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ORFEU E PODER:

uma perspectiva &o-americana sobre a poltica racial no Brasil

Na base c10 fenmeno da "dispora africana" tem se desenvolvido ao longo de sculos um duplo movimento. Um constitui a ns negros como grupo em que a dimenso de r a p extnpola qualquer outra condio. Ou seja, um negro antes de tudo um negro, com todas as conotaes de subordinao que isto implica, em qualquer parte do chamado Novo Mundo, e a despeito do variado vocabulrio utiliido para denominar os descendentes de aliicanos. O outro tem a ver com o fito de que o racismo antinegro, estabelecidoglobalmente, nos permite incorporar experincias que dizem respeito no apenas a nossa realidade mais imediata, mas tambm a de outros negros, mesmo que nunca as tenhamos vivenciado diretamente. H elementos na nossa identidade negra que so, por assim dizer, globais. E isto ocorre mesmo considerando que ela mediada por diferenas nacionais, de gnero e de classe social. De maneira anloga, as respostas as ideologias que sustentam o racismo tambm contemplam projetos adotados por negros em diferentes circunstncias. Entretanto, isto no s w c a que modelos de luta contra o racismo em um lugar sejam totalmente replicados em outro, pois no existem melhores e piores tipos de racismo, nem tarnpuco formas mais ou menos eficazes de combat-lo. A questo dos limites e possibilidades das trocas que se efetuam na dispra africana o pano de fundo do provocativo livro de Michael Hanchard,

Orpheus and Power: m e Mouimento Negro ofRw de Janeiro and So Paulo, Brazil, 1945-1988,' que passo a comentar nas sees seguintes.
Culturalismo: a dispora como problema
Desde o final dos anos 70, cientistas sociais norte-americanos2tm centrado suas preocupaes num aspecto que, no Brasil, relativamente esquecido
Militante do MNU - Movimento Negro Unificado. Presentemente, cursa o Doutorado e m Sociologia na Michigan State University, EUA. 'Publicado e m 1994 pela Princeton University Press. 2Entre oulros destaco o s cientistas polticos Michael Mitchell, "Racial Consciousness and the Political Altitudes and Bchavior of Blacks in So Paulo", dissertao de Doutorado,

ou "maltratado" nos estudos sobre a questo racial: o papel do movimento negro na poltica brasileira. Orpheus and Power a mais recente publicao sobre o tema nos Estados Unidos. O livro baseia-se em informaes obtidas atravs de entrevistas realizadas, em 1988 e em 1989, com sessenta militantes negros no Rio de Janeiro e em So Paulo. Alm de extensa crtica a contribuio intelectual brasileira ao debate sobre o racismo e desigualdades raciais, o autor tambm incorpora perspectivas tericas at ento no utilizadas no caso do Brasil.
O estudo pretende demonstrar os fatores culturais e polticos que tm impedido o desenvolvimento da conscincia e da mobilizao raciais, respondendo duas questes principais: Por que os afro-brasileiros no lograram construir uma experincia comparvel ao movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos ou aos movimentos de libertao nacional, como os que emergiram no continente africano aps a seainda guerra mundial? (p.5) E importante notar que apesar do ponto cle partida adotado, o estudo no comparativo. "Como pode s e r possvel lutar por igualdade racial num pais clescomprometiclo com a garantia da cidadania para a maioria da populao e, ao mesmo tempo, lutar contra uma ideologia que afirma a inexistncia de discriminao racial?" 61.21). Segundo Hanchard, esta uma dificuldade basica que s e coloca para o movimento negro no Brasil desde os anos 30. As respostas a estas questes distribuem-se de forma as vezes contraditria e confusa, ao longo de cerca de duzentas pginas. Contraditria, porque as anlises apresentadas oscilam entre a afirmao do baixo nvel de conscincia racial e de organizao entre afro-brasileiros, e a constatao de que, afinal de contas, a experincia do movimento negro no pode ser considerada um fracasso. Confusa, porque o conceito terico bsico hegemonia racial - aplicado de forma inconsistente, mudando ao sabor da ambivalncia clas pressuposies do autor. A dimenso afi-o-diasprica incorporada, analiticamente, mais como um problema do que como elemento de compreenso das trocas que s e efetivam entre negros espalhados em diferentes partes do mundo. O argu-

1977: David Covin, "The years of a Brazilian Black Consciousness Movement: T h e MNU, 19781988", Journal of 7hird LVorki Studies. (1989), e Narrative, Free Spaces, and Conl~tlunities ofMett~ory tire Brazilian Black Consciousness Movettient, texloinciilo, 1995; Pierre-Michel in Fontaine, Hace, Class and Power in Brazil, Los Angeles, Ccntcr for Mro-Amcrican Studics, UCLA, 1985; c o historiador George Andrews, Blacks and IW~itesin So Paulo, Brazil, 1888-1988, Madison, Univcrsily o l Wisconsin Press, 1991.

mento, que busca situar a s causas da pouca eficcia do movimento negro at 1988 no quadro da poltica racial brasileira, elaborado com base no pressuposto de que as lutas no podem ser recriadas fora do contexto que a s originou. Dessa perspectiva, o movimento negro teria falhado menos pela falta de recursos materiais, do que pela adoo de aspectos simblicos da dispora africana - expresses artisticas, polticas e ideolgicas criadas por negros em outras partes do mundo -,dissociando esses smbolos das suas climenses prticas: organizao poltica de base, boicotes, desobedincia civil, luta armada, entre outras. O autor identifica um processo de hegemonia racial no Brasil que impede a mobilizao com base na identidade negra, devido a dificuldade de identificar a natureza racial da violncia e da discriminao. Tal arranjo s e sustenta em fatores culturais e ideolgicos tecidos com base numa identidade nacional que inclui elementos da cultura afio-brasileira. Estes, esvaziados da capacidade de informar um projeto alternativo para o futuro, so manipulados para diluir as iniciativas que evidenciam nossa excluso enquanto negros.3 Desmontar esta particular imbricao de cultura e poltica, exigiria a emergncia de uma cultura poltica alternativa capaz de revolucionar a conscincia racial do povo. Esta necessidade, no entanto, esbarra numa outra questo central: "como indivduos e grupos subordinados poderiam forjar uma contra-hegemonia sem, ao mesmo tempo, reproduzir em novas formas os valores reacionrios existentes?" (p.20). Na opinio do autor, o movimento negro no conseguiu superar esta contradio, pois reproduziu as mesmas tendncias culturalistas nas quais a hegemonia dos bran.~ cos s e ~ u s t e n t a Em outras palavras, teramos feito com os smbolos da dispora africana o mesmo que as elites brancas fazem com os smbolos afro-brasileiros: drenagem do contedo histrico e conservao apenas do mito, j desprovido de significado poltico concreto. importante enfatizar que "culturalismo" no utilizado pelo autor apenas para caracterizar os grupos que atuam mais exclusivamente com expresses artisticas, como a msica e a dana, a exemplo do movimento Black Soul. A mesma crtica estende-se a s organizaes ditas polticas, que normalmente no associaramos ao conceito. Estas se apropriaram do

Esse argumento foi originalmente desenvolvido por Peter Fry, Paru ingls ver, Rio de Janeiro, Zahar, 1982. Culturalismo, diz Hanchard, "em oposio a cultural, lida com artefatos da produo cultural como fins em si mesmos, negligenciando os aspectos normativos e polticos do processo" (p.21).

discurso radical da Negritude, do Pan-Africanismo e do Black Power- manifestaes da dispora - sem enraiz-10 numa prtica poltica capaz de criar o que Hanchard chama de "momento histrico". Ou seja, no provocaram a explicitao do confronto, a disputa aberta pelo poder, tal como aconteceu na frica ou nos Estados Unidos nos anos 60 e 70. Assim, o discurso poltico teria sido tambm reificado, no adverso contexto brasileiro onde raa no teria poder de mobilizao. A avaliao deste penodo crucial da vida do movimento negro seria melhor apreendida s e a pergunta utilizada como ponto d e partida relativizasse os Estados Unidos e a frica, em vez d e assumir que a militncia no Brasil os tenha tomado como parmetros absolutos de organizao poltica. Considero que, em geral, militantes afro-brasileiros entenderam que a poltica racial tenderia a refletir especificidades que resultam de construes particulares da categoria raa e das relaes raciais. Logo, o ponto de partida condizente com esta perspectiva seria: Que tifio de movimento negro foigerado a partir da formao racial brasileira? Esta abordagem alternativa permitiria analisar o movimento sem submet-lo lgica das lutas em outras partes do mundo, mas incorporando a influncia diasprica como um elemento dinamizador da experincia negra no Brasil. Por outro lado, tambm seria possvel avanar o entendimento de aspectos crticos relativos a associao entre nacionalidade brasileira e herana africana, que tz com que raa s e constitua na categoria indispensvel para definir esquemas de confrontao, dominao, resistncia e subverso na sociedade como um
Analisando o movimento negro

A forma com que Hanchard opera com a idia de culturalismo rene sob o mesmo rtulo experincias de natureza ideolgica completamente distinta. Em geral, seria possvel concordar com a formulao proposta se aplicada a pessoas e grupos do movimento negro que mais reforam do que combatem a explorao econmica e a opresso racial. Entretanto, o estudo fica a dever uma analise circunstanciada dos setores do movimento

No consigo identificar outro rnovimenlo anti-sistmico na histria recente do Brasil que, como o movimento negro, tenha s e constitudo revelia d e todas a s correntes d e pensamento e de prtica poltica. At figuras "progressistas" destacadas, sendo negras e portanto sujeitas a discriminao, temem relacionar a aluao na poltica nacional com a luta contra o racismo. Agir desse modo seria incorrer na subversao inaceitvel, pois falar de uma perspectiva negra ainda soa como uma declarao de recusa da condio d e "brasileiro".

que, denunciando a ideologia da democracia racial, responderam aos termos da equao cultura/poltica de uma perspectiva contrria aos interesses dominantes. Tal generalizao comprometedora pois, para sustent-la, Hanchard baseia-se principalmente em outros estudos sobre grupos criados at o incio dos anos 70, muitos dos quais se auto-definiam como culturais. Assim, passa para o segundo plano o material das entrevistas diretas com participantes dessas e de outras entidades surgidas no perodo crucial que s e inaugura ao final da dcada. Conseqentemente, o autor fica a dever evidncias que fundamentem seu argumento de que o culturalismo uma caracterstica que perpassa o conjunto do movimento negro em todo o perodo estudado. 0 s entrevistados parecem ser solicitados mais a recontar fatos do que a refletir sobre como, nos ltimos anos, o movimento influenciou e foi influenciado pela ideologia da democracia racial. O material das entrevistas no aprofunda nem o terna do culturalismo, nem outras questes polticas importantes para o estabelecimento de recortes analticos reveladores da diversidade existente no movimento. Por exemplo, o autor defende que movimentos negros devam constituir-se em uma "terceira via que transcenda os estreitos limites do continuum esquerda-direita, criando organizaes que confrontem as especificidades da opresso racial, juntamente com questes gerais da violncia do estado e da explorao econmica" (p. 101). No entanto, a fala da militncia toca apenas marginalmente a questo da autonomia do movimento negro, em seus variados desdobramentos. O autor parece ter ignorado questes fundamentais, tais como: e meios de atingir a unidade mnima necessria no interior do movimento, de superar a aparente contradio entre o que poltico e o que cultural, e de aumentar o grau de insero no interior das comunidades; relao do movimento negro com as foras polticas dominantes, assim como os limites e possibilidades de alianas; trabalho desenvolvido por outros setores - Igreja, sindicatos, partidos polticos - em relao questo racial e seu impacto na construo de um movimento negro autnomo; contribuio de negros em cargos eletivos ou executivos na elaborao de uma estratgia para ampliar a representao institucional e poltica negras; e lies tiradas da participao em organismos governamentais, do tipo Conselho do Negro, especialmente no que tange a elaborao e implementao de polticas pblicas. No momento da pesquisa de campo o movimento negro j havia provocado no apenas uma srie de eventos desconectados, mas havia acu-

mulado uma massa crtica capaz de prover o pesquisador com informaes que dessem conta tanto das tenses e dissenses internas, como do que fomos capazes de transformar, do espao que abrimos contra a vontade dos setores a direita e a esquerda do espectro poltico. E isso apesar dos efeitos desagregadores da "democracia racial". Esta, bom lembrar, s pode ser mais amplamente entendida como mito por causa da existncia do movimento negro. Contudo, uma agenda de investigao semelhante a esboada acima exigiria que o pesquisador reconhecesse a existncia de um movimento negro com alguma capacidade de elaborao terica e prtica. Este no parece ser o caso de Hanchard. Embora lamentando, ele concorda com um comentrio registrado durante sua estada no Brasil, segundo o qual o "movimento negro , na verdade, um movimento dos negros". Ou seja, uma srie de grupos episdicos, com distintos compromissos ideolgicos e estratgias, geralmente sem direo e sem coerncia, mais afeitos ao protesto simblico do que ao engajamento em formas contemporneas de mudana poltica (p.99). Um leitor (hipottico) que conhecess e do livro apenas esta definio, poderia pensar que o mesmo trata no dos fatores que impediram a confrontao da ideologia da democracia racial pelo movimento negro antes de 1988, mas de sua virtual inexistncia. Em linhas gerais, os principais eventos que marcaram o movimento negro no Rio de Janeiro e em So Paulo, no perodo estudado, so assim apresentados: 1945 a 1964 - caracterizado como a transio entre o fracasso da Frente Negra Brasileira e seu comprometimento com ideais integralistas, e um movimento negro de orientao esquerdista que emergiria nos anos 70. Nesta fase, o elemento aglutinador eram os clubes sociais, recreativos - como o Aristocrata em So Paulo e o Renascena no Rio de Janeiro - que buscavam reforar a existncia de uma "elite" negra e ideais correlatos de ascenso social. No mesmo perodo, emergiu o Teatro Experimental do Negro/TEN, comprometido com a formao de uma intelectualidade capaz de forjar a redefinio da imagem do negro, bem como vrias experincias de imprensa afro-brasileira. 1970 a 1990 - nesta fase so destacadas duas experincias: o movimento Black Soul, que representou a primeira expresso de peso baseada em valores culturais negros originados fora do Brasil, fundamental como canal de expresso da juventude e visto pela ditadura militar como ameaa aos interesses nacionais. A outra diz respeito ao surgimento de grupos que, mesmo enfatizando os aspectos culturais da questo racial, aborda-

vam-na de forma mais ~ r t i c a Esta tendncia culminou em 1978 com a .~ criao c10 MNU/Movimento Negro Unificado, com uma agenda j totalmente voltada para a politizao da questo racial. A segunda metade dos anos 80 foi marcada, por um lado, pela participago do movimento negro em organismos governamentais e, por outro, pela emergncia d e grupos e organizaes cuja militncia era recrutada em setores especficos da comunidade n e g a . De acordo com Hanchard, estes apresentaram uma relativa facilidade d e mobilizao pelo fato de enfatizarem dimenses menos conflitivas da iclentidacle - como no caso de mulheres e de cristos catlicos. A periodizao utilizada ignora os anos 1964 a 1970, sobre os quais pouco tem sido elaborado no sentido de desvendar os arranjos organizativos na fase inicial da ditadura militar. Por outro lado, ela agrega excessivamente longos espaos de tempo desfocando a s principais tendncias do movimento em diferentes momentos. Na fase entre 1945 e 1964 muito pouco s e apreende alm das raras informaes que j s e tem, e uma pena que Hanchard no tenha trabalhado mais o material disponvel em E disse o ,~ velho militanteJos C ~ r r e i aque ofereceria elementos alternativos para melhor captar o quadro paulista c10 perodo. A lente utilizada por Hanchard, ao invs de ampliar a percepo da realidade, permitindo observar o que no s e v a olho nu, a reduziu: o argumento do culturalismo e seu corolrio, a ausncia do "momento histrico", foraram uma leitura dos fatos que enfatiza o baixo grau de organizao entre afro- brasileiro^.^ De uma maneira geral, a anlise carece de contextualizao histrica, e no se refere a outros movimentos sociais do periodo, perdendo de vista o significado de mobilizao poltica no quadro brasileiro. Isto particularmente problemtico a partir dos anos 70, quando o movimento assume uma dinmica mais intensa. Nem mesmo a criao do MNU, evidente ponto de inflexo, enseja um recorte temporal que situe sua emergncia e posterior declnio relativo de suas sees locais no Rio de Janeiro e em So Paulo. Conseqentemente, perdem nitidez as mudanas, j bastante estudadas no Brasil, por que passaram os movimentos sociais aps o fim dos
'jEntrc outros so destacados a SlNBA/Sociedade de Intercmbio ~ r a s i l - k r i c a o e II'CN/lnstituto de Pesquisa das Culturas Negras, no Rio de Janeiro; o CECAN/Centro de Cultura c Arte Negra e a ACACAB/Associao Casa de Arte e Cultura Afro-Brasileira, e m So Paulo. 7DeJos Correia Ixitc c Cuti, publicado em 1992 pela Secretaria Municipal de Cultura, Srio J'aulo. sBaixo em relagUo a quC? Aos Estados Unidos e frica. E isto o Icitor infere da questrio colocada no inicio do estudo.

governos militares e suas repercusses no movimento negro. Hanchard no percebe a atuao deste na esfera governamental e na poltica partidria como resultado de um processo de pelo menos duas faces. De um lado, tentativas de adaptao de parcela do movimento a um ambiente poltico supostamente mais democrtico. Do outro, o fato de que setores at ento refratrios a luta antiracista foram forados a incorporar a suas agendas, ainda que de forma precria, parte das preocupaes antes contempladas apenas pelo movimento negro. Analisando o movimento por si s, o autor perdeu de perspectiva uma das questes que seu estudo coloca e no responde: "como pode ser possvel lutar por igualdade racial num pas descomprometido com a garantia de cidadania para a maioria da populao?" (p.21). Hanchard fechou as possibilidades para que sua anlise revelasse o que seriam momentos de ruptura no caso brasileiro, assim como situasse o que significam vitrias e fracassos polticos em uma sociedade onde a negao da cidadania norma e a opresso racial no resulta de um processo clssico de colonizao - o caso da frica - nem da existncia de um aparato legal privando os negros de direitos fundamentais - o caso dos Estados Unidos. Tambm por isto, no conseguiu levar a cabo sua inteno de inovar teoricamente na aplicao do conceito de hegemonia as relaes raciais no Brasil. Um estudo sobre poltica racial que elege o conceito de hegemonia como referencial terico tambm deveria atentar para sua configurao dentro do prprio movimento negro. Isto seria fundamental para que s e definisse o carter dos projetos negros, e quais aspectos deles so absorvidos pelo projeto racial dos setores hegemonicos brancos. Se Hanchard tivesse desenvolvido uma anlise deste tipo, poderia viabilizar seu argumento em relao ao culturalismo, evidenciando como diferentes tipos de relao entre cultura e poltica influenciam a interao com as foras situadas fora do movimento negro.

Hegemonia racial

A aplicao do conceito de hegemonia de Gramsci ao caso brasileiro a principal contribuio terica que o livro prope. A relao entre cultura e
poltica embutida no conceito justificaria seu uso para entender os fundamentos da poltica racial no Brasil. Como mencionado anteriormente, Hanchard afirma a existncia de uma hegemonia racial que permite s elites despolitizar as relaes assimtricas entre brancos e negros, e adiar conflitos pela via da neutralizao da identidade negra. Os brancos no Brasil teriam logrado, mais atravks de mecanismos de socializao do que de coero, uma espkcie de "revoluo passiva na sociedade civil, a universalizao de seus prprios interesses polticos sem o

recurso constante fora fsica e econmican (p.20). Ao modo de Gramsci, o autor conclui que liderana (e no coero) um importante pr-requisito no exerccio dessa forma de poder poltico, pois "no apenas a ordem econmica capitalista que explica a ordem burguesa, mas as dimenses cultural, poltica e ideolgica que legitimam sua dominao" (p.20). Contra isso, s e impe a necessidade de criar uma cultura poltica revolucionria capaz de desvendar os aspectos da dominao, como discutido na seo que trata do culturalismo. Esta perspectiva, que enfatiza mecanismos no coercitivos e no violentos no exerccio da posio hegemnica, parece ter possibilidades limitadas de compreenso do quadro brasileiro. Na realidade, o processo de socializao to destriitivo e castrador quanto, por exemplo, as aes diretas de violncia fsica, ou a crnica debilidade econmica a que os negros esto desproporcionalmente sujeitos no Brasil. Assim, a impossibilidade de desconsiderar o papel da violncia racial, o mais importante pnncpio organizador do racismo, faz com que Hanchard oscile no uso do conceito de hegemonia. Nas relaes com negros, diz o autor, os brancos alternam dominao e liderana, atravs do uso intermitente de coero e persuaso. Mas ao mesmo tempo em que insiste que a hegemonia possvel sem o recurso a prticas coercitivas sistemticas, o autor tambm afirma que afio-brasileiros sofiern a violncia gerada pelo estado (p.24). Esta postura analtica no atenua as contradies entre teoria e realidade, e ainda deixa a desejar quanto ao entendimento dos significados da coero e da violncia no caso brasileiro, e quanto ao papel do estado na garantia da hegemonia racial b r a n ~ a . ~ Para explicitar sua viso sobre a natureza das relaes raciais, Hanchard sugere a imagem de uma leve coliso entre dois automLveis, um estacionado e o outro no: o veculo em movimento, embora saia arranhado, provoca mais danos do que sofre. Analogamente, o que se v no Brasil a maior mobilidade dos brancos em relao aos negrc.s, Estes, por sua vez, influenciam culturalmente os primeiros, sem contudo alterar substancialmente as desigualdades raciais nos planos simblico, material e cultural (p.58). Ametfora tambm til para entender o pressuposto que norteia o autor na anlise do "movimento" negro, que representa os interesses de

9Ouso inconsistenlc do conceito reaparece quando o autor analisa a interveno militar na marcha de protesto organizada 110 Rio de Janeiro, por ocasio do Centenrio da Abolio, em 1988. Citando Aircci Stcpan, afirma que o estado no Brasil um "sistema coercitivo que tenta no apenas gerir o aparato estatal mas estrilturar relaes entre poder pblico e civil, e estruturar rclaes cruciais ao interior das sociedades civil e poltica"
(p.152).

um povo aqui descrito atravs da imagem de um carro "estacionado". E isto recoloca tenses no quadro analtico proposto. Mesmo que Hanchard conceitue hegemonia como um processo de liderana de um grupo racial sobre o outro, na prtica ele opera com a idia de sistema de dominao. Neste ponto, acho que cabe uma breve digresso sobre uma das crticas ao uso mais convencional da formulao gramsciana do conceito, qual seja, a centralidade atribuda a um sujeito poltico e sua relao com outros tambm envolvidos nas lutas por transformao. Como a classe trabalhadora, atravs de seu partido, definida pela teoria marxista como o nico agente capaz de transformar a sociedade, ela forosamente desenvolveria uma relao de dominao com os setores que, apenas supostamente, representaria, visto que sua hegemonia potencial resultaria mais de um privilgio epistemolgico do que da prtica de luta.I0 A transposio do conceito para o quadro racial brasileiro acabou, por diferentes vias, esbarrando numa questo semelhante discutida no pargrafo anterior. A atribuio de centralidade a um sujeito subestima, como me parece evidente no exemplo da coliso dos automveis, a idia de que na disputa por hegemonia existem, necessadamente, vrias foras em movimento. Estas colidem no apenas quando situadas em campos antagnicos, como tambm no interior do mesmo campo. A luta por hegemonia pressupe a existncia de um processo social aberto para a (re)definio de discursos e de prticas polticas. Isto implica a existncia de competio entre os projetos de diferentes grupos. Se, ao contrrio, o que existe um sistema que fecha a s possibilidades para outras alternativas, ento no h nada para ser "hegemonizado".ll 1988 ou a comemorao que no houve Ao analisar os acontecimentos de 1988, ano do Centenrio da Abolio da escravido no Brasil, Hanchard tender a operar com o conceito d e hegemonia proposto por Winant. Segundo esse autor, a competio por espaos entre diferentes grupos raciais pode fazer com que a dominao d lugar a hegemonia racial. Esta operaria atravs "da adoo, por instituies sociais chaves, de iniciativas polticas e narrativas culturais produzidas a partir de projetos raciais alternativos."12Ao serem incorporados, os
' O

Erncsto Laclau e Chanid Mo&,

I I e g e ~ t m y Socidkt Strategy, Londres, Verso, 1994. and

l1

ldcm. p.134.

l2 Howard Winant, Racial Conditions, Minneapoiis, Univcrsity of Minnesota Press, 1994, p.30.

elementos contra-hegemnicos so modificados e reinterpretados de acordo com o sistema predominante de representao. Isto leva a que grupos contra-hegemnicos s e lancem na criao de novos significados para a sua experincia de subordinao, buscando assim evitar a neutralizao d e suas agendas polticas. Entretanto, Hanchard no abandona sua percepo de que a disputa por hegemonia ocorre na cristalizao de momentos. Tanto que ele singulariza 1988 como o mais importante feito do movimento negro desde 1945. Aconjuntura daquele ano, marcada por evidentes tenses entre o combalido mito da democracia racial e a emergncia de outros discursos sobre raa, desigualdade e poder no Brasil contemporneo, teria mostrado todas as facetas de um processo de disputa por hegemonia. Para ele, 1988 assinalaria a possibilidade de mudana na prtica poltica dos afro-brasileiros, na medida em que, ao termos criado uma situao de confronto, poderamos romper com o culturalismo at ento d ~ m i n a n t e . ' ~ Tambm destaca que as condies para tal foram ensejadas pelas contestaes que ocorrem em celebraes de datas nacionais, as quais provocam o aparecimento de diferentes concepes sobre identidade nacional. Assim, o grupo dominante forado a incorporar, ao seu modo, a s representaes dos grupos subordinados que contestam mitos d e unidade. Esta tenso exemplificada no sucesso do movimento em esvaziar as iniciativas governamentais de comemorao do centenrio da abolio, garantindo que o protesto contra o racismo fosse a tnica dos eventos mais significativos. Acrescentaria que a nica exceo s e deu na criao da Fundao Palmares, rgo, no por acaso, do Ministrio da Cultura, no governo do ento desgastado presidente Jos Sarney. Na anlise de Edson Cardoso, a Fundao uma tentativa de consubstanciao do 20 de novembro no 13 de maio e, como o prprio nome, revela o esforo "de atrair para 'os d e cima' ...o smbolo da luta obstinada e secular dos 'de baixo'. Paimares Zumbi, Zumbi o esprito negro que combate",14 desajeitadamente entronizado na estrutura do mesmo estado que patrocina a violkncia racial. Isto dever permanecer como um emblema das contra-marchas da histria recente da luta contra o racismo.
1 3 C ~ mpercebo, o monoplio (branco) sobre a representao do negro no Brasil foi o quebrado ao final dos anos 70, quando reemcrgirarn projetos que interpretavam as relaes raciais diferentemente. eslabelcccndo modos alternativos de ser negro, de entender o significado de raa, e questionando padres racializados de distribuio de poder e riqueza. 14Edson Lopes Cardoso, Bruxas, Espritos e outros Bichos, Belo Horizonte, Mazza Edies, 1992, p.51.

Ao s e referir aos eventos de 1988, Hanchard tambm obrigado a mencionar fatos do perodo anterior, fazendo com que o leitor s e pergunte como um movimento negro, antes analisado como frgil e ineficiente, teria sido capaz de declarar a morte oficial da democracia racial, o mito mais caro aos processos de dominao no Brasil. Ao longo daquele ano, o debate sobre as desigualdades raciais tomou conta da sociedade e o movimento teria, como poucas vezes no passado, conseguido reagir a ao do estado como uma fora social coesa. Considero que o centenrio no poderia ter acontecido nos termos do movimento negro s e j no estivssemos engajados numa longa disputa, marcada por significativos avanos obtidos nos dez anos que antecederam o evento. Sem o 20 de novembro, Dia Nacional da Conscincia Negra, a s experincias alternativas de educao, a participao nos processos eleitorais, a reviso do papel do negro na histria do Brasil, a incluso de nossas reivindicaes na pauta dos partidos polticos e movimentos sociais, a incluso do racismo no rol dos crimes previstos na constituio, o redirecionamento das pesquisas e estudos sobre negro nas universidades, enfim, sem a redefinio do que ser negro no Brasil, 1988 no teria sido possvel. Esta redefinio tambm reflete dois outros processos. Um ocorre no interior do movimento negro, cujas condies para hegemonizar o discurso racial crescem na medida em que ele incorpora a sua pauta elementos presentes em outros movimentos sociais, como no caso do sindicalismo e do feminismo. Assim, o movimento tende a abarcar outras dimenses de expresso do povo negro como coletividade. O outro, formalmente fora dele, representa um aspecto tanto sutil quanto importante na poltica racial brasileira: o das respostas ao racismo encapsuladas em outras formas de reivindicao econmica e poltica. Como Paul Gilroy sugere, raa tambm vivida "atravs" de outras identidades, e o combate ao racismo pode estar presente em movimentos '~ aparentemente no relacionados com a q ~ e s t o . Exemplos podem ser em encontrados nas lutas pela melhoria de condi~es bairros populares, no sindicalismo praticado por categorias com significativa presena negra, como o caso dos empregados domsticos, ferrovirios, porturios e trabalhadores da construo civil, entre outras. Nelas, no s e pode separar a subjetividade construda em torno de raa das formas e dos laos de solidariedade expressados na defesa de interesses comuns.

I5Paul Gilroy, There ain't no Black in the Union Jack, Chicago, The University of Chicago Press, 1991.

Orfeu e poder
Michael Hanchard compara as organizaes afro-brasileiras situao contada no filme Orfeu negro, baseado numa lenda grega. Nele, o personagem principal, inconformado com a morte de Eurdice num dia de Carnaval, busca atravs do Candombl manter-se em contato com sua amada. No entanto, ele tem de conformar-se em apenas ouvir sua voz, pois seu olhar irremediavelmente levaria Eurdice para o mundo dos mortos. Frustrado por esta restrio Orfeu, num ato desesperado, torna seu olhar para Eurdice, que assim desaparece para sempre. A busca d e Orfeu por uma Eurdice que no mais existe s e r v e d e parbola para o culturalismo do movimento negro, sempre olhando para trs, para uma "frica monoltica e unitria como base para identidade coletiva, ideologia e ao" (p.164). A referncia ao filme mais do que simblica. Ela situa a proposio final do autor, no sentido de que o.movimento negro deva mudar o rumo d e sua orientao poltica, at ento muito centrada numa viso radical d e mudana social que teria se'tornado inadequada aps o colap sa do projeto socialista na frica, na Amrica Latina e no Caribe. Ao mesmo tempo em que relativizasse sua crtica ao capitalismo e a s ideologias liberais, o movimento. negro deveria tornar-se menos diasprico e mais nacional, como um meio de superar tenses internas e estabelecer alianas entre distintas tendncias deitro e fora das organizaes afrobrasileiras (p.161-162). Ao considerar que o movimento abandone seu comprometimento com a mudana social, Hanchard s e alinha a onda neo-liberal que hoje penaliza diretamente mulheres e homens negros, no apenas nos j combalidos pases do chamado terceiro mundo, mas tambm nas sociedades mais desenvolvidas. Ao propor que o movimento s e nacionalize, Hanchard s e coloca na contra-mo da histria do negro no mundo. Nossa criao como uma categoria distinta, como raa, embora mediada por especificidades nacionais, foi e grandemente impulsionada por interesses polticos e econmicos em escala mundial. E isto nos singulariza a ponto de alguns pensadores afirmarem que a idia de nacionalismo limita a formao da identidade hbrida, que nos caracteriza enquanto dispora africana. O processo de recuperao de nossa historicidade necessariamente envolve as mltiplas contribuies para o que significa ser negro.16 Para finalizar, vale lembrar Ralph Ellison, que capta a dimenso do que eu chamo de "nossa singularidade"'. Ela passa despercebida quando avali'6Paul Gilroy, The Bluck Atluntic, Carnbridge, MA, Harvard University Press, 1994.

amos a dificuldade de fazer com que nossas formulaes sejam incorporadas por outros setores que operam politicamente nos limites do nacional, e ao mesmo tempo nos ajuda a situar os nexos entre cultura, poltica e identidade racial: "No cultura que une os povos que so, em parte, de origem africana, agora espalhados em todo o mundo, mas uma identidade de paixes. Compartilhamos o dio pela alienao que nos foi imposta por europeus durante o processo d e colonizao e imprio e estamos ligados mais por um sofrimento comum do que pela nossa pigmentao. Mas mesmo esta identificao compartilhada pela maioria dos povos nebrancos, e enquanto isto tem uma grande fora poltica, seu valor cultural quase nulo".16

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Citado cm Gilroy. idem, p.111.

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