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Como se recupera la

VISIN NORMAL
SIN GAFAS

Mtodo natural del doctor W. H. Bates para corregir miopa, astigmatismo, presbicia y otros defectos oculares.

Los ojos varan en el curso de la existencia. Grfico del porcentaje de vistas defectuosas

Printed in Spain

1985 -

Copyright by J de SAgar I.S.B.N: 84-7095-063-0

EL MTODO NATURAL DEL OFTALMLOGO NORTEAMERICANO DOCTOR W. H. BATES

J. de SAgar

Como se recupera la VISIN NORMAL SIN GAFAS


SEXTA EDICIN

Editorial Leda Riera San Miguel, 37 BARCELONA - 6

DOS OJOS PARA TODA LA VIDA El ms preciado bien. El rgano valioso que no puede ser reemplazado. El don ms bello en la mujer. El instrumento ms necesario en el trabajo del hombre. El aparato supremo para ver y sentir, gozar y vivir. El Hombre civilizado sabe que los sentidos del odo, del gusto, del olfato y del tacto, le acompaan hasta el fin de su vida. Por ello no acepta que la naturaleza, siempre equitativa, tenga dispuesto que sea el sentido de la vista el que precisamente decline en la mitad de su existencia, o antes. Tampoco se resignar a admitir que el nico elemento corrector de que la ciencia dispone para paliar sus defectos oculares slo acte relativamente, de forma transitoria y siempre en dao de la integridad de su visin. La ciencia que tiene como criterio esencial el buen sentido, aprovecha los recursos que ofrece la propia naturaleza humana para contrarrestar los daos creados por una vida antinatural y compleja. A los medios artificiosos provisionales, a las reacciones anmalas que merman prematuramente la aptitud funcional, opone un nuevo mtodo de reeducacin y regeneracin del rgano. La visin, con plena capacidad, debe y puede acompaar al hombre y a la mujer, al nio y al anciano, en el curso de su vida.

PREFACIO
La vida es una marcha continua y progresiva. Todo avanza, todo evoluciona, hasta las cosas ms simples en apariencia. Una fuerza todopoderosa y eterna nos lleva hacia delante. Pero mientras todo avanza son muchos los rezagados que continan mirando tras de si; ellos constituyen un obstculo para las nuevas ideas bienhechoras y son los que mantienen el sufrimiento, la enfermedad y la desesperacin.

Prentice Mulfort El tratamiento genrico actual de ametropas y astenopa es el de prescribir al paciente unos lentes graduados en correccin de su defecto de refraccin. Estas ayudas mecnicas determinan, en la mayor parte de los casos atenuacin del vicio y una aparente mejora visual y sirven para neutralizar, transitoriamente, los sntomas sensoriales, sensitivos, vegetativos y psicomotores, pero slo actan como elementos relativamente correctivos; el rgano no se libera del defecto, persiste la mala funcin y la causa, latente, se agrava en forma progresiva. Al poco tiempo se impone un nuevo examen ptico y una nueva prescripcin de cristales en rectificacin de la graduacin anterior. Los ojos, a pesar de todos estos recursos de la moderna ptica, se van debilitando en forma creciente. Los medios mecnicos slo han servido para crear una aparente mejora de la visin, pero no han podido servir para corregir la causa ni para anular la mayor parte de sus efectos. El doctor W. H. Bates, especialista oftalmlogo de Nueva York ha fijado, despus de, numerosos estudios, unas nuevas conclusiones sobre la funcin del aparato ocular y su mecanismo de acomodacin y definido que la mayor parte de los defectos visuales son debidos a los malos hbitos de funcin que se producen por un permanente sobreesfuerzo ocular y mental. Su sistema, que resuelve la correccin total, excluye las ayudas mecnicas y proporciona medios de reeducacin y recuperacin como factores favorables y decisivos para que el rgano, por su propia capacidad de autorregulacin, ejerza su funcin normalmente. El sistema descubierto por el doctor Bates ensea el uso natural de ojos y mente, ambos en ntima relacin, y crea hbitos correctos que anulan, por un proceso de coordinacin y un estado casi permanente de relajacin, todos los efectos del sobreesfuerzo. En Amrica y Europa millares de personas han sido ya corregidas de sus defectos visuales por el sistema del doctor Bates quien, hasta su muerte, acaecida en 1931, persever, denodadamente, en el estudio de su mtodo para mejorarlo y afirmar sus principios. La historia nos muestra que toda nueva doctrina encuentra detractores. La mayor parte de los descubrimientos cientficos que hoy nos son comunes fueron acogidos con risa, indiferencia, o con una franca oposicin. A los nuevos conceptos del doctor Bates se oponen el mayor vaco por la clase profesional y una franca y ruda obstruccin de los mltiples intereses que se consideran 5

afectados por sus consecuencias. La industria ptica alcanza actualmente un alto nivel en produccin y rendimiento y es natural y hasta lgico que reaccione negativamente ante unos mtodos que se desarrollan sin y contra los elementos que ella produce. El mdico oftalmlogo se resiste a admitir y reconocer unas teoras y un sistema que revolucionan los conceptos clsicos. El empirismo y su ortodoxia son ms poderosos que el anlisis ponderado de un nuevo concepto que aqul discute o rechaza sin conocerlo a fondo ni ensayado. El doctor Bates ha expuesto pblicamente sus principios. Podr ser discutible su conclusin, que ha llenado incontables pginas, en libros y revistas mdicas, de que el cristalino no es factor de la acomodacin. El ojo acomoda por un alargamiento o acortamiento de su dimetro anteroposterior y por accin de los msculos extrnsecos. Pero no cabe duda alguna de que se han producido millares de casos de correccin de defectos oculares por esta nueva tcnica que es, quiz, la que pblicamente es ms ensalzada o negada en estos ltimos tiempos. Escritores americanos, ingleses, franceses y alemanes han publicado artculos, y aun libros, explicando la curacin de su propio caso y difundiendo el mtodo. Aldous Huxley, uno de los ms slidos valores intelectuales de nuestro tiempo, autor de Eyeless in Gaza y de tantas otras obras destacadas de la literatura inglesa, como Chrome Yellow, The Olive Tree, etc., que diseccionan el cuerpo de la sociedad actual con un escalpelo afilado, sufri una ceguera parcial que le produjo un accidente. Cuando fracasaron los tratamientos de toda ndole pudo reconstituir su visin gracias a las prcticas del doctor Bates. Sus experiencias se reflejan en un libro valiente y documentado. The art of seeing en el que explica, objetivamente y con excelente juicio reflexivo, todos los principios del mtodo y sus tcnicas ms tiles. En Amrica, Inglaterra, Alemania y Francia ya existen institutos cientficos que lo aplican. Para nada han servido la atmsfera de descrdito y la negacin reiterada de validez a la tesis y a los experimentos del doctor Bates. La verdad termina siempre por ser impuesta. Analizando las ms recientes estadsticas norteamericanas se advierte cmo un 70 % de personas tienen la visin defectuosa por efectos de la edad y mal uso de los rganos de la visin. A los veinte aos tienen defecto oculares el 23 %; a los treinta, el 31,39 %; a los cuarenta, el 48 %; a los cincuenta, el 71 %, Y a los sesenta, el 82 %. El 66 % llevan gafas y de 3 a 4 % tienen un ojo ms dbil que el otro. La proporcin de personas con visin perfecta slo alcanza al 2 %. Un cuarto de la energa del cuerpo se emplea en ver; la mayor parte de los dolores de cabeza, de estmago y muchos trastornos nerviosos son originados por sobreesfuerzo y cansancio del rgano de visin. Cuando el trabajo que se realiza se ve bien quedan reducidos el absentismo y la fatiga; un 37 % del trabajo estropeado se atribuye a una visin mal adaptada a los requerimientos de la labor. La buena vista es un salvoconducto de seguridad cuando se conduce un vehculo; con los ojos afectados por vicios de refraccin no es posible ver, de manera definida y rpida, cualquier posible riesgo y evitar a tiempo el accidente. A la media hora de leer, los msculos de los ojos se contraen y estiran 113.000 veces; el ojo viciado se fatiga y empeora por este trabajo abrumador de su aparato muscular. La mirada del miope, los ojos forzados por la tensin, contrados y apretados, 6

producen arrugas y anulan toda impresin atractiva. Las personas con defectos visuales se cansan o duermen en el cine. Cuando se llega a los 40 45 aos es ya difcil leer a una distancia normal. Cuanto precede justifica que esta nueva verdad, tan combatida, sea de una trascendencia incalculable. Los mtodos de reeducacin visual del doctor Bates anulan los vicios de refraccin y permiten que la normalidad ocular persista, sea cual sea la ndole del trabajo a que sean sometidos los ojos, a travs del tiempo y a pesar de los achaques de la edad.

PRIMERA PARTE I MI CASO YA NO TENA SOLUCIN...


Si te conviene debes hacerlo. Si es verdad, debes decirlo.

Marco Aurelio Por mi parte no existe otra pretensin, al escribir estas lneas, que la de difundir el ms maravilloso sistema de reeducacin de la vista y la de llevar, a cuantos sufren por sus ojos defectuosos, no slo una esperanza, sino la ms plena seguridad en la correccin de todos sus vicios de refraccin ocular. No pretendo hacer uso de una pedantesca redaccin cientfica ni tampoco de galanuras de lenguaje; ni soy escritor ni hombre de ciencia y, por lo tanto, estoy al margen de todo propsito literario o docto. En m slo existe el deseo de transmitir una nueva y gran verdad con palabras sencillas y por un texto comprensible. Padec, en mi niez, de unas lceras en ambos ojos; el izquierdo qued tarado por una cicatriz corneal que al esmerilar, permtaseme el trmino, el lente ocular, determin una visin opaca y difusa en este rgano. Mi profesin artstica exige de un gran sobreesfuerzo ocular y mental. La mala funcin de mis ojos, aunada a su tensin constante, precipit unos sntomas de cansancio ocular en los que alternaban unos insoportables dolores de cabeza con una conjuntivitis aguda que afectaba, particularmente, al ojo ms til. Estos sntomas desaparecan en cuanto dejaba en suspenso todo trabajo de visin cercana. Como el dibujo y la lectura con luz artificial se me hicieron intolerables recurr a un especialista; ste diagnostic ligera miopa y astigmatismo, prescribi el uso de cristales graduados y asegur que la dolencia sera corregida con esta ayuda mecnica. Desgraciadamente no fue as. Me somet luego al examen de otro y aun de otros oftalmlogos de Madrid y Barcelona para reunir un arsenal de recetas y cristales de graduacin diferente. Como el padecimiento iba en progreso hube de administrar mi horario de trabajo y reducir ste hasta el mximo soportable por mis ojos defectuosos. Mi labor se iba menguando de manera progresiva y el desaliento y la tristeza embargaban mi nimo. Nuevamente soporte infinidad de pruebas y anlisis y me somet, gustosamente, a las ms variadas medicaciones; todo fracas. Los especialistas terminaban encogindose de hombros y desinteresndose de un problema que no saban o no podan resolver y yo acab por no esperar nada de la ciencia. Alguien me habl del moderno sistema de correccin de un doctor norteamericano. Pregunt a algunos mdicos, pero ninguno de stos saba nada de aqul. Una feliz casualidad trajo a mis manos la obra El uso natural de la visin (D. Apleton y C. New York) del destacado mdico portorriqueo doctor R. Ruiz Arnau. 8

La lectura de su primer captulo Mis jaquecas me. Impresion grandemente por su extraordinaria similitud con mi caso. Por aquel captulo describe el autor cmo sufra crisis intensas y peridicas de jaquecas, nuseas, intolerancias de luz y ruidos y otros sntomas, desde su niez, que le incapacitaban para todo trabajo y cmo ejerca su profesin con la tortura del terrible fantasma de la crisis que, indefectiblemente, surga a su tiempo con invariable regularidad. En poco tiempo advierte cmo va reducindose su capacidad visual y aumentando el cortejo de sntomas dolorosos y entonces se somete al examen de un oculista competente; ste diagnostica un error hipermetrpico en ambos ojos con un ligero astigmatismo en uno de ellos y prescribe unos lentes correctores. A pesar de la utilizacin de stos los trastornos no cesan y stos le imposibilitan para toda funcin de lectura o cualquier otra empresa intelectual. A los treinta y ocho aos se le complica este cuadro anormal con la presbicia o vista cansada y necesita variar de manera frecuente la graduacin de los cristales, de los que habr de llevar encima (como haba llevado yo) toda una variedad de lentes para cerca, para lejos, coloreados para moderar la intensidad de los rayos actnicos y unos bifocales para ciertas ocasiones. En un viaje a Nueva York consulta a un afamado especialista quien en nada pudo atenuar su calvario. Al regresar a Puerto Rico est decidido a cesar en su actividad mdica e intelectual para dedicarse a una profesin que no le requiera el sobreesfuerzo de la visin cercana pero, a poco, sus deberes profesionales le llevan nuevamente a Nueva York, esta vez acompaando a un enfermo que haba de ser sometido a un tratamiento de rayos X. Departiendo con el especialista y contando a ste la inutilidad de la ciencia en su trastorno ocular, aquel le aconseja que visite al doctor Williams H. Bates, dndole a conocer, al mismo tiempo, un trabajo de ste que publica, entonces, el New York Medical Journal. El doctor Ruiz Arnau dice que esta primera lectura le caus sorpresas y desencanto y aade textualmente: Su autor afirmaba en sus primeras lneas que los errores de refraccin, miopa, hipermetropa, astigmatismo, no slo no son deformaciones oculares definitivas y nicamente corregibles mediante cristales, sino que, siendo debidos a una contractura viciosa adquirida de los msculos extrnsecos del globo ocular, son ms que corregibles reformables, por medio de prcticas de relajacin muscular. En una palabra, el cristalino deja de ser factor en la acomodacin y el globo del ojo no es inextensible; es decir, dos dogmas fundamentales de la doctrina casi secular sobre esa funcin, venidos al suelo en un instante. Esto slo podra ser obra de un entendimiento desequilibrado o de un genio, y andan estos ltimos tan raros por el mundo viviente!... Imbuido, como todos los mdicos, en la idea del cambio de curvatura del cristalino, en virtud de la accin del pequeo msculo ciliar, para determinar la acomodacin del ojo a las distancias, senta yo la pesadumbre del viejo edificio de la ptica fisiolgica, con toda la autoridad de sus fundadores y con la gravitacin de las cosas ha mucho establecidas, aceptadas por la generalidad y sostenidas por el inmenso acervo de los intereses creados a su sombra. -Parceme todo esto anatmicamente imposible -me deca-. Sin embargo, era para m una halagadora esperanza. 9

-Despus de todo, pensaba, por qu no han de realizarse las cosas en el ojo lo mismo que en una cmara fotogrfica, en la que para obtener retratos de objetos a diversas distancias, se acorta o alarga la del lente a la pantalla? Si en un Kodak se fuese a imitar lo que segn la clsica teora ocurre en el ojo, sera menester colocar un nuevo lente cada vez que se quisiera obtener una fotografa a diferente distancia; ya que no existe artificio alguno conocido que pueda modificar de manera automtica el poder del mismo lente en las distintas ocasiones. Al fin se decide a consultar al doctor Bates al que expone, con detalle, su padecimiento. Este, despus de orle, le afirma categricamente, que si eso era todo, pronto se curara; que sus ojos no eran anormales y que slo tenan perdida la facultad de fijacin central. El esfuerzo mental y la contraccin excesiva de los msculos motores del ojo eran los que haban determinado un sobreesfuerzo ocular y los trastornos reflejos que padeca. Unas pocas y breves sesiones le convencieron de la veracidad del diagnstico y del fundamento de ste. Por unas simples prcticas de relajacin ocular y con la eliminacin previa de su arsenal de cristales graduados, restituy, en unos meses, la normalidad a sus ojos pudiendo leer, escribir y soportar los ms intensos focos de luz sin cansancio; las terribles jaquecas y molestias oculares, que estuvieron a punto de cambiar el rumbo de su vida, desaparecieron radicalmente. Sobra decir con cunta ansiedad le los captulos siguientes del libro del doctor R. Arnau y cmo puse en prctica los ejercicios del mtodo; el primero ya me afirm en su eficacia positiva. Practiqu incansablemente situando en ello toda mi voluntad y constancia y hoy leo, escribo, dibujo y pinto sin fatiga ocular y desenvuelvo una nueva vida ms fecunda y feliz. La alegra de producir y gozar de todos los placeres intelectuales ha substituido a aquel estado desesperado y pasivo anterior. Me promet, entonces, llevar esta buena nueva a cuantos sufren por mala funcin de su sistema ocular y, al hacerlo, enaltecer el nombre del sabio doctor Bates y destacar la personalidad del doctor Ruiz Arnau, mdico insigne y entusiasta propagador de la nueva doctrina. De aquel propsito ha surgido este libro por el que se detalla el mtodo, del que tengo una gran capacitacin prctica y al que he asociado consideraciones de mi propia experiencia y el producto de diferentes lecturas que lo afirman. Todo ello se expone en las pginas que siguen y de manera breve y simple. Quiero aclarar que no escribo para mdicos; stos pueden tener una documentacin de carcter eminentemente cientfico en las ya numerosas obras y artculos sobre los principios y la tcnica del doctor Bates, publicados por este mismo y por sus innumerables continuadores. Slo lo hago para cuantos se valen del medio mecnico de unos cristales graduados que atenan muy relativamente el efecto de su problema de refraccin y sin corregir la causa; para aquellos que van peridicamente a la tienda del ptico sin encontrar el lente que resuelva su defecto incorregible y para cuantos padecen trastornos y dolores por un desequilibrio ocular. Cada uno de stos puede resolver su caso de forma definitiva y concreta. El nuevo mtodo de reeducacin de la funcin visual supone una verdadera revolucin de todos los antiguos conceptos y el avance de mayor trascendencia en el campo de la 10

oftalmologa. La finalidad del sistema es alcanzar un estado permanente de compensacin y equilibrio en los rganos de la visin por el que se restablece la movilidad y coordinacin de los ojos y la mente y se anula, as, el sobreesfuerzo que acta como causa de todos los desequilibrios oculares. El mayor obstculo del sistema es la inercia del paciente a realizar unos ejercicios metdicos. La prctica de sus diferentes tcnicas requiere tiempo y exige una constancia que la mayor parte dejos humanos eluden por pereza. Aunque su problema quede latente estiman que es ms cmodo utilizar la ayuda mecnica de unas muletas oculares que sacrificar unos minutos de cada da a los simples ejercicios oculomentales que requiere el mtodo. No consideran que su propio defecto de refraccin es un motivo de anulacin progresiva de su tiempo hbil y una causa de agravacin creciente de aqul por el constante sobreesfuerzo a que tienen sometidos sus ojos.

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II CONCEPTOS FISIOLGICOS DE LA VISIN Como en la finalidad de este libro sera excesiva una detallada fisiologa del aparato ocular vamos a resumir sta en un sencillo esquema por el que sern expuestos, elementalmente, la funcin del ojo, los ms importantes vicios de refraccin, el clsico concepto de la acomodacin y el nuevo que nos descubre el doctor Bates. La cmara fotogrfica es un instrumento ptico-mecnico que est basado en los principios fsicos del ojo. Como todos sabemos aqul consiste en un cajn o cmara oscura con un fuelle extensible en cuya cara anterior va situado un objetivo o lente convergente sobre el que acta un diafragma que cierra, ms o menos, la abertura del objetivo para regular la entrada de la luz. El fuelle, al ser reducido o ampliado en su extensin, permite que el objetivo enfoque ntidamente la imagen en un cristal esmerilado o que la impresione en una placa o pelcula sensible, situados uno u otra en la cara posterior de la cmara. El ojo humano es una cmara oscura cuyo objetivo est supuesto por dos lentes que forman la crnea, de cualidad transparente y a la que vulgarmente se llama cristal del ojo, y el cristalino, pequea lente biconvexa que est situada detrs de la crnea y que es muy parecida a una lenteja. A travs de este objetivo del aparato ocular pasan los rayos luminosos, segn se abre o cierra el diafragma del iris, el pequeo disco negro, verde, azul, gris o castao que da cualidad de color a nuestros ojos y que constituye la parte anterior de la coroides. La retina, en la cara posterior del ojo, hace las veces de pelcula o placa sensible. El ojo est compuesto por varias membranas o tnicas concntricas que envuelven humores transparentes. La ms exterior, que es a la vez la ms resistente, se llama esclertica y en ella se fijan los msculos que actan sobre el globo ocular; la crnea est en su parte anterior. Debajo de la esclertica y tapizndola de negro se encuentra la segunda membrana o coroides; toda la cara interna de sta es la retina. El nervio ptico recoge el estmulo luminoso sobre la retina, atraviesa la esclertica y se distribuye, en forma radial, sobre la parte interna de sta, formando una pelcula constituida por clulas, grnulos y dems que terminan en los rganos especficos de la captacin y que se designan como bastones y conos. El punto ciego, o sea el que no responde al estmulo luminoso de la retina, es aquel en que el nervio ptico atraviesa la esclertica en la zona muscular del centro de la retina. Junto a ste se encuentra la diminuta extensin denominada fovea centralis que se el punto ms sensible y el que recoge las imgenes ms claras y definidas; esta propiedad disminuye, progresivamente, a medida que las ramificaciones retinianas se esparcen por la periferia. El globo ocular realiza movimientos de rotacin sobre su propio eje y puede girar con la pupila hacia arriba, abajo y los lados. Los msculos que actan para producir estos movimientos son seis: el recto superior, que eleva el ojo; el recto 12

inferior, que lo baja; el recto externo, que lo arrastra hacia fuera, el recto interno y dos oblicuos: el mayor y el menor, llamados as porque cruzan oblicuamente el eje anteroposterior del globo ocular y lo inclinan, abajo y hacia fuera el mayor, arriba y hacia fuera el menor. Todos ellos se insertan en puntos diversos sobre la esclertica. Una membrana mucosa llamada conjuntiva, lubricada por las secreciones de las glndulas lagrimales, une el globo del ojo a los prpados, por la parte posterior de stos y anterior de aqul. Corte Horizontal del ojo derecho

1. Conjuntiva esclertica. 2. Conjuntiva corneal. 3. Crnea. 4. Cmara anterior. 5. Cmara posterior. 6. Esclertica. 7. Coroides. 8. Iris. 9. Retina, regin de la mcula. 10. Cristalino y cristaloides. 11. Cuerpo vtreo. 12 Ligamento ciliar. 13. Fovea patellaris. 14. Cuerpo ciliar. 15. Nervio ptico. 16. Insercin de los tendones de los msculos recto interno y recto externo.

Como en el ojo no es posible acortar o alargar la distancia que media entre el lente y la retina como se vara la extensin del fuelle en la cmara fotogrfica, el cristalino, por contraccin del msculo ciliar, abomba su cara anterior para aumentar as su curvatura y poder refractario. Cuando el ciliar reposa, el cristalino se aplana, reduce su convexidad y produce un cambio de foco: corto, acomodado para el enfoque de la visin de imgenes cercanas o largo, para las lejanas. El mayor esfuerzo del ojo est constituido por la acomodacin a lo cercano. La funcin de enfoque se complementa por una regulacin de los rayos luminosos que, pasando a travs del cristalino, se proyectan en la retina, por un control de la contraccin 13

pupilar; la sensacin de relieve o estereoscpica se debe a una convergencia de la imagen registrada en las respectivas retinas de cada uno de los dos globos oculares. Grfico de la refraccin en el ojo normal (emtrope), en los anormales (amtropes) y de la correccin de estos por cristales de forma

P.L. Punto luminoso. A. Ojo normal; el punto luminoso converge exactamente en la retina. B. Ojo miope; la convergencia es anterior, por delante de la retina. C. Ojo hipermtrope; la convergencia se posterior, por detrs de la retina.

P.L. Punto luminoso. A. Ojo normal. En B. Ojo miope y en C. Ojo hipermtrope, un cristal cncavo y convexo, respectivamente, enfocan precisamente el punto luminoso en la retina.

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Todas las experiencias llevadas a cabo con el mayor rigor cientfico por el doctor Bates se concretan en que el cristalino no es factor en la acomodacin; sta se realiza por una deformacin del globo ocular que es originada por la tensin de los msculos oblicuos o de sus antagonistas los rectos que actan, respectivamente, segn estn las imgenes del campo visual ms distantes o prximas. Cuando el ojo enfoca imgenes o planos lejanos los msculos rectos aumentan su traccin y el ojo se reduce en sus proporciones anteroposteriores, esto es, de delante hacia atrs. Cuando el enfoque lo realiza sobre imgenes o planos prximos aumenta la traccin de los msculos oblicuos que oprimen el globo ocular alrededor de su parte media y lo alargan de delante hacia atrs. Esto ha sido comprobado por el doctor Bates por medio de imgenes reflejadas en la crnea, el iris, el cristalino y la esclertica y de sus variaciones en las diversas fases de la acomodacin y con tan absoluta nitidez que han podido, no slo ser observadas, sino fotografiadas, comparadas y medidas. A esta tcnica de experimentacin no es posible oponer la teora clsica de que la alteracin en las imgenes es producida por una modificacin de la curvatura del cristalino. La conclusin ms concreta y exacta es la de que el msculo ciliar no interviene en el cambio de curvatura del lente en el momento de la acomodacin y que sta se realiza por el alargamiento del dimetro antero-posterior del globo ocular. La verdadera funcin del ciliar es la de impedir que el cristalino sufra cambio alguno en su forma o transparencia al realizar la accin de acomodar. El ojo emtrope (con propia medida) es aqul perfectamente esfrico y que posee una refraccin normal porque los rayos luminosos, al converger exactamente en la retina, producen imgenes netas y definidas. Cuando la concurrencia es en un plano anterior o posterior a la pantalla retiniana, la refraccin es anormal y el ojo amtrope; las imgenes se registran, entonces, de manera difusa e imprecisa. Los defectos de visin pueden ser producidos, como en la fotografa, por mala funcin de alguno de los elementos del aparato. Si el fuelle de la cmara oscura se alarga excesivamente, los rayos luminosos convergen antes de llegar a la placa sensible y se produce una imagen difusa; cuando el fuelle se acorta con exceso los rayos convergen en relacin inversa a la del caso anterior, es decir, a mayor distancia posterior de la placa y determina, asimismo, una imagen borrosa. Estos dos efectos se repiten en el ojo humano; cuando la convergencia de los rayos luminosos es anterior a la retina se produce la miopa; si esta convergencia es posterior se determina la hipermetropa. Ambos defectos se consideran como resultante de una modificacin en la longitud normal de la cmara ocular; pero tambin pueden ser producidos stos y otros por mala funcin del lente convergente. Al endurecerse el cristalino, fenmeno que se produce generalmente en casi todos los humanos cuando ya han pasado de los 40 o 45 aos, la visin a corta distancia se hace difcil por la presbicia o vista cansada; sta tiene efectos de aumento progresivo. La crnea normal tiene la forma de un casquete esfrico y radios de igual curvatura y refrigencia. Cuando el poder de refraccin es desigual no podrn ser vistos, con precisin, los radios de una rueda y sern ms distintivos los oblicuos, o los

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horizontales, o los verticales y los restantes se apreciarn confusos; esto es el astigmatismo. Todos los vicios de refraccin han sido considerados, hasta ahora, como incurables o permanentes utilizndose, como nico medio curador, unos cristales ajustados en graduacin y forma a la anormalidad de refraccin: cncavos para los miopes, convexos para los prsbitas, cilndricos para los astgmatas y variadas combinaciones de unos y otros en un mismo lente y de acuerdo con los requerimientos del defecto. Cuando los ejes visuales no tienen una direccin simultanea se produce el estrabismo; este defecto es de correccin muy problemtica con lentes prismticos; tambin se pretende resolver con estos un estado consecuente de defectos oculares al que los anglosajones denominan eyestrain y que definen como un cansancio de los ojos producido por el uso excesivo de stos o por vicios de refraccin no corregidos. Por el nuevo concepto todos los defectos de refraccin se corrigen en su causa y sin artificios ni medio mecnicos; aquellos se producen porque se hizo mal uso de los rganos visuales, forzndolos para ver y por el abuso de contracciones anmalas de los msculos oculares extrnsecos que tienen a su cargo, no slo la funcin de acomodar la visin, sino la de regir los movimientos de direccin del rgano; stos, como ya sabemos son los cuatro rectos y los dos oblicuos que orientan la mirada por sus contracciones en los cuatro sentidos direccionales y que producen el alargamiento antero-posterior del globo ocular. Todo sobreesfuerzo en la visin obliga a una contraccin, casi permanente, que afecta a los dos grupos musculares, a uno, o a parte de este y que es la que produce los defectos de miopa, presbicia o astigmatismo. El estrabismo y las distintas variedades de desequilibrio muscular latente son determinados por la influencia de un msculo que tiene predominio sobre los otros. La contraccin excesiva del grupo muscular del rgano ptico, por un excesivo esfuerzo de visin en circunstancias desfavorables, crea sntomas, reflejos dolorosos y otros de orden diverso. El sobreesfuerzo repetido y constante que se realiza en forma inconsciente y que es la causa de toda anomala visual, genera un mal hbito permanente, no corregible por ningn medio artificial y nicamente rectificable por un mtodo de reeducacin de la vista. La fatiga o debilidad del aparato visual tiene su causa en una tensin o sobreesfuerzo mental al ejecutar el acto de ver.

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III ESQUEMA DEL PROCESO OCULO-MENTAL


El cerebro es la causa eficiente y el principio organizador del cuerpo viviente.

Aristteles Mucho ms importante que todo aspecto fisiolgico y anatmico de la estructura ocular es el conocimiento del mecanismo psquico visual, pues es ste el que proporciona a la mente la visin de las imgenes del mundo externo. El rgano central que percibe las comunicaciones o estmulos externos, a travs de los sentidos, es el cerebro. La va de acceso ms importante de ste son los ojos, rganos de captacin que comunican con el centro sensorio por medio del sistema nervioso. Cuando un motivo, dentro del campo visual, ha sensacionado nuestra atencin, se origina un proceso natural en al que se vinculan retina, nervio ptico y cerebro que analizaremos brevemente y por sus etapas consecutivas. La primera de stas es de sensacin, fase inicial o impresin primaria y momentnea del motivo o estmulo externo que se presenta en el campo visual; por la segunda, de atencin, se aplican los sentidos a su conocimiento; en la tercera, de seleccin, se elige y diferencia aquella parte que ms interesa del campo visual; por la cuarta, de percepcin, se reconoce por la mente la imagen ms clara y correcta. Estas facultades estn ntimamente ligadas, a su vez, con la memoria, que reproduce en nuestra mente las imgenes vistas o experiencias pasadas y con la imaginacin, que representa las imgenes de las cosas reales o ideales. Las sensaciones son de intensidad variable. Lo grande sensaciona ms que lo pequeo. Lo iluminado ms que lo apagado. Ciertos colores estimulan nuestra sensacin con ms fuerza que otros. Lo que est en movimiento, mucho ms que lo fijo. La sensacin ejerce influencias de mayor o menor intensidad sobre la atencin y segn la potencialidad del estmulo. Cuando la impresin es muy viva puede perturbar el estado de consciencia. Sin la atencin slo llegaramos a un conocimiento imperfecto de las cosas, puesto que no seran posibles una seleccin y percepcin perfectas. La atencin tiene una gran autoridad sobre nuestros reflejos; cuando aqulla es correcta o bien dirigida, la visin y la percepcin son buenas. Existen dos formas de la atencin: una espontnea y otra voluntaria; la primera, natural y primitiva, se realiza sin esfuerzo y est determinada por el hbito o la necesidad; la segunda es producto de la educacin y se asocia con tareas forzadas y deliberadas. Cuando comemos o nos vestimos realizamos un acto de atencin espontnea; al ocupamos en una labor de trabajo o esfuerzo mental la forma de nuestra atencin es voluntaria.

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Esquema del proceso mental de la visin

Ribot dice: La atencin bajo sus dos formas no es una actividad indeterminada, una especie de acto puro del espritu que obrase por unos medios 18

misteriosos e incomprensibles; su mecanismo es esencialmente motor, es decir, que obra siempre sobre unos msculos por medio de otros msculos y, principalmente, en favor de descanso o reposo sobre los mismos y aade: cualquier estado intelectual va acompaado de determinadas manifestaciones fsicas. Las repercusiones fsicas de la atencin pueden ser resumidas en tres grupos: fenmenos vasomotores, fenmenos respiratorios y fenmenos motores de expresin. Examinemos someramente los reflejos sobre las funciones orgnicas de estos tres grupos del mecanismo psicolgico de la atencin. Cuando se trabaja intensamente y se realiza un gran esfuerzo de atencin sostenida, el cerebro se congestiona. Si se padece una viva emocin de irritacin, clera o alegra la piel enrojece por la accin de un intenso aflujo sanguneo. Nuestros vasos sanguneos estn regidos por los nervios vasodilatadores o vasocontractores. En los estados citados los nervios vasodilatadores, al ser afectados, dilatan los vasos capilares de la regin cutnea; por el contrario, si una emocin, la angustia o el temor nos invaden y palidecemos es por haber sido afectados, entonces, los nervios vasocontractores. La atencin acta sobre las funciones respiratorias. Una emocin cambia y altera el ritmo respiratorio e influye sobre el corazn y an puede producir, cuando es excesiva, una inmovilidad temporal del sistema muscular o acelerar el ritmo pulmonar. Sikorski dice que el asombro o la emocin que acompaa al proceso psquico de la atencin est caracterizado, especialmente, por la suspensin momentnea de la respiracin. La atencin constituye la tendencia o direccin de nuestra mente, ya sea con carcter voluntario o espontneo, hacia un objeto o grupo de ellos y con exclusin de todos los dems que estn fuera de su foco. Se dice que a las puertas de la memoria vigila la atencin. Aunque todo puede ser recordado al ser extrado de nuestro almacn mental, slo aquello en lo que hayamos fijado la atencin quedar bien grabado en el fichero subconsciente y podr ser llevado con facilidad al plano consciente. Esta es uno fase de la atencin por la que se determina el establecimiento perceptivo de un objeto o cosa dentro del campo visual enfocado por aquello cuando al mirar la profusin de artculos expuestos en un escaparate y nuestra atencin es atrada para seleccionar un envase vistoso del conjunto, animado por una seductora etiqueta, todos los dems envases sern secundarios y accesorios. Si la mirada se enfoca a un punto los dems parecern borrosos; aquellos objetos que estn alrededor del mirado no se vern. La base fisiolgica de la seleccin radica en que el ojo registra las imgenes ms netas y claras en su fovea centralis y as se diferencia aquel punto mirado de los que le circundan. La percepcin de la que depende la facultad de ver est influida por la capacidad memrica que registra y conserva el recuerdo de las imgenes percibidas y de todas las nociones que nos han llegado por la vista y por la imaginacin. Horacio dijo que las cosas que entran por el odo toman un camino mucho ms largo y conmueven mucho menos que las que entran por los ojos, que son 19

testigos ms seguros y fieles. La percepcin, por tanto, debe adquirir su justo valor; cuando es desviada por imgenes elaboradas por la imaginacin, bajo el influjo de excitaciones o estados emocionales, no ser exacta y, por tanto, la visin ser mala. Peron ha dicho: Una imagen que adquiera en su representacin mental la intensidad suficiente para imponerse con fuerza, por efectos de la frecuencia, da nacimiento a un recuerdo ms concreto que el de otras imgenes que nos son desconocidas y ejercen sobre el espritu una impresin superficial y pasajera. Nos acordamos tanto mejor de una nocin cuanto ms ha sido vista y captada por la percepcin. Cuanto nos es familiar, mejor estar grabado en nuestra mente. Las experiencias pasadas, lo muy conocido, siempre ser lo mejor visto, percibido y evocable a voluntad. La memoria es una facultad ligada ntimamente con la atencin y la percepcin. La capacidad perceptiva depende del estmulo de las experiencias pasadas, por su cantidad y tipo. Cuanto nos es familiar y conocido, es visto y percibido con mucha mayor claridad y precisin que todo aquello de que no tenemos recuerdo. Un relojero con ojos defectuosos y que con gran esfuerzo visual lee el diario al iniciar su jornada, ver luego, perfectamente, las minsculas piezas que intervienen en su diminuto campo de trabajo, merced al recuerdo de estos elementos, insistido cada da, y a su familiaridad con ellos. Todo cuanto impresion a nuestro consciente ocupa un lugar en el recuerdo y puede ser llevado nuevamente a la esfera consciente evocndolo por un esfuerzo evolutivo o como respuesta a un estmulo externo. Cuanto percibimos establece nuevas ideas o despierta las viejas y retenidas; la funcin de sentir o advertir cuanto es objeto de nuestro conocimiento, es siempre un proceso de identificacin. El mecanismo del reconocimiento se inicia en la sensacin del objeto o cosa externa y seguida, y automticamente se produce la evocacin por imgenes de formas afines archivadas en nuestra memoria; entonces, por una sntesis formativa, tenemos la percepcin del objeto mirado, cuya apariencia est en correspondencia con otras formas anlogas. En consecuencia, la percepcin relaciona la visin sensorial del objeto con las imgenes referentes al mismo que nuestra experiencia posea. La imaginacin combina, interpreta y da nuevas formas a las imgenes recordadas, influyendo as en la percepcin. Del dilogo de Pcile y Ercole, que bajo el ttulo Ocil-Dicu escribi P. Budri, traducimos: Pcile. - Pretende usted que uno pueda codiciar algn objeto sin tenerlo ante los ojos? Ercole. - En efecto, uno puede codiciar una manzana aunque el manzano se encuentre a cien leguas; en el Polo Norte, por ejemplo. Pcile. - Pero no sin que la imagen de esta manzana se pinte en nuestra retina y a veces con una fuerza que haga reventar la bolsa de las lgrimas. Ercole. - Sin duda, pero esto es una imagen de manzana, no la manzana misma. Pcile. - Y no es acaso el ojo quien nos ha puesto un da esta imagen de manzana en el espritu para las necesidades del porvenir, con esos seductores detalles 20

a los que se aferran nuestras antenas sensoriales? Quiere usted decir, quiz, que se puedan ver ciertas cosas sin el auxilio de los ojos? Ercole. - Qu hace usted de la imaginacin? Pcile. - No es ms que una especie de digestin de la vista, donde, como en la otra, no se encuentra nada que el ojo no haya ingerido primeramente. Ercole. - Sostiene usted que el ojo escoge a sabiendas las imgenes de las que se compondrn, tarde o temprano, los juegos de nuestra imaginacin? Pcile. - Eso mismo. Ercole. - Lo que viene a decir que ver e imaginar son una misma cosa. Pcile. - Precisamente. Y, si aade usted que la imaginacin no es, a su vez, ms que un manejo de la codicia, nos aproximamos a la verdad. El famoso gineclogo ingls, Sir James Young Simpson, que fue quien descubri las propiedades anestsicas del cloroformo, dice que el mdico no conoce ni practica plenamente su arte, cuando niega o prescinde de la admirable y tan comprobada influencia de la mente en el cuerpo. En la visin defectuosa slo se atiende a una fase fsica del proceso visual y sin conceder inters alguno a la fase psquica de percepcin y recuerdo. Para el tratamiento ortodoxo no cuenta la gran intervencin que tiene la mente en el mecanismo de la visin. A todo perodo de esfuerzo debe suceder otro de reposo durante el cual los rganos recuperen las fuerzas que acaban de derrochar en el curso de la accin. No es posible escoger otro rgano que muestre mejor estos perodos rtmicos que el corazn; ste se contrae para enviar la sangre hasta las ms apartadas partes del cuerpo y despus se dilata, lo que constituye para el una fase de descanso. Estos ritmos biolgicos que se realizan de forma inconsciente en la vida interna del hombre son los que la equilibran y gobiernan armnicamente. Donde el ritmo inconsciente acaba surge el albedro consciente que puede alterar, a voluntad, los movimientos regulares y automticos mediante una serie de estados de conciencia formados por la subconsciencia; este es el archivo de nuestras impresiones. Todo conocimiento adquirido, por contacto de nuestros sentidos con el objeto, permanece guardado e ignorado hasta que el azar o el estmulo de un fuerte deseo lo hace surgir por el recuerdo de la experiencia o el objeto. Todos nuestros recuerdos, aun sin estar en nuestra conciencia, permanecen en nosotros e influyen, sin que lo sospechemos, en nuestra vida fsica y psquica. La conciencia se libra de todo trabajo minucioso descargndolo sobre la subconsciencia. Fardwell dice, acertadamente: Uno de los primeros trabajos realizados por el hombre despus de que ve la luz -la succin del pecho de la madre- rene en s tal complejidad, por el sinnmero de msculos que intervienen en su realizacin, que si tuviera que adquirir su conocimiento de un modo consciente invertira en ello un tiempo considerable y, sin embargo, lo realiza de un modo perfecto desde que nace. Intervienen aqu los impulsos rectores de la infraconsciencia y de la misma manera tienen idntica procedencia cuantas acciones instintivas realiza el hombre.

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La vida cotidiana est llena de ejemplos de cmo rige la conciencia ordinaria los actos instintivos y cmo interviene, adems, en aquellos actos automticos cuya realizacin requiri, en su iniciacin, de la consciente atencin de nuestra facultad mental. Cuando pretendemos aprender un oficio, a montar en bicicleta, a tocar el piano o a formamos el nudo de la corbata, situamos nuestra atencin mxima en la tcnica del trabajo que ansiamos conocer, en los pedales, en las teclas o el nudo, pero poco a poco y a medida que la direccin de los msculos va siendo regida por subconsciente, todos los movimientos se realizan sin esfuerzo mientras la mente, libre de esta preocupacin, deja que hablemos de cualquier asunto ajeno a lo que realizamos o que podamos pensar en cosa distinta. Todo aprendizaje ser tanto ms eficaz y breve cuanto mayor sea la aplicacin que la conciencia le conceda. Una vez que la subconsciencia se ha hecho cargo de la funcin, sta ser tanto mejor ejecutada mientras menos se piense en ella. Mirar es, simplemente, una accin fsica. Ver es un acto mental en el que interviene una direccin espontnea o voluntaria de la mente que lleva la vista hacia el motivo de sensacin, sita en l la atencin y lo registra en el campo de la conciencia. Ver es percibir neta y claramente la cosa. El ojo normal no trata de ver todos los detalles de un dibujo o la lnea completa de una pgina, sino que se detiene en cada uno de aqullos o en cada palabra y sin pretender fijar simultneamente la atencin en los prximos. No vemos con los ojos, sino a travs de stos, por el cerebro; ste slo puede recibir las impresiones una a una y no en grupo de varias o de manera masiva, pues en este caso se crea el sobreesfuerzo, la tensin y la fatiga. La mente interviene, decisiva y directamente, en el juego natural del rgano de la vista. En la nueva tcnica del doctor Bates se ha tenido en cuenta el proceso culomental y en ste ha sido basado cada uno de los ejercicios, aparentemente pueriles, pero que tienden, de manera positiva, a una mejora de la capacidad receptiva y memrica. Por las tcnicas del doctor Bates se mejora la visin actuando sobre las facultades memricas e imaginativas y coordinando las funciones de la mente con el aparato visual. Toda disociacin entre la mente y la vista es causa de desarreglos visuales. Cuando, abstrados por el pensamiento, los ojos se fijan en un punto sin mirar a ninguna parte, el rgano visual est en tensin forzada. La funcin ocular debe actuar en relacin con la mental; si los ojos estn abiertos deben mirar a algo que se aprecie en forma consciente. El aparato visual ha de funcionar siempre coordinado con la inteligencia; aun con los ojos cerrados habr de existir una comunidad entre la funcin ocular y mental. El juego mental requiere una movilidad continua y rpida e ininterrumpida, aunque con breves frecuencias para poder conocer, seleccionar, percibir y adquirir as una conciencia clara del objeto y de sus formas y acciones. El acto de atencin y fijacin nunca debe ser simultneo sobre ms de un motivo. Purville dice: La atencin es la facultad dominante que encontramos en la base de todos los fenmenos psquicos. Cuando se orienta sobre una sola imagen percibimos todas las sensaciones y observamos todos sus detalles sin olvidar el nfimo. As podemos juzgar los objetos, compararlos entre s y recordarlos de modo que podamos hallar, cuando tengamos

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necesidad de esas nociones, una imagen clara y precisa de lo visto. Si la atencin se divide nuestras facultades de visin y mente se encuentran anuladas o debilitadas. Pero la atencin y fijacin de los hechos no puede ser sucesiva ni de larga duracin. Cuando stas son muy sostenidas, se produce un efecto contrario a la eterna Ley del Ritmo. El estado de tensin, que determina la atencin mantenida, acaba por crear alteraciones en el rgano ocular sensible, en el sistema nervioso que transmite y en la mente que percibe. A cada variacin mental corresponden movimientos correlativos oculares y es por esto que la accin y el reposo deben ser tan alternas en las funciones oculares y mentales, como en las restantes funciones orgnicas. Si vemos un objeto de mutaciones rpidas, fijndonos mejor en un punto preciso de aqul en cada una de ellas, acabaremos, en poco tiempo, por recoger en nuestra mente los puntos fundamentales mirados y aquellos otros detalles secundarios que se derivan de una visin imprecisa y ms indeterminada. En esta observacin radica uno de los principios del doctor Bates, citado por el doctor Ruiz Arnau. Todo cuanto vemos debe parecer que se mueve en el espacio. El movimiento mental concomitante puede ser y es detenido de manera momentnea por el sujeto, para el acto de conocer o relacionarse, merced al time-binding-power de Korzybski, o atributo consubtancial que posee de intervenir, bien que de modo relativo, en el Tiempo. Intentar paralizarlo por medio de un sobreesfuerzo equivale a oponerse, con riesgo de positivas alteraciones, al cumplimiento de una ley general del mundo y de los seres y aade: es, tambin, ir en contra de esta otra especial de la biologia: el movimiento es vida, la quietud, muerte.

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IV NORMALIDAD FUNCIONAL DE LA VISIN


La salud, as como la fortuna, retira sus favores a los que abusan de ella.

Saint-Evremont El doctor M. Viard dice que el hombre es el resultado de una sntesis maravillosa pero a condicin de que todo acte regularmente, que todos los engranajes funcionen bien y que todas sus partes constitutivas sean solidarias entre s y se presten socorro cuando el caso llegue, para bien general del organismo entero. La mala funcin visual puede depender de mltiples causas: unas que afectan solamente a los ojos y otras muchas que son ajenas al propio rgano. En el aparato ptico se manifiestan variadas perturbaciones y sntomas que pueden adquirir un carcter crnico y que influyen, de manera notable, sobre el normal desarrollo de la vida fsica y mental. Entre los sntomas astenpicos, se encuentran los sensoriales: fotofobia, diplapa, oscurecimiento transitorio de la vista, incapacidad para la lectura prolongada, vrtigo, hiperestesia auditiva, moscas volantes y las ilusiones de la vista anormal, de color, tamao, forma, nmero, lugar, objetos inexistentes, color complementario, color del sol, escotoma por mirar a este astro, titilacin estelar, etc. y los sensitivos, que pueden tener mayor importancia que los citados como el dolor, que adopta diversas modalidades e intensidades, en el globo ocular, frontal, en las sienes o nuca, etc. Tambin pueden aparecer, como dependientes de la fatiga ocular o sin relacin con ella, malestar general, sensacin de abatimiento, trastornos de estmago e hgado o un estado de exagerada sensibilidad general que determina, en el paciente, peridicas o muy constantes crisis astenpicas que lo hacen muy excitable y emotivo y hasta el punto de que siente el dolor con mucha mayor intensidad que los normales. En la mayor parte de estos casos se intensifica el efecto por la causa, pues al ser definido el mal como reflejo de anormalidad ocular se prescriben unos cristales graduados que slo sirven para agravar causas y efectos, sin corregir aquella ni reducir stos. Cualquier enfermedad, una alimentacin inadecuada y otras causas de tipo psquico, como el tedio, la pena, el temor o cualquier otro estado emotivo, pueden afectar y perturbar la visin. Bajo la influencia de una emocin ciertas facultades psquicas y fsicas quedan pervertidas, exaltadas o disminuidas. Si el choque emocional es grande aun pueden quedar en suspenso. Como dice el Doctor Tuke: Toda sensacin general o especial producida en el cuerpo por agentes externos puede ser tambin producida por estados internos de emocin que afectan a los centros sensoriales y el espritu transfiere esa sensacin al punto del cuerpo en que termina el nervio sensorial especialmente puesto en juego. Todo estado emocional puede ocasionar, por tanto, trastornos de carcter transitorio o grave sobre la visin.

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Cuadro de los ms corrientes sndromes astenpicos SENSORIALES


Horror a la luz

SENSITIVOS
Dolores oculares

VEGETATIVOS
Congestin conjuntiva

PSICOMOTORES

de Actitudes viciosas de la cabeza

Doble visin de los Dolores de cabeza objetos Vrtigos Sensacin quemadura, etc. de picor,

Irritacin del borde de Contraccin de los prpados msculos fisionmicos Nuseas. Edema parpebral. de Globos hundidos. Estornudos. Arrugas Temblor parpebral

Oscurecimiento de la vista Malestar general. Incapacidad largas lecturas para Sensacin abatimiento

oculares Lesiones Desprendimientos, etc.

Moscas volantes y Extrema sensibilidad otras ilusiones de vista anormal

La emocin por efectos de la clera, el terror, la alegra o el dolor crea perturbaciones considerables, entorpeciendo o anulando la palabra, la vista y el odo, contrayendo o relajando los msculos y disminuyendo su actividad. Las contracciones limitadas a un rgano son las ms frecuentes, como cuando afectan al ojo, ponindole fijo o asombrado. Un Choque emocional no slo puede afectar a la inervacin sensitiva y motriz sino a las restantes funciones, pues todas ellas estn bajo la dependencia del sistema nervioso. El tedio, afectando a la variabilidad orgnica la estanca o reduce. Una infeccin gripal o de otro orden o un estado febril tienen un gran reflejo en los ojos. Las personas enfermas o cansadas no deben leer, pues los ojos no estn en condiciones de soportar este esfuerzo. Al margen de estos factores psicofsicos an existe otra causa de disfuncin en la atencin mal orientada. Ribot, dice: En los casos de atencin espontnea el cuerpo entero converge hacia su objeto; los ojos, los odos y algunas veces hasta los brazos, todos los movimientos se detienen. La personalidad est absorta, es decir, que todas las impulsiones del individuo, toda su energa disponible, se dirigen al mismo punto. Estas repercusiones orgnicas reaccionan sobre el cerebro y anulan la funcin de las facultades psquicas. El trabajo de la mente y el de los msculos es como el de dos ruedas dentadas engranadas. Cuando una de las dos se mueve, arrastra a la otra. La fijacin insistente de la mirada produce una tensin sostenida que inmoviliza ojos y mente y determina, por tanto, una mala funcin del aparato ocular. Todo sobreesfuerzo, en el acto repetido de ver objetos extraos o no familiares, crea un trabajo excesivo en las fibras musculares del ojo y genera una hipertensin, en el tramo 25

nervioso motor, que se propaga y refleja. La acumulacin de fatiga ocular explica la periodicidad de los ataques de jaqueca que padecen muchos enfermos de refraccin. Los msculos de sus ojos, dotados de completa suficiencia funcional para neutralizar el efecto, sobrellevan un remanente de fatiga que el sueo diario no compensa, hasta que llega un da en que la acumulacin excesiva trasciende con violencia a la sensitiva y se presenta la crisis de dolor, que obliga a una fase pasiva, y aun a guardar cama, hasta que aquella crisis remite por natural equilibrio y compensacin. Una de las directoras de la National Sociciy for the prevention of blindness, mrs. Hathaway, dice: No hay rgano ms sufrido que el ojo. Pero, aunque resiste sin quejas abuso tras abuso, lleva la cuenta y anota los excesos."

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V USO NATURAL DE LA VISIN


De noventa enfermedades, cincuenta son producidas por la culpa; cuarenta por la ignorancia.

Mantegazza La conclusin ms concreta del doctor Bates y que ha sido afirmada por mltiples experiencias ajenas es la de que los medios puramente mecnicos, los cristales graduados o muletas de los ojos, no eliminan las causas de la visin defectuosa; estos artificios son impotentes para que el rgano recupere su funcin normal y, por el contrario, slo sirven para que se agrave cualquier vicio de refraccin en forma progresiva. Los ojos, como otra parte del cuerpo y cuando las condiciones son favorables, pueden liberarse a s mismos de sus defectos. Los profesionales aferrados a su ortodoxia, niegan esta capacidad reparadora, natural y comn en el organismo y al considerar que los defectos de refraccin son incurables los neutralizan con unos cristales rectificadores que si corrigen el defecto en parte y por breve tiempo, mantienen la causa indefinidamente. El doctor Bates, despus de mltiples estudios, reconoci que la mayora de los vicios de refraccin son reflejos de un defecto funcional determinado por la tensin que crean los malos hbitos del uso del aparato ocular y la influencia de aqulla sobre mente y cuerpo; por ello todas sus tcnicas se orientan hacia el alivio de los sntomas y la correccin de los defectos por unas frecuencias de reposo que compensen el sobreesfuerzo. La prctica de cada uno de los procederes y su mtodo ensea el uso normal de los ojos y la adopcin de nuevos y buenos hbitos de funcin por los que se establece una relajacin coordinada en ojos y mente; cuando sta se mantiene los defectos se corrigen por s mismos y mejora, progresiva y notablemente, la potencia visual. El ojo es una pieza de la mquina humana y tiene la misma capacidad de recuperacin que cualquier otra parte de aqulla. Como la tensin es la causa de los defectos oculares y no un defecto de stos para anular aqulla se hace preciso crear estados de relajacin o aflojamiento; stos y una reeducacin del rgano, por medio de ejercicios frecuentes, son los que crean nuevos hbitos correctos y restituyen la normalidad al rgano de la visin. La existencia de una mutua influencia entre las partes psquica y somtica, a travs de la subconsciencia, es una realidad indiscutible. El doctor Pottenger, en Symptoms of Visceral Disease, escribe: El cuerpo humano est dotado de un poder psquico superior que es capaz de influenciar la regulacin nerviosa; as como la base de esta ltima es el acto reflejo, su idea es la del gobierno fsico. Tan indispensable es para el equilibrio somtico la funcin del sistema nervioso como para el equilibrio fsico la normalidad en las orientaciones del pensamiento. La influencia de la mente sobre nuestra parte fsica es an mayor que la de esta sobre aqulla. Los rumbos equivocados del pensamiento, si persisten, van seguidos ordinariamente de alteraciones 27

patolgicas, producindose stas en virtud de la sobreexcitacin del sistema nervioso y del trastorno en las secreciones internas. La mayor parte de los desrdenes funcionales se neutralizan o mejoran con la ayuda de la mente. Los ms rebeldes padecimientos visuales se alivian o desaparecen por un proceso de coordinacin somtico mental. El ojo es el rgano que facilita la impresin o materia visual, la mente recoge este producto sensorial y lo concreta en una visin formal de la imagen externa. Los ojos y la mente forman una sola unidad; a las variaciones mentales son correlativos los movimientos oculares. La alternatividad de trabajo y reposo es tan comn a las dos funciones de pensar y ver como a todas las restantes del organismo humano; la primera se nutre de los motivos que durante la vigilia le ofrece la segunda; sta, a su vez, est subordinada a las variaciones de aquella. Cuando la mente reposa, la visin es normal. El doctor Bates ha comprobado que son muy pocos los individuos que pueden mantener la normalidad visual por espacio mayor de algunos minutos. En muchos casos apreci que la refraccin cambiaba seis o ms veces por segundo y con variaciones de la normal a veinte dioptras. El esfuerzo influye sobre la mente y determina cambios en la refraccin. Existe, y es comprobable un fenmeno de expresin fsica de la conciencia. Exmenes retinoscpicos han mostrado como era normal la visin de un enfermo de refraccin, al afirmar o recordar la verdad y cmo, cuando afirmaba o recordaba equivocando o imaginando, su visin reflejaba un defecto refractario. Bates cita el caso de un anormal visual de veinticinco aos que cuando miraba una pared blanca sin intentar ver -en un estado de completa relajacin culo-mental- no manifestaba vicio alguno de refraccin, pero que, al equivocar diciendo que tena veintisis aos, surga el miope. Las imgenes u objetos son vistos en su forma y color por los reflejos de las vibraciones lumnicas y mutaciones rpidas de mente y ojos de las que cada una sirve para fijar un determinado punto del objeto; ste se precisa mejor que los dems en aquel brevsimo lapso de tiempo y, as, sucesivamente. De esta forma, en un instante, el cerebro ha recogido e integrado varias gamas de ondulaciones fundamentales que corresponden a los puntos ms determinados del objeto y, adems, a otros secundarios que son derivados de la visin indirecta. El modo natural de funcionamiento de la mente es la variacin rpida de sus imgenes o motivos. El origen de perturbaciones de diverso carcter es el esfuerzo sostenido al tratar de paralizar o retardar, por un espacio de tiempo superior al normal, aquella constante mutacin mental. La sensacin de que toda imagen u objeto contemplado se desplaza con un leve movimiento pendular y en sentido inverso a cualquier cambio ocular o mental realizado sobre ella es el simple cambio o modalidad lenta de la oscilacin universal. El estado de perfecta relajacin, compatible con la armona orgnica, se asegura por el brevsimo perodo de reposo intercalado entre cada dos fases de la actividad fsica. Las tcnicas del doctor Bates sirven para que se formen hbitos correctos, cuando se aprende a imitar, conscientemente y por medio de la imaginacin, las acciones que en el individuo normal son subconscientes por una repeticin frecuente de 28

movimientos mentales y oculares coordinados y rtmicos por los que se imagina que las cosas o sus representaciones mentales oscilan de manera continua. Toda representacin del mundo exterior nos da la impresin, al movernos, de que ella se mueve en sentido inverso al de la direccin de la mirada. Este movimiento decrece en actividad con la distancia; toda imagen muy distante, aunque tenga una accin rpida parece estar en reposo. La evocacin de imgenes de cosas familiares que son analizadas en sus detalles o seguidas en sus movimientos naturales, el suponer ms negra una letra o cualquier otra imagen negra y ms blanco el blanco de su fondo, el imaginar una imagen correcta, pero distinta a aqulla a la que se dirige la mirada y tantos otros procederes del mtodo, reintegran, en poco tiempo, la normalidad perdida en la visin. La formacin de nuevos hbitos que substituyan a los incorrectos que son causa y principio del mal que se pretende corregir tropieza, en muchos casos, con el complejo, bien conocido, de inferioridad. La manifestacin externa de ste radica en una exagerada desconfianza en la propia aptitud. Esto supone un esfuerzo!, ya no es para mis aos!, yo no tengo tiempo para eso!, no son otra cosa que fantasmas del desaliento que debemos hacer retroceder con plena determinacin y resolucin. El trabajo supuesto se convierte en un obstculo invencible y falla ante una tarea mental cuya intensidad se aprecia muy ligeramente. Organizando inteligentemente nuestro tiempo siempre ser posible conseguir el necesario para las prcticas que el mtodo de reeducacin visual requiere. La desorganizacin de nuestra labor y tanto nos referimos a la fsica como a la psquica-, nos hace vivir en un estado permanente de inquietud nerviosa que impide el que podamos entregamos por completo a cualquier acto voluntario. Actuamos pensando siempre en cosa distinta a la que nos ocupa. El gran doctor Maran dice, de s mismo, que es un trapero del tiempo y que gracias a esta facultad de recoger y aprovechar los retazos de sus minutos libres puede llevar a cabo toda su ingente labor cientfica y literaria. El hbito se adquiere por un proceso inconsciente. Todas las tcnicas del doctor Bates forman parte de un sistema de aprendizaje en el que, como en toda funcin rtmica, se producen fases correlativas de actividad y reposo que eliminan los estados de tensin. De esta forma la coordinacin mental y fisiolgica llega a realizarse de una manera autntica. La tensin o el sobreesfuerzo se manifiestan cuando el yo consciente interviene e influye en el proceso del que debe estar ausente.

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SEGUNDA PARTE I TCNICAS PRCTICAS


No son los remedios, sino la Naturaleza la que Cura; la virtud de aquellos consiste tan solo en ayudar a sta.

Hipcrates Antes de entrar en el detalle del mtodo, queremos puntualizar que ste no pretende ser, ni es, una teraputica o tratamiento de las enfermedades oculares. Su nico fin es el de restituir la visin normal a los ojos afectados por vicios de refraccin, el de educar aqulla y crear hbitos correctos de funcin. Cuando en los ojos exista alguna enfermedad, cuyo origen est localizado en el propio aparato de visin, la prctica de los diferentes procederes que enunciaremos, al restablecer la normalidad en el proceso funcional, puede crear la mejora y aun determinar la curacin. Si la enfermedad ocular es reflejo de un mal localizado en otra parte del cuerpo ser necesario, entonces, tratar la enfermedad en su causa, pero siempre supondrn una gran ayuda en el tratamiento local de la enfermedad ocular y, aun en el de la enfermedad original, los ejercicios del mtodo que, al restablecer la normalidad visual, estimularn la autorecuperacin orgnica. Las tcnicas del doctor Bates son absolutamente inocuas y no tienen contraindicacin de ninguna ndole. Su prctica, en todas las enfermedades de la vista, proporcionan el alivio y aun, en algunas de ellas, la curacin. Cuando la visin es anormal y se padecen vicios de refraccin creados por el sobreesfuerzo, aqulla se reconstituye y normaliza y son eliminados todos los sntomas reflejos -muchos de ellos dolorosos- por la aplicacin metdica y voluntaria de los procedimientos naturales que se derivan de los atributos o cualidades de la visin normal. Cuando stos han sido recuperados se alcanza un estado permanente de relajamiento y es evitada la tensin provocada por el esfuerzo de ver y percibir. l.Los atributos de la visin normal son seis. 1. Relajacin. La mente y los ojos funcionan en coordinacin y con frecuencias rtmicas de reposo. 2. Fijacin central. Las imgenes que se ven con la mxima precisin son recogidas por la fovea centralis en la porcin central de la retina. 3. Variacin. Los objetos del mundo exterior cambian rpida y continuamente. 4. Oscilacin. Las imgenes vistas tienen un movimiento pendular de un punto a otro. 5. Memoria. La evocacin del objeto visto o de pasadas experiencias es rpida y perfecta. 30

6. La imaginacin. - Los recuerdos se combinan y forman imgenes diferentes por una buena estructuracin mental. Las cualidades funcionales de la visin normal reconocidas por el doctor Bates y comprobables, en condiciones favorables, en el ojo normal son reconstituidas por cada uno de los procederes del sistema que, insensiblemente, las restituyen alojo anormal al ser ste educado en una funcin nueva. El acto simple de cerrar los ojos durante unos minutos, evocando cosas o personas conocidas, supone el relajamiento de mente y ojos y un estado de reposo en el proceso funcional que es una de las condiciones favorables del primer atributo. La refraccin del ojo es variable y supeditada a circunstancias diversas. Ni los individuos con visin normal la mantienen en todo momento, ni los que padecen de visin anormal la tienen en forma permanente. Existen momentos desfavorables o favorables que alteran el estado siempre igual o fijo que cabra atribuir. La visin de una imagen desconocida, una fuerte excitacin de la luz o el ruido, un estado de malestar fsico o enfermedad de cualquier ndole, el tedio, el hasto, una situacin expectante, la inquietud, la angustia, e miedo, la irritacin, etc., son estados negativos que provocan, indefectiblemente, una anormalidad en los ojos sin vicios y una agravacin en los que los poseen. Estas perturbaciones sensoriales son obstculos graves de la buena visin y rebajan, notablemente, la vitalidad orgnica. La acentuacin del esfuerzo ocular o la tensin determinan un mayor esfuerzo en el acto de ver, y ste, asociado con el que exige la atencin, reduce la potencia de los rganos visuales. La eliminacin del sobreesfuerzo inicial y, en consecuencia, de los reflejos, se traduce en un mejor ajuste fisiolgico que repercute en mejora de la visin. Aqul se obtiene no sosteniendo la mirada en forma fija sobre un mismo punto y ms all de un brevsimo espacio de tiempo. Cuando al mirar se contraen o aprietan los ojos no se conseguir ver mejor sino, precisamente, todo lo contrario, pues se crea un estado de tensin que rebaja, en razn al sobreesfuerzo, la capacidad de visin. Las diferentes tcnicas a practicar deben ser consideradas como un pasatiempo grato y no como una labor forzada. Mientras ms se practiquen y repitan, tanto ms pronto se conseguir la anulacin de los defectos y sus consecuencias. Las prcticas deben ser realizadas con la mxima frecuencia posible. En la vida de todo individuo existe siempre tiempo para cuanto se proponga, y en este caso se trata de dar un reposo al aparato culo-mental y de algo que puede ser considerado como verdaderamente fundamental para su trabajo, salud y felicidad. Cada uno de los procederes debe ser ejecutado sin esfuerzo alguno ni preocupacin. El mtodo no requiere sacrificios de tiempo ni acta en dao de las funciones obligadas de cada da. Todas sus etapas habrn de ser consideradas como factores de formacin de un hbito que luego ser realizado automtica e inconscientemente. El resultado ms concreto y mximo se puede obtener, segn sean la reiteracin con que se practique y la propia capacidad de relajacin mental; cuando ambos factores se coordinan eficazmente se podr alcanzar el resultado en unas semanas, aunque lo regular es que el periodo de prcticas voluntarias dure unos meses. Existen casos en que el tiempo requerido es mucho ms largo porque concurren circunstancias diversas que lo obstaculizan como trabajos antagnicos con el defecto, una particular resistencia que no permite

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desembarazarse inmediata y definitivamente de las gafas o cristales graduados, el haber usado stos largo tiempo y an la convivencia con personas de vista defectuosa; la mirada con ostensible sobreesfuerzo es siempre contagiosa.

La caracterstica mirada del sobreesfuerzo. Ojos contrados o apretados para ver mejor y que rebajan, en razn a la tensin, la capacidad de ver.

Los casos mas laboriosos son, generalmente, los de una acentuada miopa o aquellos en que se padece de una refraccin diferente en cada ojo, pero existen mltiples excepciones en las que, aun con un grado alto de defecto, se manifiestan resultados rpidos e imprevistos. Un requisito de absoluta necesidad, para la mayor eficacia del sistema, es el abandono total de los cristales graduados al iniciarlo. Aun con alguna excepcin, siempre ser esto posible. Los pacientes de anormalidad visual que no quieran o no se decidan a comenzar las prcticas sin desechar radicalmente el uso de las muletas oculares, es mejor que renuncien a aqullas; no es posible la correccin del defecto por medios mixtos. Los muy miopes o prsbitas reconocen, a poco de seguir el mtodo y pasado el perodo inicial en el que es tolerable un empleo ocasional de las gafas o lentes, que pueden prescindir de aquella ayuda mecnica que, poco antes, consideraban como absolutamente imprescindible. El sobreesfuerzo no cesa ni en el periodo de sueo y aun existen casos en que, durante ste, se acenta. Por ello ser conveniente que antes de ir a la cama se practique un balanceo amplio y que en el trnsito de la vigilia al sueo sea evocada alguna de las tcnicas de relajacin. En todo momento debe estar vigilante la 32

conciencia para evitar todo sobreesfuerzo involuntario; si ste se advierte practquese algn ejercicio que lo neutralice. La paciencia es una virtud que entraa sufrimiento; el mtodo no la requiere y slo exige decisin y perseverancia. stas se tendrn fcilmente considerando que las diferentes prcticas sirven para crear un estado de reposo compensacin en los ojos y la mente, una gran sensacin de bienestar general y una solucin definitiva de todos los vicios de refraccin en el aparato ocular. Cada uno de los procederes establece siempre una mejora y todos, en ningn caso, crean dao alguno ni en los ojos, ni en parte alguna del organismo.

Tcnica N 1. Palmeo

Tcnica nmero 1 PALMEO En ingls Palming significa cerrar los ojos y mantenerlos cubiertos con las palmas de las manos, evitando toda luz y presin sobre la cara o los globos oculares. El palmeo se practica estando sentado cmodamente y con los codos apoyados sobre la mesa. Las manos se colocan cruzadas, situando la parte inferior de las palmas sobre las mejillas, los dedos sobre la frente y los pulgares sobre las sienes. Las manos forman una especie de concha, que encierra la rbita sin rozarla, para evitar que se filtre algn rayo de luz. Una vez cubiertos los ojos y en el negro ms absoluto sern evocadas personas y escenas animadas vistas, pero sin fijar la mente en ningn detalle del recuerdo, pues esta estabilizacin mental, aunque sea muy breve, puede producir 33

una inmovilizacin ocular y crear un efecto contrario al perseguido con la prctica. Cuando se ha conseguido el negro, con facilidad puede ser evocado el blanco del papel; de la pantalla de cine, de la pared, etc. La relajacin tiene dos fases: una activa y otra pasiva. La primera se produce por la funcin normalizada en los perodos de actividad; la segunda, durante los momentos de reposo. En el palmeo son combinadas ambas fases, siendo sta una de las tcnicas de mayor eficacia para la obtencin de un estado de reposo mental y ocular, pues mejora la visin ostensiblemente y hace desaparecer, en corto tiempo, y brevsimo en ocasiones, los sntomas astenpicos y especialmente aquellos otros ligados con el espasmo muscular. A poco de practicar este proceder se calma el dolor y anulan todas las molestias oculares. Los individuos afectados por vicios avanzados de refraccin ven, al iniciar el palmeo unas masas grises en movimiento, constelaciones coloreadas rfagas luminosas y otras formas ilusorias. En algunos se manifiesta un continuo y leve temblor en los parpados, al que los ingleses llaman twitching, y que es un resultado bien expresivo y directo de fatiga muscular; sta tiene su origen, como ya conocemos en el cansancio ocular; los ojos normales slo ven una masa negra uniforme y pasiva. Cuando los afectados por visin anormal consiguen producir la relajacin en ojos y mente durante el palmeo, el campo de su visin queda limpio de cambiantes de formas y luces y aparece con el mismo negro que ven los normales; los sntomas de cansancio declinan automticamente. Aunque el caso no es frecuente existen individuos que en lugar de obtener reposo se fatigan aun ms al practicar el palmeo; este resultado negativo se produce porque fijan la mente sobre un recuerdo y crean un estado de sobreesfuerzo por la suspensin de la movilidad requerida. Cuanto se evoque habr de ser dinmico y no pasivo, recordando escenas que han sido vistas e imaginando y viendo mentalmente el espectculo animado de la vida corriente: el hogar, la calle, la oficina, el teatro, el paseo y todo ello poblado por seres animales y cosas que se mueven; nada habr de estar quieto y fijo para evitar, as, toda fase de inmovilizacin que pueda crear una fijacin de la mente y que sta tenga su reflejo en el aparato ocular y sea sustituido el estado de reposo positivo por uno de tensin negativa. El palmea, utilizando la imaginacin, mantiene y desarrolla la capacidad memrica y atentiva y da lugar al mismo tiempo, a una plena relajacin ocular. Cuando las facultades mentales se inhiben totalmente se podr obtener una fase de relajacin pasiva, pero sta ser siempre menos eficaz que si se la combina con la representacin dinmica de escenas vistas en accin ininterrumpida. El palmeo debe ser practicado varias veces al da -seis o siete como mnimo- y durar varios minutos al tiempo mximo disponible, por sesiones aisladas o formando parte del plan bicotidiano de que ms adelante hablaremos, Adptese siempre una posicin cmoda, de completo relajamiento muscular y aplquense siempre las dos manos en la forma descrita, evitando aquellas tcnicas incompletas como palmear con una sola mano sobre ambos ojos a un tiempo o tapando aqullos con los dedos. Cuando sea necesario producir un alivio, despus de un sobreesfuerzo prolongado, practquese el palmeo. Todo el tiempo que a ste se dedique servir para mitigar la fatiga y producir una gran sensacin de descanso que influir notablemente en la mejora de visin.

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FIJACIN CENTRAL El punto que vemos con la mayor precisin es aqul del campo externo que contemplamos con el centro de nuestra visual y que recoge directamente la fovea centralis, cuya extensin no es superior a la de la cabeza de un alfiler. Todo individuo que mira directamente hacia un punto y lo ve con el centro mismo de la mcula o parle donde radica la visin mxima posee fijacin. Sus msculos oculares realizan la acomodacin en forma armnica y, sin esforzarse, alcanza una visin perfecta de lo distante y cercano. Cuando la visin es excntrica el individuo es amtrope y padece vicios de refraccin y trastornos funcionales. La comparacin del ojo con la cmara fotogrfica difiere fundamentalmente en que la placa fotogrfica es sensible en todos sus puntos, mientras que la retina tiene su mayor sensibilidad en la parte cntrica. Cuando tenemos ante nosotros una pagina impresa, la zona que apreciamos con la mayor claridad es la de una pequea rea de poco ms de un centmetro, que es la imagen que registra la mcula que rodea a la fovea centralis; dentro de esta rea el punto de mayor precisin visible ser una sola letra, que es la extensin que concurre en la fovea; las partes restantes de la pgina sern vistas ms confusamente porque su imagen se proyecta sobre las porciones perifricas de la retina. Vemos mejor toda aquella parte del campo visual que forma su imagen sobre la zona cntrica de sensacin y es por esto que el punto mirado es siempre visto con mayor precisin que todos los que son vecinos a l. Cuando vemos un objeto con fijacin central o, lo que es lo mismo, con precisin y claridad mxima, es porque el ojo ha realizado una serie de mltiples movimientos rpidos de un punto a otro del objeto. Al desplazar la atencin rpidamente, de una parte a otra, los ojos siguen automticamente el movimiento. La parte enfocada o seleccionada por la atencin ser la mejor sentida y la ms definida porque habr sido recogida por el centro mismo de la mcula o aquella parte cntrica de la retina en la que radica la visin precisa. La mente y los ojos habrn de coordinar de tal manera que ambos se concentren sobre una pequea parte y al mismo tiempo. En una forma cualquiera slo podr ser vista con claridad y precisin una pequea parte; las contiguas, a derecha o izquierda, se vern lo suficientemente bien para poderlos percibir, pero no en la forma clara que se aprecie la parte enfocada y siempre a costa de un sobreesfuerzo. Todo lo que no se registra directamente en la diminuta fovea aparece borroso y en progresivo aumento de indefinicin a medida que se aparta del centro y va alejndose hacia el borde externo de la retina. Por esta razn slo puede ser vista clara y definida una extensin muy pequea, aunque el ojo, por sus desplazamientos rpidos, cree la ilusin de que aqulla es amplia. Las imgenes que registra la mcula son llevadas rpidamente hacia el cerebro y se suceden con tal velocidad que en el espacio de un segundo son treinta o cuarenta y an ms, a veces, las que forman un conjunto en la mente y producen la ilusin de una imagen o cuadro completos. El ojo normal, en perfecta coordinacin con la mente, ve tan slo una pequea extensin y sin esforzarse por verlas, al mismo tiempo, las imgenes colaterales. Cuando se pretenden ver dos o ms palabras a la vez y no una sola, conjuntos y no detalles, se anula progresivamente la capacidad de enfoque y crea un estado de tensin; para ver sin fatiga

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ocular es preciso localizar la visin. La fijacin central depende de la movilidad. La mente se desplaza continuamente y el ojo acompaa, inconscientemente, todos sus movimientos. Toda alteracin de estas condiciones es origen de dao en la funcin visual. Como reza el viejo adagio el que ms mira menos ve, la fijeza insistente de la mirada supone una debilitacin de la capacidad visual por el sobreesfuerzo de ver, excntricamente, lo que slo puede ser registrado mediante un desplazamiento rpido y continuo de la atencin por la mcula y fovea. Cuando la atencin se fija en un punto la mirada se inmoviliza y entra en una fase de tensin que es la que origina todos los vacos de refraccin o los de agravacin en aqullos que los poseen. En las tcnicas primitivas del doctor Bates se enseaba la fijacin central imaginando ms negra una parte determinada de la zona mirada que el resto de la misma, pero este mtodo, excesivamente directo, tenda, en la mayor parte de los casos, a crear un sobreesfuerzo. Luego ha sido rectificado y sustituido por procederes indirectos que, al fomentar la accin coordinada culo-mental mantienen los ojos y la atencin en constante movilidad para facilitar as, una segunda etapa de reconocimiento y aumento progresivo de la capacidad de fijacin central. El mejor recurso para ver negro o ver una parte de una letra pequea mejor que el resto de ella no es intentar el esfuerzo imaginativo y peligroso de verlo as, sino el de estimular, por el recuerdo de las escenas animadas vistas, las prcticas de la movilidad; este medio, aunque indirecto, es el ms efectivo para ver sucesiva, clara y precisamente todos los puntos del objeto mirado. Por las tcnicas que detallamos a continuacin se adquiere, indirectamente, la fijacin central. VARIACIN La fijacin y la variacin son aparentemente, dos acciones contradictorias, pero, prcticamente, se complementan entre s. La mirada debe ser localizada en una pequea extensin o detalle aunque desplazndola constantemente para evitar toda pasividad. Ya conocemos que cuando un punto visto coincide con el centro de la mcula se desvanecer su visin en forma progresiva y en relacin con el consumo de potencia de esta zona cntrica. Cuando el ojo traslada su punto de mira por cambios a breves intervalos, es repuesta la aptitud para la mejor visin cntrica del punto sucesivo y as se evita toda prdida de consumo visual. . El punto que se mira cambia rpida y constantemente. Todo cuanto vemos parece que es esttico porque la variacin, aun en el ojo normal, es un fenmeno inconsciente. Bates en su The curve of imperfect sight dice: que sta puede ser de tal velocidad que no sea posible medirla con el oftalmoscopio; con mala luz y a una distancia normal de diez a quince pies, el ojo necesita realizar cuatro variaciones para distinguir cada una de las letras de la fila inferior del cartel de Snellen. Por la variacin rpida se consigue la percepcin total del objeto como si ste 36

fuese mirado de golpe pero vindolo, en realidad, por la integracin mental de variadas imgenes de sus partes sucesivas. El ojo ve, netamente, una parte del objeto en el breve espacio de 1/150 de segundo. Si la mirada se sostiene con fijeza por una fraccin de tiempo larga la imagen pierde en nitidez vindose peor el punto mirado porque el ojo se sita en sobreesfuerzo y determinndose sensaciones molestas o dolorosas en los pacientes de algn vicio de refraccin por un aumento de este durante el perodo de tensin. Mientras ms corta sea la variacin tanto ms ntida ser la visin de la imagen y ms eficaz y sin esfuerzo el juego culo-mental. Las prcticas de la variacin consciente suponen un gran descanso ocular y una atenuacin momentnea del defecto; ste, cuando aqullas son frecuentes, mejora y termina por ser anulado en ms o menos tempo segn sea la capacidad de relajacin del individuo. La variacin consiste en mirar el objeto con sentido analtico, es decir sin fijar la mirada atentativamente en su conjunto y varindola con intervalos rpidos y sucesivos de una parte a otra y sin pretender ver netamente y al mismo tiempo todo el objeto. Por esta mirada analtica de las cosas se forman conceptos concretos de ellas y es desarrollada, al mismo tiempo, la capacidad de recuerdo. Al mirar no hay que fijar la mirada pretendiendo ver todas las partes con precisin, sino desplazndola rpida y continuamente, de un punto a otro, de derecha a izquierda y de arriba a abajo. Este tipo de examen no slo mejora la funcin visual al hacer que los ojos y mente varen en movimientos coordinados, sino que ayuda a estimular la funcin memrica y facilita la percepcin por un conocimiento ms pleno de concepto y ms familiar de la cosa. Al examinar un cuadro cuyo asunto pictrico represente un paisaje urbano, recrranse con la mirada los contornos de las formas horizontales, verticales y oblicuas, sltese de un detalle a otro, de una puerta a una ventana, de sta a otra, de los techos al suelo, de ste a los rboles, etc. Si el cuadro es un retrato de figura desplcese la mirada de una oreja a la otra, de la frente a la barbilla, del cuello a la mano, de una solapa al hombro, etc. Por este examen analtico no slo mejorar la visin, sino que ser registrada en nuestra mente toda la imagen por una percepcin sucesiva de sus partes ms destacadas. La variacin se obtiene por el cambio de la mirada entre puntos alejados y con movimientos ms o menos rpidos, pero siempre que sean compatibles con la eliminacin de todo esfuerzo y sin que el sujeto trate de recordar nada determinado. Pueden ser recorridos, por ejemplo, los ngulos o salientes de ventanas, puertas, marcos o muebles distantes, los detalles geomtricos de una pieza, etc. El fin de esta variacin es que la atencin no se mantenga fija sobre una parte ms de un brevsimo espacio de tiempo y ste en relacin con el movimiento y la extensin del rea para que no sean, respectivamente, tan rpido y pequea, que sobrepasen la capacidad del individuo; de otra manera ste realizara un fatigoso esfuerzo que sera contrario al fin propuesto. El doctor Ruiz Arnau dice que una idea grfica de la variacin fcil sera la de comparar la mirada a una mariposa saltando de flor en flor y haciendo en cada una de ellas una pausa de corta duracin, La variacin debe ser practicada de forma continua, aprovechando todas las ocasiones dentro de las diarias actividades y visualizando objetos lejanos y prximos. La actividad de la visual debe tener la mayor frecuencia posible. El examen de objetos no familiares entraa unas simples e importantes reglas y por 37

cuya prctica se reduce, y aun anula, la fatiga ocular. El autor de estas lneas recuerda que antes de iniciar el mtodo del doctor Bates toda visita a un museo le supona un verdadero suplicio; indefectiblemente sala de estas con un cansancio extraordinario y un insoportable dolor de cabeza por el esfuerzo visual realizado. El mal hbito de suspender la atencin y, por tanto, de fijar la mirada en aquellos detalles de inters le exiga un reiterado sobreesfuerzo que hoy evita al ajustarse a reglas sencillas por las que son eliminadas totalmente aquellas fatigas y molestias de antao. La mirada no debe ser nunca fija clavando los ojos; el examen de un objeto ser de tipo analtico, desplazando continuamente la atencin y los ojos de una parte a otra, de un lado a otro, de arriba abajo y a la inversa. De cuando en cuando cirrense los ojos para recordar algn detalle visto y, si es posible, practquese un palmeo breve. Parpadese frecuentemente y resprese con ritmo regular. Tcnica nmero 2 Practquese, sin gafas ni lentes, frente al cartel de pruebas grande para la visin lejana y situndose a distancia en que se vean bien las letras de mayor tamao. Despus de unos minutos de palmeo mrese la primera letra del cartel y bjese la mirada, rpidamente, a la primera letra inferior visualizando sta por una fraccin de segundo. Cirrense los ojos un momento, suavemente, sin apretarlos y manteniendo el ritmo respiratorio; branse nuevamente para mirar a la segunda letra de la primera lnea y luego a la inferior ms pequea, a la izquierda. Cirrense los ojos nuevamente y al abrirlos mrese una letra de la tercera lnea y la inferior pequea y as sucesivamente, cesando cuando se considere que el ejercicio pueda iniciar fatiga. Puede ocurrir, al principio, que no se visualicen bien las letras pequeas inferiores, En este caso, mrese sin esfuerzo la letra pequea y, al cerrar los ojos, analcese rpidamente si existe algn destello, aunque sea confuso, de su forma. Poco a poco se ir mejorando esta percepcin. Este ejercicio se puede variar mirando una palabra y luego desplazando rpidamente la vista a otra que est a la distancia de tres palabras de aqulla; luego, volviendo a mirar la primera y a continuacin a la otra hasta que ambas sean vistas netamente. Palmese y reptase. Ambos ejercidos deben ser practicados sin forzar la vista y en un estado de relajacin. Tcnica nmero 3 Frente al cartel mrense las lneas ms pequeas que puedan verse y de stas, cada letra, sin esfuerzo, sencillamente, y parpadeando despus de cada una; practquese con cada ojo, cubriendo el otro. Tcnica nmero 4 Mirando la primera letra del cartel de visin lejana, visualcese rpidamente su 38

trazo vertical de arriba abajo, dos o tres veces y luego los horizontales, de derecha a izquierda y de izquierda a derecha, otras dos o tres veces, empezando por el de arriba, siguiendo por el intermedio y terminando por el inferior. Cirrense los ojos un instante y resprese profundamente. Reptase el proceder con la segunda letra y sucesivamente con las dems hasta recorrer todas las filas alternas de letras de mayor tamao. Despus de practicar los ejercicios 2, 3 4 reptanse stos con el cartel pequeo para visin cercana. A medida que se avance en las prcticas ser posible ejecutar la variacin, rpidamente y sin esfuerzo, entre puntos muy prximos de una letra u objeto, progresando as y al mismo tiempo, la mejora de la visin y la de los sntomas creados por el vicio de refraccin. Entonces ya no ser difcil variar la mirada de una parte a otra de una letra pequea y se ver una porcin de ella y luego las restantes en orden sucesivo. Siempre supondr una buena adicin del mtodo la lectura de algn impreso de texto pequeo, detenindose en cada una de sus letras por una fraccin de segundo y recorriendo en zig-zag sus partes superiores y las inferiores. Como complemento de los procederes para la variacin, detallaremos otros en un prximo captulo; stos tendrn como fin estimular los movimientos musculares y facilitar las tcnicas de oscilacin.

Tcnica N 5. Variacin con el Bastn

Tcnica nmero 5 Un procedimiento sencillo para conseguir que los ojos tengan un movimiento fcil en todas las direcciones se realiza, sentado cmodamente y teniendo en la mano 39

un palo o bastn de unos 80 cms. de largo con el extremo forrado de papel de estao o pintado de blanco. El bastn se mueve de un lado a otro, haca arriba y abajo, siguiendo con los ojos su extremo luminoso, sin variar la postura de la cabeza ni del cuerpo y hasta el lmite de desviacin de los globos oculares. Interclense algunos perodos de palmeo.

Tcnica N 6. Variacin con la pelota

Tcnica nmero 6 La movilidad visual se desarrolla notablemente lanzando al aire, con la mano derecha, una pelota de goma, recogiendo sta con la izquierda, impulsndola hacia la derecha y estableciendo un ritmo continuo y sucesivo. La mirada debe limitarse a seguir la completa trayectoria de la pelota. Esta prctica puede ser asociada a otras de tolerancia de luz y ejecutndola al aire libre, primeramente sobre un fondo oscuro de sombras o masas de rboles y luego sobre otro ms claro que puede ser un muro no iluminado directamente; cuando sea tolerada practquese sobre un ciclo cubierto y vyase aumentando progresivamente la intensidad del fondo lumnico hasta realizar el ejercicio casi frente al disco solar.

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Tcnica N 7. Variacin sobre marcos

Tcnica nmero 7 Tambin se estimula la variacin por el shifting o cambio. Este se ejercita con la cabeza fija y moviendo slo los ojos de un lado a otro y situando la vista, en cada pasaje, sobre una parte o detalle de un objeto o sobre una letra del cartel y parpadeando en cada movimiento. La prctica se repite en sentido vertical y luego horizontalmente. Asimismo se practica el cambio situndose cmodamente delante de una ventana y siguiendo con los ojos las lneas de los recuadros de las ventanas y puertas de la acera de enfrente primero de derecha a izquierda, a la inversa y diagonalmente realizando un parpadeo en cada ngulo; este mismo ejercicio puede ser practicado en una habitacin bien iluminada recorriendo, visualmente, las lneas y ngulos de los marcos de cuadros, puertas y las formas angulares de los muebles. An existen otros recursos para realizar la variacin e ir restituyendo al ojo la fijacin central. Lo importante es anular toda inercia del aparato culo-mental y evitar siempre el fijar la vista en un mismo punto. OSCILACIN Las diferentes tcnicas que siguen fueron ideadas, unas por el doctor Bates y otras por sus continuadores, para la prctica consciente de la oscilacin universal. Todas las cosas parecen moverse en direccin opuesta a nuestra accin: con movimiento rpido en lo cercano y en progresin decreciente en la distancia; lo muy lejano, aunque sea algo que se mueva rpidamente, parece esttico. El fenmeno oscilatorio se demuestra cuando al mirar el lado o borde derecho de un objeto parece que toda la masa de ste se encuentra a la izquierda de la lnea de nuestra mirada. Si desplazamos sta y miramos hacia el lado izquierdo del objeto parecer que la masa de su conjunto cambia al lado derecho de nuestra lnea visual. Cuando este movimiento de oscilacin se repite, en un estado de completa relajacin 41

de ojos y mente, el cerebro recibir la sensacin de que no son los ojos que se mueven, sino que es el objeto el que parece resbalar en direccin opuesta a nuestro movimiento visual. El cambio oscilatorio corto y rpido entre dos puntos opuestos, con la sensacin de que se ven peor cuando estn en direccin opuesta al movimiento ocular es el que asegura, por una completa relajacin del aparato ocular, la visin neta del objeto. Si al pretender provocar la oscilacin existe un estado de esfuerzo contractual aqulla se realiza lentamente quedando anulada la sensacin de movimiento inverso; la ausencia de fijacin central hace que la percepcin no establezca diferencias en la visin sucesiva de los dos puntos. El swing (en ingls) u oscilacin es la forma lenta y alterna de la variacin. Cuando no existe anormalidad en la contraccin y el aparato muscular se mantiene en perfecto equilibrio fisiolgico, la visin es perfecta. Con los prpados ocluidos y sin tratar de evocar ni ver nada, parece como si los ojos estuviesen dotados de un ligero balanceo comparable al de dos boyas flotando en el agua como tan grficamente expone el doctor Ruiz Arnau. Para obtener una visin clara y precisa de todas las imgenes del mundo externo habr de ser mantenido este movimiento oscilatorio, por el que el objeto parece desplazarse en oposicin a nuestro cambio. Las personas dotadas de una visin anormal no perciben este balanceo inconsciente, esta sensacin aparente de movimiento universal que afecta a su aparato ocular, pero aunque no lo noten aqul existe, como atributo de buena visin, en todos los ojos normales. La sensacin oscilatoria es bien manifiesta cuando se viaja en ferrocarril. Los rboles y postes parece que son los que se mueven rpidamente en sentido contrario al de la marcha. Cuado se viaja en auto es la cinta de la carretera la que parece deslizarse rpidamente en oposicin a la direccin del vehculo. Los individuos con defectos de refraccin tienen perdida esta sensacin de movilidad. Cuando la recuperan, por una prctica voluntaria, advierten cmo la tensin de sus ojos se relaja, cmo mejora notablemente su visin y se anula, por los desplazamientos de su mirada y de la atencin, la inmovilidad o fijeza para obtener, como consecuencia, una mejor fijacin central. Al principio percibirn cierta resistencia en el movimiento ocular y aun en las amplias variaciones; algunos slo podrn conseguido girando la cabeza con mayor o menor rapidez y solamente al balancear todo el cuerpo sobre los pies separados podrn percibir la oscilacin aparente de los objetos o cosas miradas en sentido contrario a su propia oscilacin. El primer paso para adquirir la sensacin de balanceo es acostumbrarse a desplazar la mirada de un lado a otro de cuanto haya de ser mirado; as se har el hbito inconsciente y consubstancial y todos los objetos del mundo externo parecern como animados de una breve oscilacin pendular. Las tcnicas oscilatorias son muy variadas y de stas vamos a resear aquellas que se practican ms simplemente; cualquiera de los diferentes procederes es bueno para el fin. La oscilacin se puede facilitar asociando a ella una oscilacin mecnica que regule y gobierne el movimiento ocular; sta puede ser tctil, moviendo el dedo pulgar de un lado a otro sobre otro dedo de la misma mano con ritmo ms o menos acelerado y que grade, a su vez, el de la oscilacin ocular.

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Tcnica N 8. Balanceo corto

Tcnica nmero 8 Para el balanceo corto simple sitese verticalmente un pequeo cuadradillo o lpiz frente al centro de ambos ojos y a una distancia igual al largo de la mano (aproximadamente 15 cms.). Al mirar una letra del cartel oscilando la cabeza de un lado a otro del lpiz inmvil se apreciar, cmo ste tiene, aparentemente, un movimiento oscilatorio en relacin con la letra distante. Cirrense los ojos y reptase mentalmente el movimiento; cuando se abran, visualcense unas cuantas veces y en forma alterna, el lpiz y letras de diferente tamao del cartel. La modalidad ms importante del balanceo corto es la simple; sta hace consubstancial la oscilacin con la mente, contribuye notablemente a la relajacin y evita toda fijeza en la mirada; se practica as: Tcnica nmero 9 Con la figura erguida, las piernas abiertas a una distancia aproximada de cuarenta y cinco centmetros de un pie a otro, y teniendo ante s dos elementos o puntos de mira, uno cercano y otro distante: el primero puede ser un objeto cualquiera o la lnea vertical del marco de una puerta o balcn, el segundo una letra del cartel a distancia, se balancea suavemente el cuerpo cargando el peso sobre el pie respectivo. La oscilacin ser de unos treinta centmetros sobre el eje y sin flexionar la cabeza; el movimiento de sta coincidir con el del tronco. La mirada se dirige alternativamente al objeto cercano y luego a la letra distante; cuando el balanceo es a la izquierda y se mira al elemento distante parecer que el ms prximo resbala hacia la derecha del cartel lejano ya la izquierda cuando el movimiento de oscilacin es a la inversa. 43

Tcnica N 9. Balanceo simple

Realcese una serie de movimientos sin dejar de observar la oscilacin aparente; a continuacin y con los ojos cerrados sgase el balanceo otras tantas veces viendo, imaginativamente, el desplazamiento del objeto cercano sobre la letra o cartel de pruebas. Practquese durante varios minutos con los ojos abiertos y cerrados, alternativamente. El balanceo amplio es un ejercicio esencial para el tratamiento de todos los casos de refraccin porque simultneamente reduce la tensin de cuello, espalda y hombros, obliga al desplazamiento rpido de la mirada y crea un estado de relajacin y distensin. Cuando los ojos estn fatigados y es realizado este ejercicio de uno a diez minutos, se experimenta una gran sensacin de alivio. Tcnica nmero 10 Se practica con los pies separados a poca distancia y girando el cuerpo hacia la derecha, al mismo tiempo que se levanta el taln del pie izquierdo; despus se sita el pie en la posicin original y se gira el cuerpo hacia la izquierda levantando, entonces, el taln del pie derecho. El cuerpo debe estar relajado y los brazos cados y flojos para que sigan sin esfuerzo el movimiento del tronco; ste ser suave y con la velocidad que suponen unos dieciocho o veinte giros por minuto. 44

Tcnica N 10. Balanceo amplio

Los movimientos deben fluir, suavemente y sin tensin muscular alguna. Durante el ejercicio no se piense en nada ni se preste atencin alguna al movimiento aparente de los objetos; pestaese al iniciar el giro y en la mitad de ste. Practquese este balanceo amplio al levantarse, antes de cada comida y al acostarse, pues es muy beneficioso para el sueo y en los casos de insomnio; en los primeros das durante un par de minutos y luego aumentando progresivamente el tiempo hasta realizarlo durante cinco minutos cada da. Los ejercicios descritos podrn parecer pueriles y hasta absurdos, pero son de extraordinaria importancia para restablecer la funcin visual, pues ayudan a que la mente se familiarice con el movimiento y actan en estmulo indirecto de la fijacin cntrica. Estas tcnicas habrn de ser practicadas cada da y en todos los momentos posibles, aunque siempre de acuerdo con el caso especfico, segn explicaremos, y por el orden que ser detallado.

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II VISIN SUBCONSCIENTE La mente humana se considera dividida en dos grandes zonas o espacios: uno de conciencia y otro de subconsciencia, a los que atribuye MaudsIey un potencial respectivo de diez y noventa por ciento. En el plano consciente se desenvuelven las facultades superiores de la razn, pensamiento, anlisis, etc.; en el subconsciente son almacenados los recuerdos de nuestras experiencias pasadas, se fundamenta la memoria, se establecen los hbitos y se estructuran los automatismos, la herencia, los instintos, etc. Si distinguimos y comparamos de manera automtica objetos diversos, es por medio de las relaciones de la subconsciencia; sta, en su actividad, es mltiple y de condicin automtica. Cuando se percibe un objeto, una parte de las sensaciones que ste crea procede del mundo exterior; la otra, que es mayor, procede del contenido interior de la mente, La mayor parte de lo que vemos es un producto del impulso de nuestras energas instintivas transformadas en energas subconscientes.

El proceso de relacin de la consciencia y de la subconsciencia, segn Freud est formado por las potencias indefinibles que nos constituyen o energas instintiva. Estas buscan su expresin transformndose en energas subconscientes y luego el YO o campo perceptivo de la consciencia. La visin subconsciente tiene su impulso primitivo en las energas instintivas y sin que conscientemente, tengamos intervencin alguna en su reflejo

Un tipo de visin subconsciente es el hombre que pasea, abstrado de cuanto le rodea por sus pensamientos; ste sabe sortear los obstculos que se presentan ante su paso y 46

elude rpidamente el peligro como si su cerebro slo estuviese pendiente del mundo externo; su mente no ve de manera consciente lo qu su visin inconsciente y reaccin muscular consecutivas perciben. Otro tipo anlogo de visin subconsciente es aquel que no ve lo que mira; en este caso la mente no conoce ni se da cuenta de cuanto han registrado los ojos, pero en ella queda una imagen de recuerdo que el subconsciente interpreta y define. 1. Cuando se padece algn vicio de refraccin y se visualiza rpidamente un objeto del que se desva seguidamente la mirada, lo ms corriente es que slo se perciba una imagen difusa de lo visto; pero si, cerrados los ojos, se trata de reavivar la percepcin, ser vista entonces una imagen mucho ms neta y precisa que la que el ojo no pudo definir; la mala percepcin fue debida a un estado de tensin ocular que actu en obstculo de la correlacin del proceso culo-mental. Si el esfuerzo se neutraliza por las prcticas de relajamiento el obstculo declina en relacin al avance que se realice con el mtodo y, poco a poco, irn siendo ms definidas las imgenes de recuerdo que el rgano sensorio registre hasta que llegue el momento en que la sensacin y la percepcin se desarrollen normalmente y quede desvanecida la visin subconsciente por una simultnea adquisicin de la sensacin y la percepcin. Las tcnicas que el doctor Bates designa con el nombre de ojeada forman un mtodo para el desarrollo de los procesos de percepcin e interpretacin y en anulacin, al mismo tiempo, de los estados de fijacin visual y mental. El tipo de ojeada ms elemental es el del punto negro.

Tcnica N 11. El punto negro

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Tcnica nmero 11 Dibjese en una cartulina blanca a tamao de tarjeta postal un disco bien negro algo mayor de un centmetro. Mrese ste, pestaeando rpidamente dos o tres veces, a lo largo del brazo por los miopes y a unos treinta cms. por los prsbitas; cirrense los ojos y evquese el punto. Practquese en todas las ocasiones posibles, pero slo una vez en cada una. La ojeada como su nombre indica, es una mirada rpida pronta y ligera que puede ser practicada en el curso de las actividades diarias. Tcnica nmero 12 Al ir por la calle en actitud mental completamente despreocupada, lncese una ojeada indiferente y sin esfuerzo visual alguno sobre un rtulo de tienda o un cartel mural o de escaparate. Trtese luego de VER y reconstituir mentalmente el letrero visto y, si es posible, comprese, despus, la imagen mental con la real. Si al principio es el resultado poco neto, no importa trtese de eliminar toda percepcin forzada, pues la prctica frecuente y reiterada ir precisando la imagen memrica; el rtulo mirado fugazmente terminar siendo visto mentalmente, con la mayor precisin. Amplese esta prctica a objetos familiares y poco complicados de forma y detalles.

Tcnica N 13

Tcnica nmero 13 En los ejercicios bicotidianos se puede practicar la ojeada utilizando unas fichas de domin; stas se tendrn sobre la mesa con la puntuacin oculta. Despus de un breve palmeo cjase cualquiera de ellas encerrndola en una mano. Teniendo el brazo extendido descbrase la ficha abriendo y cerrando rpidamente la mano y trtense de visualizar sus puntos en el fugaz intervalo. Cirrense los ojos y recurdese la puntuacin vista, tanto de una mitad de la ficha como de la otra. Comprubese si han sido percibidos los puntos correctamente. Si no es as, es igual. Palmese nuevamente y reptase varias veces con otras fichas. El mismo ejercicio se puede practicar con naipes.

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Tcnica N 14

Tcnica nmero 14 Dispngase una baraja cara abajo, sobre la mesa y despus de reposar los ojos por un palmeado agrrese una carta y visualcense por un golpe de vista rpido sus puntos y figura a las distancias sealadas para el ejercicio del punto negro. Evquese mentalmente y con los ojos cerrados el nmero de los puntos y, si es posible, la figura. branse los ojos y verifquese; si han sido bien o mal vistos, no importa; reptase la prctica varias veces. Tcnica nmero 15 Tngase sobre la mesa, a distancia conveniente, un libro o revista impreso con cuerpo de letra que no sea pequeo. Palmese unos momentos y con movimiento normalmente de izquierda a derecha cuntese, lo ms rpidamente que sea posible, los palos o trazos verticales de las letras de una lnea y luego, retrocediendo y contando de derecha a izquierda, los trazos horizontales de la misma. Cirrense los ojos y trtese de leer mentalmente el texto de la lnea que sirvi para la experiencia. branse los ojos y comprubelo. Insstase con otras lneas del mismo texto, ste habr de ser alejado, progresivamente, a medida que se avance en la perfeccin de la visin interna. Cuando se mira sin definir una letra que aparece imprecisa imagnese, sobre la mancha confusa de su forma, la de otra letra o la de un objeto familiar cualquiera. No vemos CON, sino POR los ojos; el rgano de la percepcin con el que realmente se ve es el cerebro. Tanto el ver por los ojos como el or por los odos deben ser facultades pasivas, para que as tengan paso las impresiones y que, tanto las visuales como las auditivas, lleguen a las placas receptoras sin que, valga la frase, se les salga al encuentro. Las prcticas de la ojeada son muy importantes porque permiten que la imagen sea la que llegue al cerebro por el rgano sensorio y sin que ste se manifieste activamente en su percepcin. Recurdese algo distinto a lo que se mira dejando que ello sea lo que se deje ver y sin que por nuestra parte intentemos verlo o nos empeemos en ello.

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III LA LUZ COMO FACTOR Durante milenios, en el curso casi total de la vida de la Humanidad (alrededor de 500.000 aos), el hombre primitivo vivi a la intemperie e ignorando la noche, ya que se acostaba al mismo tiempo que el sol y se levantaba cuando ste surga con el nuevo da. Sus ojos, que le servan especialmente para ver de lejos y muy raramente de cerca, estaban hechos para resistir grandes intensidades lumnicas. En los dos o tres siglos ltimos de nuestra Era fue cuando el hombre utiliz la visin para trabajos prximos y vivi, indistintamente, por la noche y durante los das oscuros y los soleados, encerrado entre las paredes de su vivienda. Su rgano visual, falto de luz suficiente y limitado a una visin cercana y continua, degener en capacidad. Para damos cuenta de las diferencias de intensidad a que sometemos nuestra visin y del sobreesfuerzo que determina el vivir y trabajar en un medio permanentemente oscuro, vase lo que dice el luxmetro; ste es un moderno aparato que mide la luz como el termmetro la temperatura; la unidad de medida de este ltimo es el grado y la luxmetro el lux. Al medir la luz del sol en pleno esto se obtienen 100.000 unidades lux mientras que en una pieza iluminada por una lmpara de 40 watios slo se determinarn de 25 a 50 unidades lux; La diferencia lumnica entre esta habitacin alumbrada por una luz artificial corriente y la plena luz de un medioda de verano, es 2.000 a 4.000 veces menor. Esta simple comprobacin explica el porcentaje creciente de los ojos defectuosos. Los ojos necesitan de la luz y se pueden adaptar fcilmente a todas sus intensidades; pero somos nosotros los que, al negrselas, viciamos y debilitamos aqullos. Es indiscutible que los ojos requieren de la oscuridad como el organismo del reposo de cada noche, pero necesitan, indispensablemente, para su salud y normal funcin, de los efectos derivados de la luz; cuando sta falta o es insuficiente el ojo reduce su capacidad y aboca a defectos de refraccin y an a enfermedades de carcter grave. La oscuridad es necesaria, pero slo durante el perodo normal del sueo, por el que los rganos restablecen las energas que consumieron en el estado de vigilia. La luz es la mayor potencia vital del rgano de la visin. Las viseras, los cristales coloreados o antiactnicos y las habitaciones oscuras debilitan progresivamente la vista y son los mayores enemigos de su capacidad. Fundamentndose en el prejuicio tan equivocado de que la luz intensa es intolerable y perjudicial, la moda ha impuesto el detalle snob y deportivo de llevar unos cristales de color oscuro montados sobre una absurda y antiesttica armazn de celuloide; este complemento elegante produce un dao incalculable a los ojos sanos, determina en ellos una efectiva intolerancia de las radiaciones lumnicas y termina por hacer indispensable una proteccin que antes era innecesaria. Durante siglos han funcionado los ojos adaptados al medio luminoso fuese cual fuese la intensidad de ste; ahora, la ridcula mana de las gafas y las campaas bien orientadas a su fin especulativo de los fabricantes y expendedores de cristales mitigadores, han fomentado el horror a la luz y creado una necesidad que el rgano no tiene, pues el ojo est capacitado y organizado para tolerar, sin recursos de atenuacin, 50

hasta la plena luz solar. Diferencias lumnicas

El doctor George W. Kisker, que prest excelentes servicios durante la ltima guerra en el ejrcito norteamericano, ha publicado recientemente un artculo en "Hygeia, del que condensamos algunos prrafos:

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Los millones y millones de gafas oscuras que se venden cada ao son, segn dicen, para proteger los ojos contra la luz demasiado intensa y dar comodidad a la vista. Pero, a pesar de ello, cada verano progresa el nmero de ojos inflamados o irritados y de personas que se quejan de puntos de retina insensibles a la luz. Otro gran oftalmlogo dice que la comodidad que las gafas oscuras proporcionan es ilusoria, pues, por lo general, no ofrecen proteccin alguna. La luz solar se compone de radiaciones luminosas visibles y tambin de otras, ultravioletas e infrarrojas, que son invisibles. Cualquier trozo de cristal ahumado o coloreado amortigua los rayos visibles y el resplandor solar, pero no intercepta los rayos invisibles que pueden ser nocivos. Cuando la luz es muy intensa, el iris se contrae y slo da paso a la cantidad de luz estrictamente necesaria para poder formar una imagen clara en la retina. Si los cristales oscuros interceptan parte de luz visible, el iris se abre ms y deja expuesta, sin necesidad, una gran parte interna del globo ocular. El ojo est hecho para resistir una cantidad de rayos ultravioletas e infrarrojos; stos son ms provechosos que perjudiciales, pero, no obstante, un exceso de rayos ultravioletas puede provocar conjuntivitis. Algunas de las radiaciones ultravioladas de onda larga pueden a travesar la crnea, llegar al cristalino y originar una fluorescencia que daa la visin normal; las infrarrojas an causan daos mayores. Con la ayuda de los anteojos oscuros el cristalino, al enfocar los rayos infrarrojos del sol, puede causar una quemadura en la membrana profunda del aparato visual La luz no acta nunca en peligro ni dao del ojo; spase esto bien y sitese en ello la ms plena confianza. Cuando la luz es escasa la abertura diafragmtica del ojo aumenta para que entre ms luz; contrariamente, cuando la luz es intensa aqulla se reduce para impedir que entre con exceso; el ojo est capacitado, por tanto, para todas las condiciones de luz. La del sol es benfica y necesaria para el aparato ocular, pues lo vitaminiza, relaja y estimula. Las personas y los animales que desenvuelven su vida en medios muy oscuros tienen una vista pobre y muchos de ellos terminan casi completamente ciegos. Cuando el aparato ocular no se adapta al medio lumnico, aqul debe ser reeducado por procederes que le condicionen para reaccionar normalmente ante cualquier grado de intensidad, por muy elevado que sea ste. Las diferentes tcnicas que el doctor Bates prescribe conducen a la adquisicin permanente de una capacidad visual con potencia suficiente para tolerar hasta la mirada indirecta al sol, sin deslumbramientos y al extremo de poder leer, seguidamente, sin dificultad. En todos los estados anormales del rgano visual la luz ejerce accin favorable y es un factor de gran ayuda para tener la relajacin de ojos y mente que, como ya sabemos, es el fundamento bsico de la visin normal. La accin del sol -a pesar de todas las campaas de los detractores del mtodo del doctor Bates y de sus argumentaciones negativas- es de inocuidad absoluta. Cuando el ojo es anormal y no han sido realizados ejercicios progresivos de adaptacin, es cuando pueden ser sufridas alteraciones transitorias en el aparato sensorial si se mira directamente al sol o a un foco de luz potente. El ojo normal no viciado por el uso de gafas o elementos mitigadores tiene capacidad suficiente para resistir la mxima potencia de luz sin daos ni molestias. La mirada indirecta al sol o al foco de una intensa luz artificial determina en la 52

visin resultados insospechados y francamente beneficiosos. Los individuos con defectos oculares no deben mirar, al principio, directamente cerca del sol, pues aunque no recibiran un dao permanente, podran sufrir alteraciones transitorias y molestas; stos habrn de comenzar por mirar hacia un punto luminoso pero distante del astro solar, y cuando estn acostumbrados al fuerte resplandor de ste ir reduciendo progresivamente la distancia hasta mirar lo ms cerca posible del astro sin molestia posterior alguna. Las tcnicas para recuperar la capacidad perdida habrn de ser graduales. Cuando la luz del sol obliga a forzar los ojos y a llevar stos casi cerrados por intolerancia de su intensidad, empicese por adaptarlos a sta. Los ojos se fortifican y educan para soportar la ms alta luz por un simple y cmodo ejercicio:

Tcnica N 16. El bao de Luz

Tcnica nmero 16 Sentados en posicin confortable y con la cara frente al sol, con los ojos cerrados, muvase lentamente la cabeza de un lado a otro durante cinco minutos. Cuando se considere que los ojos estn relajados y en momento en que la cabeza est girada hacia un lado branse aquellos y mrese brevemente, a la zona de cielo despejado y sin realizar esfuerzo alguno para ver; cirrense los ojos y continese el ejercicio. A medida que se avance en esta prctica se podr mirar, progresivamente, ms cerca del sol. Este ejercicio se practica, de manera anloga, frente al foco directo de una lmpara de 150 w. Al finalizar ambas prcticas realcese un amplio palmeo. Cuando los ojos toleren normalmente esta luz, sitese el punto de mira con los ojos abiertos ms cerca del sol o foco de luz y reptase el ejercicio; luego realcense otros acortando la distancia al sol, progresivamente, hasta que, sin dejar de practicar 53

todas las fases del procedimiento sea pasado el ojo descubierto unas cuantas veces sobre el disco solar, oscilando la cabeza. Palmese hasta que sea eliminada la visin de la imagen consecutiva del disco solar o de la fuente de luz. En los ejercicios realizados a la luz de un foco artificial se puede aumentar la intensidad lumnica adaptando a aqulla un reflector. Al principio, si la plena luz es molesta, mrese una superficie blanca en la que se refleje el foco artificial y vyase gradualmente acortando la distancia hasta mirar directamente al origen de la luz. Si durante las prcticas se produce alguna molestia o escozor en los ojos parpadese fuertemente unas cuantas veces y despus de un breve palmeo, reandense. Al finalizar estos ejercicios se advierte que la luz intensa es tolerada sin esfuerzo y cmo se obtiene una amplia fase de relajamiento y, en consecuencia, una notable mejora de la visin. El temor a la luz habr sido eliminado y ya no habr motivo para gafas oscuras ni viseras amortiguadoras. La mirada al sol ser siempre realizada en la forma descrita. S se altera el procedimiento o se realizan excesos que pueden ser causa de trastornos, stos no son atribuibles al mtodo. Cuando ste se realiza bien y prudentemente, sus efectos sern siempre beneficiosos. La luz es un factor considerable en la recuperacin de la visin normal; nunca es peligrosa, y si en algunos casos resulta molesta es porque han sido utilizados medios inadecuados o los ojos estn afectados por vicios de funcin. La mala iluminacin requiere un sobreesfuerzo visual; cuando no es posible ver bien, la mirada se fija, originndose un malestar general y un estado de impaciencia e irritacin. Los nios sometidos durante la larga jornada escolar a un alumbrado insuficiente salen del colegio irritados y belicosos. Los tres elementos necesarios a la visin son: la fuente de luz que ilumina el objeto; el objeto que refleja una parte de luz que lo alumbra y el ojo que recibe la luz reflejada. La luz es el elemento que podemos hacer variar fcilmente, dependiendo la mejor visin de la dimensin del objeto -mientras mayor sea ste tanto ms fcilmente ser visto- y del color del objeto -este absorbe cierta parte de luz y refleja el resto-. La luz debe ser tanto ms abundante en cuanto el objeto sea ms pequeo o los colores de ste ms oscuros. El alumbrado ha de ser adaptado a la ndole de ocupacin. Cuando se impone a los ojos un trabajo de lectura, estudio, escritura, costura, dibujo, etc., la luz debe ser bien intensa para evitar el dao que genera una iluminacin insuficiente en los ojos normales y la agravacin de sus defectos en los anormales. Cuando los ojos no toleran una luz intensa se podrn acostumbrar a ella si se realizan las tcnicas descritas. La luz fuerte y suficiente no slo es indispensable, sino altamente beneficiosa para la salud del rgano. El trabajo durante el da ser mejor ejecutado cerca de una ventana amplia y a plena luz natural. Las luces difusas o indirectas y las modernas lmparas fluorescentes que atenan las sombras y diluyen los contrastes, elementos formales y muy importantes de la visin, influyen muy desfavorablemente sobre sta. Las personas con visin defectuosa, al aumentar su tensin y fatiga muscular por la luz indecisa, vern peor.

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IV FASES COMPLEMENTARIAS DEL MTODO A continuacin detallamos algunas reglas y procederes combinados que completan el sistema y que son de gran importancia para la reconstitucin del proceso de visin normal. INHIBICIN DE L0S ESTADOS EMOTIVOS La emocin, como todas las modalidades de la energa, tiene, un carcter vibratorio. Un estado emocional, cualquiera que sea su ndole, es una energa mental transformada cuya vibracin repercute en los nervios; si stos no tienen bastante resistencia para transmitirla se paralizan y cesa de latir el corazn por exceso de vibracin nerviosa. El doctor Gates, especialista en el estudio psicofsico de las emociones, dice que no debe extraar que la tristeza, la pena y el tedio, tres modalidades de un mismo sentimiento morboso alteren las secreciones y humores del cuerpo, siendo fcil observar que mientras dominan tales emociones, es, la respiracin lenta, se retarda la circulacin, se dificulta la digestin, palidece el rostro y se nubla la vista, con otras alteraciones fsicas de carcter anlogo. Toda emocin altera, pero, ms particularmente, las tristes y siniestras. El doctor A. J. Sanderson, mdico especialista, aade a lo dicho por el doctor Gates: Sea cual sea la causa de la perturbacin de la mente, sus efectos en el cuerpo son anlogos; las funciones se debilitan y si el estado emotivo se hace habitual, las trastorna, especialmente cuando algn rgano est ya delicado por otra causa; la coincidencia de ambas determinar la invasin de la enfermedad. El ms grave impedimento del proceso de curacin, cuando la dolencia se acompaa por agudos sufrimientos, es la depresin mental; sta suele ser uno de los orgenes de la anormalidad y la que se opone al restablecimiento de la salud con mayor resistencia que las causas fsicas, pues borra de la conciencia del enfermo la maravillosa virtud curativa de la naturaleza tan esencial para recobrar la salud perdida. Toda emocin genera un estado negativo y se refleja en los de anormalidad ocular agravando sus sntomas; asimismo, toda anormalidad ocular puede provocar, a su vez, una emocin deprimente. Evtese por tanto; todo efecto de disfuncin orgnica por la emocin, oponiendo a la clera, a la tristeza, al tedio y a todo sentimiento exaltado o deprimente un sereno optimismo. El citado doctor Sanderson dice: En la curacin de las enfermedades y para mantener la salud el optimismo es el ms importante factor. Su virtud teraputica no es una artificiosa estimulacin de los tejidos seguida de una reaccin deprimente y de un enorme detrimento de la vitalidad como sucede con los alcaloides, sino que los efectos de aqul se manifiestan en una positiva y vivificadora influencia que alcanza a todo el sistema, abrillantando la mirada, mejorando la visin, coloreando el semblante, dando elasticidad a los pasos y 55

vigorizando las fuerzas internas que sustentan la vida. El hombre envenenado por el tedio agrava sus defectos funcionales y crea, en s mismo, una cadena de efectos; su sombra depresin psquica se refleja en aumento del efecto y ste agrava aqulla a su vez. Cuando el nimo se siente optimista y sereno, todas las facultades funcionan normalmente y se produce un ponderado equilibrio de mente y cuerpo. ESTMULOS DE LA MEMORIA Y DE LA IMAGINACIN Ya conocemos cmo el buen recuerdo de lo visto con nitidez perfecciona la visin ulterior. La memoria y la visin son funciones solidarias que se auxilian mutuamente. La evocacin a ojos cerrados del objeto visto analticamente, es decir, habiendo llevado la mirada de una a otra de sus partes y sin fijarla en ninguna, no slo crea una relajacin beneficiosa, sino que desarrolla, en forma notable, la retentiva en general. Practquese, mirando analticamente objetos, personas y cosas de nuestra vida diaria y luego, con los ojos cerrados, evquense con la mayor nitidez y detalle. Reptase este acto de recuerdo cuantas veces sea posible. Coordnese la funcin mental con la ocular No se piense en cosa distinta a lo que se mira. Cuando los ojos estn abiertos, el pensamiento habr de estar asociado a lo que se ve conscientemente. Si pensamos en algo distinto al espectculo que se ofrece ante nuestra vista, cerremos los ojos y soemos o pensemos entonces. Cuando el pensamiento va por un lado y los ojos vagan sin objeto, ser fcil que se fijen en un punto y sea creado, entonces, un estado de sobreesfuerzo involuntario. La imaginacin es una potencia muy superior a la memoria, puesto que no slo acta sobre representaciones reales antes registradas en la conciencia, sino que tambin se desenvuelve sobre otras sin existencia real, que combinan con aqullas. Por la memoria se hace surgir la imagen de un caballo o la de un pez, o las de un hombre o mujer que antes hemos visto; por la imaginacin y capricho de nuestra fantasa combinamos sus medas figuras con las del caballo y el pez y transformamos al hombre en centauro y a la mujer en sirena. Uno de los medios ms tiles en las prcticas de reeducacin visual es el de asociar las ilusiones de nuestra mente con la evocacin de cosas familiares o vistas. Cuando el pensamiento se deja vagar al mirar una letra confusa por la distancia, lo mismo de cerca que de lejos, se conseguir una relajacin de los msculos oculares que permitir visualizar bien la letra poco distinta. Si se imaginan a distancia y sucesivamente los lados de una letra que no sea bien vista como rectos o curvos, abiertos o cerrados y en un negro intenso, la letra se precisar mejor si lo imaginado est de acuerdo con lo real, siendo recto el lado que pens recto, curvo el curvo, etc. Al ejercitar la imaginacin se desarrolla la facultad imaginativa y la capacidad visual y se alcanza un completo relajamiento de ojos y mente.

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PRCTICA DEL PARPADEO El parpadeo es una funcin esencial, intermitente, regular y fcil en el ojo normal; la frecuencia de sta es variable segn las condiciones del individuo, las de refraccin de la luz y las de medio ambiente; con la luz muy brillante y en los ambientes muy secos el parpadeo es ms frecuente. Los prpados protegen el rgano ocular contra los agentes externos, actan como auxiliares de la pupila al graduar los rayos luminosos que llegan al ojo, crean frecuencias de reposo en el rgano visual por sus peridicas oclusiones y tienen, asimismo, la funcin importante de mantener en el ojo el estado de humedad constante que proporcionan las secreciones de las glndulas lagrimales. La secrecin lagrimal limpia el ojo, lo abrillanta, acta en ayuda de su capacidad para reflejar la luz y facilita la evacuacin de toda partcula extraa. El parpadeo estimula la accin de los msculos rectos, defiende al ojo del fro y del viento fuerte y no interrumpe, ni en sus mayores frecuencias, la continuidad de la visin. La visin continua es, en cierto modo, ilusoria; cuando una imagen se proyecta en la retina produce otra posterior de ms larga duracin y de la misma manera que si se proyectase un objeto ante un espejo y ste fuese visible, despus de haber sido retirado, por un corto espacio de tiempo. El ojo no necesita ver continuamente y sin interrupciones una imagen para poder captar sta integralmente. Como la frecuencia con que el ojo registra sus impresiones es de 30 a 40 imgenes por segundo, la mxima frecuencia parpebral no puede ser obstculo para la visin continua. Al fijar la mirada se estatifica, automticamente, el movimiento de los prpados y queda, casi en suspenso, la regularidad activa de sus membranas; en este caso parte la inmovilidad del rgano de sensacin pero tambin puede ser sta creada por un parpadeo lento y muy espaciado, cuyo movimiento se transmite al ojo y reduce, a su vez, los movimientos de ste; ambos estados son negativos y crean una tensin ocular bien manifiesta. El parpadeo ha de ser frecuente y regular para que establezca una movilidad refleja en el aparato visual, determine las intermitencias necesarias en la exclusin de la luz y limpie el ojo y lo lubrique en forma constante para que sea evitada la sequedad, causa corriente de trastornos, irritaciones de conjuntiva y otras molestias. A todo estado de sobreesfuerzo es inherente un movimiento parpebral irregular, lento y espasmdico. Cuando se produce la relajacin los prpados se ocluyen con facilidad y frecuencia y queda establecida la movilidad en todo el aparato motor muscular; para ello es preciso crear un hbito de parpadeo rtmico que ayude en todas las tcnicas del mtodo y que regularice, permanentemente, esta funcin. Al conseguir que los prpados normalicen su movimiento participar del beneficio todo el rgano ocular, ser evitada la sequedad corneal y activada la circulacin; al estimular la movilidad se anula la fijacin culo-mental y crea un mayor reposo al ojo.

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Tcnica nmero 17 La recuperacin del parpadeo fcil y frecuente es lograda por un ejercicio que se puede realizar intercalndolo con los deberes que la vida cotidiana impone. Parpadese suavemente, con relativa rapidez, unas ocho veces, SIN APRETAR LOS OJOS Y cerrando luego stos, por espacio de medio minuto. Al abrirlos parpadese, nuevamente, otras tantas veces y oclyanse otro medio minuto; reptase el ejercicio en cuantas ocasiones sea posible y con el mayor nmero de stas durante el da. TCNICA DE LA RESPIRACIN Las repercusiones de la atencin sobre las funciones respiratorias son importantsimas. Bajo la influencia de una emocin cambia el ritmo respiratorio y ste se amortigua y sufre, en ocasiones, de una parada temporal; este efecto puede ser producido, en menor grado, por una atencin excesiva y sostenida largamente. Como sntoma del cansancio de la respiracin se produce el bostezo o una inspiracin prolongada en renovacin del aire de los pulmones. El doctor Sikorski dice que el asombro o, mejor dicho, la emocin que acompaa al proceso psquico de la atencin est, sobre todo, caracterizada por la suspensin momentnea de la respiracin. Estos fenmenos se advierten fcilmente en los corredores de una carrera pedestre; estos, al llegar a la meta en un completo estado de agotamiento fsico y moral, muestran su fatiga en la respiracin, que aparece disminuida y casi suspendida; esta reduccin de la actividad tiene su reflejo en los vasos que contraen y dan al rostro una palidez cadavrica. El mismo efecto se produce cuando la atencin se lleva a su ms alto grado; los msculos se inmovilizan y es anulado o alterado el ritmo respiratorio, crendose, entonces, un estado de irregularidad manifiesta en los centros fisiolgicos de la visin por contraccin de los vasos sanguneos y una deficiente oxigenacin de la sangre. En todos los casos de visin anormal se advierte esta dependencia de la atencin y la influencia de una irregularidad respiratoria. Para ver bien hay que respirar bien. Durante una lectura ser fcil comprobar este aserto. Cuando se respira profundamente se advierte como al expirar el aire aspirado aparecen ms negros y precisos los tipos del texto impreso; la contraccin de los vasos, al exhalar el aire, ha mejorado la circulacin y dado lugar a un beneficio momentneo en la funcin ocular. Tcnica nmero 18 La respiracin debe ser practicada con ritmo natural, aspirando sin esfuerzo por la nariz con la boca cerrada y expeliendo el aire, acompasadamente, mientras la atencin se inhibe y la mirada no est fija en punto alguno determinado. Poco a poco se podr ir consiguiendo concentrar la atencin y sin que la respiracin altere su ritmo regular y automtico. La normalidad respiratoria, al mejorar la circulacin, 58

dar lugar a una mejora del funcionamiento visual. Los ejercicios respiratorios se pueden realizar durante cinco minutos al acostarse y otros tantos antes de levantarse, teniendo el cuerpo relajado y cmodo y respirando profundamente. Por estas prcticas se consigue una respiracin conveniente y alcanzan grandes beneficios para la salud; por la noche son calmados los nervios y se pasa, plcidamente, al estado de sueo; por la maana se despeja el nimo e inicia el da con optimismo. ACOMODACIN CONSCIENTE Considerando, dentro del nuevo concepto de la dinmica ocular, que todos los msculos motores del ojo, con excepcin del acto que realizan los oblicuos en el cambio de la dimensin anteroposterior del globo ocular, responden a la voluntad, propone el doctor Arnau si habra razn para no aprovechar el hecho de que pueden obedecer tambin a impulsos conscientes, encaminados a provocar contracciones enteramente anlogas a las que dichos msculos realizan inconscientemente para determinar las variaciones focales. Si un recurso de gran eficacia para la relajacin son las prcticas imaginativas de oscilacin por qu no ser otro tan positivo el de la repeticin regular de impulsos mentales destinados a engendrar la contraccin simultnea de los oblicuos, imitando as la propia forma en que lo hacen normalmente para producir la acomodacin? . Partiendo de estas consideraciones ide el doctor Ruiz Arnau una tcnica de desplazamiento en la que entran en juego la imaginacin, la oscilacin psquica y la fijacin central y que determina continuas variaciones y reajustes musculares muy convenientes y, sobre todo, a los miopes, porque estimulan la relajacin de los msculos oblicuos que aqullos tienen, casi permanentemente, en contraccin. Tcnica nmero 19 Imagnese, con los ojos cerrados, que; se tiene sujeto por el pulgar y el ndice un anillo negro de goma y que mirando al centro de ste son presionados los extremos de su dimetro transversal hasta que aqul se achata de arriba abajo y queda transformado el crculo en una elipse de eje horizontal. Despus de mirar esta figura por una fraccin de segundo se restituye, mentalmente, el anillo a la forma primitiva y cambiando los dedos de posicin se presiona, entonces, sobre los contornos laterales para obtener, ahora, una elipse de eje vertical. Esta tcnica ser repetida quince o veinte veces sincronizndola con un ritmo natural respiratorio. SENSACIN MOLESTA EN PARPADOS Uno de los sntomas caractersticos del cansancio visual es una sensacin de picor en los prpados que, corrientemente, se trata de contrarrestar restregando 59

aqullos brutalmente. Por un dicho popular se expresa, muy grfica y prudentemente, que cuando queramos frotamos los ojos lo hagamos con el codo. Los ojos no deben ser nunca restregados con la mano, ni aun con el pauelo de bolsillo. Cuando se produzca en ellos algn escozor o molestia que incite a frotarlos, parpadese vigorosamente para estimular, as, la secrecin lagrimal y la circulacin sangunea; por este simple acto cesar, en forma inmediata, la causa molesta y transitoria. Cuando se advierta fatiga en el rgano ocular por trabajo excesivo o una lectura prolongada no habrn de ser contrados o frotados los ojos; el alivio se conseguir por un masaje sobre los msculos de la nuca y unas fricciones suaves en ambas sienes. CONCENTRACIN Y VARIACIN Muchas personas se lamentan de que carecen del suficiente poder de concentracin para imaginar o variar fcilmente, pero, en realidad, lo que stas suponen como impotencia es, simplemente, una falta, ya antigua, de la facultad de fijacin normal y el resultado consecuente de la permanente tensin ocular a que estn sometidos. La relajacin se produce por la variacin: La concentracin es una fase esttica del pensamiento. Cuando se fija la atencin sobre una imagen mental o real por creer que as se obtiene un mejor conocimiento de ella se realiza, precisamente, un acto negativo de entendimiento, pues el propsito no se consigue y adems, se obtiene como consecuencia una visin imperfecta y forzada del motivo o estmulo externo. La concentracin es la anttesis de la relajacin. Hay que variar siempre y no fijar ni concentrar ojos ni mente sobre un motivo. En aquella supuesta falta del poder de concentracin existe, indudablemente un indicio de pereza mental, un mal hbito mantenido por la poca fe y una escasa perseverancia que es preciso combatir. El mtodo del doctor Bates no exige concentracin ni tiene relacin alguna con las teoras de Durville sobre la cura por la concentracin, ni mucho menos con las tcnicas de la escuela de Nancy en las que las letanas o recitaciones insistentes de una idea afirmativa eran interpuestas a todo pensamiento negativo o pesimista. Por las tcnicas del doctor Bates para la recuperacin de la funcin ocular se obtienen la desaparicin o el alivio de los ms rebeldes vicios de refraccin por una variacin rpida de las imgenes o motivos mentales; esto es, por un acto dinmico y no por una concentracin pasiva que es la que genera el sobreesfuerzo y agrava los vicios de refraccin.

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V TCNICAS ESPECFICAS Como complemento del mtodo determinamos algunas indicaciones de importancia sobre casos diversos de rendimiento en la capacidad visual y otros de funcin imperfecta del rgano. LECTURA Y TRABAJOS DE VISIN CERCANA Las causas que generan trastornos oculares y una mala percepcin en la visualizacin cercana y prolongada son el sobreesfuerzo permanente, la fijacin excesiva de la mirada y la atencin mal dirigida. Cuando se practica la lectura se aumenta a aquellas causas el deseo impaciente, un ansia de conocimiento que obliga a leer rpidamente una lnea para saltar a la otra y sucesivamente, a las dems, sin frecuencias de reposo. Aunque las condiciones lumnicas naturales y artificiales han mejorado notablemente en los centros de trabajo y los tipos y mtodos de impresin modernos facilitan una lectura ms clara se puede advertir, fcilmente, como aumenta de manera progresiva el nmero de personas con vista defectuosa y que nada pueden hacer sin la muleta de los cristales. La causa de esta anomala radica en que no son solamente las cosas las que habrn de ser adaptadas a nuestros ojos sino qu son stos los que debern ser ajustados a su funcin real y usados de manera que la posibiliten y sea evitada toda ulterior consecuencia. La lectura se desenvuelve, corrientemente, situando el cuerpo en tensin por una mala o incmoda posicin, leyendo forzando la vista con ojos casi cerrados para poder ver mejor, con el impreso o escrito muy distante o cercano, al andar o en el tranva o el automvil, sosteniendo el impreso con mano muy temblorosa en papeles de mucho brillo o de color con impresin de mucho contraste, con un texto difuso por una impresin dbil o letras poco legibles, con objetos prximos de puntos brillantes o superficies de mucha refraccin, con un estado fsico deprimido por cansancio, preocupaciones, enfermedad, acostado en la cama o el divn, o con la cabeza muy levantada o excesivamente inclinada.

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La lectura se facilita y muy particularmente para los prsbitas, con el pincel de lectura o una varilla que se desliza por debajo de la lnea que recorre nuestra vista. Leyendo as, desde la distancia normal, el texto impreso se define notablemente por esta apreciable ayuda en la fijacin central y un mejor aumento de claridad en la pequea zona sobre la que se sita la mirada, que se desplaza rpida y fcilmente. Este proceder se basa en el sabio instinto del nio que le lleva a recorrer con su dedo el espacio marginal inferior de la palabra que deletrea.

Para evitar el sobreesfuerzo y fatiga que producen estos malos hbitos se debe leer bajo una buena iluminacin general y con una luz algo ms fuerte a un lado y ligeramente hacia atrs para que el reflejo sobre la superficie de lectura no se proyecte en los ojos. El cuerpo habr de estar algo erguido y la posicin ser la ms confortable para que ningn, miembro est en tensin; la cabeza debe estar levemente inclinada y nunca levantada o cada; la distancia del ojo al plano de lectura ser la normal de 35 a 40 cm. como mximo; los brazos deben descansar sobre el cuerpo y, por tanto, la pieza de lectura habr de estar prxima a ste para que la posicin obligue a que el prpado cubra la mayor parte del ojo e impida que en ste se proyecten luces o sea requerido por otras formas del campo visual. Lase fcilmente, despacio y sin esfuerzo palabra por palabra, tal como se escribe y sin mantener la vista fija. La lectura rpida y por lneas completas produce fatiga y crea vicios oculares; esta visualizacin de un golpe es muy perjudicial porque en el curso de ella el ojo no tiene fijacin cntrica y se desenfoca perifricamente, terminando por crear un hbito que degenera en una visin difusa y molesta; cuando todo se ve de una vez no se podr ver bien. En el recorrido de cada lnea parpadese una o dos veces. La lectura se facilita cubriendo con un papel negro la totalidad de la pgina opuesta 62

a la que se lee; aunque el negro puede ser utilizado por todos los afectados de refraccin ste se podr substituir, con mayor beneficio, por un color azul para los prsbitas, un amarillo para los miopes, o un verde para aquellos casos mixtos de presbicia y miopa. Tanto, el negro como los colores habrn de ser mate; un trozo de terciopelo o pana negra del color indicado, al tamao de la pgina, ser mejor y ms duradero que el papel. Durante la lectura reljese la vista de cuando en cuando mirando al fondo negro o coloreado y parpadeando varias veces. Este proceder puede ser substituido por un trozo de cartn negro o del color indicado con una ventanilla o por el uso de un pincel o varilla.

Para reducir el campo visual, y lograr el mismo efecto que cuando se entornan los ojos tratando de ver mejor, recrtese, en el centro de un trozo de cartulina negra de tamao mayor que el de media pgina de un libro, una ventanilla algo ms ancha que una lnea del texto y alta como dos lneas. Hgase coincidir esta abertura con la lnea que se lea, que quedar en el centro de aquella y entre los dos espacios en blanco y cuando sea leda esta lnea bjese la cartulina a la otra y sgase as sucesivamente. El borde de la cartulina llevar la mirada fcil y suavemente.

En los trabajos de visin cercana son corrientes el abuso y el mal uso de los ojos que producen un estado de tensin en ojos aparentemente normales y determinan, aunque todava no exista un definido caso de aberracin ocular, sntomas dolorosos y reflejos molestos; en muchas personas se produce el sobreesfuerzo visual en un acto especfico: leer, coser, escribir, ver una pelcula o un espectculo, conducir un automvil, etctera, y como aquel estado de tensin no se corrige ste se extiende luego a todos los dems actos ordinarios de la vida. La pretendida correccin de estos casos se basa en la prescripcin de unos cristales que no resuelven la afeccin y crean, por el contrario, un defecto refractivo que antes no exista y que luego se va 63

agravando gradualmente para producir otros o una anormalidad permanente y progresiva. Las tensiones oculares en trabajos de visin prxima son generadas por muchas de las causas a que nos hemos referido anteriormente sobre la lectura, pero, particularmente, por mantener la vista en un punto fijo, por no parpadear con frecuencia y por no desplazar los ojos en variacin. Mientras se lea o realice un trabajo de visin cercana habr de ser apartada la vista del libro cada dos prrafos o en un objeto despus de un perodo de cinco minutos, cerrando los ojos por espacio breve (varios segundos sern suficientes) y evocando una letra o forma de tamao pequeo que ser vista mentalmente e imaginada ms negra en su forma y ms blanca en su fondo. Cuando se borda, cose, escribe o realiza un trabajo que requiere atencin es frecuente percibir una sensacin dolorosa en los ojos y, en algunos casos, dolor de cabeza; si se parpadea frecuentemente y es desplazada la visual, por espacio muy breve, de una parte a otra de la pieza de trabajo y seguidamente a un detalle o punto de un objeto lejano se percibir un alivio inmediato y sin que sea rota la continuidad de la labor. En la costura llvese la vista del punto de entrada al de salida de la aguja pero sin seguir el recorrido de sta. Todo trabajo de visin prxima requiere que el movimiento de los prpados sea regular y frecuente, evitndose el entornarlos y forzarlos cuando se pretende ver mejor por una reduccin provocada de la extensin del campo visual que obliga a fruncir el entrecejo; las contracciones musculares y todo gesto antinatural habrn de ser, asimismo, evitados; cuando sea advertido alguno de estos desagradables rictus faciales, que en muchas personas terminan por ser habituales, cirrense los ojos un instante y brrese el gesto inconveniente para anular la tensin que toda contraccin forzada impone y su perjudicial reflejo en la visin. Si estos ejercicios se consideran aburridos o pesados pinsese que la prctica ms frecuente de stos es en las primeras fases del mtodo y que ellos son los que facilitarn el paso rpido a una visin perfecta y, por tanto, a una funcin moral y corriente en todos los actos de visin prxima.

Se facilita extraordinariamente la fijacin central haciendo uso durante la lectura de una cartulina negra con ventanilla de una pulgada (25 milmetros) que slo permitir la visualizacin de una reducida parte de la lnea del texto. Muvase aquella con rapidez a lo largo de sta. Si fatiga el mtodo, altrnese ste con la cartulina de abertura mayor a que se refiere el procedimiento anterior.

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CAUSAS AJENAS AL RGANO VISUAL Un gran porcentaje de los afectados por vicios o trastornos oculares no tienen mal alguno en los ojos siendo su dolencia dependiente o refleja de alguna causa de tipo psquico, contrariedades, disgustos, nervios, crisis de llanto, emociones o insomnio, de excesos en el tabaco o en el alcohol, de aire viciado, fro o fuerte calor, de una mala alimentacin, de un trabajo excesivo o inadecuado, de iluminacin insuficiente, de piezas dentales careadas o de indisposiciones o enfermedades independientes o al margen del aparato ocular. En estos casos ser intil todo tratamiento especfico del efecto puesto que la causa permanente latente y seguir manifestndose, anmalamente, en la persistencia o agravacin de los trastornos visuales. Antes de considerar una afeccin ocular es conveniente someterse a un examen mdico. En muchos pacientes se debe investigar no slo sobre su cuerpo fsico sino tambin sobre su rgimen de vida, trabajo, alimentacin, eliminacin, vicios, recreos, preocupaciones, obligaciones, etc. Una gran inquietud o desasosiego mental, el temor, las aflicciones o cualquier otra perturbacin, produce un estado de tensin que se transmite a los ojos. El dolor de cabeza est considerado, en muchos casos, como un efecto de mala funcin visual y se pretende corregir por la prescripcin de unos cristales. Como este dolor es un sntoma confuso, puesto que son muy variadas las condiciones orgnicas que lo pueden producir, se har difcil diagnosticar con exactitud y por ello es cmodo y ms sencillo derivarlo a aquella causa y no preocuparse por localizar la efectiva. Antes de recurrir a los cristales o de aceptar la atribucin del dolor a la vista practquense las diferentes tcnicas del mtodo; si a pesar de stas aqul no cede habr de ser buscada la causa del mal en una parte u origen distinto al visual. Cuando la mala funcin visual sea debida a sueo insuficiente practquese el balanceo amplio antes de irse a la cama y ya, en sta, abandnense a un estado de completo relajamiento y de total inhibicin mental vindolo todo sumergido en una atmsfera negra y blanda. OJOS PASIVOS Y OJOS INFLAMADOS Un tres por ciento de las personas tienen, y son muchas las que no se han dado cuenta de ello, un ojo ms dbil que otro y que, en la mayora de los casos, es totalmente pasivo y deja todo el trabajo para el otro. Cuando existe esta diferencia en la actividad visual el ojo perezoso se va debilitando progresivamente y el que trabaja est bajo la fuerte tensin de un esfuerzo redoblado y de una acomodacin difcil que provoca trastornos y molestias mltiples. El ojo pasivo se recupera y hasta puede alcanzar la normalidad por una prctica reiterada de los ejercicios bsicos del mtodo; los de visin subconsciente son altamente beneficiosos. En estas prcticas se debe cubrir el ojo ms sano y activo por 65

una especie de parche ahuecado para que aqul se abra y cierre confortablemente dentro de la oscuridad mxima y no tenga presin alguna que lo afecte u obstaculice sus movimientos. La inflamacin de los prpados y sus bordes enrojecidos se producen por cansancio, insomnio o por la tensin creada por un mal uso del rgano visual; este estado se alivia con lavados de una solucin de sal comn en agua templada y se evita y corrige de manera permanente practicando los ejercicios para la tensin simple. LA VISIN DEL CONDUCTOR DE AUTO En la conduccin de un vehculo rpido es factor de importancia extrema la visin, pues de esta dependen vidas, accidentes y daos mltiples que pueden ser evitados por un uso consciente y natural de los ojos. El conductor est sometido a los efectos de una constante tensin cuando no sabe mantener sus ojos relajados y en buena funcin ante los infinitos obstculos de la calle o de la carretera o bajo la accin de los reflejos intensos, de la superficie resbaladiza, de la nieve, la lluvia, la niebla o el polvo, del sol cegador o de un estado de fatiga fsica por falta de sueo y psquica por preocupacin, temor, etc. Como la mayor parte de los actos en la conduccin estn controlados por el informe que el cerebro recibe a travs de los ojos es esencial que el conductor perciba, en fracciones de segundo, todo lo que tiene ante s y realice, a un tiempo, un clculo de distancias y velocidad. Con una visin normal todo ello se realiza de manera consciente, automtica y precisa, pues el ojo est constituido para que registre, rpidamente, todo lo que est en movimiento dentro del campo visual y lo transmita, de forma inmediata, para crear la reaccin ms automtica e instantnea. Por la visin cntrica se perciben detalles, seales, indicaciones de orientacin y los obstculos de pequeo volumen; por la excntrica o perifrica es registrado todo lo que tiene movimiento y surge en el campo visual y cuanto es preciso para orientar el vehculo a travs del complejo trnsito. La apreciacin de las distancias se regula por una reaccin coordinada de los rganos visuales del ojo y cerebro; sta se posibilita por la visin binocular y el ngulo de convergencia que se forma en relacin con la velocidad. El ojo anormal carece de capacidad para estas actividades y al realizarlas con esfuerzo aumenta su tensin y facilita aquellas condiciones negativas que pueden determinar el fallo y la catstrofe. Para conducir sin tensin ocular es preciso que los ojos funcionen normalmente; esto slo se consigue sabiendo cmo se les utiliza y mantiene en un estado de relacin perfecta, varindolos, sin fijar ni clavar la mirada en punto alguno, parpadeando frecuentemente y haciendo uso de la fijacin central. Las prcticas indicadas para la tensin simple proporcionan aquel desenvolvimiento automtico de todas las funciones coordinadas de ojos y mente que es absolutamente necesario para conducir sin tensin y con seguridad en si mismo.

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En el cine se habra de alternar la veloz variacin de la pantalla con una variacin voluntaria, por sta se desplaza la visin, de cuando en cuando, a un punto hacia arriba o lateral de aquella. Practquese constantemente en la mirada analtica no fijando sta en punto alguno de personas o cosas de la proyeccin.

EL CINE El cambio rpido e imperceptible de diecisis reas por segundo que se produce en la proyeccin de una escena cinematogrfica es un gran medio de variacin. El cine, contrariamente a lo que suponen muchos, no es pernicioso para la visin y acta siempre en beneficio y mejora sus defectos. El inters y la emocin de a escena en la pantalla pueden producir una fijacin excesiva de la vista, pero si se varan los ojos automticamente y se parpadea de manera frecuente no se percibirn molestias; cuando stas se experimentan es que los ojos funcionan inadecuadamente. Si se alterna la variacin veloz de la pantalla con otra variacin voluntaria por la que sea desplazada la mirada, lenta y brevemente, a cualquier punto oscuro fuera de aquella y se le restituye de nuevo al lugar luminoso se obtendr un positivo beneficio en la visin. El doctor Ruiz Arnau dice que nadie puede considerarse completamente normal mientras no se haya hecho maestro en evitar el sobreesfuerzo que antes hubiese podido sufrir frente al desarrollo de una pelcula cinematogrfica. Cuando despus de descartar los cristales graduados no sea posible visualizar fcilmente las escenas del film escjase un sitio en las primeras filas; en sesiones sucesivas, y a medida que el detalle se va haciendo ms preciso y visible, ocpense filas mas distanciadas; luego se podrn alejar, progresivamente, de la pantalla hasta que la pelcula sea vista a la perfeccin desde los ltimos asientos. 67

LAS CATARATAS Estas se producen por deferentes causas como traumatismos, diabetes, arteriosclerosis, trastornos intestinales y otras enfermedades, pero particularmente, por un estado extremo y largo de tensin progresiva. El aumento de los vicios de refraccin y su secuela de cristales, gradualmente ms potentes, producen o estimulan la opacidad y endurecimiento del cristalino. Cuando la catarata est en formacin se pueden evitar sus progresos por una normalizacin del rgano ocular; si el estado de aquella es avanzado el mtodo de regeneracin podr actuar como preventivo, pero slo en aquellos casos en que se inicie a tiempo; de todas las formas y an en ojos operados, siempre producir aqul un resultado altamente positivo. Los ejercicios de carcter preventivo para las cataratas estn supuestos por palmeos frecuentes que descasen y relajen la visin; estos se practican durante varios minutos cada hora o por periodos que sumen, por lo menos, media hora en la jornada. El balanceo amplio es, asimismo, indispensable en el tratamiento y se le habr de practicar de media a una hora por da y en periodos de mxima frecuencia. A estas dos tcnicas podrn ser aumentadas todas aquellas otras sealadas para la correccin de la presbicia o vista cansada. ESTRABISMO Los ojos bizcos o estrbicos son aquellos que estn desviados por una deficiencia muscular que imposibilita la concordancia de ambos ojos en un mismo punto y, por tanto, la visin binocular o esteresocpica de las tres dimensiones. El estrabismo tiene dos formas: convergente, cuando el eje de un ojo o el de ambos estn ms cerca del ngulo interno del ojo y divergente, si aqullos estn ms prximos al ngulo externo. La mejor manera de combatir este desequilibrio visual son las prcticas genricas del sistema aunque adicionado a stas un proceder derivado de que no hay mejor manera de combatirlo que aprendiendo a hacerlo peor o cambiarlo en otro estrabismo distinto. Cuando se perfecciona la visin del ojo menos desviado ser mucho ms fcil rectificar el otro. El doctor Bates recomienda que los nios muy pequeos que estn afectados por este defecto sean tratados cubriendo el ojo correcto con un parche para que as se obligue al desviado a realizar el trabajo ocular y para que de esta forma recupere, paulatinamente, la capacidad de visin que tiene atenuada o casi perdida; cuando el nio, en los primeros das, se siente molesto y protesta se le podr quitar el parche pero para volvrselo a colocar luego y que se vaya acostumbrando a llevarlo durante todo el da; si ha usado gafas ser conveniente que practique con el ojo desviado cubriendo el otro y luego, con ambos, los ejercicios indicados para los miopes. En las prcticas frente al cartel la situacin del paciente habr de ser un poco diagonal con respecto al plano perpendicular de aqul para que el ojo desviado est ms prximo y sea obligado a mirar en direccin opuesta a su desviacin. 68

TENSIN SIMPLE En sta no se manifiestan vicios de refraccin determinados, sino unas molestias o sntomas dolorosos que reflejan un mal uso del rgano. La correccin de este estado se resuelve sencillamente, por la prctica de los tres ejercicios bsicos: palmeo, variacin y fijacin central; stos crearn un estado permanente de relajacin y, en consecuencia, la anulacin de sntomas y la normalidad visual. 1. Varese la mirada desplazando sta de un punto a otro y sin fijarla (Tcnicas, nmeros 2 al 7). Parpadese frecuentemente. 2. Frente al cartel grande mrese cada letra de manera fcil, ligeramente, y parpadeando despus de cada una. Lanse las lneas ms pequeas que se alcancen a ver sin esfuerzo. 3. Lase, palabra por palabra y tal como se escribe, el tipo ms reducido del cartel pequeo a la distancia normal de 35 cm. y parpadese al final de cada palabra. 4. Realcese el balanceo amplio (Tcnica, nmero 10). Dedquese a cada uno de estos ejercicios cinco minutos y, si es posible, practquense dos veces cada da. No se olvide un breve palmeo despus de terminar cada uno. Los ejercicios de lectura se practican con los ojos por separado y dedicando ms tiempo al que se considere ms dbil; luego con ambos ojos. MIOPA Los afectados por este defecto visual ven las imgenes distantes imprecisas y borrosas porque los rayos visuales no convergen en la pantalla reticular y lo hacen en la parte anterior, por delante de aqulla. Esta anomala visual se produce por una tensin que contrae los msculos oblicuos del ojo que deforma, alargndole en el sentido anteroposterior, el globo ocular y se debe, en muchos casos, a trastornos diversos o enfermedades del organismo, excesos, sueo insuficiente, trabajo excesivo, etc.; en los nios es frecuente que se manifieste despus de catarros, tos ferina, sarampin, denticin, crisis emotivas o de temor y tanto en stos como en los adultos, por mal uso de los ojos; ste agrava el defecto de manera progresiva hasta que alcanza un estado avanzadsimo en la juventud o en la madurez que obliga, para poder leer o realizar un trabajo de visin cercana, a tener ste o el libro casi en contacto con la nariz. El nico tratamiento que prescriben los cultores del viejo concepto son los cristales graduados, pero stos no corrigen la dolencia y determinan siempre una progresin de la causa y una extensin en los efectos de sta. El vicio ocular se agrava y requiere exmenes peridicos de la visin de los que, indefectiblemente, surgen graduaciones ms altas y cristales ms y ms potentes. Por otra parte el uso constante de los cristales debilita la

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visin de manera gradual hasta hacer imposible la distincin de cosa alguna o el andar por la calle sin la ayuda de estas ingratas muletas oculares. Cualquier vicio de refraccin determina en los casos avanzados, y an en los moderados e incipientes, una serie de sntomas sensoriales, sensitivos, vegetativos y psicomotores que en la miopa se acentan para obligar a reducir el trabajo productivo, prescindir de recreos y lecturas y desenvolver una vida sombra en la que todo parece haber acabado. La nueva doctrina del Doctor Bates y sus tratamientos han creado un mundo nuevo, no de esperanzas, sino de realidades concretas para todos aqullos que sufren de este vicio ocular. Cuando los ojos no estn tarados por alguna enfermedad se puede restaurar la normalidad de visin por un proceso educativo de las funciones de sta, fortificar los msculos por el ejercicio y rehabilitar los buenos hbitos. El ojo miope carece de os tres elementos o atributos esenciales de la visin: variacin, movilidad y fijacin central que, una vez perdidos, slo pueden ser recuperados por ejercicios que los reconstruyan y estabilicen en el rgano. En los estados avanzados ser ms lenta esta rehabilitacin porque los msculos, al estar casi atrofiados, mantienen la tensin de forma permanente; sta ha creado unos malos hbitos que slo por la insistencia en las prcticas y por la buena comprensin del mtodo podrn ser desterrados y sustituidos por los buenos, alivindose primeramente los sntomas y siendo stos anulados, de manera completa, al poco tiempo. En los casos insipientes con graduacin hasta de dos dioptras se inicia el mtodo dejando de hacer uso completamente de las gafas; en los moderados, de dos a cuatro dioptras y en los avanzados, con graduacin superior a cuatro, ser tolerante el uso de gafas o lentes aunque reduciendo la graduacin de stos en cuanto se aprecia mejora. Entre los diferentes vicios de refraccin es el de la miopa el que requiere mayor constancia y ejercicios ms frecuentes; los ms especficos para su tratamiento son: 1. Frente al cartel grande mrese cada letra fcil y ligeramente, parpadeando despus de cada una y, progresivamente, hasta las letras ms pequeas que se alcancen a ver. Practquese el mismo ejercicio en balanceo simple; cptese cada letra sin tratar de verla y parpadese despus de cada una. 2. Realcense cualquier de las tcnicas de variacin nmero 2, 3 4, alternando stas. Mrese el extremo o ngulo izquierdo de una letra y luego al opuesto diagonalmente; procdase de la misma forma desde el extremo o ngulo derecho y sgase el ejercicio por letras cada ver ms pequeas. 3. Practquese el balanceo amplio. 4. Sitese el cartel pequeo invertido con las letras al revs y a distancia de vista de 35 cm. para leer, slaba a slaba, cada palabra; stas habrn de ser ledas precisamente y no supuestas por el sentido de la frase. Parpadese despus de cada palabra. Insstase por larga tiempo en este ejercicio, pues por l se mejora notablemente la visin prxima. Al margen de estas sesiones practquese cada da, y cuando sea posible, el bao de luz frente al sol o un foco artificial, la evocacin del punto negro, algunos ejercicios de movilidad, pelota, bastn, etc., y el balanceo simple. Realcense los ejercicios con un solo 70

ojo y teniendo cubierto el otro y luego con ambos; hgase ms amplia la prctica con aqul que tenga peor visin. Descnsese, despus de cada ejercicio, por un breve palmeo. En los casos leves o moderados ser suficiente con una prctica de unos 15 o 20 minutos por la maana y otros tantos por la tarde o noche o algo ms de media hora en una sola sesin al da; en los avanzados o de alto grado practquense, por lo menos, una hora diaria. Antes de ir a dormir es conveniente realizar, durante 3 4 minutos, un balanceo amplio para que los ojos estn relajados al iniciar el sueo. HIPERMETROPA En este defecto el globo ocular se deforma de manera inversa que en el de miopa y adopta una forma achatada en el sentido anteroposterior; sta hace que los rayos visuales tengan su convergencia por detrs de la retina. La hipermetropa, que produce una buena visin de las imgenes lejanas y deficiente o mala de las prximas, no debe ser confundida con la presbicia; las causas que originan a sta y aqulla son diferentes y tambin difieren por la edad en que se manifiestan; en la infancia, durante la edad preescolar y los perodos de la primera y segunda enseanza, es causa de que muchos nios desenvuelvan su vida en un complejo de afliccin y melancola y bajo el agobio de unas gafas que aaden aos a su semblante y ofrecen un constante peligro en sus juegos. La nica solucin de este estado, en cualquier edad, es la supresin de la tensin para que la retina se restituya a su forma normal y las imgenes sean bien distintivas en cualquier plano del campo visual. El uso de cristales no corrige la aberracin, aunque en los primeros tiempos la mejoren aparentemente, y sirve para que aqulla siga avanzando y produzca sntomas dolorosos, fatiga y molestias en los ojos. Para prevenir esta sucesin de efectos es preciso ir reduciendo la tensin por unas prcticas metdicas que rehabiliten la funcin del aparato de la visin; los cristales terminan por crear una progresiva disminucin de la potencia de los msculos y un aumento gradual del defecto visual. Como todos los ejercicios de evocacin mental ayudan notablemente a que el globo ocular recobre su forma son particularmente indicados en este vicio reactivo los de ojeada y evocacin y otros que indicaremos por su orden en los ejercicios cotidianos; todos debern ser practicados sin cristales; en los casos incipientes se dejarn de usar stos de manera completa. 1. Balanceo amplio. 2. Practquense, alternndolas, las tcnicas nmeros 2 y 3. 3. Con el cartel de pruebas pequeo lase, palabra por palabra y tal como se escribe, a la distancia normal de 35 cm.; parpadese dos veces en cada lnea. 4. Con el cartel pequeo a la distancia normal y frente al grande, a distancia de ste en que se distingan bien las letras mayores, mrese una de stas o mejor una parte de ella y seguidamente desplcese la mirada al pequeo para ver una parte de cualquier letra y sgase as, sucesivamente con otras; parpadese despus de cada visualizacin a los dos carteles.

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5. Lase el texto en tipo pequeo (pg. 60) situando ste a 18 centmetros de los ojos, letra por letra y parpadeando al final de cada palabra, suavemente y sin esforzarse. Lase luego el tipo diminuto. Dedquese cinco minutos a cada ejercicio e interclense entre estos, palmeos, balanceos simples, soleado y ejercicios de movilidad (pelota, bastn, etc.). Practquense diariamente, durante un mes como mnimo; en los casos avanzados ser necesario ampliar este tiempo en relacin con el grado en que est afectada la visin. PRESBICIA La presbicia se presenta cuando el individuo empieza a declinar en la edad, pero no puede ser considerada como dolencia sino, simplemente, como una resultante de una desorganizacin funcional por mal uso de la visin durante el ms largo y activo perodo de la vida del hombre. Cuando, pasados los cuarenta o cuarenta y cinco aos alcanza ste su madurez se inicia una cambio fsico general de todas las funciones orgnicas para que stas se acomoden a un ritmo ms prudente; pero esto no es porque el cuerpo ya no pueda, sino porque el organismo entra en un perodo de reajuste a nuevas condiciones ms limitadas y adecuadas a una capacidad que se ir reduciendo progresivamente y que por ello requiere de uno uso ms conciente y ponderado de miembros y rganos. Los ojos no pueden ser una excepcin en este caso y se inicia un descenso de capacidad para la visin cercana que se intenta corregir por los llamados cristales para vista cansada; stos, al cabo de cierto tiempo, son insuficientes y requieren cambios en su graduacin, no pudindose ver nada de cerca sin su ayuda y persistiendo, agravado gradualmente, un defecto que puede y debe ser corregido pues los ojos pueden tener capacidad normal hasta la edad ms avanzada. La inquietud, el temor, las preocupaciones, los trastornos nerviosos y del aparato digestivo son causas que alteran tambin la conformacin del globo ocular y producen la presbicia. En esta afeccin es netamente correcta la visin de las cosas lejanas pero se manifiesta, con el primer sntoma, la imposibilidad de leer a la distancia normal los textos de letra pequea y, a poco, los de tipo ms grande. Los libros y escritos han de ser distanciados cada vez ms de la vista para que puedan ser legibles y as se provoca una alteracin del ngulo de convergencia que la acomodacin requiere y, por tanto, de la fijacin central, estatificndose el ojo, reducindose la funcin parpebral y producindose una tensin creciente que los cristales no corrigen y que aumenta, en pocos aos, hasta que la visin de las imgenes lejanas tambin se hace borrosa, facilitndose entonces la formacin de cataratas y sufriendo sensaciones dolorosas y otros trastornos y molestias que crean un estado sombro y triste en el ltimo tercio de la vida. La correccin de la presbicia por los mtodos del Doctor Bates se resuelve, sin cristales, por una reconstitucin de la movilidad que en el ojo, como en las otras partes del organismo tiende a reducirse por los aos y por una rehabilitacin de los buenos hbitos para que aqul mantenga su capacidad funcional y haga que la visin, tanto de las imgenes prximas, como de las lejanas, sea correcta y clara en la edad ms avanzada. 72

Todas las funciones de visin prxima mejoran rpida y notablemente por diferentes procederes del mtodo; entre stos sern practicados con mayor intensidad aqullos en que intervienen la memoria y la imaginacin y por los que son evocadas, mentalmente y con frecuencia, letras, personas y cosas; stas se irn precisando, progresivamente, en forma ms neta y con gran beneficio para la visin. Al iniciar los ejercicios sern descartados de manera total y permanente las gafas o lentes de reducida graduacin; la utilizacin de stos retarda notablemente la recuperacin de la visin normal y mantiene el cuadro de sntomas y reflejos; slo podrn ser tolerados en las primeras fases del mtodo y cuando las condiciones de la luz sean malas o el impreso o el trabajo sean de visibilidad difcil; los pacientes que hagan uso de cristales con alta graduacin irn reduciendo progresivamente el grado de aqullos y a medida que vayan mejorando su visin. Los ejercicios a desenvolver no difieren mucho de los dictados para la hipermetropa; no obstante reproduciremos stos intercalando aquellas variaciones especficas y ms benficas para los afectos de vista cansada. 1. Balanceo amplio. 2. Practquense alternndose, las tcnicas nmeros 2 y 3. 3. Con el cartel de pruebas pequeo lase palabra por palabra y tal como se escribe, a la distancia normal de 35 cm.; parpadese dos veces en cada lnea. 4. Osclese suavemente casi junto a los ojos el texto de letra reducida del cartel pequeo y vyase aumentando la distancia poco a poco hasta situar aqul a la distancia normal, sin tratar de leer y paseando la mirada por los espacios en blando entre las lneas del texto y sin fijar la vista ni la atencin. Es importante advertir que la lectura de los caracteres pequeos es supuesta; en ningn caso se debe fijar la mirada en ellos, ni pretender leerlos; slo se deben mirar los espacios interlineales y sin dejarse seducir por mejora alguna en la percepcin. Esta visualizacin indirecta debe ser ejecutada sin esfuerzo. La letra muy pequea, en contra de la creencia general, es extraordinariamente beneficiosa para la vista. El tipo menudo slo puede ser ledo con fijacin central que, por s misma, ya supone un estado de relajacin; siendo la letra tan pequea, solamente podr ser vista con entera nitidez por la reducida rea del centro macular. El slo intento de ver sin leer esos pequeos caracteres y de deslizar la mirada por los espacios blancos superiores e inferiores a ellos determina que, a las pocas sesiones, sean visibles y legibles palabras y an lneas enteras. 5. Con el cartel pequeo a distancia normal y frente al grande a distancia de ste en que se distingan bien las letras de mayor tamao, mrese una de stas o mejor una parte de ella seguidamente desplcese la mirada al pequeo para ver una parte de cualquier letra y sgase as, sucesivamente, con otras, parpadese despus de cada visualizacin a los dos carteles. 6. Se obtiene una notable mejora en destello cuando al cerrar los ojos reposndolos, se piensa en una determinada letra recorriendo sus partes y sin fijar la atencin. Al advertir un estado relajado, branse los ojos y mrese la primera letra de una lnea de tipo pequeo del cartel distante, pero slo por una fraccin de segundo. Si fue obtenida una relajacin parcial o total se ver mejor o ms clara la letra y con mayor

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destaque las adyacentes. Cirrense los ojos nuevamente y reptase. En este ejercicio se combinan tres fases del mtodo, reposo simple, estmulo de la memoria y fijacin central. 7. Lase el texto en tipo reducido del cartel para visin prxima situando ste a 18 cm. de los ojos, letra por letra y parpadeando al final de cada palabra suavemente y sin esforzarse. Lase luego el tipo pequeo y diminuto. 8. Invirtase el cartel pequeo de pruebas y lase al revs y a distancia de 35 cm. y slaba por slaba, stas habrn de ser ledas precisamente y no supuestas por el sentido de la palabra o frase. Parpadese despus de cada palabra. Practquese un palmeo despus de cada ejercicio e interclese en los de cada da el bao de luz del sol o frente a una lmpara artificial, las evocaciones de imgenes vistas, algunos ejercicios de movilidad y el balanceo simple. ASTIGMATISMO Dentro del nuevo concepto ste no es un defecto estructural y de deformacin congnita de crnea, sino creado por disfuncin de los msculos del ojo. La mayor parte de las desviaciones astigmticas horizontales, verticales o diagonales son producidas por una diferencia en la accin de los msculos oculares que determina una imperfecta curvatura del casco esfrico del ojo y origina, a su vez, una visin irregular por la que son perfectamente visibles determinados radios de una rueda o ciertas letras y los otros son borrosos o poco distintivos. Uno de los sntomas ms caractersticos de este defecto y, particularmente, cuando es ms manifiesto en un ojo que en otro, son los dolores de cabeza, nuseas y otros desrdenes de tipo fsico y psquico. La mala funcin de los msculos oculares puede ser originada por un constante sobreesfuerzo, malas condiciones de visibilidad o iluminacin, cansancio, sueo insuficiente, excitabilidad de los centros nerviosos, preocupaciones, estados emotivos o trastornos fsicos creados por debilidad orgnica, agotamiento o enfermedades que al facilitar y desarrollar la tensin desequilibran la coordinacin muscular y dan paso al defecto; ste es siempre ms complejo y molesto en los prsbitas o hipermtropes. En el astigmatismo son altamente beneficiosas todas las tcnicas que desarrollan la movilidad ocular como el balanceo en sus dos fases; simple y amplia y otras, aunque con algunas variaciones especficas segn afecta aqul a un prsbita o miope. Unos y otros habrn de practicar aqullas que ya han sido detalladas para su caso y frecuentar el balanceo, los ejercicios de evocacin y la relajacin de los ojos, en el curso del da, con palmeos frecuentes. Considrese las tcnicas especficas sobre la lectura y trabajos de visin prxima y cuanto se ha dicho sobre la iluminacin.

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CASOS COMPLEJOS En muchos ojos viciados por el mal uso y particularmente en la edad madura son apreciados, a un tiempo, defectos de miopa, presbicia y astigmatismo; todos ellos sern tratados a un tiempo por una serie de prcticas combinadas: 1. A distancia de tres o ms metros, frente al cartel, mrese a una palabra y luego a otra que est a distancia de tres palabras de la primera, luego a sta y as sucesivamente, hasta que ambas se vean claras. Tngase el cuerpo relajado y parpadese frecuentemente. 2. En balanceo amplio y a igual distancia del cartel que en el ejercicio precedente mrese una letra, cada vez que los ojos estn frente al cartel, de manera fcil y sin esfuerzo, tratando de captarla y sin tratar de verla. Parpadese despus de cada una. 3. Trtese de ver mejor una parte de la letra; mrese un extremo y luego el otro, de arriba abajo, de izquierda a derecha y en diagonal y a la inversa en los tres movimientos. Continese con letras ms pequeas y parpadese despus de cada punto. 4. Con el cartel pequeo a distancia normal y frente al grande, a distancia de ste en que se distingan bien las letras de mayor tamao, mrese a una de stas o mejor a una parte de ella y seguidamente desplcese la mirada al pequeo para ver una parte de cualquier letra y sgase as sucesivamente, con otras; parpadese despus de cada visualizacin a los dos carteles. 5. Mantngase el cartel para visin prxima a 35 cm. de los ojos y lase despacio, tal como se escribe. Parpadese dos veces en cada lnea. 6. Practquese con el cartel pequeo el ejercicio nmero 1 de estas prcticas. 7. Lase el texto en tipo reducido del cartel para visin prxima, situando ste a 18 cm. de los ojos, letra por letra y parpadeando al final de cada palabra suavemente y sin esforzarse. Lase luego el tipo pequeo y el diminuto (pgina 60) y altrnese este ejercicio con balanceos amplios. 8. Invirtase el cartel y lase al revs el tipo pequeo o el que se alcance a ver y a distancia de 35 cm. slaba por slaba, leyndolas y sin superponerlas por el sentido de la palabra o frase. Parpadese despus de cada palabra. Practquense diariamente los ejercicios unos cinco minutos, palmeando despus de cada uno y realizando balanceos simples, dedquense luego de diez a quince minutos a prcticas de movilidad, evocacin y termnense por una breve sesin, con los ojos cerrados, frente al sol o a la luz de una lmpara fuerte. IDENTIDAD DE LOS PROCEDERES Todas las tcnicas expuestas son de mutua equivalencia entre s y pueden ser consideradas como formas para la recuperacin de la visin normal por un reposo ocular y mental constante. Cuando se domina y practica una de ellas a la perfeccin todas las dems 75

se estn realizando de manera inconsciente. Cualquier prctica de variacin, por ejemplo, contiene en s misma los principios de fijacin central, oscilacin, imaginacin y memoria y produce una fase de relajacin que se principio y fin fundamental del mtodo. Todo cuanto se recuerde o imagina no puede ser esttico sino dinmico y con accin rtmica y frecuente. Por ello son anlogas en consecuencia la variacin y la oscilacin y ambas actan para centralizar la fijacin y normalizar todo el aparato visual.

PALMEO

OSCILACIN

VARIACIN

RELAJACIN

MEMORIA

IMAGINACIN

FIJACIN CENTRAL

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VI EL MTODO EN LA INFANCIA Los trastornos visuales incipientes que se manifiestan en los nm05 tienen como origen la mala visin de escritos y cifras en la pizarra, los mapas y carteles muy distantes y una iluminacin deficiente. La repeticin -insistida y exigida por el que ensea con un criterio que, por lo general, es poco benvolo y comprensivo- del sobreesfuerzo que supone la fijacin de la vista en un medio poco iluminado y con el anhelo en el escolar de reconocer y aprender guarismos, letras y objetos desconocidos termina por transformar en definitivo un defecto de carcter transitorio. En los defectos de visin de la infancia existen an otras causas de orden fsico y psquico. La mala posicin del nio en sus labores est determinada, en la mayor parte de los casos, por mesas de altura inadecuada, muy bajas o altas y con asientos sin relacin que obligan a distanciarse o acercarse excesivamente al plano del trabajo o por superficies de trabajo que tienen una inclinacin inconveniente; el tedio que se produce, inevitablemente, en los nios por largas horas de clausura y pesadas y montonas recitaciones, la obligacin de realizar unas tareas mecnicas y que en ningn caso distraen su nimo y la angustia generada por el temor a la reprimenda y los castigos, son factores que influyen notablemente sobre su organismo, alteran la coordinacin de sus funciones y, muy directamente, la mental y ocular. Es frecuente el caso de que un nio leyendo historias divertidas o jugando en su casa no note molestia alguna en los ojos ni dolor de cabeza, pero en cuanto se traslada al colegio ya se queja de aqullos; estos sntomas, que son reales y no figurados, se producen porque en su casa no tiene el nio preocupaciones y se siente seguro y feliz mientras que en el colegio le tortura la punzante y angustiosa preocupacin de su trabajo y el temor de que al no ultimar ste satisfactoriamente sufrir censuras y castigos. El doctor Bates dice que el ambiente de las aulas es muy excitante y crea, en muchos nios, la hipermetropa y el astigmatismo. La hipermetropa, que se crey siempre congnita, es muy frecuente en los escolares y tiene una funesta influencia sobre su capacidad mental, pues es mucho ms molesta que otros vicios de refraccin ocular. En los diversos intentos realizados para corregir estos alarmantes efectos se ha descuidado el factor iluminacin; ste sigue siendo en los locales escolares y por Io general, escaso y psimamente distribuido. Otro grave error es el de que los cuadernos y libros para los nios sean impresos con grandes caracteres por creer que as son ms visibles y fcilmente legibles. La letra grande acta contra el ms importante atributo de la visin normal la fijacin central, crea psimos hbitos y produce diferentes vicios de refraccin. Por otra parte, la lectura fcil de los grandes caracteres distrae la atencin y la mirada y en lugar de crear un beneficio en los ojos daa a stos en forma creciente.

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La tcnica que el doctor Bates prescribe para las escuelas es de una sencillez extrema. Teniendo colocado un cartel de Snellen en la pared de cada aula los alumnos se familiarizarn con su lectura diaria y se defendern, as, de toda mala influencia. Cuando puedan leer las letras del mismo o, simplemente, recordarlas, les ser posible, asimismo, leer cualquier escritura en la pizarra, que otras cosas situadas lejos sean bien vistas y que pueda ser ledo de cerca, con toda precisin y normalidad, el tipo diminuto Esta simple prctica se puede llevar a cabo con el cartel de pruebas a distancia. Cuando el nio tiene una dificultad de visualizacin al mirar las cifras de la pizarra lejana, los detalles del mapa distante, las pginas de un libro de texto o las planillas de escritura basta que fije su mirada, durante breves momentos, en los caracteres del cartel que ya le son familiares, para que se produzca un breve estado de relajacin y, por tanto, una atenuacin de su fatiga ocular. Para el mejor aprendizaje del nio y como medio de conseguir su confianza y familiarizarlo con los caracteres del cartel el profesor debe hacer que, cada da, todos los alumnos de la clase lean las letras ms pequeas del cartel que puedan ver sin esfuerzo y desde su asiento respectivo; primeramente con un ojo y tapando el otro, sin apretarlo, con la palma de la mano; despus con el otro y luego con ambos. Los nios que tengan defectos muy acentuados debern ser estimulados para que miren al cartel con ms frecuencia que los otros y realicen palmeos y algunas prcticas de oscilacin; aqullos que usan cristales graduados obtendrn un escaso beneficio del mtodo si no prescinden de ellos. El doctor Bates se refiere a las experiencias de un profesor neoyorquino diciendo que ste desarrollaba la imaginacin y la memoria de los escolares contando una historia y haciendo que, por un palmeo, la evocasen mentalmente; terminado ste, ejecutaban un dibujo en que era desarrollada aqulla. Este mtodo, aade, proporcionaba gran beneficio a muchos nios retrasados porque mejoraba su imaginacin y memoria y les proporcionaba otros resultados altamente beneficiosos. Antes de iniciar estas prcticas ser conveniente que el profesor analice la potencia visual de cada nio anotando la lnea de letras que ha visto con cada ojo con mayor precisin y la distancia desde su pupitre al cartel. Mensualmente reflejar las diferencias apreciadas que, con pocas excepciones, indicarn un aumento de capacidad visual. Los nios muy sensibles o muy apegados a sus madres experimentan una gran excitacin en sus primeros das escolares y dentro de este estado de tensin y angustia se les exige un uso de sus ojos y una concentracin de mente muy superior a cuanto a ellos les es posible dar de s por la costumbre. Estas crisis pueden producir trastornos visuales que al no ser corregidos a tiempo se amplan progresivamente hasta que degeneran en un defecto; cuando ste se intenta corregir con gafas empeora y desarrolla en aumento progresivo. A estos nios se les deba prestar una especial atencin en sus primeras asistencias escolares distrayndolos con recreos y juegos y no atormentndolos con trabajos. El doctor Ruiz Arnau destaca los esplndidos resultados obtenidos por el 78

sencillo mtodo del doctor Bates en diferentes centros escolares norteamericanos. En una escuela de Nueva York y en menos de un ao, entre 3.000 escolares con defectos de visin, ms de 1.000 se hicieron normales y, muchos de ellos, con extraordinaria rapidez. El profesor Husted, inspector de las escuelas pblicas de North Bergen (Estado de Nueva Jersey) dice que antes de iniciar el mtodo haba, entre 2.729 examinados, 1.049 nios con visin defectuosa; puesto aqul en prctica slo se encontraron al ao siguiente 874 entre 3.308; de la proporcin del 38% se descendi al 25% y en el curso siguiente al 23% y aade: Tal labor no significa un mayor esfuerzo para el maestro; por el contrario, al rectificarse la visin de los alumnos y como la salud y capacidad mental aumentan, stas facilitan, a la par que destacan, la misin del profesor. Por ltimo, de la doctora G. Lierman, colaboradora del doctor Bates que ha obtenido xitos numerossimos con el sistema en la Clnica del Hospital de Harlem, transcribimos un consejo que consideramos de gran inters en la prctica del mtodo para la infancia: En el tratamiento de los vicios de refraccin en los nios hay que extremar la nota benvola y alegre y nunca emplear exigencias ni asperezas para inducirles a la ejecucin de sus diversas prcticas; stas sern presentadas siempre como pasatiempos y no como un medio de rectificacin de un mal hbito.

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VII RESUMEN GENERAL El mtodo del doctor Bates est basado en los mismos principios en que se desenvuelve el aprendizaje de toda capacidad intelectual o manual para una cosa. Repitiendo cada da un idntico conjunto de actos y movimientos, siempre sometidos al mismo orden, se llega a un arreglo por el que se transfiere la direccin de aqullos al subconsciente. Cuando se aprende a conducir un automvil se habrn de repetir, durante el perodo de enseanza, una larga serie de movimientos iguales hasta que sea dominada la tcnica de la conduccin. Cuando esto se consigue ser fcil, en cualquier momento, realizar todos los complicados movimientos sobre el volante y pedales del acelerador y freno mientras la atencin se dirige a los obstculos del camino y an ser posible atender a stos durante el curso de una animada conversacin. En este caso los movimientos musculares han sido regidos por el subconsciente en tanto que la conciencia, libre ya de la preocupacin que antes exigan las diferentes fases del aprendizaje, atiende a la conversacin y simultneamente sortea los accidentes que ofrece la circulacin urbana, descuidada de cuanto se refiere a la tcnica porque la atencin que aqulla requera la asume ahora el subconsciente. Todo acto psquico descansa en lo subconsciente. En el aprendizaje de cualquier habilidad o nuevo hbito se sitan los cinco sentidos, como vulgarmente se dice, en el cometido que se pretende asimilar pero, luego, a medida que ste se va conociendo y dominando, es el subconsciente el que toma la direccin. Por ello cuando ya ha sido liberada la conciencia del acto ste ser mucho mejor ejecutado mientras menos se piense en l. En una fbula se cuenta que la zorra inquiri del ciempis cules eran entre sus numerosas patas, las que mova primero al andar. Y el insecto, que nunca se haba fijado en ello qued sin poder avanzar un paso pensando como responder prcticamente a la pregunta. Si al bajar una escalera nos preguntamos cmo actan nuestros msculos inferiores en aquel acto y ser raro que tropecemos o descendamos sin la rapidez con que habitualmente y, sin aquella preocupacin, lo hacemos de continuo. Las tcnicas del mtodo del doctor Bates sirven para adquirir, por un proceso de autoeducacin anlogo al de todo aprendizaje, hbitos de normal funcin en el aparato culo-mental; estos, al ser regidos luego por el subconsciente se harn automticos. Si el yo consciente interviene queda anulado, entonces, el automatismo, se produce el sobreesfuerzo y surgen, nuevamente, los malos hbitos que crearon los vicios y defectos de nuestra visin. Cuando la consciencia trata de inspeccionar aquellas de nuestras acciones que se hicieron automticas y que no exigen de la constante aplicacin de las facultades mentales la actividad se paraliza y degenera; la mala funcin reaparece cuando el yo interviene intentando vigilar o mejorar el acto. No es necesario practicar todas las tcnicas cada da 80

Busque aqullas que se adapten mejor a su caso y que ms fcilmente realice y antelas por un orden; trate de que en su lista no falten ejercicios de variacin, oscilacin, ojeada, memoria, imaginacin, parpadeo, respiracin, soleado y no olvide de intercalar prcticas de palmeo entre ellos y en el curso de su jornada diaria. Incluya en el mtodo que usted seleccione aquellas tcnicas especficas de ampliacin adecuadas al defecto que padece. (Vea el cap. IV). Ya conoce que, por la identidad de procederes, mientras practique un ejercicio estar realizando, inconscientemente, los dems. SNTESIS DEL MTODO 1. Todos los vicios de refraccin y sus consecuencias ms directas como los sntomas, trastornos, cataratas, etc., tienen una causa afn: la tensin producida por una mala funcin ocular. Cada tcnica es buena para un defecto especfico y tambin para todos en general porque todas tienden a crear un estado de relajacin o distensin en el ojo y a restituir la buena funcin perdida por la anulacin de los malos hbitos. Si una tcnica se hace pesada o no resulta agradable practquese otra; en este mtodo habr de ser descartado todo cuanto pueda suponer una violencia, sea sta de tipo fsico o mental. 2. La total abstencin del uso de los cristales es una imposicin tajante en la iniciacin de las prcticas, Los cristales de graduacin dbil habrn de ser descartados de manera completa y en todas las actividades. En aquellos casos avanzados, con alto grado de refraccin, hgase uso de cristales cuando stos sean indispensables, pero vyase reduciendo su graduacin a medida que progresen los beneficios del mtodo. 3. De la buena comprensin del mtodo, de la correccin con que se practiquen los ejercicios y de la regularidad y tiempo que a stos se dediquen depende que los ojos se corrijan en ms o menos tiempo y de manera relativa o permanente. Si la correccin es incompleta ser necesario insistir hasta que los buenos atributos de la visin normal: fijacin central, variacin y oscilacin, se realicen de manera inconsciente y automticamente y el ojo consiga una perfecta relajacin. La visin normal ser alcanzada en brevsimo tiempo cuando los ejercicios se practiquen diariamente y con constancia y sus principios sean aplicados en toda funcin visual durante el curso de las actividades de cada individuo. Como todo se olvida lanse, con la mayor frecuencia, las instrucciones que en este libro se detallan: la completa correccin de un vicio solamente podr ser alcanzada cuando aqullas se sigan estrictamente. 4. Practquense todos los ejercicios, primeramente con un ojo y cubriendo el otro con un parche o la mano ahuecada para que sta no tenga contacto con el globo ocular ni lo presionen y ejercitando durante mayor tiempo el ojo ms dbil; luego, con ambos ojos abiertos. 81

Ni una sola de las prcticas del mtodo puede actuar en dao, sea cual sea la afeccin visual que se sufra; todas ellas son beneficiosas, de carcter constructivo y perfectamente correlativas con la Naturaleza y sus funciones regulares, pues por ellas es restablecida la normalidad funcional y se educa al rgano para que rectifique sus errores. Cuando estas tcnicas sean practicadas por individuos con ojos normales stos se beneficiarn con una ms confortable sensacin y un aumento sensible de su calidad visual. Es esencial mantener una tranquila confianza en el resultado final. Cada uno de los ejercicios habr de ser practicado respirando bien para que la afluencia de sangre sea normal en todos los rganos y para evitar todo sobreesfuerzo o accin forzada fsica o mental. 5. No se olvide nunca que la fijacin central se obtiene cuando el ojo mira analticamente y por perodos breves las diferentes partes o reas ms pequeas de una forma o superficie y no stas de una vez; el ojo slo registra las imgenes precisas en la diminuta fovea o punto central de visin ms definida. Cuando la atencin se lleva de un lado a otro del objeto mirado los ojos siguen a aqulla de manera automtica y ven, por una sucesin de miradas rpidas e inconscientes, un gran nmero de reas reducidas. Si estos cambios de direccin no se producen l ojo no consigue ver todas las partes de la forma o superficie en fijacin central, pues aquellas, al ser vistas de una vez y en toda su extensin son registradas en las partes de la retina que son colaterales a la fovea y al ser apreciadas de manera confusa provocan la tensin. No se debe mirar sino detallar. 6. La movilidad es una condicin natural y normal del ojo. La mirada inmovil y sobre un punto o los ojos vagando en el espacio mirando a ninguna parte son estados antinaturales y que sitan al rgano ocular en sobreesfuerzo. El balanceo en sus dos formas, simple y amplia contrarresta el mal hbito de mirar fijamente y obliga a que el ojo realice un cambio constante que sirve para producir la relajacin, eliminar la tensin y registrar las imgenes en el punto central de la visin. 7. Aprovchense todos los momentos pasivos de la vida ordinaria para adquirir el hbito inconsciente de parpadear con la mxima frecuencia; cuando se est frente a una ventana, o en el tren o el autobs, llvese la mirada a un punto exterior lejano y seguidamente a otro prximo interior parpadeando suavemente y sin esfuerzo. Muchos viajes crean un estado de fatiga en la vista por la mirada fija y ausente que se dirige al paisaje que enmarca la ventanilla. Adquirase la costumbre de parpadear cada vez que se note que la mirada est fija en el vaco, absorta en los pensamientos de la mente y sin la coordinacin que es precisa entre aqulla y el aparato de la visin; los individuos que viven abstrados del mundo exterior terminan por anquilosar sus ojos y padecer defectos visuales complejos. 8. El palmeo es una de las tcnicas ms beneficiosas e importantes del sistema porque relaja el ojo, pero no de manera pasiva, pues en la obscuridad se imaginan o evocan escenas y cosas pensadas o vistas en movimiento. Recurdese que se le habr de practicar antes de cada ejercicio para preparar los ojos, despus, para darles descanso y en todo momento que sea posible durante el da y entre las diferentes ocupaciones.

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9. En los trabajos de visin prxima y durante la lectura sitese el objeto a distancia conveniente y el libro en posicin adecuada bajo una buena iluminacin (toda labor de cerca o lectura debe ser resuelta con una clara iluminacin general y con luz directa de lmparas de 150 w.) y, particularmente, que los tipos sean claros y bien definidos. Prescndase de toda lectura o esfuerzo de visin mxima cuando se sientan fatigados o estn enfermos; no doblen el trabajo a sus ojos cuando el cuerpo reclama reposo. Cada vez que se concedan un descanso den tambin vacaciones a sus ojos. 10. Termnense las prcticas de cada da por una serie de ejercicios complementarios practicando los de movilidad (tcnicas nms. 5, 6 Y 7) las ojeadas (tcnicas nms. 11 a 15), las prcticas de acomodacin consciente (tcnica nm. 19) y el soleado de los ojos teniendo stos cerrados tcnica nmero 16; ejerctese el parpadeo (tcnica nm. 17) y la respiracin (tcnica nm. 18). Para reducir la tensin del cuello y cabeza se recomienda un ejercicio de movimiento circular; ste se practica sentado, con el cuerpo erguido y girando la cabeza inclinando sta hacia adelante, luego sobre el hombro derecho, hacia atrs sobre la espalda y despus sobre el hombro izquierdo hasta restituirla a su posicin primitiva y describiendo, por estos movimientos, una circunferencia, para reemprender de nuevo el ejercicio; durante ste, que ser lo ms amplio posible, parpadese frecuentemente. Tambin sern reforzados los msculos oculares, moviendo solo los ojos y con la cabeza quieta para mirar de derecha a izquierda y a la inversa y de arriba abajo e inversamente hasta el punto ms extremo que alcance la visual, luego girando los ojos como si se viese un gran crculo en el espacio y, despus; como si se tuviese ante s un gran ocho en sentido vertical y luego horizontal. Practquense estos movimientos unas diez o quince veces y mrese analticamente, en el curso de cada uno, a diversos objetos que estn situados en este recorrido visual; parpadese despus de cada mirada.

Tcnica de movilidad para reforzar los msculos oculares 11. Antes de ir a dormir se debe realizar un balanceo amplio que site al ojo en un estado confortable de aflojamiento y lo disponga para un descanso reparador. Los ojos, la mente y todo el cuerpo habrn de estar relajados para evitar toda tensin o crispacin durante el sueo. Elimnese toda preocupacin y trtese de ver todo negro y blanco. Cuando no se hace as el sobreesfuerzo persistir, aun estando el individuo completamente dormido.

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APNDICE
El espritu humano es un gran constructor de milagros.

Montaigne La oposicin a las nuevas ideas y al sistema del doctor Bates, por parte de los profesionales de la ptica y de la medicina que se aferran a los viejos conceptos y se resisten al conocimiento de aqullas y a toda experiencia que pueda actuar en confirmacin de aqul, es casi general. Los principios del mtodo y sus tcnicas tienden a restituir al ojo afectado por vicios los atributos y leyes que en los ojos normales son naturales y automticos por medio de unos ejercicios simples que restauran, sin cristales ni medios mecnicos, la coordinacin de ojos y mente y producen un estado de relajacin en el aparato ocular. Pero pese a esta desaprobacin injustificada y a esta falta de cooperacin, que slo servirn para retrasar la aportacin de un gran beneficio a la Humanidad doliente, el nuevo tratamiento de los vicios de refraccin ocular se impone de manera progresiva porque muestra un camino nuevo y una superacin positiva de los mtodos anticuados y negativos. En Norteamrica, el pas ms avanzado del Universo, el ms dinmico y prctico, ya ha dejado de ser, el nuevo mtodo, una teora discutible, para ser aceptado como un hecho comprobado, definitivo y concreto. El sistema del doctor Bates es conocido en nuestra pennsula desde hace poco tiempo, pero ya son numerosos los casos de correccin de visin defectuosa, aun cuando stos sean en proporcin reducida con los que se registran en toda Amrica y en las principales naciones de Europa. En Inglaterra el doctor C. S. Price ha difundido el conocimiento de este nuevo sistema de reeducacin visual por su libro The Improvement of Sight by Natural Methods siendo cada vez ms amplio el nmero de especialistas oftalmlogos que lo aplican. En Francia se ha popularizado extraordinariamente la nueva teora por diversas revistas de carcter informativo y libros. En Alemania ha alcanzado aqulla tal extensin que ya existen varios Institutos especializados en el mtodo; ste ha sido revalidado oficialmente y aplicado en la Sanidad Militar. En Norteamrica forman legin los continuadores del doctor Bates; uno de stos, el doctor Harold M. Peppart, expone por su obra Sight Whitout Glasses todos los principios del sistema y sus resultados, plenamente satisfactorios, en numerosos y diversos casos que detalla. El doctor Ruiz Arnau, cita, como ejemplo, el caso del oculista doctor Stuart, de Moltrie, Estado de Georgia; ste, poco tiempo despus de aparecido en Better Eyesight un artculo exponiendo el nuevo concepto de las ametropas y la astenopa y su correccin natural, declaraba que su lectura le haba impresionado hasta el extremo de aplicar en s mismo el mtodo de relajacin, no slo con entero xito personal, sino con el ms feliz resultado en su clientela y es el mismo doctor Ruiz Arnau, despus de citar su propio caso, el que dice, cmo comprob la eficacia del sistema en aquellos primeros clientes a los que ense esta nueva tcnica de la visin. Para no alterar su expresin, transcribimos textualmente: Fue el primero el de una seorita norteamericana, abogada, a quien se le haba 84

dicho que la visin de un ojo estaba casi definitivamente perdida, y quien no poda ejecutar labor alguna un tanto sostenida sin sufrir violentos dolores de cabeza. Un par de grandes lentes negros, siempre delante de sus ojos para evitar la intensa luz de los trpicos, descompona de tal modo sus rasgos fisonmicos, que realmente apenaba. Con slo los ejercicios de fijacin central y de ayuda de la memoria, que era todo lo que conoca yo en aquella fecha logr, en poco tiempo, la visin del ojo afecto y consigui librarse de los dolores ceflicos y de otros trastornos para ponerse en condiciones de cumplir, sin dificultades, sus deberes como secretaria de un alto funcionario judicial de Puerto Rico. Otra de mis primeras experiencias, que nunca olvidar, fue la de un joven impresor de esta ciudad de Nueva York, que no poda ejecutar su trabajo sin que al cabo de l no se viese sometido a un dolor de cabeza gravativo frontal, de creciente intensidad hasta obligarle, al medio da, a suspender sus tareas. Ligero hipermtrope, se fatigaba muy pronto ante el esfuerzo de cerca. En slo tres semanas de seguir el mtodo de relajacin, que por cierto comprendi en seguida en todas sus partes, vio desaparecer, por completo, todas sus molestias, Ms tarde, no slo realizaba su faena en horas normales, sin inconveniente alguno, sino que era capaz de dedicar a ella horas extraordinarias y con el mayor rendimiento econmico consiguiente. En la actualidad, cinco aos despus, se comprueba lo definitivo de su restablecimiento, Son los anteriores, meros ejemplos de lo que con posterioridad se ha repetido muchas veces, sin excluir ninguna variedad de astenopa. Amigos contemporneos mos que presenciaron y lamentaron mis sufrimientos y que me vieron gastar espejuelos mltiples, rendidos ante la evidencia de mi caso esperan la oportunidad de un largo perodo de vacaciones, que nunca llega, para emprender el mtodo, en el cual creen, pero que suponen errneamente demandador de esfuerzos y de tiempo. Como la generalidad, hallan su problema resuelto, aunque de manera provisional, con los cristales, continan llevando stos. Mas las personas que no encuentran nunca el par de lentes adecuado y que se pasan la mitad de la vida en casa del ptico; los que padecen incmodos achaques de diversa naturaleza y sin conseguir, jams su equilibrio ocular, esas no tienen ms remedio que entregarse a las nuevas ideas y a los nuevos mtodos para resolver sus problemas no provisional, sino definitivamente. Ellas sern las genuinas propagandistas de la buena nueva; ellas y los nios de escuela menores de doce aos. Es grande, como se ve; la trascendencia de tan positivo adelanto cientfico y social. Sin embargo, la instintiva desconfianza de lo nuevo, el cmodo apego a las tradiciones, la desmedida sumisin a los dogmas, obstaculizan todava su general aplicacin. Mas a la postre, en vano. La ola de los convencidos arrollar seguramente, y la verdad se impondr al fin, trasponiendo como siempre las montaas. No faltarn los espritus serenos e imparciales que se encarguen de comprobarla y propagarla. Ya han pasado algunos aos desde que escribi el doctor Ruiz Arnau las lneas que anteceden. En el perodo transcurrido, las sencillas reglas ideadas por el doctor Bates y sus continuadores, han servido para afirmar un resultado francamente positivo en millares de personas que, por haberlas seguido, se han liberado de sus defectos y

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recuperado la normalidad visual. Sera intil insistir, por tanto, en patentizar una eficacia comprobada universalmente. Slo queremos destacar que el mtodo no se concreta al aspecto fisiolgico de la visin, el nico que, por lo visto, preocupa a la mayor parte de los profesionales oftalmlogos, sino que considera la dependencia de aqul a la mente, relacionando las tcnicas con el complejo psquico y de acuerdo con los principios aceptados y exactos. Como ya hemos dicho, no vemos con, sino por los ojos; el cerebro es el que ve utilizando los ojos como un instrumento de la percepcin. Los ojos son un principio o medio, pero nunca un fin o el todo en la facultad de percibir cuanto vive en nuestro mundo externo.

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