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Carrera: Sociologa Cuatrimestre: 1 2011 Materia: Economa II Ctedra: Teubal Comisin: 23 (Jueves de 9 a 11 hs.

) Alumno: Martn Ivn Schuster Resea n1: Investigacin sobre la naturaleza y la causa de la Riqueza de las Naciones, Adam Smith (Introduccin y Captulos i, ii, iii y iv) Fecha de entrega: 31/03/2011 A partir de lo ledo en los captulos indicados, comente brevemente los siguientes prrafos: 1) El progreso ms importante en las facultades productivas del trabajo, y gran parte de la aptitud, destreza y sensatez con que ste se aplica o dirige, por doquier, parecen ser consecuencias de la divisin del trabajo (pg. 7). 2) Tan pronto como se hubo establecido la divisin del trabajo slo una pequea parte de las necesidades de cada hombre se pudo satisfacer con el producto de su propia labor. El hombre subviene a la mayor parte de sus necesidades cambiando el remanente del producto de su esfuerzo, en exceso de lo que consume, por otras porciones del producto ajeno, que l necesita. El hombre vive as, gracias al cambio, convirtindose, en cierto modo, en mercader, y la sociedad misma prospera hasta ser lo que realmente es, una sociedad comercial (pg. 24). 3) Debemos advertir que la palabra VALOR tiene dos significados diferentes, pues a veces expresa la utilidad de un objeto particular, y, otras, la capacidad de comprar otros bienes, capacidad que se deriva de la posesin de dinero. Al primero lo podemos llamar valor en uso, y al segundo, valor en cambio. Las cosas que generalmente tienen un gran valor en uso tienen escaso o ningn valor en cambio, y por el contrario, las que tienen un gran valor en cambio no tienen, muchas veces, sino un pequeo valor en uso, o ninguno (pg. 30). 1) Adam Smith escribe su obra Investigacin sobre la naturaleza y la causa de la Riqueza de las Naciones en 1776, en los albores de la Revolucin Industrial. El motor que gua su trabajo es, como ya el ttulo del libro lo seala, explicar la causa de la creciente prosperidad de las naciones opulentas de su poca. Smith nos da la respuesta a esa pregunta desde el comienzo: el libro primero de su obra se abre con un captulo intitulado De la divisin del trabajo, el cual es inaugurado por el prrafo citado. l expone claramente la tesis principal de Smith: la causa de la riqueza de las naciones se encuentra en la divisin del trabajo. Es de esta manera que nuestro autor explica el crecimiento exponencial de la productividad del trabajo en los productos manufacturados. Smith considera que el enorme aumento de la productividad que permite la divisin del trabajo en la produccin reside en tres ventajas fundamentales que ella posee. En primer lugar, tenemos la mayor destreza que adquiere un obrero al trabajar nicamente en una tarea, gracias a la especializacin dada por la prctica constante. En otro orden, Smith habla de la eliminacin de los viejos tiempos muertos que tenan los obreros al pasar de

una tarea a otra. Por ltimo, nuestro autor menciona la posibilidad de la invencin de mquinas que aumenten la productividad en las diferentes tareas; ellas pueden ser ideadas, segn Smith, tanto por obreros en su afn de ahorrar trabajo en la tarea en la cual estn especializados como por filsofos. 2) Smith abre con el prrafo citado el captulo cuarto del libro primero de su Investigacin sobre la naturaleza y la causa de la Riqueza de las Naciones, intitulado Del origen y uso de la moneda. Se trata de un pasaje que bien podra servir a modo de conclusin de los dos captulos anteriores, pero que nuestro autor utiliza aqu para introducir la necesidad del dinero en la sociedad, que en este momento de la exposicin lgica de Smith ya es una sociedad comercial. Dir entonces que se da comnmente la situacin de que un individuo desea cambiar el excedente que posee de una mercanca determinada, la cual resulta necesaria para un segundo individuo, mas ste ltimo no posee nada de lo que el primero precisa, por lo cual el intercambio se ve frustrado. Afirma Smith que, para solucionar esta traba al intercambio, todo hombre razonable busca una mercanca con alto nivel de aceptacin, cierta facilidad de transporte y de divisin, que en definitiva es el principio del dinero. Ms all de esta finalidad introductoria del citado pasaje, debemos hacer un comentario sobre lo que el fragmento dice en s mismo. Si slo leemos estas lneas, podemos creer que, en el pensamiento de Smith, la divisin del trabajo antecede lgicamente a la comercializacin. Nada hay ms lejos de la realidad, pues ya al comienzo del captulo segundo, nuestro autor nos dice que el camino lgico es el inverso: la divisin del trabajo es la consecuencia de la propensin natural humana al intercambio. Smith nos dice asimismo que entre hombres diversos no existen en verdad grandes diferencias de talentos naturales como puede creerse vulgarmente y que las diferencias de capacidades entre hombres maduros suelen ser justamente efecto y no causa de la divisin del trabajo. 3) Finalizando el captulo cuarto y luego de haber disertado sobre la explicacin lgica acerca de la aparicin del dinero y sobre su evolucin histrica, Smith explicita esta importante diferenciacin entre valor en uso y valor en cambio de una mercanca determinada, que le sirve de base para los prximos tres captulos de su obra. Mientras que el primer concepto refiere a la capacidad que tiene la mercanca para satisfacer una determinada necesidad del individuo, el restante corresponde a la relacin cuantitativa de esa mercanca en particular con el resto de las mercancas en el intercambio y tiene una relacin singular con el precio, la cual es tratada en los siguientes captulos del libro. Smith da cuenta de la autonoma e independencia de ambos conceptos entre s por ms que refieran a una misma mercanca. Nuestro autor hace esto tanto en trminos generales, como podemos observar en el fragmento citado, como tambin a travs de ejemplos. As, contrapone dos extremos opuesto s: de un lado el agua, bien til mas difcil de ser intercambiado, y del otro, los diamantes, cuyo valor en uso es prcticamente inexistente, pero que pueden ser cambiados por gran cantidad de bienes.