la capacidad de las ciencias sociales para explicar la realidad de ellas. Parecan decir a los investigadores: "Es posible que tu anlisis sea apropiado para tu grupo, pero simplemente no encaja con mi caso." O bien los disidentes, en un cuestionamiento an ms amplio, enfrentaban el propio principio de universalidad alegando que lo que las ciencias sociales presentaban como aplicable al mundo entero en realidad representaba slo las opiniones de una pequea minora de la humanidad. Adems sostenan que las opiniones de esa minora haban llegado a dominar el mundo del conocimien to simplemente porque esa minora tambin domina ba el mundo fuera de las universidades. El escepticismo acerca de las virtudes de las cien cias sociales como interpretaciones no tendenciosas del mundo humano fue anterior a su institucionali zacin y apareci en las obras de intelectuales occi dentales prominentes desde Herder y Rousseau hasta Marx y Weber. En muchas formas, las actuales denun cias de esas disciplinas como eurocntricas/machis tasjburguesas en cierta medida son una mera repeti cin de crticas anteriores, tanto implcitas como explcitas, formuladas por practicantes de la discipli na y por personas a jenas a ella, pero antes esas crticas haban sido, en gran parte, ignoradas.

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El hecho de que las ciencias sociales const1uidas en Europa y Estados Unidos durante el siglo XIX fueran eurocntricas no debe asombrar a nadie. El mundo europeo de la poca se senta culturalmente triunfante y en muchos aspectos lo era. Europa haba conquistado el mundo tanto poltica como econmi camente, sus realizaciones tecnolgicas fueron un elemento esencial de esa conquista y pareca lgico adscribir la tecnologa superior a una ciencia superior y a una superior visin del mundo. Pareca plausible identificar el xito de Europa con el impulso hacia el progreso universal. El periodo entre 1914 y 1945 fue de shock, pues pareca desmentir las afirmaciones occidentales de progreso moral, pero en 1946 el mundo occidental cobr nuevos nimos. El desafo a la universalidad cultural de las ideas occidentales slo empez a ser tomado en serio cuando el dominio poltico de Occidente enfrent los primeros desafos significativos despus de 1945, y cuando el Asia Oriental lleg a ser una nueva sede de actividad econmica sumamente fuerte en la dcada de 1970. Adems ese desafo no provena nicamente de los que se sentan excluidos de los anlisis de las ciencias sociales sino que se originaba tambin dentro de las ciencias sociales occidentales. Las dudas de Occiden te sobre s mismo, que antes slo existan en una pequea minora, ahora eran mucho mayores. Es pues en el contexto de cambios en la distribu cin del poder en el mundo cuando lleg al primer plano el problema del parroquialismo cultural de las ciencias sociales tal como se haban desarrollado histricamente. Representaba el correlato civilizato rio de la prdida del dominio poltico y econmico indiscutido de Occidente en el mundo. Sin embargo la cuestin civilizatoria no adopt la forma de un conflicto directo: las actitudes eran profundamente

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ambig a y lo e t dio o , tanto occidentale como u s s su s s s no occidentale , n nca formaron gr po con po icio s u u s s ne u nificada en torno a la c e tin (po icione s s u s s s opue ta a fortiori a la de otro grupo). Organizacio s s s nalmente, lo v nc lo entre ello eran comple s . jo s u s s M cho e t dio o no occidentale hab an e t diado u s su s s s su en u niver idade occidentale y m cho m s e s en s s s u s s t an comprometido con epi temolog a , metodolo s s s s su s s g a y teorizacione a ociada con e t dio o occiden s s s tale . Por el contrario, hab a alguno cient fico occi s s s dentale , de de luego muy poco , q e conoc an s s s u prof ndamente el pen amiento act al de lo cient fi u s u s coss ociale no occidentale y hab an recibido prof n s s u da infl encia de ello . s u s s En conj nto, en el periodo 1945-1970 la opinio u s ne cient fico ociale predominante en E ropa y s s s s u E tado Unido s ig ieron s iendo dominante tam s s s u s u s bin en el m ndo no occidental. En realidad, en e e periodo la ciencia s ociale acadmica t vieron u n s s s s u crecimiento con iderable en el m ndo no occidental, s u a men do ba la jida o con la ay da de in tit cione u jo u s u s occidentale q e predicaban la aceptacin de la s u s di ciplina de arrollada por ella en Occidente s s s s s comou niver almente normativa . Lo cient fico s o s s s s s s u u s s s ciale tienen mi ione , ig al q e lo l dere poltico s o religio o ; b can la aceptacinu niver al de deter s s us s minada prctica en la creencia de q e e o maximiza s s u s la po ibilidad de alcanzar cierto fine , tale como s s s s conocer la verdad. Ba la bandera de la u niver ali jo s dad la ciencia intenta definir la forma de conoci s s miento q e s on cient ficamente leg tima y la q e u s s u q edan f era de la aceptabilidad. Dado q e la ideo u u u s loga dominante s e defin an a s mi ma como s s s s refle y encarnacin de la razn tanto para pre idir jo s la accin como para determinar paradigma su p e s u s tamente u niver ale , rechazar e a opinin era con is s s s

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derado como elegir la " aventura" en contra de las " ciencias" y pareca implicar la opcin por la incerti dumbre en contra de la certeza intelectual y espiri tual. Durante ese periodo, las ciencias sociales occi dentales continuaron disfrutando de una posicin social fuerte y utilizaron su venta a econmica y su j preeminencia espiritual para propagar sus opiniones como ciencia social e jemplar. Adems, esa misin de la ciencia social occidental result enormemente atractiva para los cientficos sociales de todo el mun do, para los cuales adoptar esas opiniones y prcticas apareca como unirse a una comunidad universal de cientficos. El desafo al parroquial smo de la ciencia social i desde fines de los aos sesenta fue inicialmente, y quiz fundamentalmente, un desafo a su afirmacin de representar el universalismo. Los crticos sostu vieron que en realidad era parroquial. Esa crtica fue hecha por las feministas que desafiaban l a orienta cin machista, por los diversos grupos que desafia ban el eurocentrismo y ms tarde por muchos otros grupos que cuestionaban otras tendencias que per ciban como inherentes a las premisas de las ciencias sociales. Los detalles histricos diferan, pero la for ma de los argumentos tenda a ser paralela demos : traciones de la realidad del prejuicio; a irmaciones f acerca de sus consecuencias, en t rminos de tpicos de investigacin y ob jetos estudiados; la estrechez histrica de la base social de reclutamiento de los investigadores, y el cuestionamiento de la base epis temolgica de los anlisis. Al analizar estas crticas es importante distinguir el desaf o epistemolgico del desafo poltico, aun cuando para muchas personas de ambos lados del debate intelectual los dos estaban vinculados. El de safo poltico se refera al reclutamiento del personal

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(estudiantes y profesores) dentro de las estructuras universitarias (e iba unido a un desafo similar en el mundo poltico-ms amplio). Se sostena que haba grupos de todas clases "olvidados" por las ciencias sociales -las mujeres, los pueblos no occidentales en general, grupos de "minoras" dentro de los pases occidentales, y otros grupos histricamente definidos como marginales en lo poltico y en lo social. Uno de los argumentos principales presentados para terminar con las exclusiones de personal en las estructuras del conocimiento fueron sus poten ciales implicaciones para la adquisicin de conoci miento vlido. En el nivel ms simple se deca que la mayora de los cientficos sociales de los ltimos 200 aos se haban estudiado a s mismos, como quiera que se definieran; e incluso los que estudia ban a "otros .. tendan a definir a los otros como reflexiones de s mismos o en contraste consigo mismos. De ah se desprenda claramente la solu cin propuesta: si ampliamos los alcances del reclu tamiento de la comunidad acadmica, probable mente se ampliar tambin el campo de los objetos de estudio. Y as result efectivamente, como pue de verse mediante una rpida comparacin de los ttulos de los traba jos presentados a las conferen cias acadmicas actuales o los ttulos de los libros que se publican actualmente con listas equivalentes de la dcada de 1950. Esto fue en parte un resulta do natural de la expansin cuantitativa del nmero de cientficos sociales y la necesidad de hallar ni chos de especializacin, pero tambin fue clara mente consecuencia de las presiones por establecer una base social ms amplia de reclutamiento de estudiosos y una legitimacin cada vez mayor de nuevas reas de investigacin. El desafo al parroquialismo, sin embargo, ha ido

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ms hondo que la cuestin de los orgenes sociales de los investigadores. Las "voces" nuevas entre los cientficos sociales planteaban cuestiones tericas que iban ms all de la cuestin de los tpicos o los temas de estudio legtimos, e incluso ms all del argumento de que Jas evaluaciones son diferentes si se hacen desde perspectivas diferentes. El argumento de esas voces nuevas era tambin que el razonamien to terico de las ciencias sociales (y sin duda tambin el de las ciencias naturales y el de las humanidades) contena presupuestos que en muchos casos incorpo raban prejuicios o modos de razonamiento a priori que no tenan justificacin terica ni emprica, y que era preciso elucidarlos, analizarlos y remplazados por premisas ms justificables. En este sentido esas demandas formaban parte de una demanda general para abrir las ciencias sociales. Eso no significa que todas las nuevas proposiciones adelantadas en nombre de nuevas teorizaciones fue ran correctas o justificables; lo que s significa es que la empresa de inspeccionar nuestras premisas teri cas en busca de supuestos a priori no justificados es eminentemente vlida y constituye, en muchos senti dos, una prioridad para las ciencias sociales en la actualidad. Esos nuevos modos de anlisis exigen el uso de la investigacin, el anlisis y el razonamiento para emprender una reflexin en torno al lugar y el peso de la diferencia (raza, gnero, sexualidad, clase) en nuestra teorizacin. En 1 978, Engelbert Mveng, catedrtico africano, escribi un artculo titulado "De la sumisin a la sucesin" en el que deca: "Hoy el Occidente con cuerda con nosotros en que el camino hada )a verdad pasa por numerosos caminos distintos de los de la lgica aristotlica o thomista o de la dialctica hege liana. Pero es necesario descolonizar las propias cen-

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cas sociales y humanas. "6 El reclamo de inclusin, el reclamo de elucidacin de las premisas tericas ha sido un reclamo de descolonizacin, es decir, de transformacin de las relaciones de poder que crea ron la forma particular de institucionalizacin de las ciencias sociales que hemos conocido hasta ahora. Las diferentes teoras de la modernizacin identi ficaron los aspectos de las sociedades tradicionales que contrastan con los de la sociedad moderna, pero en el proceso tendieron a pasar por alto la compleji dad de sus respectivos ordenamientos internos. Exis ten visiones alternativas de conceptos tan fundamen tales para las ciencias sociales como poder e identidad. En una serie de discursos no occidentales pueden detectarse concepciones y lgicas que proponen que eJ poder es transitorio e irreal, o que la legitimacin debe provenir del contenido sustantivo y no deJ procedimiento formal. Por ejemplo la aplicacin del budismo mahayana del concepto de "maya" referido aJ estado, los poderosos y los clanes dirigentes des miente la omnipresencia de la lgica del poder que predomina en los discursos monotestas. El concep to taosta del "camino" legtimo (tao) entiende la legitimacin como una asociacin existencial con las realidades caticas, ms all de la legitimacin buro crtica del confucianismo. En cuanto a la identidad, los adeptos del budismo mahaynico creen que la identidad no es absoluta y siempre debe ser acom paada por una aceptacin de las otras comunida des. En el Caribe (y en otras regiones afroamerica nas) las fronteras entre las formas lingsticas religio
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Engelbert Mveng, De la .sous-mis.sion d la .succe.s.sian", en Civili

.saton noire et gli.se catholiqtu/Black civilization and the Cathalic Church, Colloque d'Abidjan, Paris/Abidjan y Dakar, Prsence Afri caine/Les Nouvelles ditions Africaines, 1978, vol. 1 , p. 141.

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sas y musicales, por un lado, y las categoras etnorra ciales, por el otro, siempre han sido muy fluidas y los individuos las cruzan con bastante facilidad. Algunos cientficos sociales occidentales han descrito peyora tivamente la generacin de una considerable canti dad de casos de identidad mltiple, pero las pobla ciones locales tienden a verlos como una ventaja en lugar de un obstculo. Lo que importa aqu no es examinar los mritos de distintas visiones del poder o de la identidad sino ms bien sugerir la necesidad de que las ciencias sociales coloquen este debate en los cimientos mis mos de sus construcciones analticas. Si la ciencia social es un e jercicio en la bsqueda de conocimiento universal, entonces lgicamente no puede haber "otro", porque el "otro" es parte de "nosotros", ese nosotros al que estudiamos, ese nosotros que hace el estudio. En suma, universalismo y particularismo no son necesariamente opuestos. Cmo podemos ir ms all de ese marco limitante? Las tensiones entre universalismo y particularismo no son un descubri miento nuevo sino el centro de un debate que en los ltimos doscientos aos ha reaparecido de muchas formas diferentes en las ciencias sociales. El univer salismo ha sido atacado como una forma de particu larismo disfrazada, y bastante opresiva. Es un hecho que hay algunas cosas que son universalmente cier tas, el problema es que los que tienen el poder social tienen una tendencia natural a ver la situacin actual como universal, porque los beneficia. Por lo tanto la definicin de verdad universal ha cambiado con los cambios en la constelacin del poder. La propia verdad cientfica es histrica. Por lo tanto el problema no es simplemente qu es univer sal, sino qu es lo que evoluciona, y si lo que est en

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evolucin es necesariamente identificable con el pro greso. Cmo pueden las ciencias sociales manejar el hecho de describir y formular afirmaciones verdade ras acerca de un mundo desigual en el cual los propios cientficos sociales tienen sus races? Las afirmaciones de universalismo siempre han sido he chas por personas particulares, y esas personas gene ralmente han estado en oposicin a personas con afirmaciones rivales. El hecho de que existan visiones particularistas rivales sobre lo que es universal nos obliga a tomar en serio las cuestiones sobre la neutra lidad del estudioso. Las ciencias naturales aceptan desde hace mucho el hecho de que el que mide modifica lo medido. Sin embargo, esa afirmacin todava es discutida en las ciencias sociales en las que, justamente, esa realidad es an ms obvia. Aqu podra ser til observar que en la reciente discusin acerca del universalismo se han mezclado tres cuestiones: la distincin entre afirmaciones des criptivas y afirmaciones analticas (que pueden ser ambas verdaderas simultneamente), la validez de las afirmaciones que refle jan intereses rivales (todas las cuales pueden ser igualmente vlidas e igualmente interesadas); y la racionalidad crtica como base de la comunicacin acadmica. Podemos querer distinguir lo que se oculta detrs del universalismo y del parti cularismo como categoras: como ob jetos, como ob je tivos, como lengua y como metalengua jes jes. Traer los metalengua jes al primer plano y someterlos a la racionalidad crtica podra ser la nica forma en la que podamos escoger nuestra mezcla de lo universal y lo particular como objetos, como objetivos y como lengua jes. Si el universalismo, todos los universalismos, son histricamente contingentes, hay alguna manera de construir un universalismo nico y relevante para el

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momento presente? La solucin al universalismo contingente es la de los guetos o la de la integracin social? Existe un universalismo ms profundo que va ms all de los universalismos formalistas de las so ciedades y del pensamiento moderno, y que acepte contradicciones dentro de su universalidad? Es po sible impulsar un universalismo pluraJista, anlogo al panten de la India donde un mismo dios tiene muchos avatares? Los que tienen menos poder siempre estn, en cierto sentido, en una situacin sin salida: no hay respuesta certera a los universalismos predominan tes. Si los aceptan como justos, se encuentran exclui dos o disminuidos por las premisas mismas de la teorizacin, pero si vacilan en actuar en funcin de los universalismos predominantes no pueden funcio nar adecuadamente dentro del sistema, ni poltica ni intelectualmente, y por lo tanto estn impidiendo que la situacin mejore. La consecuencia es que inicialmente los excluidos van y vienen, poltica y culturalmente, entre la integracin y la separacin, y cuando eso se vuelve demasiado agotador, a veces pasan a querer destruir por completo los universalis mos presentes. En el momento actual las ciencias sociales enfrentan varios intentos de ese tipo. La cuestin que se nos presenta es cmo abrir las cien cias sociales de manera que puedan responder ade cuada y plenamente a las objeciones legtimas contra el parroquialismo y as justificar su afirmacin de validez universal o aplicabilidad universal. Partimos de una creencia muy fuerte en que algn tipo de universalismo es el objetivo necesario de la comunidad de discurso. Al mismo tiempo reconoce mos que cualquier universalismo es histricamente contingente en cuanto proporciona el medio de tra duccin y al mismo tiempo establece los trminos de

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la discusin intelectual y por lo tanto es una fuente de poder intelectual. Reconocemos adems que todo universalismo desencadena respuestas a s mismo, y que esas respuestas estn en cierto sentido determi nadas por la naturaleza del (de los) universalismo(s) dominante(s). Y creemos que es importante aceptar la coexistencia de interpretaciones diferentes de un mundo incierto y complejo. Slo un universalismo pluralista nos permitir captar la riqueza de las reali dades sociales en que vivimos y hemos vivido.

3. La realidnd y la validez de la distincin entre las "d.os culturas"

Desde 1960 hasta la fecha ha habido dos acontecimien tos sorprendentes en las estructuras del conocimiento que provienen de los extremos opuestos que resultan de las divisiones universitarias del conocimiento, pero ambos han cuestionado la realidad y la validez de la distincin entre las "dos culturas". Los descontentos, ya antiguos en las ciencias naturales, con las premisas newtonianas, que pueden remontarse por lo menos a Poincar a fines del siglo XIX, empezaron a hacer explosin: en la produccin intelectual, en el nmero de adherentes, en su visibilidad pblica. Indudable mente esto era en parte resultado del mismo tipo de presin hacia la diferenciacin provocada por el puro crecimiento numrico que estaba desempeando su papel en la agitacin existente en las ciencias sociales. Pero lo que es ms importante es que era el resultado de la creciente incapacidad de las teoras cientficas ms antiguas para ofrecer soluciones plausibles a las dificultades que los cientficos encontraban al tratar de resolver los problemas referentes a fenmenos cada vez ms comple jos.

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Estos procesos en las ciencias naturales y en las matemticas fueron importantes para las ciencias sociales en dos sentidos. Ante todo el modelo de epistemologa nomottica que se haba ido tornando cada vez ms dominante en las ciencias sociales a partir de 1945 se basaba principalmente en la aplica cin de la sabidura de los conceptos newtonianos al estudio de los fenmenos sociales. Pero ahora estaba minando el suelo bajo el uso de ese modelo en las ciencias sociales. En segundo lugar, en las ciencias naturales se daban nuevos procesos que destacaban la no linealidad por encima de la linealidad, la com plejidad sobre la simplificacin, la imposibilidad de eliminar al que mide de la medicin, e incluso, para algunos matemticos, la superioridad de una ampli tud interpretativa cualitativa por encima de una pre cisin cuantitativa, cuya exactitud es ms limitada. Lo ms importante de todo, esos cientficos acentuaban la importancia de la flecha del tiempo. En suma, las ciencias naturales aparentemente comenzaban a acer carse a lo que haba sido despreciado como ciencia social "blanda", ms que a lo que se haba proclamado como ciencia social "dura". Eso no slo comenz a modificar el equilibrio de poder en las luchas internas de las ciencias sociales sino que adems sirvi para reducir la fuerte distincin entre ciencias naturales y ciencias sociales como "supercampos". Sin embargo, esa atenuacin de las contradicciones entre las cien cias naturales y la ciencia social no implicaba, como en los intentos anteriores, una concepcin mecnica de la humanidad, sino ms bien la concepcin de la naturaleza como activa y creativa. La visin cartesiana de la ciencia clsica describa al mundo como un automaton, determinista y capaz de ser totalmente descrito en forma de leyes causales o "leyes de la naturaleza". Hoy da, muchos cientficos

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naturales afirmaran que la descripcin del mundo debera ser muy diferente. 7 Es un mundo ms inesta ble, un mundo mucho ms comple un mundo en jo, el que las perturbaciones desempean un papel muy importante, y donde una de las cuestiones clave es explicar cmo surge esa complejidad. La mayora de los cientficos naturales ya no cree que lo macrosc pico pueda ser en principio deducido simplemente de un mundo microscpico ms simple. Hoy muchos creen que los sistemas complejos se autoorganizan, y que en consecuencia ya no se puede considerar que la naturaleza sea pasiva. No es que crean que la fsica newtoniana est equivocada, sino ms bien que los sistemas estables y reversibles en el tiempo, descritos por la ciencia newtoniana, slo representan un segmento particu lar y limitado de la realidad. Por e jemplo, describe el movimiento de los planetas pero no el desarrollo del sistema planetario. Describe sistemas en equilibrio o cercanos al equilibrio pero no sistemas que estn le jos del equilibrio, aunque stos son por lo menos tan frecuentes, si no ms, que los sistemas en equili brio. Las condiciones de un sistema que est lejos del equilibrio no son reversibles en el tiempo, como aquellos en los que basta conocer la "ley" y las condi ciones iniciales para predecir sus estados futuros. Ms bien, un sistema lejos del equilibrio es la expre sin de una "flecha de tiempo" cuyo papel es esencial y constructivo. En un sistema de ese tipo el futuro es incierto y las condiciones son irreversibles. Por lo tanto las leyes que podemos formular solamente enumeran posibilidades, nunca certezas. En consecuencia, la irreversibilidad ya no es con7

Vase Ilya Prigogine,

Les lois du chaM,

Pars, Flammarion,

1994.

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siderada como una percepcin cientficamente err nea, resultado de aproximaciones derivadas de la inadecuacin del conocimiento cientfico. Hoy en da los cientficos naturales ms bien estn tratando de extender la formulacin de las leyes de la dinmica para incluir la irreversibilidad y la probabilidad. Hoy se piensa que slo as los cientficos pueden tener esperanzas de comprender los mecanismos que, en el nivel fundamental de la descripcin, impulsan al universo inquieto del cual formamos parte. La cien cia natural espera, de ese modo, hacer compatible la idea de leyes de la naturaleza con la idea de aconte cimientos, novedades y creatividad. En cierto sentido se podra sostener que la inestabilidad desempea, para los fenmenos fsicos, un papel anlogo al de la seleccin natural de Darwin en la biologa. La selec cin natural es una condicin necesaria pero no suficiente para la evolucin. Algunas especies han aparecido recientemente, otras han persistido por centenares de millones de aos. Del mismo modo, la existencia de probabilidades y la ruptura de la sime tra temporal es una condicin necesaria de la evolu cin. La importancia del anlisis de sistemas complejos para el anlisis de las ciencias sociales tiene vastos alcances. Es muy claro que los sistemas sociales hist ricos estn compuestos por mltiples unidades inte tactuantes, caracterizadas por el surgimiento y la evolucin de estructuras y organizaciones jerrquicas internas, y comportamientos espacio/temporales complejos. Por otra parte, adems del tipo de comple jidad que presentan los sistemas dinmicos no lineales con mecanismos ftios de interaccin microscpica, los sistemas sociales histricos estn formados por ele mentos individuales capaces de adaptacin interna y de aprendizaje por medio de la experiencia. Esto

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aade un nuevo nivel de complejidad (que compar ten con la biologa evolutiva y la ecologa) ms all de la complejidad de la dinmica no lineal de los siste mas fsicos tradicionales. Los mtodos de anlisis de sistemas complejos ya se han aplicado en varias reas, como el problema de la relacin entre innovaciones estocsticamente ge neradas y fluctuaciones econmicas de largo plazo, que parecen presentar las caractersticas del caos determinista. Adems se puede mostrar cmo tecno logas rivales, en presencia de contrariedades crecien tes de varios tipos, pueden quedar "encerradas" a pesar de la disponibilidad de alternativas superiores. El marco conceptual que ofrecen los sistemas evolu tivos complejos desarrollados por las ciencias natura les ofrece a las ciencias sociales un conjunto coheren te de ideas que concuerda con visiones que existen desde hace tiempo en las ciencias sociales, panicular mente entre los que se resistieron a las formas de anlisis nomottico inspiradas por la ciencia de los equilibrios lineales. El anlisis cientfico basado en la dinmica de no-equilibrios, con su nfasis en futuros mltiples, bifurcacin y eleccin, dependencia hist rica y, para algunos, incertidumbre intrnseca e inhe rente, tiene una resonancia positiva con tradiciones importantes de las ciencias sociales. El segundo gran desafo a la divisin tripartita del conocimiento en tres grandes reinos surgi del lmite final "humanista" de la tensin entre las dos culturas. Ese desafo provino de lo que genricamente podra mos llamar "estudios culturales". Por supuesto, cul tura era un trmino utilizado desde mucho tiempo antes, tanto por antroplogos como por estudiosos de las humanidades, pero generalmente no con esta nueva connotacin ms bien poltica. El estudio de la "cultura" como una cuasidisciplina hizo explosin

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con sus programas, sus publicaciones, sus asociado nes y sus colecciones en las bibliotecas. Este desafo parece incluir tres temas principales. Ninguno de estos temas es nuevo; lo que quiz sea nuevo es la asociacin entre ellos, y el hecho de que unidos han mostrado tanta fuerza que estn teniendo una in fluencia muy importante en las instituciones de pro duccin de conocimiento por primera vez en dos siglos, desde que la ciencia, una ciencia determinada, desplaz a la filosofa, una filosofa determinada, de la posicin de legitimadora del conocimiento. Los tres temas que se han conjuntado en los estudios culturales son: primero, la importancia cen tral, para el estudio de los sistemas sociales histri cos, de los estudios de gnero y todos los tipos de estudios "no eurocntricos"; segundo, la importan cia del anlisis histrico local, muy ubicado, que muchos asocian con una nueva "actitud hermenu tica"; tercero, la estimacin de los valores asociados con las realizaciones tecnolgicas y su relacin con otros valores. El estudio de la cultura atraa a perso nas de casi todas las disciplinas, pero particularmente de tres grupos: los estudiosos de la literatura en todas sus formas, porque para ellos legitimaba la preocupa cin por el escenario social y poltico; los antroplo gos, para algunos de los cuales el nuevo nfasis propona un campo capaz de remplazar el de la etnografa (o al menos competir con l), que haba perdido su papel de direccin dentro de la disciplina; y las personas dedicadas a las nuevas cuasidisciplinas relacionadas con los pueblos "olvidados" por la mo dernidad (los ignorados en virtud del gnero, la raza, la clase, etc.), a los cuales ofreca un marco terico ("posmoderno") para sus respectivas elaboraciones de la diferencia. Ya hemos hablado de los intentos por superar el

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patrimonio parroquial de las ciencias sociales. Qu se agrega si consideramos esto dentro del cuestiona miento sobre la validez de la distincin entre las dos culturas? En la formulacin del problema de las dos culturas siempre haba habido un supuesto implcito pero muy real, se implicaba que la ciencia era ms racional, "ms dura" y ms precisa, ms poderosa, ms seria, ms eficaz, y por lo tanto, de consecuencias ms importantes que la filosofa o las artes y letras. La premisa latente era que de alguna manera la ciencia era ms moderna, ms europea y ms mascu lina. Contra esas afirmaciones implcitas reacciona ban los defensores de los estudios de gnero y de todos los estudios no eurocntricos al proponer sus visiones y sus demandas en el marco de una revalori zacin de los estudios culturales. Bsicamente el mismo problema surga en la cues tin a veces formulada como lo local contra lo uni versal y otras veces como accin contra estructura. Se afirmaba que las estructuras y lo universal eran im personales, eternas o por lo menos de muy larga duracin y se encontraban ms all del control del esfuerzo humano. Pero no del todo ms all del control de cualquiera: las estructuras parecan ser manipulables por expertos, racionales y cientficos, aunque no por las personas corrientes ni por los grupos que tenan menos poder dentro de las estruc turas. La afirmacin de la continuada eficacia de las estructuras en el anlisis de los fenmenos sociales, segn se deca, implicaba la irrelevancia de las movi lizaciones sociales y por lo tanto de los intentos de los menos poderosos para transformar la situacin so cial. Se deca que lo universal era remoto, mientras que lo "local" era inmediato. La centralidad del g nero y de la raza/etnicidad para el anlisis pareca evidentemente imporLante en los estudios locales,

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lAS CIECIAS SOCIALES

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pero cuanto ms mundial era el estudio, ms difcil se consideraba el desarrollar una organizacin efec tiva a fin de presentar perspectivas alternativas, de fender intereses alternativos y proponer epistemolo gas alternativas. El tercer elemento en la afirmacin de los estudios culturales ha sido la expresin de escepticismo acerca de los mritos del progreso tecnolgico. El grado de escepticismo ha ido desde las dudas moderadas hasta el repudio extremo de los productos de esa tecnolo ga; ha tomado forma poltica en la amplia variedad de intereses ecolgicos, y fotma intelectual en el regreso de los valores al primer plano del anlisis acadmico (lo que algunos podran describir como el regreso de la filosofa). Frente a la crisis ecolgica, las afirmaciones de universalidad de la tecnologa han sido cuestionadas. El escepticismo posmoderno em pez a remplazar a la crtica moderna, y casi todas las llamadas teoras grandiosas fueron atacadas en nom bre de un modo de teorizacin sumamente abstracto. El impacto culturalista se hizo sentir en todas las disciplinas. Los enfoques hermenuticos recupera ron el terreno que antes haban perdido. En distintas disciplinas el lenguaje pas a ser central en la discu sin, como ob jeto de estudio, y tambin como clave para la reflexin epistemolgica de la disciplina sobre s misma. Los estudios culturales han ofrecido soluciones para algunos problemas, pero tambin han creado otros. La insistencia en el elemento agencia} y en el significado ha conducido a veces a un descuido casi voluntarista de verdaderas constricciones estructura les sobre el comportamiento humano. El nfasis en la importancia de los espacios locales puede conducir al descuido de las interrelaciones ms amplias del tejido histrico. El escepticismo posmoderno en oca-

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siones ha conducido a una posicin general antite rica que tambin condenaba otras perspectivas igual mente crticas de las limitaciones de un enfoque positivista. Nosotros continuamos creyendo que la bsqueda de la coherencia seguir siendo obligatoria para una ciencia social histrica reconstruida. Con todo, el ascenso de los estudios culturales tuvo un impacto en las ciencias sociales que en cierto modo es anlogo a algunos nuevos acontecimientos en la ciencia. As como los nuevos argumentos de los cientficos naturales minaron la divisin organizacio nal entre los supercampos de las ciencias naturales y de las ciencias sociales, del mismo modo los argumen tos de los defensores de los estudios culturales mina ron la divisin organizacional entre los supercampos de las ciencias sociales y de las humanidades. Esos proyectos culturalistas han desafiado todos los para digmas tericos existentes, incluso los que tenan una posicin crtica frente a la ciencia social nomottica de la corriente principal. El apoyo a esas posiciones proceda de todas las diversas disciplinas de las hu manidades y de las ciencias sociales, y eso produ jo formas de cooperacin intelectual que han ignorado la lnea tradicional entre las humanidades y las cien cias sociales. Antes de 1945 las ciencias sociales estaban interior mente divididas entre las dos culturas y haba muchas voces que afirmaban que las ciencias sociales deban desaparecer, fundindose ya fuera con las ciencias naturales o con las humanidades, segn las preferen cias de cada quien. En cierto sentido se peda a las ciencias sociales que aceptaran la realidad profunda del concepto de dos culturas e ingresaran a una u otra en sus propios trminos. Actualmente el descubrimien to de temas y enfoques comunes parece estar produ cindose sobre distintas bases que en el pasado. Los

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cientficos naturales hablan de la flecha del tiempo que es lo que siempre ha tenido un lugar central para el ala ms humanista de las ciencias sociales. Al mismo tiempo los estudiosos de la literatura empie zan a hablar de "teora". Por hermenutica que sea su teorizacin y por hostil que se proclame a las narrativas maestras, teorizar no es cosa que los estu diosos literarios acostumbraran hacer. No hay duda de que no se trata del tipo de teora que siempre ha sido central para el traba del ala ms dentista de las jo ciencias sociales; sin embargo, para un grupo que da tanta importancia al uso de los trminos, es por lo tnenos notable que los defensores de los estudios culturales hayan convertido el trmino "teora" en una de sus palabras clave. No se puede hablar de un verdadero acercamiento entre las mltiples expresiones de las dos (o tres) culturas, pero los debates han hecho surgir dudas acerca de la claridad de las distinciones y parecera que avanzamos en direccin a una visin menos contradictoria de los mltiples campos de conoci miento. En una forma extraa, los desplazamientos de los puntos de vista en todos los campos parecen ms acercarse que apartarse de los puntos de vista tradicionales de las ciencias sociales. Significa esto que estamos en proceso de superar el concepto de dos culturas? Es demasiado temprano para decirlo. Lo que est claro es que la divisin tripartita entre ciencias naturales, ciencias sociales y humanidades ya no es tan evidente como otrora pareca. Adems, ahora parece que las ciencias sociales ya no son un pariente pobre, de alguna manera desgarrado entre los dos clanes polarizados de las ciencias naturales y las humanidades: ms bien han pasado a ser el sitio de su potencial reconciliacin.

3. QU TIPO DE CIENCIA SOCIAL DEBEMOS

CONSTRUIR AHORA?

En cualquier circunstancia social slo hay un nmero limitado de maneras de enfrentar un choque de valores. Uno es la segregacin geo grfica ... Otra manera ms activa es salirse ... Una tercera manera de enfrentar la diferencia individual o cultural es a travs del dilogo. Aqu, en principio, un choque de valores pue de operar con signo positivo -puede ser un medio para aumentar la comunicacin y la autocomprensin ... Finalmente, un choque de valores puede resolverse por medio del uso de la fuerza o de la violencia ... En la sociedad globalizante en que hoy vivimos, dos de esas cuatro opciones han sufrido una reduccin drstica. ANTHONY GIDDENS*

Cules son las implicaciones de los mltiples debates ocurridos desde 1945 dentro de las ciencias sociales para el tipo de ciencia social que debemos construir ahora?, e implicaciones para qu, exactamente? Las implicaciones intelectuales de esos debates no son del todo consonantes con la estructura organizado nal de la ciencias sociales que heredamos. As, al tiempo que empezamos a resolver los debates inte lectuales, debemos decidir qu hacer en el nivel organizacional. Es posible que lo primero sea ms fcil que lo segundo.
*

Beyond left and right, Cambridge, Polity, 1995, p. 19.

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La cuestin ms inmediata se refiere a la estructu ra organizacional de las propias ciencias sociales. Ante todo eran disciplinas, lo que significaba que se preponan conformar la preparacin de futuros estu diosos; y eso lo hicieron eficazmente. Sin embargo, en ltimo anlisis, la preparacin de estudiantes no ha sido el mecanismo de control ms poderoso. Ms fuerte era el hecho de que las disciplinas controlaban los patrones de la carrera de los estudiosos una vez terminada su preparacin. En general, tanto los car gos docentes como los de investigacin en las univer sidades as como las estructuras de investigacin requeran un doctorado (o su equivalente), y para la mayora de los cargos el doctorado era imprescindi ble que fuese en una disciplina especfica. Publicar trabajos en los peridicos oficiales y cuasioficiales de la disciplina a la que la persona estaba organizacio nalmente vinculada era, y en general sigue siendo, un paso necesario par profesar en la carrera. Todava se aconseja a los estudiantes de posgrado (y es un buen consejo) que obtengan sus ttulos en una disciplina de las consideradas estndar; los estudiosos tienden a asistir principalmente a las reuniones nacionales (e internacionales) de su propia disciplina. Las estruc turas disciplinarias han cubierto a sus nembros con una reja protectora, y no han alentado a nadie a cruzar las lneas. Por otra parte, los prerrequisitos disciplinarios han ido descomponindose en algunos espacios aca dmicos que han adquirido importancia despus de 1945. La serie mundial de coloquios y conferencias que han ocupado un lugar tan central para la comu nicacin cientfica en las ltimas dcadas han tendido a reclutar sus participantes de acuerdo con el ob jeto de estudio concreto, en general sin prestar mucha atencin a la afiliacin disciplinaria, y actualmente

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existe un nmero creciente de revistas cientficas de primera magnitud que deliberadamente ignoran las fronteras disciplinarias. Y por supuesto las mltiples cuasidisciplinas o ''programas nuevos" que han surgi do con.stantemente en el ltimo medio siglo suelen estar compuestos por personas tituladas en mltiples disciplinas. Y lo ms importante es la eterna batalla por la asociacin de recursos, que en los ltimos aos se ha hecho ms feroz debido a las limitaciones presupues tarias, despus de un largo periodo de continua expansin del presupuesto. A medida que nuevas estructuras disciplinarias recin aparecidas formulan demandas cada vez mayores de recursos universita ros e intentan controlar cada vez ms directamente los futuros nombramientos, tienden a reducir el po der de las principales disciplinas existentes. En esa batalla los grupos que actualmente tienen menos financiamiento tratan de definir justificaciones inte lectuales abstractas a las modificaciones que propo nen para la asignacin de recursos. Es aqu donde se producir la mayor presin organizacional para la reestructuracin de las ciencias sociales. El problema es que esa presin en favor del realineamiento de las estructuras organizacionales sobre la base de nuevas categoras intelectuales se da pas por pas y universi dad por universidad. Y a menudo la iniciativa no es de estudiosos activos sino de administradores, cuyas preocupaciones a veces son ms presupuestales que intelectuales. La perspectiva que se nos presenta es de dispersin organizacional con una multiplicidad de nombres, similar a la situacin que exista en la primera mitad del siglo XIX. Esto significa que entre, digamos, 1850 y 1945 el proceso de establecimiento de las disciplinas consisti en reducir el nmero de categoras en que poda dividirse la ciencia social a

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una lista limitada que fue ms o menos aceptada en todo el mundo y a la cual nos hemos acostumbrado. Ya hemos descrito cmo y por qu desde entonces para ac el proceso ha comenzado a moverse en direccin contraria, quiz convenga reflexionar acer ca de la racionalidad del patrn que est apareciendo. Esos problemas organizacionales, desde luego, se complican enormemente por la difuminacin del patrn trimodal de los supercampos: las ciencias naturales, las ciencias sociales y las humanidades. Por lo tanto la cuestin ya no es solamente la de }a posible reconfiguracin de las fronteras organizacionales dentro de las disciplinas de las ciencias sociales, sino la de la posible reconfiguracin de las estructuras ms amplias de las llamadas facultades. Desde luego que esa lucha por las fronteras ha sido incesante, pero hay momentos en el tiempo en los que se buscan reali neaciones mayores, y no menores. La primera parte del siglo XIX presenci un patrn similar de realinea dones mayores que ya hemos descrito en este traba jo. La cuestin que se nos plantea ahora es si la primera parte del siglo XXI ser un momento similar. Hay un tercer nivel posible de reestructuracin; no se trata slo de las fronteras de los departamentos dentro de las facultades y las fronteras de las faculta des dentro de las universidades. Parte de la reestruc turacin del siglo XIX implic la resurreccin de la universidad misma como principal sede de la crea cin y reproduccin del conocimiento. La enorme expansin del sistema universitario en todo el mundo despus de 1945, en trminos del nmero de institu ciones, del personal docente y de estudiantes, ha conducido a una fuga de las actividades de investiga cin a niveles an ms "altos" del sistema educacio nal. Antes de 1945 todava haba investigadores que enseaban en escuelas secundarias. Para 1990, no

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slo ya no ocurra eso, sino que muchos profesores evitaban todo Jo posible ensear en el primer nivel o el nivel ms ba del sistema universitario. Hoy da jo algunos incluso evitan ensear a estudiantes de doc torado. En consecuencia ha habido un gran aumento de los "institutos de estudios avanzados" y otras estructuras no docentes. Del mismo modo, en el siglo XIX el principal espacio de comunicacin intelectual eran las reunio nes acadmicas nacionales y las publicaciones peri dicas cientficas nacionales. A medida que esas estructuras fueron superpoblndose, vinieron a rem plazadas en cierta medida los coloquios que han florecido en todo el mundo desde 1945. Ahora tam bin ese campo est superpoblado y vemos surgir pequeas estructuras perdurables de profesionales que estn fsicamente separados, desde luego con la ayuda de los grandes avances en las comunicaciones que ofrecen las redes electrnicas. Todos estos pro cesos plantean por los menos la cuestin de si en los prximos cincuenta aos las universidades, como tales, continuarn siendo la principal base organiza cional de la investigacin acadmica, o si otras estruc turas -institutos de investigacin independientes, centros de estudios avanzados, redes, comunidades epistmicas por medios electrnicos- las sustituirn en una fonna significativa. Estos procesos podran representar a justes muy positivos frente a los proble mas inherentes a la enorme expansin de las estruc turas universitarias. Pero si se considera deseable o inevitable que la investigacin se separe en una me dida significativa de la enseanza y del sistema uni versitario, har falta un esfuerzo mayor por obtener la legitimacin pblica de ese proceso, o se corre el riesgo de no contar con las bases materiales necesa rias para sostener la investigacin acadmica.

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Estos problemas organizacionales, que desde lue go no se limitan a las ciencias sociales, conforman el contexto en el que tendrn lugar las clarificaciones intelectuales. Hay probablemente tres problemas te rico/metodolgicos centrales en torno a los cuales es necesario construir nuevos consensos eursticos a fin de permitir avances fructferos en el conocimiento. El primero se refiere a la relacin entre el investiga dar y la investigacin. A comienzos de este siglo Max Weber resumi la trayectoria del pensamiento mo derno como el "desencantamiento del mundo". Ob viamente, la frase no haca ms que describir un proceso que se haba desarrollado durante varios siglos. En La nouvelle alliance Prigogine y Stengers piden un "reencantamiento del mundo". El concepto de "desencantamiento del mundo" representaba la bsqueda de un conocimiento ob jetivo no limitado por ninguna sabidura o ideologa revelada y/o acep tada. En las ciencias sociales representaba la deman da de que la historia no se reescribiera en nombre de las estructuras de poder existentes. Esa demanda fue un paso esencial en la liberacin de la actividad intelectual de presiones externas incapacitan tes y de la mitologa, y an sigue siendo vlida. No queremos mover el pndulo hacia atrs y encontrarnos de nuevo en la situacin de la cual el desencantamiento del mundo trataba de rescatarnos. El llamado al "reencantamiento del mundo" es diferente: no es un llamado a la mistificacin. Es un llamado a derribar las barreras artificiales entre los seres humanos y la naturaleza, a reconocer que am bas forman parte de un universo nico enmarcado por la flecha del tiempo. El reencantamiento del mundo se propone liberar an ms el pensamiento humano. El problema fue que, en el intento de liberar el espritu humano, el concepto del cientfico neutral

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(propuesto no por Weber sino por la ciencia social positivista) ofreca una solucin imposible al laudable objetivo de liberar a los estudios de cualquier ortodo xia arbitraria. Ningn cientfico puede ser separado de su contexto fsico y social. Toda medicin modifi ca la realidad en el intento de registrarla. Toda con ceptualizacin se basa en compromisos filosficos. Con el tiempo, la creencia generalizada en una neu tralidad ficticia ha pasado a ser un obstculo impor tante al aumento del valor de verdad de nuestros descubrimientos, y si eso plantea un gran problema a los cientficos naturales, representa un problema an mayor a los cientficos sociales. Traducir el reen cantamiento del mundo en una prctica de traba jo razonable no ser fcil, pero para los cientficos so ciales parece ser una tarea urgente. El segundo problema es cmo reinsertar el tiempo y el espacio como variables constitutivas internas en nuestros anlisis y no meramente como realidades fsicas invariables dentro de las cuales existe el uni verso social. Si consideramos que los conceptos de tiempo y espacio son variables socialmente construi das que el mundo (y el cientfico) utiliza para afectar e interpretar la realidad social, nos vemos frente a la necesidad de desarrollar una metodologa con la cual coloquemos esas construcciones sociales en el centro de nuestro anlisis pero en tal forma que no sean vistas ni utilizadas como fenmenos arbitrarios. En la medida en que logremos hacer esto, la distincin ya superada entre las epistemologas idiogrfica y no mottica perder cualquier significado cognitivo que todava conserve. Sin embargo, decirlo es ms fcil que hacerlo. El tercer problema que se nos presenta es el de cmo superar las separaciones artificiales erigidas en el siglo XIX ente los reinos, supuestamente autno-

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mos, de Jo poltico, lo econmico y lo social (o lo cultural o lo socio-cultural) . En la prctica actual de los cientficos sociales esas lneas suelen ser ignoradas de J acto. Pero la prctica actual no concuerda con los puntos de vista oficiales de las principales disciplinas. Es preciso enfrentar directamente la cuestin de la existencia de esos reinos separados, o ms bien rea brirla por entero. Una vez que eso ocurra y empiecen a arraigar nuevas formulaciones, es posible que se vayan aclarando las bases intelectuales para la rees tructuracin de las disciplinas. Una ltima advertencia: si el investigador no pue de ser "'neutral., y si el tiempo y eJ espacio son variables internas en el anlisis, entonces se sigue que la tarea de reestructuracin de las ciencias sociales debe ser resultado de la interaccin de estudiosos procedentes de todos los climas y de todas las pers pectivas (tomando en cuenta gnero, raza, clase y culturas lingsticas), y que esa interaccin mundial sea real y no una mera cortesa formal que encubra la imposicin de las opiniones de un segmento de Jos cientficos del mundo. No ser nada fcil organizar esa interaccin mundial en una forma significativa y por lo tanto ste es otro obstculo en nuestro camino. Sin embargo, la superacin de este obstculo podra ser la clave para superar todos los dems. Qu podemos concluir entonces acerca de los posibles pasos que podran darse para "abrir la cien cia social"? No hay ningn plano fcilmente accesible en base al cual podamos decretar una reorganizacin de las estructuras de conocimiento. Lo que nos inte resa ms bien es alentar la discusin colectiva y hacer algunas sugerencias sobre caminos por los cuales quiz se podra llegar a soluciones. Antes de conside rar propuestas de reestructuracin nos parece que hay varias dimensiones importantes que merecen

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debates y anlisis ms completos. Se trata de: !] las implicaciones de rechazar la distincin ontolgica entre los seres humanos y la naturaleza, distincin que forma parte del pensamiento moderno por lo menos desde Descartes; 2] las implicaciones de ne garse a considerar al estado como origen de las nicas fronteras posibles y/o primarias dentro de las cuales la accin social ocurre y debe ser analizada; 3] las implicaciones de aceptar la tensin interminable en tre el uno y los muchos, lo universal y lo particular, como un rasgo permanente de la sociedad humana y no como un anacronismo; 4] el tipo de objetividad que es plausible a la luz de las premisas presupuestas por la ciencia.

l . Los seres humanos y la naturaleza Las ciencias sociales han venido avanzando en direc cin hacia un respeto cada vez mayor por la natura leza; al mismo tiempo las ciencias naturales han ido desplazndose hacia una visin del universo como inestable e impredecible, y por lo tanto a concebir al universo como una realidad activa y no como un autmata sujeto a la dominacin de los seres huma nos, que de alguna manera estn ubicados fuera de la naturaleza. Las convergencias entre las ciencias naturales y las ciencias sociales se hacen mayores en la medida en que las vemos a ambas dedicadas al estudio de sistemas complejos, en que los desarrollos futuros son resultado de otros procesos temporal mente irreversibles. Algunos cientficos sociales han respondido a los recientes descubrimientos de la gentica conductista exigiendo una orientacin ms biolgica de las cien cias sociales. Algunos incluso han empezado a revivir

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ideas del determinismo gentico con base en inferencias del proyecto del genoma humano. Cre emos que seguir ese camino sera un serio error y un retroceso para las ciencias sociales; ms bien nos parece que la principal leccin de los avances recien tes de las ciencias naturales es que es necesario tomar ms en serio que nunca la complejidad de la dinmica social. Las utopas forman parte del objeto de estudio de las ciencias sociales, lo que no puede decirse de las ciencias naturales; y las utopas desde luego tienen que basarse en tendencias existentes. Si bien ahora tenemos claro que no hay certeza sobre el futuro ni puede haberla, sin embargo las imgenes del futuro influyen en el modo en que los seres humanos actan en el presente. La universidad no puede mantenerse aparte de un mundo en el cual, una vez excluida la certeza, el papel del intelectual necesariamente est cambiando y la idea del cientfico neutral est some tida a un cuestionamiento severo, como ya hemos documentado. Los conceptos de utopas estn rela cionados con ideas de progreso posible, pero su realizacin no depende simplemente del avance de las ciencias naturales como muchos pensaban, sino ms bien del aumento de la creatividad humana y de la expresin del ser en este mundo complejo. Venimos de un pasado social de certezas en con flicto, relacionadas con la ciencia, la tica o los siste mas sociales, a un presente de cuestionamiento con siderable, incluyendo el cuestionamiento sobre la posibilidad intrnseca de la certeza. Es posible que estemos presenciando el fin de un tipo de racionali dad que ya no es apropiada para nuestro tiempo. Pedimos que se ponga el acento en lo complejo, lo temporal y lo inestable, que corresponde hoy a un movimiento transdisciplinario que adquiere cada vez

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mayor vigor. Esto de ninguna manera significa que pidamos el abandono del concepto de racionalidad sustantiva. Como bien dijo Whitehead, el proyecto que sigue siendo central, tanto para los estudiosos de la vida social humana como para los cientficos natu rales, es la inteligibilidad del mundo: "ordenar un sistema de ideas generales coherente, lgico y nece sario en cuyos trminos sea posible interpretar cual quier elemento de nuestra experiencia. "8 En la eleccin de futuros posibles los recursos son una cuestin altamente poltica, y la demanda de la expansin de la participacin en la toma de decisio nes es mundial. Llamamos a las ciencias sociales para que se abran a estas cuestiones. Sin embargo, este llamado no es en modo alguno como el que se hizo en el siglo XIX por una fsica social, sino ms bien un reconocimiento de que aunque las explicaciones que podemos dar de la estructuracin histrica del uni verso natural y de la experiencia humana no son en ningn sentido idnticas, tampoco son contradicto rias, y ambas estn relacionadas con la evolucin. En los ltimos doscientos aos el mundo real ha impues to los problemas polticos del momento a la actividad intelectual, conminando a los cientficos para que definieran fenmenos particulares como universales debido a sus implicaciones en la situacin poltica inmediata. Hoy el problema es el de escapar a las constricciones pasajeras de lo contemporneo para llegar a interpretaciones ms duraderas y ms tiles de la realidad social. En la diferenciacin y especiali zacin necesarias de las ciencias sociales hemos pres tado demasiada atencin a un problema social general derivado de la creacin de conocimiento:
..

A.

N. Whitehead, Process and reality, ed. corr., Nueva York,

Macmillan, 1978, p.

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cmo evitar una brecha entre los que saben y los que no saben. La responsabilidad de ir ms all de esas presiones inmediatas no es slo de los cientficos sociales acti vos, es tambin de las burocracias intelectuales -los administradores de universidades, las asociaciones de estudiosos, las fundaciones y los organismos gu bernamentales responsables de la educacin y la investigacin. Implica el reconocimiento de que los principales problemas que enfrenta una sociedad compleja no se pueden resolver descomponindolos en pequeas partes que parecen fciles de manejar analticamente, sino ms bien abordando estos pro blemas, a los seres humanos y a la naturaleza, en toda su comple jidad y en sus interrelaciones.

2. El estado como bloque de construccin analtico Las ciencias sociales han sido muy estadocntricas, en el sentido de que los estados constituan el marco, supuestamente evidente, dentro del cual tenan lugar los procesos analizados por las ciencias sociales. Esto era especialmente cierto para las ciencias que estu diaban (por lo menos hasta 1945) esencialmente el mundo occidental -la historia y el tro de las ciencias sociales nomotticas (la economa, la ciencia poltica y la sociologa). Desde luego que ni la antropologa ni los estudios orientales eran estadocntricos, pero eso se deba a que las zonas de que se ocupaban esos estudiosos no eran consideradas como sede de es tructuras sociales modernas. Se daba por sentado que las estructuras sociales modernas estaban en los esta dos modernos. Despus de 1945, con el ascenso de los estudios de rea y la consiguiente expansin del dominio emprico de la historia y las tres ciencias

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sociales nomotticas hacia el mundo no occidental, tambin esas reas no occidentales pasaron a ser tema de anlisis estadocntricos. El concepto de "de sarrollo", que fue el concepto clave despus de 1945, se refera ante todo, y sobre todo, al desarrollo de cada estado tomado como entidad individual. Indudablemente siempre hubo algunos cientficos sociales que no consideraban que el estado -el estado actual, el estado histrico (que se remontaba hacia atrs hasta las pocas preestatales ), el estado putativo -fuese una unidad tan natural que su primaca ana ltica no necesitara justificacin. Pero esas voces dis cordantes eran pocas y no muy fuertes en el periodo comprendido entre 1850 y 1950. El carcter evidente del estado como frontera natural de la vida social empez a ser objeto de un cuestionamiento mucho ms serio despus de 1970, como resultado de la coyuntura que no era accidental, de dos transforma ciones. La primera fue una transformacin en el mundo real: en la visin, tanto acadmica como popular, los estados parecieron perder su aspecto promisorio como agentes de la modernizacin y el bienestar econmico. La segunda es la de los cambios en el mundo del conocimiento que ya hemos descri to, y que llev a los estudiosos a echar una nueva mirada a presuposiciones que antes eran indiscuti bles. Entonces, el conocimiento cierto que nos haban prometido los cientficos sociales apareci como una consecuencia evidente de su fe en el progreso: halla joras, ba expresin en la creencia en constantes me que seran obra de "expertos", proceso en el cual el estado que las "permita" desempeara un papel clave en el esfuerzo por reformar la sociedad. Se esperaba que las ciencias sociales acompaaran ese proceso de mejora racional y gradual, y de ah pareca

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seguirse que las fronteras del estado fueran vistas co1no el marco natural dentro del cual se daran tales mejoras. Por supuesto que en el mundo del conoci miento la visin simplista del progreso ha sido con testada continuamente, incluso dentro de las ciencias sociales (por ejemplo a fines del siglo xrx), pero todos los cuestionamientos anteriores haban parecido di solverse frente a las continuas realizaciones tecnol gicas. Adems, el impulso bsico hacia la democrati zacin conduca en todas partes a un constante aumento de las demandas hechas al estado, a llama dos urgentes al estado para que utilizara su poder fiscal y presupuesta! para me jorar y redistribuir. Por lo tanto, el estado como proveedor de progreso pareca tericamente seguro. Pero en las ltimas dcadas, a medida que las redistribuciones aumentaban con menor rapidez que las crecientes demandas de redistribucin, empez a parecer que los estados ofrecan cada vez menos satisfaccin y no cada vez ms, y as a partir de la dcada de 1960 empez a generarse cierto grado de desilusin. En la medida en que desde entonces las transformaciones del mundo han servido para ali mentar en la mayor parte del globo un profundo escepticismo sobre hasta dnde las mejoras prometi das pueden ser realmente factibles, y en particular sobre si las reformas del estado provocan mejoras reales, la calidad natural del estado como unidad de anlisis se ha visto seriamente amenazada. "Pensar globalmente, actuar localmente" es un lema que muy deliberadamente excluye al estado, y representa una suspensin de la fe en el estado como mecanismo de reforma. En la dcada de 1950 habra sido imposible: tanto las personas comunes como los cientficos pen saban en el nivel estatal y actuaban en el nivel estatal. En vista de ese vira de la accin en el nivel estatal je

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-que pareca garantizar un futuro seguro- hacia la accin en los niveles global y local -que parecen mucho ms inciertas y difciles de manipular-mu chos pensaron que los nuevos modos de anlisis, tanto de los cientficos naturales como de los defen sores de los estudios culturales, ofrecan modelos ms plausibles. Ambos foros de anlisis tomaban las incertidumbres (y los localismos) como variables ana lticas centrales que no deban ser enterradas en un universalismo determinista. En consecuencia, la na turaleza evidente de los estados como contenedores conceptuales -derivado analtico en las ciencias so ciales, tanto de la historia idiogrfica como de las ciencias sociales universalistas- qued abierta al cuestionamiento serio y al debate. Obviamente el pensamiento estadocntrico no ha ba excluido el estudio de las relaciones entre los estados, o relaciones internacionales como se le llama comn y errneamente, y dentro de cada una de las ciencias sociales existan subcampos dedicados al llamado espacio internacional. Se habra podido ima ginar que fueran estudiosos de esos subcampos los primeros en responder al desafo que el creciente inters en los fenmenos transestatales plante a los marcos analticos de las ciencias sociales, pero en realidad no ocurri as. El problema era que los estudios internacionales se basaban en las premisas de un marco estadocntrico, tanto como cualquier otra rea de las ciencias sociales. Principalmente adoptaban la forma de estudios comparativos en los que los estados eran la unidad a comparar, o de estudios de poltica exterior que tenan por objeto el estudio de las polticas de unos estados hacia otros, en lugar del estudio de las nacientes caractersticas de las estructuras transestatales. Las ciencias sociales institucionalizadas ignoraron por mucho tiempo el

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estudio de las complejas estructuras que existen en el nivel global, as como el de las complejas estructuras que existen en niveles ms locales. Desde fines de la dcada de 1960 ha habido nume rosos intentos -dentro de cada una de las disciplinas y transversalmente a las disciplinas- de reducir el estadocentrismo. En la mayora de los casos eso ha ido unido a la historizacin y en particular al uso de periodos ms largos para el anlisis emprico. Ese desplazamiento de la unidad de anlisis se ha dado con muchas etiquetas, tales como economa poltica internacional, estudio de las ciudades mundiales, economa institucional global, historia mundial, an lisis de sistemas mundiales y estudios civilizatorios. Al mismo tiempo ha habido un renovado inters por las "regiones" -tanto las vastas regiones transestatales (por ejemplo, la reciente preocupacin por el Asia Oriental como regin dentro del mundo total) y las regiones pequeas ubicadas dentro de estados (por e jemplo, el concepto de protoindustrializacin en historia econmica). No es ste el lugar para exami nar cada uno de ellos en sus coincidencias y diferen das, pero s denotar que cada uno a su manera desafiaba los presupuestos tericos estadocntricos de las ciencias sociales tal como haban sido institu cionalizadas tradicionalmente. Todava est por verse hasta dnde llegarn sus defensores impulsados por la lgica de sus posiciones. Hay algunos que propo nen una ruptura con las disciplinas tradicionales en lugar de quedarse a bordo de ellas, deseoso de unirse a una nueva heterodoxia basada en referentes espa ciales globales. El estadocentrismo de los anlisis de la ciencia social tradicional era una simplificacin terica que inclua la suposicin de espacios homogneos y equi valentes, cada uno de los cuales constitua un sistema

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autnomo que operaba en gran medida por medio de procesos paralelos. Las limitaciones de ese tipo de simplificacin deberan ser an ms evidentes en el estudio de sistemas sociales histricos complt:jos de lo que lo fueron en el estudio de fenmenos atmicos y moleculares, en los cuales tales mtodos hoy son vistos como algo del pasado. Desde luego el rechazo del estado como contene dor sociogeogrfico indicado para el anlisis social de ningn modo significa que el estado ya no sea visto como una institucin clave en el mundo moderno que tiene influencias profundas en procesos econ micos, culturales y sociales. Est claro que el estudio de todos esos procesos requiere una comprensin de los mecanismos del estado; lo que no requiere es la suposicin de que el estado es la frontera natural, o incluso la ms importante, de la accin social. Al desafiar la eficacia de la organizacin del conocimien to social en unidades definidas por fronteras estata les, los recientes procesos de las ciencias sociales implican algunas transiciones significativas en los objetos de investigacin cientfica social. Una vez que abandonamos el supuesto estadocntrico, que ha sido fundamental para la historia y las ciencias socia les nomotticas en el pasado, y aceptamos que esa perspectiva puede ser a menudo un obstculo para hacer inteligible al mundo, inevitablemente no plan teamos cuestiones sobre la estructura misma de las divisiones disciplinarias que crecieron en torno a ese supuesto y que en realidad se basaban en l.

3. Lo universal y lo particular
La tensin entre lo universal y lo particular en las ciencias sociales siempre ha sido ob jeto de un debate

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apasionado, porque siempre ha sido visto como un punto con implicaciones polticas inmediatas, y eso ha impedido su estudio sereno. La reaccin romnti ca ante las concepciones de la Ilustracin y su refor mulacin se centraron en torno a este tema, y ese debate no estuvo desconectado de las controversias polticas de la poca napolenica en cuanto culmina cin de procesos iniciados por la Revolucin france sa. En las discusiones contemporneas sobre las ciencias polticas el tema ha vuelto al primer plano en gran parte como resultado de la reafirmacin poltica del mundo no occidental combinada con la paralela afirmacin poltica de grupos dentro del mundo occidental que consideran que han sido cul turalmente oprimidos. Ya hemos hablado de las va rias formas que ha tomado ese debate dentro de las ciencias sociales. Una importante consecuencia orga nizacional de la resurreccin de ese debate ha sido el llamado a una ciencia social ms "multicultural" o intercultural. El esfuerzo por insertar nuevas premisas en el marco terico de las ciencias sociales, premisas que respondan a esa demanda por una ciencia social ms multicultural, se ha encontrado con una resurreccin del darwinismo social en diversos aspectos. El darwi nismo social es una variante particular y bastante influyente de la doctrina del progreso inevitable. Su argumento clave ha sido esencialmente que el pro greso es el resultado de la lucha social en que la competencia triunfa, y que interferir con esa lucha social es interferir con el progreso social. En algunos casos esos argumentos han sido reforzados por el determinismo gentico ya mencionado. El discurso del darwinismo social califica de irracional y/o irrea lista cualquier concepcin asociada con los perdedo res en el proceso evolutivo de la "supervivencia del

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ms apto". Esa condena categrica a menudo ha alcanzado a todos los valores de los grupos que no tienen posiciones sociales poderosas, as como a los proyectos alternativos que no comparten la creencia en la vinculacin inevitable entre industrializacin, modernizacin y occidentalizacin. La racionalidad tecnocrtica, que se presenta como la versin ms avanzada del racionaJismo mo derno, ha sido en muchos sentidos un avatar del darwinismo social. Tambin eJla niega legitimidad a cualquier concepto que no enca en un modelo de je racionalidad de medios y fines, as como a cualquier institucin que no tenga una utilidad funcional inme diata. El marco que ubica a los individuos principal mente dentro de estados ha tendido a tratar a los actores que no enca jan en ese marco como vestigios de pocas premodernas destinados a ser eventual mente eliminados por el avance del progreso. Han calificado de anticientfico cualquier tratamiento se rio de los innumerables conceptos, valores, creencias, normas e instituciones ubicadas en esa categora. En muchos casos han llegado a olvidar la existencia misma de esas visiones alternativas del mundo y de sus portadores, suprimindolos de la memoria colec tiva de las sociedades modernas. El hecho nuevo que ocurre en la actualidad es la vigorosa negativa de gran nmero de personas y de estudiosos a aceptar esa negacin de las escalas de valores alternativas, y ha sido reforzada por el (re )des cubrimiento de grandes irracionalidades sustantivas que forman parte del pensamiento racional moder no. Por lo tanto la cuestin que se nos plantea es la de cmo tomar en serio, en nuestra ciencia social, una pluralidad de visiones del mundo sin perder el sentido de que existe la posibilidad de conocer y realizar escalas de valores que puedan efectivamente

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ser comunes o llegar a ser comunes a toda la huma nidad. La tarea clave es la de hacer estallar el lenguaje hermtico utilizado para describir a personas y gru pos que son "otros", o que son meros ob jetos de los anlisis de la ciencia social, en contraste con los su jetos que tienen legitimidad y pleno derecho, entre los cuales los analistas se ubican a s mismos. Hay aqu una confusin o superposicin inevitable entre lo ideolgico y lo epistemolgico. Para gran nmero de los cientficos sociales no occidentales la distincin entre lo poltico, lo religioso y lo cientfico no parece ser enteramente razonable o vlida. Muchos de los crticos del panoquialismo han destacado hasta ahora la agenda negativa, que incluye la necesidad de negar los falsos universalismos. Han cuestionado la adecuacin de principios supuesta mente universalistas en una serie de casos singulares, y/o la posibilidad o deseabilidad del universalismo, y en su lugar han propuesto categoras cuasidiscipli narias definidas por grupos sociales. Hasta ahora el principal resultado ha sido, en gran parte, la multipli cacin de los particularismos. Ms all del argumento obvio de que es preciso reconocer las voces de los grupos dominados (y por eso mismo en gran parte ignorados hasta ahora), est la tarea ms ardua de demostrar en qu forma la incorporacin de las experiencias de esos grupos es fundamental para alcanzar un conocimiento ob jetivo de los procesos sociales. Nosotros destacaramos que el universalismo siem pre es histricamente contingente. En consecuencia, en lugar de demostrar una vez ms lo que las ciencias sociales se han perdido al excluir gran parte de la experiencia humana, deberamos pasar a demostrar lo que gana nuestra comprensin de los procesos sociales cuando incluimos segmentos cada vez mayo-

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res de las experiencias histricas del mundo. Sin embargo, por parroquiales que hayan sido las versio nes anteriores del universalismo, no parece sensato simplemente de el terreno de las disciplinas tradi jar cionales a los que persisten en esos parroquialismos. Para restaurar el equilibrio ser necesario examinar el caso dentro de las disciplinas existentes, al mismo tiempo que se establecen nuevos canales para el dilogo y el intercambio ms all (y no solamente entre} las disciplinas existentes. Nosotros adems propondramos con urgencia la ms completa realizacin de una academia multilin ge. La eleccin de la lengua a menudo predetermina el resultado. Para tomar un e jemplo muy obvio, los conceptos de middle class, bourgeoisie y brgerlum (pre sumiblemente similares) definen en realidad catego ras significativamente diferentes e implican medicio nes empricas diferentes. El mnimo que podemos esperar de las cientficos sociales es que tengan con ciencia de la extensin de los reinos de significacin conceptual. Un mundo en el que todos los cientficos sociales tuvieran un dominio operativo de varias de las principales lenguas acadmicas sera un mundo en el que se haran me jores ciencias sociales. El conocimiento de distintas lenguas abre la mente del estudioso a otros modos de organizacin del conoci miento y podra ser un gran avance hacia la creacin de una comprensin operativa y til de las intermi nables tensiones de la antinomia entre universalismo y particularismo. Pero el multilingismo slo puede prosperar si adquiere legitimacin organizacional e intelectual: por medio del uso efectivo de mltiples lenguas en la pedagoga; tambin por el uso real de mltiples lenguas en los encuentros cientficos. El dilogo y el intercambio slo pueden existir si hay un respeto bsico entre los colegas. Sin embargo,

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la retrica colrica que hoy invade esas discusiones es un reflejo de las tensiones sociales subyacentes, pero no se resolver con simples llamados al debate civilizado. Es preciso responder simultneamente a las demandas de relevancia (aplicabilidad, validez) universal y reconocer a la vez la continuada calidad de una multiplicidad de culturas; y eso depender de la imaginacin de nuestras respuestas organizaciona les y de cierta tolerancia para la experimentacin intelectual en las ciencias sociales. Las ciencias socia les deberan emprender un proceso de apertura muy amplio hacia la investigacin y la enseanza de todas las culturas (sus ciudades, pueblos) en la bsqueda de un universalismo pluralista renovado, ampliado y significativo.

4. Ob jetividad
La cuestin de la objetividad siempre ha sido central en los debates metodolgicos de las ciencias sociales desde su iniciacin. Ya hemos dicho al principio de este informe que la ciencia social fue, en el mundo moderno, el intento "de desarrollar conocimiento sistemtico y secular acerca de la realidad, con algn tipo de validacin emprica". El trmino objetividad ha sido utilizado para representar intentos adecuados destinados a alcanzar ese objetivo. El significado de objetividad ha estado muy vinculado a la intuicin de que el conocimiento no es a priori, de que la investi gacin puede ensearnos cosas que no sabamos, presentarnos sorpresas en trminos de nuestras ex pectativas previas. Se consideraba que lo opuesto de lo "ob jetivo" era lo "subjetivo", casi siempre definido como la intru sin de las tendencias del investigador en la recolec-

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cin e interpretacin de los datos. Se pensaba que eso distorsionaba los datos y por lo tanto reduca su validez. Pero entonces, cmo ser objetivos? En la prctica, distintas ciencias sociales tomaron diferen tes caminos en la bsqueda de ese ob jetivo, y predo minaron dos modelos. Las ciencias sociales ms no motticas destacaron el modelo de eliminar el peligro de la subjetividad maximizando "la dureza" de los datos, es decir, su mensurabilidad y comparabilidad. Eso las llev hacia la recoleccin de datos sobre el momento presente, cuando el investigador tiene ms probabilidades de poder controlar la calidad de los datos. Los historiadores idiogrficos analizaron el problema de otro modo y se pronunciaron en favor de las fuentes primarias, no tocadas (no distorsiona das) por personas intermediarias (estudiosos anterio res) y en favor de los datos con los cuales el investi gador no se involucre personalmente. Eso los llev hacia los datos creados en el pasado, y por lo tanto acerca del pasado, y hacia los datos cualitativos, en los que la riqueza del contexto poda llevar al investi gador a comprender la plenitud de las motivaciones implicadas, en contraste con una situacin en la que el investigador simplemente extrapola su propio mo delo, considerado como su propio pre juicio, y lo proyecta sobre los datos. Siempre se han expresado dudas acerca del grado en que cada uno de estos enfoques nos permite alcanzar datos ob jetivos. En las ltimas dcadas esas dudas se han expresado con mucha fuerza, como resultado de la situacin de cambio en las ciencias sociales que hemos venido describiendo. Un tipo de pregunta que se ha planteado es "objetividad de quin"? Plantear la cuestin en esa forma implicaba escepticismo e incluso duda total acerca de la posibi lidad de alcanzar un conocimiento ob jetivo. Algunos

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incluso sugirieron que lo que se considera conoci miento objetivo es simplemente el conocimiento de los que tienen ms fuerza social y poltica. Nosotros concordamos en que todos los estudiosos tienen sus races en un ambiente social determinado y por lo tanto utilizan inevitablemente presupuestos y prejuicios que interfieren con sus percepciones e interpretaciones de la realidad sociaL En este sentido no puede haber ningn estudioso "neutral". Tambin concordamos en que una representacin cuasifoto grfica de la realidad social es imposible. Todos los datos son selecciones de la realidad con base en las visiones del mundo o los modelos tericos de la poca, filtrados por medio de las posiciones de gru pos particulares en cada poca. En este sentido las bases de seleccin se constituyen histricamente y siempre cambiarn inevitablemente a medida que cambie el mundo. Si lo que entendemos por objetivi dad es la de los estudiosos perfectamente desapega dos que reproducen un mundo social exterior a ellos, entonces no creemos que tal fenmeno exista. Pero objetividad puede tener otro sentido. Puede ser vista como el resultado del aprendiza humano, je que representa la intencin del estudio y la evidencia de que es posible. Los estudiosos intentan convencer se mutuamente de la validez de sus hallazgos y de sus interpretaciones. Apelan al hecho de que han utiliza do mtodos replicables por otros, mtodos cuyos detalles presentan abiertamente a los dems, y apelan a la coherencia y utilidad de sus interpretaciones para explicar la mayor cantidad de datos disponibles, can tidades mayores que las explicadas por otras explica ciones. En suma, se presentan al juicio intersub jetiva de todos los que practican la investigacin o piensan sistemticamente sobre el asunto de que se trate. Aceptamos el hecho de que hasta ahora ese obje-

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tivo no se ha realizado plenamente, ni siquiera fre cuentemente. Aceptamos el hecho de que ha habido errores sistemticos en las formas en que han proce dido los cientficos sociales en el pasado, y de que muchos han utilizado la mscara de la objetividad para perseguir sus propias visiones subjetivas. En efecto, hemos tratado de esbozar la naturaleza de esas distorsiones continuas y aceptamos el hecho de que esos errores no pueden ser reparados por simples llamados a un ideal de intersubjetividad, sino que requieren fortalecer las bases organizacionales del esfuerzo colectivo. Lo que no aceptamos es que se reduzca a la ciencia social a una miscelnea de visio nes privadas, todas igualmente vlidas. Creemos que empujar a las ciencias sociales a combatir la fragmentacin del conocimiento es em pujarlas tambin en direccin a un grado significativo de ob jetividad. Creemos que insistir en que las cien cias sociales avancen hacia la inclusividad (en trmi nos del reclutamiento de personal, la apertura a mltiples experiencias culturales, la lista de los temas de estudio legtimos) es tender a aumentar la posibi lidad de un conocimiento ms objetivo. Creemos que eJ nfasis en la historicidad de todos los fenmenos sociales tiende a reducir la tendencia a hacer abstrac ciones prematuras de la realidad y en definitiva inge nuas. Creemos que el cuestionamiento persistente en torno a los elementos subjetivos de nuestros modelos tericos aumenta la probabilidad de que esos mode los sean relevantes y tiles. Creemos que la atencin a los tres problemas examinados anteriormente -una mejor apreciacin de la validez de la distincin onto lgica entre los seres humanos y la naturaleza, una definicin ms amplia de las fronteras dentro de las cuales se produce la accin social y un balance ade cuado de la antinomia entre universalismo y particu-

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larismo- ser una importante contribucin a nues tros intentos de desarrollar el tipo de conocimiento ms vlido que queremos tener. En resumen, el hecho de que el conocimiento sea una construccin social tambin significa que es so cialmente posible tener un conocimiento ms vlido. El reconocimiento de las bases sociales del conoci miento no est en absoluto en contradiccin con el concepto de objetividad. Por el contrario, sostene mos que la reestructuracin de las ciencias sociales de que hemos venido hablando puede ampliar esa posibilidad al tomar en cuenta las crticas que se han formulado a la prctica pasada y al construir struc turas que sean ms verdaderamente pluralistas y universales.

4. CONCLUSIN: LA REESTRUCTURACIN DE LAS CIENCIAS SOCIALES

En este informe hemos tratado de mostrar tres cosas. La primera es cmo la ciencia social fue histricamen te construida como una forma de conocimiento y por qu se dividi en un con junto especfico de discipli nas relativamente estndar en un proceso que tuvo lugar entre fines del siglo XVII y 1945. La segunda es las maneras en que los procesos mundiales ocurridos despus de 1945 plantearon cuestiones acerca de esa divisin del traba intelectual y por lo tanto reabrie jo ron los problemas de estructuracin organizacional instaurada en el periodo anterior. La tercera es la elucidacin de una serie de cuestiones intelectuales bsicas sobre las cuales ha habido mucha discusin en estos ltimos tiempos, y la sugerencia de una posicin que nos parece ptima para seguir adelante. Ahora pasaremos a examinar de qu manera es posi ble reestructurar inteligentemente las ciencias socia les a la luz de esa historia y de esos debates recientes. Para empezar debemos decir que no tenemos ninguna frmula simple y clara, sino principalmente un con junto de propuestas tentativas que en nuestra opinin van en la direccin correcta. Actualmente, como resultado de varios acontecimientos cuyas ra ces histricas hemos tratado de explicar, las clasifica ciones de las ciencias sociales no estn claras. Por supuesto siempre es posible hacer a justes (de hecho se hacen constantemente) que pueden mejorar algu nas de las irracionalidades. Ciertamente no propone mos abolir la idea de la divisin del traba dentro de jo [102 ]

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las ciencias sociales, y creemos que sta puede seguir adoptando la forma de disciplinas. Las disciplinas cumplen una funcin, la funcin de disciplinar las mentes y canalizar la energa de los estudiosos. Pero tiene que haber algn nivel de consenso acerca de la validez de las lneas divisorias para que stas funcio nen. Hemos tratado de indicar de qu modo la trayectoria histrica de la institucionalizacin de las ciencias sociales condujo a algunas grandes exclusio nes de la realidad. La discusin sobre esas exclusiones significa que el nivel de consenso acerca de las disci plinas tradicionales ha disminuido. La clasificacin de las ciencias sociales se constru y en torno a dos antinomias que ya no tienen el amplio apoyo del que antao disfrutaron: la antino mia entre pasado y presente y la antinomia entre disciplinas idiogrficas y nomotticas. Una tercera antinomia, entre el mundo civilizado y el mundo brbaro, ya no tiene muchos defensores pblicos, pero en la prctica contina habitando la mentalidad de muchos estudiosos. Adems de los debates intelectuales en tomo a la lgica de las divisiones disciplinarias actuales, existe el problema de los recursos. El principal modo admi nistrativo de enfrentar las protestas acerca de las divisiones actuales ha sido la multiplicacin de los programas interdisciplinarios docentes y de investi gacin, proceso que contina floreciendo, puesto que constantemente se formulan nuevos reclamos, pero esa multiplicacin requiere personal y dinero. Sin embargo, la realidad del mundo del conocimien to en la dcada de 1 990, especialmente en compara cin con la de dcadas anteriores, es la limitacin de recursos impuesta por las crisis fiscaJes en prctica mente todos los pases. Al mismo tiempo que los cientficos sociales, impulsados por las presiones in-

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ternas generadas por sus dilemas intelectuales, inten tan expandir el nmero y la variedad de las estructu ras pedaggicas y de investigacin, los administra dores estn buscando maneras de economizar y por lo tanto de consolidar. No queremos sugerir que haya habido demasiada multidisciplinariedad, nada ms lejos de nuestra intencin. Ms bien queremos indi car que organizacionalmente sta no ha ido tanto en direccin a unificar actividades como en direccin a la multiplicacin del nmero de nombres y progra mas universitarios. Esas dos presiones contrarias estn destinadas a chocar, y el choque va a ser serio. Podemos esperar que los cientficos sociales activos echen una mirada sincera a sus estructuras actuales y traten de hacer concordar sus percepciones intelectuales revisadas sobre una divisin del trabajo til con el marco organizacional que necesariamente construyen. Si los cientficos sociales activos no lo hacen, sin duda los administradores de las instituciones de conocimiento lo harn por ellos. Desde luego nadie est, ni es probable que llegue a estar, en posicin de decretar una reorganizacin general, y tampoco sera necesa riamente bueno que alguien lo hiciera. Sin embargo, la alternativa a una reorganizacin general, sbita y dramtica, no es seguir ciegamente adelante como se pueda, en la esperanza de que de alguna manera las cosas me jorarn y se arreglarn solas, porque la confusin, la superposicin y la escasez de recursos estn aumentando simultneamente, y en conjunto pueden llegar a constituir un bloqueo considerable a la creacin de nuevo conocimiento. Permtasenos recordar otra realidad de la situa cin actual. Hemos venido describiendo un patrn general en las ciencias sociales actuales, pero las clasificaciones detalladas varan de pas a pas y a

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menudo de institucin a institucin. Adems, en la actualidad el grado de cohesin y flexibilidad inter nas de las disciplinas vara de una a otra y, dentro de la misma, en todo el mundo. Por lo tanto la presin por el cambio no es uniforme; adems, la presin por el cambio vara de acuerdo con las perspectivas te ricas de distintos cientficos sociales y de acuerdo con el grado en que grupos particulares de cientficos sociales participan ms o menos directamente en actividades y preocupaciones de la burocracia estatal. Y finalmente, diferentes comunidades de cientficos sociales se encuentran en diferentes situaciones pol ticas -situaciones polticas nacionales, situaciones polticas universitarias- y esas diferencias afectan sus intereses y por lo tanto el grado en que favorecen o se oponen a las reorganizaciones administrativas. Desde luego podramos simplemente recomendar ms flexibilidad. ste es el curso que hemos seguido efectivamente desde hace ya tres o cuatro dcadas. En este sentido ha habido cierto grado de xito, pero la atenuacin del problema no ha ido a la misma velocidad que su intensificacin. La razn es muy simple, el sentido de seguridad en las disciplinas en la mayora de los casos tiende a pesar ms en los pequeos espacios que constituyen los departamen tos universitarios, en los cuales se encuentra, adems, el poder real de la toma de decisiones cotidiana. Las fundaciones conceden fondos a grupos de estudiosos imaginativos, pero son los departamentos los que resuelven sobre las promociones y los planes de estudio. Las buenas motivaciones formuladas por individuos no siempre son eficaces para enfrentar presiones organizativas. Lo que parece necesario no es tanto un intento de transformar las fronteras organizativas como una ampliacin de la organizacin de la actividad intelec

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tual sin atencin a las actuales fronteras disciplina ri s. Despus de todo, ser histrico no es propiedad a exclusiva de las personas llamadas historiadores, es una obligacin de todos los cientficos sociales. Ser sociolgico no es propiedad exclusiva de ciertas per sonas llamadas socilogos sino una obligacin de todos los cientficos sociales. Los problemas econ micos no son propiedad exclusiva de los economistas, las cuestiones econmicas son centr les para cual a q uier anlisis cientfico-social y tampoco es absoluta mente seguro q ue los historiadores profesionales necesariamente sepan ms sobre las explicaciones histricas, ni los socilogos sepan ms sobre los pro blemas sociales, ni los economistas sepan ms sobre la s fluctuaciones econmicas q ue otros cientficos sociales activos. En suma, no creemos q ue existan monopolios de la sabidura ni zonas de conocimiento resetvadas a las personas con determinado ttulo universitario. Ciertamente estn apareciendo agrupamientos particulares de cientficos socia es (e incluso de per l sonas q ue no son cientficos sociales) en tomo a intereses o reas temticas especficos, desde la po blacin hasta la salud, la lengua, etc. Hay grupos q ue surgen en torno al nivel de anlisis (concentracin en la accin social individual; concentracin en los pro cesos sociales en gran esca a y a largo plazo). Aparte l de q ue las distinciones temticas o la distincin "mi cro/macro" sean o no las formas ideales de organizar la divisin del traba en las ciencias sociales de hoy, jo pueden ser por lo menos tan plausibles como distin guir por e , jemplo, en re lo econmico y lo poltico. t Dnde se encuentran las oportunidades de expe rimentacin creativa? Puede haber muchas q ue el lector pueda identificar; nosotros podemos indicar algunas q ue se encuentran en puntos muy diferentes

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del espectro acadmico. En un extremo se encuentra Estados Unidos, con la ms alta densidad de estruc turas universitarias en el mundo, y tambin una presin poltica interna muy fuerte, tanto en favor como en contra de la reestructuracin de las ciencias sociales. En el otro extremo est frica, donde las universidades son de construccin relativamente re ciente y las disciplinas tradicionales no estn fuerte mente institucionalizadas. All, la extrema pobreza de recursos pblicos ha creado una situacin en que la comunidad de las ciencias sociales se ha visto obliga da a innovar. No cabe duda de que en otras partes del mundo hay particularidades que permitirn una experimentacin igualmente interesante. Un escena rio de ese tipo es quiz el de los pases poscomunistas, donde se est dando una gran reorganizacin acad mica y sin duda, a medida que Europa Occidental construye sus estructuras comunitarias, hay autnti cas oportunidades de experimentacin creativa en el sistema universitario. En Estados Unidos las estructuras universitarias son mltiples, diversas y descentralizadas. Los proble mas planteados por el llamado al multiculturalismo, as como el traba en los estudios cientficos, ya han jo pasado a ser objeto de debate poltico pblico. Es posible que problemas planteados por algunos de los nuevos desarrollos que ocurren en la ciencia sean atrapados por contagio en el remolino poltico. Esto proporciona un motivo adicional para que los cient ficos sociales activos enfrenten los problemas y traten de impedir que las consideraciones polticas pasaje ras (y apasionadas) invadan demasiado profunda mente un proceso cuyas consecuencias son demasia do importantes para resolverlo con base en motiva ciones electorales. Estados Unidos tiene una larga historia de experimentacin estructural en los siste-

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mas universitarios -la invencin de las escuelas de posgrado a fines del siglo XIX, la modificacin del sistema alemn de seminarios; la invencin del siste ma de materias de libre eleccin por los estudiantes, tambin a fines del siglo XIX; la invencin de los conse de investigacin en ciencias sociales despus jos de la primera guerra mundial; la invencin de los requisitos de "cursos centrales" despus de la prime ra guerra mundial; la invencin de los estudios de rea despus de la segunda guerra mundial; la inven cin de los estudios de mujeres y los programas "tnicos" de muchos tipos en la dcada de 1970. No estamos tomando posicin ni a favor ni en contra de ninguna de estas invenciones, sino simplemente uti lizndolas para ilustrar el hecho de que en el sistema universitario estadunidense ha habido espacio para la experimentacin. Es quiz la comunidad de cien cias sociales estadunidense la que pueda aportar, un vez ms, soluciones creativas a los problemas organi zacionales muy reales que hemos descrito. En los pases poscomunistas enfrentamos una si tuacin en la que muchas de las estructuras anteriores se han desmantelado y algunas categoras universita rias han sido abandonadas. Las presiones financieras han sido tales que muchos estudiosos se han salido de las estructuras universitarias para continuar su traba jo. En consecuencia tambin aH parece haber bastan te espacio para la experimentacin. Desde luego existe el riesgo de que intenten adoptar en bloque las estructuras existentes en las universidades occidenta les por la razn de que representan un futuro que es diferente de su propio pasado inmediato, sin recono cer las dificultades reales en que se encuentran los sistemas universitarios occidentales. Sin embargo, hay algunos signos de experimentacin. Por ejemplo en la antigua Alemania Oriental, en la Universidad

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Humboldt de Berln, el departamento de historia ha sido el primero en Alemania, y quiz en Europa, que cre un subdepartamento de etnologa europea, in tentando dar a la llamada antropologa histrica un droit de cit dentro de la historia. La antropologa de la historia tambin ha pasado a ser una categora formal dentro de la cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Pars, ya no dentro de la historia sino al iado de ella, como su igual, tanto de la historia como de la antropologa social. Al mismo tiempo, en una serie de universidades en diversas partes del mundo, la antropologa fsica ha sido incorporada a la biologa humana. La Comunidad Europea ha dado una importancia considerable al fortalecimiento de los vnculos entre sus diversas universidades por medio de programas de intercambio y del estmulo a nuevos proyectos de investigacin paneuropeos. Estn tratando de en frentar en forma creativa la cuestin de la multiplici dad de lenguas en el uso acadmico, y podemos esperar que las soluciones que encuentren restauren la riqueza lingstica de la actividad cientfica social y ofrezcan algunas respuestas a uno de los problemas planteados por la relacin entre universalismo y par ticularismo. En la medida en que podran crearse nuevas universidades con vocacin especficamente europea (un e jemplo podra ser la Europa-Universitat Viadrina en Frankfurt an Oder), existe la oportuni dad de reestructurar las ciencias sociales sin tener el problema de transformar las estructuras organizati vas existentes. En frica, el proceso de experimentacin ya se ha iniciado. La actual situacin africana, que en muchos aspectos parece terrible, tambin ha proporcionado una base para formas alternativas de estudio que no necesariamente reflejan los enfoques disciplinarios

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adoptados en otras regiones del mundo. Buena parte de la investigacin en torno a la evolucin socioecoM nmica ha requerido que los mtodos de investigaM cin no sean fijos sino ms bien abiertos para incluir nuevos conocimientos, y han estimulado los estudios que cortan transversalmente la divisin entre las ciencias sociales y naturales. Tambin en otras partes del mundo no occidental ha habido experimenta cin. El mismo dilema de los recursos limitados y la falta de institucionalizacin profunda de las discipli nas de las ciencias sociales condujo, en los ltimos treinta aos, a la creacin de las muy exitosas estruc turas de investigacin y docencia de FL\CSO en toda Amrica Latina, que han operado como instituciones parauniversitarias no amarradas a las categoras de conocimiento tradicionales. La aparicin de instituciones de investigacin in dependientes en frica y Amrica Latina, aun cuan do en nmero hasta ahora limitado, han creado un camino alternativo para emprender investigaciones. Uno de los rasgos interesantes de algunas de esas instituciones es que buscan unir la experiencia de las ciencias sociales y de las naturales, mostrando poco respeto por los lmites disciplinarios. Adems han llegado a ser importantes como fuentes de ideas para funcionarios gubernamentales. Esto mismo est ocu rriendo ahora en los pases poscomunistas y desde luego tambin ha ocurrido en los pases occidentales. La Science Policy Research Unit de la Universidad de Sussex tiene un plan de estudios dividido en partes iguales entre las ciencias sociales y las ciencias natu rales. Si bien todava no podemos estar seguros de que la incipiente investigacin en ciencias sociales en estos nuevos marcos d como resultado agrupamien tos de conocimiento alternativos coherentes, se pue-

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de afirmar que en algunas partes del mundo los antiguos paradigmas y las instituciones establecidas para salvaguardarlos, alimentarlos y protegerlos o nunca funcionaron realmente o se han desplomado. Por consiguiente, esas regiones no se metieron del todo en los vie jos callejones intelectuales sin salida, y por lo tanto ahora son espacios relativamente ms abiertos donde estn surgiendo innovaciones intelec tuales e institucionales. Esa tendencia autoorganiza dora, al salir de situaciones relativamente caticas, puede incitarnos a apoyar otras tendencias autoorga nizadoras similares fuera de los caminos aceptados del sistema universitario mundial. Nosotros no nos encontramos en un momento en que la estructura disciplinaria existente se haya de rrumbado. Nos encontramos en un momento en el que ha sido cuestionada y estn tratando de surgir estructuras rivales. Creemos que la tarea ms urgente es que haya una discusin completa de los problemas subyacentes. sa es la funcin principal de este infor me, alentar esa discusin y elaborar los problemas interconectados que se han presentado. Adems, cre emos que hay por lo menos cuatro clases de procesos estructurales que los administradores de estructuras de conocimiento de ciencia social (administradores de universidades, conse jos de investigacin en cien cias sociales, ministerios de educacin y/o investiga cin, fundaciones educativas, UNESCO, organizaciones internacionales de ciencia social, etc.), podran y de beran alentar, como caminos tiles hacia la clarifica cin intelectual y la eventual reestructuracin ms completa de las ciencias sociales: . La expansin de instituciones, dentro de las universida des o aliadm con ellas, qm agrupen estudiosos para traba jar en comdn y por un ao en tomo a puntos especficos

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urgentes. Ya existen, desde luego, pero en nmero demasiado limitado. Un modelo posible es el ZIF (Zentrum fr interdisziplinare Forschung) de la Un versidad de Bielefeld, en Alemania, que viene hacien do esto desde la dcada de 1970. Entre los recientes temas para el prximo ao de traba se han incluido jo el del cuerpo y el alma, los modelos sociolgicos y biolgicos de cambio y las utopas. Lo esencial es que esos grupos de investigacin por un ao se preparen cuidadosamente con anticipacin y que recluten sus miembros con amplitud (en trminos de disciplinas, geografa, zona cultural/lingstica y gnero) dando a la vez importancia a la coherencia de las visiones interiores para que el intercambio sea fructfero. 2. El establecimiento de programas de investigacin inte grados dentro de las estructuras universitarias, corlando transversalmente las lneas tradicionales, con ob jetivos intelectnales concretos y f ondos para periodos limitados (alrededor de cinco aos). Esto difiere de los centros de investigacin tradicional que tienen vida ilimitada y son estructuras con fondos disponibles. La cualidad ad hoc de esos programas, que al menos durarn cinco aos, sera un mecanismo de experimentacin cons tante que, una vez presupuestado, liberara de esa preocupacin a los participantes. En la multitud de solicitudes de nuevos programas, en lugar de iniciar inmediatamente nuevos programas de enseanza, quiz lo que se necesita es que se permita a los proponentes demostrar la utilidad y validez de sus enfoques mediante un programa de investigacin de este tipo. 3. Nombramiento con junto obligatorio de los pro esores. f Actualmente la norma es que los profesores pertenez can a un departamento, normalmente aquel en el que

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ellos mismos tienen un ttulo avanzado. Ocasional mente, y ms o menos como concesin especial, algunos profesores tienen un "nombramiento con junto" con un segundo departamento. En muchos casos se trata de una mera cortesa y no se espera que el profesor participe demasiado activamente en la vida del "segundo departamento" o "departamento secundario". Quisiramos que esto se invirtiera por completo. Contemplamos una estructura universita ra en la que todos sean nombrados para dos depar tamentos, uno en el que tiene su ttulo y un segundo en el que ha mostrado inters o hecho algn traba jo de importancia. Esto desde luego traera como resul tado una variedad increble de combinaciones dife rentes. Adems, a fin de asegurar que ningn depar tamento levantase barreras, crearamos el requisito de que cada departamento tuviera por lo menos un 25 por ciento de sus miembros que no poseyeran ttulo en esa disciplina. Si los profesores tienen pleno derecho en los dos departamentos, el debate intelec tual dentro de cada departamento, los planes de estudio ofrecidos, los puntos de vista considerados plausibles o legtimos se transformaran como resul tado de este sencillo mecanismo administrativo. 4. Traba ad jo junlo para esludianles de posgrado. La situacin es igual para los estudiantes de posgrado que para los profesores. Normalmente traba jan en un departamento, y con frecuencia se evita activamente que hagan algn trabajo en un segundo departamen to. Slo en muy pocos departamentos, de muy pocas universidades, se le permite vagar por fuera a los estudiantes. Esto tambin quisiramos invertirlo. Tal vez se podra hacer obligatorio que los estudiantes que preparan el doctorado en una disciplina deter minada tomen cierto nmero de cursos, o hagan

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cierto volumen de investigacin en el campo definido de un segundo departamento. Tambin esto dara como resultado una variedad increble de combina ciones. Administrado en forma liberal, pero seria, tambin esto transformara el presente y el futuro. Las dos primeras recomendaciones que hemos formulado requeriran un compromiso financiero por parte de alguien, pero no deberan ser onerosas como porcentaje del gasto total en las ciencias socia les. Las recomendaciones tercera y cuarta no tendrn prcticamente ningn efecto sobre el presupuesto. No queremos que estas recomendaciones sean limi tan tes; queremos que impulsen movimientos en la direccin correcta. Indudablemente hay otros meca nismos que tambin pueden impulsar las cosas en ese sentido, y queremos recomendar a otros que los propongan. Lo ms importante, repetimos, es que los problemas subyacentes se discutan con claridad, en forma abierta, inteligente y urgente.

junio de 1995

impreso en programas educativos, s.a. de c.v. calz. chabacano nm 65, local a

col. asturias, cp 06850 27 de febrero de 2006

Las :u:nc1as SOCiales han patle:1do desde su nac1m1ento una defin1 c16n y un e tMuto amb1uos. Al pnnc1p1o pareda clara su d1sunc1n con respecto a la c1enc1as natur<les, pero el desarrollo acadm1co, por un lado. de las humamdades, y las crecientes impliCaCIOnes soc1alc de la d1sc1plma de l.1 natumleza, por el otro, h1e1eron

OO.

rroso sus lfm1tes d1sc1plinanm. Al prop1o uempo, el desarrollo 1mpetuoso de las univers1dades en todo el mundo vino a hacer 1mpe riosa una reflexin sena sohre la estructuracin de las ciencias soc1ales. A tal urgencia da re pue ta este hbro. Pi!trocinados por la Fundac16n Gulbenk1an. d1ez emmentes acadmicos de diferentes pafses -se1s de las C1enc1as SOC iales, dos de las humamdades y dos de las Ciencias naturalese

vm1eron reumendo bao la presiden

cia de lmmanuel Wallerstcm, desde julio de 1993. El resul"'do de sus dehberaciones es este informe compacto, serio, orientado hacia conclus1ones concretas, que ponen sobre sus pies a las ciencias soc1ale tn la vspera del nuevo milenio. Los problemas eran y son considerables: jerarqufa entre pasado y presente, entre umversahsmo y particularismo, entre enfoques 1deogrfcos y nommucos; muluculruralismo, interdisciplinariedad, prohferac1n confusa de programas universitarios de investigacin, escasez de recursos, imphcac1ones polfticas, etctera. La funcin primord1al del mforme es la de extender la d1scusin a In mayor cantidad de mb1tos universitarios, debatir problemas locales subyacentes, elaborar con precis1n los problemas interdisciplinarios, y sens1bilizar al Estado y a las mstituciones oficiales y privadas para el mantenimiento y desarrollo de mvestigaciones sociales urgentes, alta mente redituables en los campos de la vida pblica. El libro
se

cierra con cuatro posiciones prcticas:

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agrupamien

tos de estudiosos, por un ai'lo, con apadrinamiento institucional, en torno a puntos espedf1cos apremiantes;

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establecimiento de pro

gramas universitarios de mvesugacin, con fondos para cinco ai'los, cortando interdisciplinanamente las lrneas tradicionales; diferentes y

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nom

bramientos de profesores en dos reas o departamentos de estudios

4)

incorporacin a los grupos de investigacin de

estudiantes de posgrado involucrados tambin en dos distintos cam pos acadmicos. 968-232012-7

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