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CULTURA AZTECA

La cultura Azteca (llamados tambien los Mexicas), Los aztecas fueron una civilizacion precolombina de la regin de mesoamerica, que floreci entre los siglos XIV y XVI d.c., en el territorio correspondiente del actual pas de Mxico. El idioma azteca era el Nahuatl. Los Aztecas se desarrollaron en la region cultural de Mesoamerica desde los aos 1325 hasta el ao 1521 d.c , fecha de la conquista de Mexico por parte de los espaoles, comadados por el conquistador Hernn Cortez, quienes derrotaron a los aztecas y destruyeron su civilizacin. En la sucesin de pueblos o culturas mesoamericanas que dieron origen a la Civilizacion Azteca, destacan los Toltecas por sus logros culturales civilizadores, ellos florecieron entre el siglo X y XIII d.c. seguidos por los chichimecas.

Historia de la Cultura Azteca Origen de los Aztecas: El control poltico del populoso y frtil valle de Mxico fue confuso despus del ao 1100 d.c. Gradualmente, los aztecas, una tribu del norte , asumiran el poder despus del ao 1200 d.c. Los aztecas eran un pueblo indgena de Amrica del Norte, pertenecan al grupo nativo Nahuat. Los aztecas tambin pueden ser llamados Mexicas (de ah el termino Mxico). El pueblo azteca migro hacia el valle de Mxico ( o Anahuac) en el principio del siglo XIII d.c. y se asentaron inicialmente en la isla mayor del lago de Texcoco, siguiendo instrucciones de sus dioses para establecerse donde viesen una guila posada en un cactus, devorando una cobra. Imperio Azteca:A partir de esta base formaron una alianza con otras dos ciudades - Texcoco y Tlacopan - contra otro pueblo llamado Atzcapotzalco, lo derrotaron y continuaron las conquistas a otras ciudades del valle durante el siglo XV d.c., cuando controlaban todo el centro del valle de Mxico formaron una confederacin o Imperio Azteca, cuya base econmica-poltica era el modo de produccin tributaria. A principios del siglo XVI, sus dominios se extendan de costa a costa, teniendo al norte a los desiertos norteamericanos y al sur al territorio de los Mayas.

Los aztecas, alcanzaron un alto grado de sofisticacin tecnolgica y cultural, eran gobernados por una monarqua electiva, y se organizaron en diferentes clases sociales, tales como nobles, sacerdotes, guerreros, comerciantes, agricultores y esclavos. Ademas de tener una escritura pictogrfica y dos calendarios (astronmico y litrgico)

Al estudiar a la cultura Azteca, se debe prestar especial atencin a tres aspectos: la religin, que demandaba sacrificios humanos en gran escala, particularmente al dios de la Guerra, Huitzilopochtli; la tecnologa avanzada, como la utilizacin eficiente de chinampas ( islas

artificiales construidas en los lagos para la agricultura) y la vasta red de comercio y sistema de administracin tributaria. El imperio Azteca era formado por una organizacin estatal que sobrepaso militarmente a diversos pueblos y comunidades de Mesoamerica. Segn Jorge Luis Ferreira, los aztecas posean una superioridad cultural que hizo justificable su hegemona poltica sobre las numerosas comunidades precolombinas de estas regiones, aunque otros autores refieren que en el periodo anterior a su expansin los aztecas estaban en el mismo estadio cultural que sus vecinos de otras etnias. Por un proceso muy especifico, una expansin militar rpida, pasaron a subyugar, dominar y grabar con impuestos a todos los pueblos que conquistaron. Es importante recordar que estos aspectos los habran tornado en dominantes, y no por una supuesta sofisticacion cultural propia y autnoma

Llegada de los conquistadores espaoles Su civilizacin tuvo un final abrupto con la llegada de los espaoles, a comienzos del siglo XVI. Los aztecas se convirtieron en aliados de Hernn Cortez en el ao 1519. El gobernante azteca Moctezuma II considero al conquistador espaol la personificacin del Dios Quetzalcatl y no reconoci en l un peligro para su reino. Los aztecas recibieron a Cortez amigablemente, pero posteriormente el tlatoani (gobernante azteca) seria tomado como prisionero. En el ao 1520 hubo un a revuelta azteca y Moctezuma II (llamado tambin Moctezuma Xocoyotzin) fue asesinado. Su sucesor, Cuauhtmoc (hijo del hermano de Moctezuma II), el ltimo gobernante azteca, resisti a los invasores, pero en el ao 1521 Hernn cortez sitio a la ciudad capital de los aztecas, Tenochtitln, y subyugo al imperio Azteca, muchos pueblos de etnia no azteca, sometidos a la confederacin azteca, se unieron a los conquistadores espaoles contra los aztecas para obtener su independencia del yugo opresor azteca sin imaginar que los europeos seran ms despiadados y opresores.. Organizacin Social de los Aztecas La sociedad azteca estaba rgidamente dividida. El grupo social de Pipiltin (Nobleza) era formada por la familia real, sacerdotes, jefes de grupos guerreros - como los jaguares y las guilas - y los jefes de calpulli (jefe de las comunidades o clanes). Tambin podan participar algunos plebeyos (macehualtin) que tuviesen algn acto extraordinario. Tomar chocolate caliente (xocoatl) era un privilegio de la nobleza. El resto de la poblacin era constituida por los labradores (agricultores) y artesanos. Haba tambin, esclavos (tlacotin). Pirmide de la sociedad azteca:

*El rey o emperador Azteca - Nobleza "Pipiltin" * Sacerdotes, dignatarios civiles- militares. - Nobleza "Pipiltin" * Pochtecas (grandes comerciantes)

* Artesanos y comerciantes * Maceualli o Macehuales: Hombres libres (miembros de la comunidad o calpulli) * Los Esclavos (tlacotin) Organizacin Poltica de los Aztecas Los aztecas posean un gobierno monrquico no hereditario (electivo). Cuando ocurra la muerte del emperador, era elegido el sucesor por el Consejo Supremo (tlatocan), formado por los representantes de la nobleza azteca, generalmente era elegido un miembro de la nobleza azteca para dirigir el imperio. El emperador era considerado de origen divino y posea atribuciones o poderes ilimitados en la sociedad azteca. El centro del imperio Azteca era la ciudad de Tenochtitlan que se localizaba en la actual ciudad de Mxico. El funcionamiento del Estado Azteca se basaba en una amplia red burocrtica formada por funcionarios profesionales, tales como los sacerdotes , inspectores de comercio y recolectores de impuesto (Tecuhtli) El imperio Azteca fue un ejemplo de imperio que gobern por medios indirectos. Como la mayora de los imperios europeos, fue tnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayora de los imperios europeos , era ms un sistema de tributo que un nico sistema de gobierno. En el marco terico de los sistemas imperiales planteado por Alexander J. Motyl, el imperio azteca era un imperio informal o hegemnico, ya que no ejerca la autoridad suprema sobre las tierras conquistadas , sino solo se limitaba a esperar los tributos de las regiones conquistadas. Tambin fue un imperio discontinuo, ya que no todos los territorios dominados estaban conectados, por ejemplo, las zonas perifricas del sur de Xoconochco no estaban en contacto directo con el centro. El carcter hegemnico del imperio azteca se puede ver en el hecho de que generalmente los gobernantes locales fueron restituidos a sus puestos una vez que su ciudad-estado fuera conquistada y los aztecas no interferiran en los asuntos locales , siempre y cuando los pagos del homenaje o tributo se hicieran. Aunque la forma de gobierno se refiere a menudo como un imperio, de hecho la mayora de reas dentro del imperio se organizaron como ciudades-estado , conocido como altpetl en nhuatl. Estas pequeas unidades polticas fueron gobernados por un tlatoani, gobernador elegido por la Nobleza (Pipiltin), de una dinasta legtima de esa regin. El perodo temprano Azteca fue una poca de crecimiento y de competencia entre altpetl (ciudades). Incluso despus de que el imperio se form (en el ao 1428) y comenz su programa de expansin mediante la conquista, el altpetl (ciudades-estado) siguieron siendo la forma dominante de organizacin poltica a nivel local. El papel eficaz del altpetl como una unidad poltica regional fue responsable en gran medida de el xito de forma hegemnica del imperio de control. Emperadores del Imperio Azteca Los emperadores aztecas en lengua Nahuatl eran llamados Huey Tlatoani ( "gran gobernante"), termino tambin usado para designar a los gobernantes de ciudades. Los emperadores aztecas fueron los mayores responsables tanto del crecimiento del imperio, como por su decadencia del mismo. Ahuizotl, por ejemplo, fue el emperador azteca mas cruel y el responsable de la

mayor expansin del imperio Azteca. El emperador Moctezuma II, fue un gobernante pacfico y justo, pero tambin fue dbil en sus decisiones, permitiendo que los espaoles entrasen en sus dominios, incluso despus de noticias de que estos haban masacrados a muchas tribus, fatalmente sacudiran la solidez del imperio, y finalmente degenerara en la extincin del dominio azteca. La sucesin de los emperadores aztecas no era hereditaria, es decir de padres a hijos, sino que estos eran elegidos por consenso entre los miembros de la nobleza azteca Lista de emperadores aztecas Acamapichitli (13761395) Huitzilhuitl (13951417) Chimalpopoca (14171427) Itzcatl (1427-1440) Moctezuma I (1440-1469) Axayacatl (1469-1481) Tzoc (1481-1486) Ahuizotl (1486-1502) Moctezuma II (1502-1520) Cuitlhuac (1520) Cuauhtmoc (1520-1521) Religion de la Cultura Azteca

Los aztecas eran politeistas (adoraban a varios dioses) y creian que si la sangre humana no era ofrecida al dios Sol, este dejara de funcionar y se apagaria sumiendo en oscuridad al mundo. Los sacrificios humanos eran ofrecidos a:

- Huitzilopochtli o Tezcatlipoca: El sacrificado era colocado en una piedra por cuatro sacerdotes y un quinto sacerdote extraa, con un cuchillo, el corazn del guerrero vivo para alimentar a sus dios. - Tlaloc: Anualmente eran sacrificados nios en las cumbres de las montaas. Se crea que cuando ms criaturas llorasen, ms lluvia el Dios proveera.

En el panten azteca haba muchos dioses. Los principales eran vinculados al ciclo solar y la actividad agrcola Observaciones astronmicas y estudio de los calendarios eran parte de los conocimientos de los sacerdote El dios mas venerado era Quetzalcatl, representada como una serpiente emplumada. los sacerdotes formaban un poderoso grupo social, que se encargaban de guiar la educacin a los nobles, hacan predicciones y dirigan las ceremonias rituales. La religiosidad azteca inclua practicas de sacrificios humanos. De acuerdo con los cronistas espaoles el derramamiento de sangre era ofrecida del corazn de animales y seres humanos en ritos imprescindibles para satisfacer a sus Dioses. Si tenemos en cuenta la relacin entre la religin y la medicina azteca encontraremos un sinnmero de ritos.

CULTURA MAYA

La cultura Maya fue una civilizacin precolombina mesoamericana, conocida por haber desarrollado un nico lenguaje escrito conocido de la Amrica precolombina, as como por su arte, arquitectura y sistemas matemticos y astronmicos. La civilizacin Maya se estableci durante el perodo Pre-Clsico ( 2000 a. C. a 250 d. C.), de acuerdo con la cronologa de Mesoamrica, muchas ciudades Mayas alcanzaron su mayor desarrollo como estados durante el periodo clsico ( 250 d.c a 900 d. C.) y continuaron durante todo el perodo de Post-Clsico hasta la llegada de los espaoles. Civilizacin Maya: Los Mayas durante su apogeo fueron una de las sociedades ms densamente pobladas y culturalmente dinmicas en el mundo. La civilizacin maya comparte muchas caractersticas con otras civilizaciones mesoamericanas debido al alto grado de interaccin y difusin cultural que caracteriza a la regin ( Amrica Central . actualmente). Los avances culturales como la escritura, epigrafa y el calendario no se originan con los mayas; sin embargo, su civilizacin plenamente los desarrollado. La influencia Maya puede ser detectada en los actuales pases de Honduras, Guatemala, El Salvador y Mxico. El pueblo maya nunca desapareci, ni en el momento de la disminucin poblacional (demogrfica) del perodo de Clsico mesoamericano ni con la llegada de los conquistadores espaoles y la posterior colonizacin espaola de las Amricas. Hoy, los mayas y sus descendientes forman poblaciones considerables en toda el rea maya y mantienen un conjunto de tradiciones y creencias distintivas que son el resultado de la fusin de costumbres e ideas precolombinas y de la post-Conquista. Muchas de las lenguas mayas continan siendo habladas como idiomas principales hoy en da ;El Rabinal Ach es una obra literaria escrita en Idioma Ach ( idioma mayense) representativa de la cultura maya prehispnica. . El nombre original en maya del Rabinal Ach es Xajooj Tun, que significa Danza del Tun (tambor). Es un drama dinstico de los Maya Kek que data del siglo XV, y un ejemplo raro de las tradiciones prehispnicas. La obra Rabinal Ach fue declarada Obra Maestra de la tradicin Oral e Intangible de la Humanidad, en 2005 por la Unesco. Ubicacin Geogrfica Los mayas vivieron en el sur y sureste de Mxico (que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas) y en partes de Guatemala, Honduras y Belice. Este extenso territorio comprenda aproximadamente 350.000 km2. Organizacin Social de los Mayas La organizacion de la sociedad era bastante rgido y se orientaba por la presencia de tres clases sociales. En la cima de la pirmide social se encuentra el gobernante maya, sus familiares, los funcionarios de alta jerarqua y los ricos comerciantes. Luego le seguan, los dems funcionarios publics y los trabajadores especializados. En la base de la pirmide social se hallaban los campesinos, los obreros y prisioneros de guerra (esclavos).

Organizacin Poltica de la Cultura Maya Los Mayas parecen haber tenido un gobierno descentralizado, su territorio estuvo dividido en estados independientes, aunque en los ltimos tiempos, hubieron caciques que gobernaron varios centros urbanos. Cada ciudad-estado fue gobernado por un jefe maya( Halach Uinik) , que cont con la asistencia de una junta que inclua a los principales jefes y sacerdotes. Entre los lderes sobresalieron los Batab, jefe civil de una localidad y los Nacom, jefes militares. La clase sacerdotal, se dividi en dos grupos. El primero velaba por el culto religioso y el segundo fue entregado a las artes y las ciencias. La Escritura maya El sistema de la escritura maya usualmente llamado jeroglfico por un vago parecido a la escritura de la Antiguo Egipto con la que no se relaciona, era una combinacin de smbolos fonticos e ideogramas. Es el nico sistema de escritura de la Amrica precolombina que puede representar completamente el lenguaje hablado en el mismo grado que la lengua escrita actualmente. El desciframiento de la escritura maya ha sido un proceso largo y laborioso. Algunas partes han sido descifrados a finales de siglo pasado y principios de este siglo (en su mayora partes relacionadas con nmeros, calendario y la astronoma), pero los mayores avances se hicieron en los aos 1960 y 1970 donde se aceler a partir de entonces lo que hoy en da la mayora de los textos mayas se pueden leer casi por completo. Desafortunadamente, los sacerdotes espaoles, en su lucha por la conversin religiosa, ordenaron la quema de todos los cdices (textos , documentos mayas) despus de la conquista de mesoamerica. As, la mayora de las inscripciones que han sobrevivido son las escritas en piedra y que, debido a su ubicacin no fueron halladas por los conquistadores espaoles. Un reto importante para los investigadores de la civilizacin maya gira en torno a descifrar el complejo sistema de escritura maya. Uno de los mayores obstculos se relaciona con el hecho de que los signos empleados pueden representar los sonidos , ideas, o ambas cosas a la vez . Por otra parte, indicios demuestran que utilizaron diferentes formas de escritura para un solo concepto. Arquitectura Maya La arquitectura Maya Abarca varios milenios. Lo ms emblemtico de la arquitectura maya son sus Pirmides. El apogeo de la cultura maya coincidi con la aparicin de las grandes ciudades, centros del poder religioso, comercial y poltico, como Chichn Itz , Tikal y Uxmal. La observacin del estilo de la arquitectura maya es la clave para entender a esta cultura mesoamericana que adopto la estructura vertical arquitectnica para estar ms cerca de sus dioses.

Las matemticas Los mayas (o sus predecesores los Olmecas) desarrollaron independientemente el concepto de cero (De hecho, parece que han estado usando el concepto siglos antes de que el Viejo Mundo los conociera), y utilizaron un sistema de numeracin de base 20. Produjeron observaciones astronmicas extremadamente precisas, sus diagramas de los movimientos de la Luna y los planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra civilizacin que ha trabajado sin instrumentos pticos. En comn con las otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas midieron la longitud del ao solar con un alto grado de precisin, con mucha ms precisin que el utilizado en Europa (Calendario Gregoriano). Religin de los Mayas Religin pantesta , ya que adoraban a la naturaleza y los fenmenos atmosfricos. Religin Politeista, ya que adoraban a varios dioses. Poco se sabe sobre las tradiciones religiosas de los mayas, la religin mayense todava no es entendida completamente por los estudiosos. As como los aztecas y los incas, los mayas crean en un recuento de la naturaleza cclica del tiempo. Los rituales y ceremonias se asociaron con ciclos terrestres y celestes que fueron observados y grabados en calendarios mayenses. Los sacerdotes mayas tenan la tarea de interpretar estos ciclos y hacer un panorama proftico sobre el futuro o el pasado basndose en el nmero de las relaciones de todos los calendarios. Los sacerdotes se purificaban mediante el ayuno, la abstencin sexual y la confesin. Normalmente se aplic la purificacin antes de grandes eventos religiosos. Los mayas crean en la existencia de tres planos del cosmos o universo, a saber : la tierra, el cielo y el inframundo. El grupo sacerdotal era, en realidad, el de mayor poder, ya que la autoridad religiosa tenia en sus manos todo el conocimiento cientfico, que era fundamental para la vida en comunidad. El sumo sacerdote era llamado Ah Kin May o Ahau Kan Mai (seor serpiente) y controlaba los rituales y las ciencias, escriba los cdices mayas, tanto religiosos como histricos, administraba los templos y era el consejero de el Halach Uinik (mximo gobernante, jefe maya). Los sacerdotes menores eran llamados ahkin, tenian varias funciones como pronunciar discursos basados en los cdices mayas. Sacrificios Mayas Los mayas practicaban sacrificios de seres humanos y animales para renovar y establecer relaciones con el mundo de los dioses. Normalmente, pequeos animales eran sacrificados como pavos y codorniz, pero en ocasiones especiales (como, por ejemplo, el acceso al trono por la muerte del rey, el entierro de un miembro de la familia real o perodos de sequa) llegaban a suceder sacrificios humanos, se cree que los nios eran ofrecidos a menudo como sacrificios, porque los mayas crean que eran ms puros.

Medicina de Los Mayas

Los mayas tuvieron una medicina que fue la combinacin de ciencia y magia, ya que consideraban que las enfermedades tenan tanto causas naturales como sobrenaturales. Los mdicos mayas eran llamados Ah-men, ellos diagnosticaban a partir de los sntomas, fundados en la idea de que las enfermedades se deban al fri, calor o a alguna cosa mgica

Haba mdicos especializados, como herbolarios, hueseros y parteras. Entre las curas que haban se pueden mencionar las infusiones, pomadas hechas de hierbas, substancias y sangre de animales y rituales magicos.