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rogerio velsquez

ensayos escogidos
recopilacin y prlogo germn patio

xvii

tomo xvii biblioteca de literatura afrocolombiana ministerio de cultura

M i n i s t e r i o d e C u lt u r a repbliC a de ColoMbia

paula Marcela Moreno Zapata


M i n i s t r a d e C u lt u r a

Mara Claudia lpez sorzano


V i C e M i n i s t r a d e C u lt u r a

enzo rafael ariza ayala


s e C r e ta r i o G e n e r a l

Clarisa ruiz Correal


direC tor a de artes

Melba escobar de nogales


Coordinador a r e a d e l i t e r at u r a

Viviana Gamboa rodrguez


Coordinador a p r oy e C t o b i b l i o t e C a d e l i t e r at u r a a f r o C o l o M b i a n a a p oya n

direccin de poblaciones biblioteca nacional de Colombia

C o l e C C i n d e l i t e r at u r a afroColoMbiana
CoMit editorial

roberto burgos Cantor ariel Castillo Mier daro Henao restrepo alfonso Mnera Cavada alfredo Vann romero

M i n i s t e r i o d e C u lt u r a

Carrera 8 n 8-09 lnea gratuita 01 8000 913079

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bogot d.C., Colombia www.mincultura.gov.co

ndice

prlogo

Tras las huellas de la negredumbre


G e r m n Pa t i o

historia
El Choc en la Independencia de Colombia (1965) Apuntes socioeconmicos del Atrato medio (1961) Un hroe olvidado. Jos Mara Cancino (1954) La fiesta de san Francisco de Ass en Quibd (1960)

41 133 215 221

etnografa
Instrumentos musicales del alto y bajo Choc (1961) La canoa chocoana en el folclor (1959) Vestidos de trabajo en el alto y bajo Choc (1961) Gentilicios africanos del occidente de Colombia (1962)

251 295 317 335

l i t e r a t u r a y n a r r a c i n o r a l
La esclavitud en la Mara de Jorge Isaacs (1957) Leyendas del alto y bajo Choc (1959) Autobiografa de un chocoano (1947) Cantares de los tres ros (1960)

383 403 465 491

P r lo g o

tras las huellas de la negredumbre


G e r m n Pat i o

lencia, el ltimo colombiano en recibir la pena de muerte, apenas cincuenta y seis aos despus de la abolicin legal de la esclavitud. Casi un ao despus, el 9 de agosto de 1908, naci Rogerio Velsquez Murillo, en la remota poblacin de Sip, uno de los pueblos olvidados del San Juan chocoano. Estas dos fechas y sus circunstancias marcaran la actividad futura de Rogerio y lo convertiran en uno de los ms importantes intelectuales afrodescendientes de Colombia en el siglo xx. El negro ajusticiado en 1907 sera para Rogerio smbolo de la injusticia del rgimen social colombiano, del racismo latente en los sectores sociales dominantes y el recuerdo doloroso de la esclavitud, que atenaz a sus ancestros durante tres largos siglos. Su pueblo natal, Sip, un testimonio de la pobreza, ausencia de oportunidades y del abandono en que Colombia haba dejado a la tierra chocoana. De acuerdo con su hija Amparo Velsquez Ayala, en algunos atardeceres, cuando paseaba con su padre, l les deca: Al otro lado de
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El 21 de mayo 1907 fue fusilado en Quibd Manuel Saturio Va-

la cordillera termina Colombia y a este lado comienza el Choc (Mosquera y Londoo, 2000: 14). Esta conciencia de aislamiento, vigente hasta hoy, le entreg la materia prima para sus investigaciones y estudios. No vacil a la hora de dedicar su vida a contarle al resto del pas cmo era ese Choc profundo, desconocido y despreciado. Tierra de negros y de indios suprstites, de humedad y calor, de oro y platino, de pobreza e injusticia social, que siempre ha sido mirada con desprecio por las elites que gobiernan el pas. Es casi inexplicable que el Choc todava pertenezca al territorio colombiano y que sus gentes no hubieran aprovechado la secesin de Panam para formar parte de la nueva repblica centroamericana. Desde luego, esta perspectiva an puede suceder en Colombia, si aquel abandono contra el que luch y escribi Rogerio Velsquez contina vigente. En su momento, finales de los aos cuarenta y dcadas de los cincuenta y sesenta, las investigaciones y estudios de Rogerio podan verse como un material extico, como el retrato de una regin y unas gentes que poco contaban para explicar la sociedad colombiana, como una produccin marginal, que acaso tena el encanto de la buena prosa y de los mundos ingenuos que narraba. Pero hoy, ms de medio siglo despus de aquellas indagaciones, sus textos se nos revelan como un material fundamental para entender los procesos de formacin de la nacin colombiana y las flagrantes injusticias en las que ella se funda. Desde el solar chocoano y sus masas de negros aislados y abandonados a su suerte comenzamos a comprender que los colombianos hemos logrado la indigna proeza de construir una repblica basada en la exclusin de negros e indios de los beneficios del desarrollo. Dramtica realidad que Rogerio pone en evidencia una y otra vez, en textos luminosos donde campea el rigor, la bella expresin
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y una pasin incontenible por su tierra y su gente. Nada se le escapa, ni la historia, ni las costumbres, ni la narracin oral, ni la literatura. Tan importantes para l son las gestas independentistas en el Choc, de las que el pas nada sabe, como el vestuario cotidiano de negros y negras, pasando por la pesquisa sobre la msica y sus instrumentos, sin despreciar tampoco los cuentos que los viejos relatan en noches de encantamiento, regidas por el rumor de los ros selvticos. Producto de la educacin pblica de su tiempo en las aldeas sanjuaneas de Sip, Istmina y Condoto, Rogerio pudo estudiar en Tunja y Popayn hasta conseguir el grado de etnlogo, con lo que se puso en contacto con la primera generacin de grandes investigadores humanistas que surgieron en algunas de las instituciones creadas por la Repblica Liberal de la dcada de los treinta, la Normal Superior de Tunja y el Instituto Etnolgico del Cauca. Hijo de la pax conservadora que aletarg al pas en los albores del siglo xx, poco sinti el rigor de monasterio que campe en la patria andina durante aquellas calendas, viviendo una infancia feliz en la libertad del aislado tremedal chocoano. Tan solo fue consciente de su pobreza y de la desventaja de su educacin cuando logr salir a las ciudades andinas, como le sucedi tambin, mucho despus, a otro notable afrodescendiente, el bilogo Ral Cuero, quien afirm que solo supo de su pobreza cuando lleg a estudiar a Cali, en la Universidad del Valle. De nio y adolescente en Buenaventura, siempre se sinti entre iguales, pues las carencias eran las mismas para todos, y en el puerto todos eran jvenes y felices (entrevista a Ral Cuero, Cali, Universidad del Valle, junio de 2005). La obra de Rogerio est dispersa, pues fue ms un escritor de ensayos que public en diferentes medios, como la Revista Colombiana de Folclor, la Revista Colombiana de Antropologa, la Revista
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de la Universidad de Antioquia y el Boletn Cultural y Bibliogrfico del Banco de la Repblica, entre otras, e incluso en peridicos como abc de Quibd, Mundo al Da y Diario Nacional de Bogot, Mrmol, El Colombiano y El Heraldo de Antioquia, Ariel de Tunja, y Tierra Nativa de Santander. El hecho de que su libro ms conocido sea la novela Las memorias del odio,1 en la que se narra la vida y ajusticiamiento de Manuel Saturio Valencia, muestra la amplia gama de intereses de Rogerio Velsquez y su inclinacin por la literatura, que ser evidente en todos sus escritos. Pero Velsquez no solo narra, o describe o indaga, en fuentes primarias, sino que aborda el reino de la teora, cuando conceptualiza sobre el pueblo negro al que pertenece. l acua el concepto de negredumbre para referirse a la masa de negros que son objeto de su investigacin, en una audacia semntica que relaciona negros con muchedumbre. Pero no se trata de cualquier muchedumbre, sino de aquella conformada por afrodescendientes colocados en situacin de exclusin y marginalidad, los de abajo, la raza maldita, los esclavizados, los miserables (Leal, 2007) que, adems, habitan en un territorio especfico: el de los ros, la selva y el mundo rural. El uso de esta categora por Rogerio Velsquez es casual, sin ahondar en explicaciones filosficas, pero entendindose claramente a qu se refiere. Se trata de aquella cualidad por la que el negro de las tierras del Pacfico siempre se nos presenta actuando de manera colectiva, como comunidad, y nunca, o casi nunca, de manera individual. La expresin indica bien lo que quiere decir: es una categora que se corresponde con sociedades premodernas, en las que no cuenta
1 Para entender mejor el carcter ficcional de esta obra, ver el prlogo de Alfonso Carvajal en la segunda edicin del texto. Tambin el muy buen ensayo de Claudia Leal (2007), Recordando a Saturio. Memorias del racismo en el Choc (Colombia).
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la individualidad sino la accin colectiva. De all el uso colectivo de la tierra, los rituales de celebracin en los que la participacin comunitaria resulta esencial, las instituciones de trabajo como la minga tomada en prstamo de las comunidades indgenas en la que se suman fuerzas de familiares y vecinos, las cogiendas de peces cuando sube el sbalo, que se realizan en gavilla, lo mismo que otros acontecimientos similares en las reas de la religiosidad, los rituales de muerte o las festividades profanas. No es el negro sino la negredumbre lo que se manifiesta. El concepto, que Rogerio utiliza con libertad en sus escritos, fue recogido luego por Manuel Zapata Olivella, quien se esforz por precisar sus alcances: [] llamo negredumbre a la herencia biolgica que nos ha llegado del mestizaje entre lo indio y lo negro, entre lo blanco y lo negro, ese revoltillo africano tantas veces entrecruzado en el crisol de Amrica (Zapata, 1997), con lo que le otorga un carcter objetivo a la expresin, que resulta independiente de la conciencia que se tenga de ella. Es una realidad biolgica, el resultado de la hibridacin con africanos, la negrera mestiza. Zapata ve la negredumbre como opuesta a la blanquedumbre, a la que considera el cordn ms retorcido de nuestra placenta (Zapata, 1997). Pero luego aclara: Cuando menciono la negredumbre me refiero a esa sombra oculta de que hablan los filsofos yorubas y bantes, viva en el ritmo, en la palabra que palmotea en las invocaciones a los muertos. Sentimiento africano que ilumina nuestra mirada ms profunda, la herida ms dolorosa, la risa ms desafiante [] (Zapata, 1997). Con lo que el carcter objetivo de la negredumbre adquiere el alcance de una forma de ser y de pensar que est ntimamente ligada a la realidad biolgica de los seres humanos en cuestin, en los que predomina la herencia africana. Para Zapata (1997) es tambin
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una vivencia cultural que incluso pueden compartir los blancos. De hecho, l considera que escritores como Garca Mrquez, Hctor Rojas Herazo, Alberto Sierra, Germn Espinosa, Alberto Duque, as como Jorge Isaacs, Toms Carrasquilla, Eduardo Carranza, Pedro Gmez Valderrama, entre otros, experimentan una vivencia inconsciente de la negredumbre. Por el contrario, el propio Zapata Olivella, ms Jorge Artel, Arnoldo Palacios, Helcas Martn Gngora, Hugo Salazar Valds, Otto Morales Bentez [] y unos cuantos ms [] pertenecemos al bando de la cimarronera de las negritudes (Zapata, 1997). Pues para Zapata el concepto de negritud se refiere al [] conjunto de valores culturales del mundo negro, tal y como se expresa a travs de la vida, las instituciones y valores negros (Zapata, 1997). La negritud es un concepto que alude a la subjetividad y a ella pertenecen pocos. Al contrario, la negredumbre se encuentra en el terreno de la objetividad, es ms una categora sociolgica a la que pertenecen muchos, an sin saberlo. Extraa en la ponencia de Zapata Olivella la falta de mencin de Rogerio Velsquez, el afrodescendiente que acu el concepto y que lo utiliz con libertad en sus escritos para referirse a la comunidad chocoana. Extraa tambin que luego del aporte de Velsquez y las aclaraciones de Zapata el concepto se haya perdido y no sea tenido en cuenta por los investigadores de la afrocolombianidad. Es posible que los nuevos acadmicos se dejaran seducir por expresiones como huellas de africana, que quieren expresar ms o menos lo mismo y que han sido tomadas de la sociologa estadounidense (de Friedemann, 2000). Una muestra ms de que en materia intelectual poco conocemos nuestra propia tradicin de pensamiento y preferimos pagar costosos derechos de importacin para expresar nuestras realidades.
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La negredumbre de Rogerio Velsquez est ms cercana a las indagaciones pioneras de Gilberto Freyre en Brasil, bastante anteriores a las ideas tomadas de prisa de los scholars gringos de las dcadas de los sesenta y setenta. De hecho, en uno de sus textos Velsquez cita a Freyre, con especial deferencia hacia su Casa-Grande & Senzala.2 Es apenas una mencin, pero demuestra que Velsquez estaba a la vanguardia en la investigacin histrica y antropolgica en Colombia, sobre todo en lo que atae al conocimiento de la historia y la cultura de los afrodescendientes en el pas. En esta colectnea hemos reunido textos que se encuentran dispersos en varias publicaciones y los hemos organizado alrededor de tres grandes reas: historia, etnografa, y literatura y narracin oral, pese a que el autor nunca pretendi mantener unas fronteras muy definidas entre una y otras disciplinas. La interdisciplinariedad es precisamente una de las caractersticas ms relevantes de sus escritos. Sus textos de historia son inseparables de la geografa y los estudios etnogrficos incursionan con frecuencia en la narracin de tipo histrico. Rogerio es un humanista que no desprecia ningn tipo de conocimiento para elaborar sus escritos, pero siempre con gran rigor intelectual y respeto por las fuentes y los mtodos de cada disciplina, sin caer nunca en la charlatanera. Historia Hemos seleccionado cuatro ensayos para conformar el captulo dedicado a la historia, conocimiento profesional que impregna la produccin intelectual de Velsquez. Se trata de El Choc en la Independencia de Colombia (1965), Apuntes socioeconmicos del
2 Se trata del ensayo escrito para la Revista de la Universidad de Antioquia, titulado La esclavitud en la Mara de Jorge Isaacs, publicado de manera pstuma en 1968 y reproducido en el presente volumen..
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Atrato medio (1961), Jos Mara Cancino (1954) y La fiesta de san Francisco de Ass en Quibd (1960), que abarcan aspectos de historia poltica, militar, econmica y cultural, resultando demostrativos de la amplia gama de intereses que preocupaban y de los que se ocup el humanista afrocolombiano. Tanto por su extensin como por su enfoque novedoso en el panorama de los estudios histricos de la poca, el ensayo sobre la Independencia en el Choc resulta de inquietante actualidad. Primero, porque Rogerio Velsquez rompe con el dogma de la historiografa tradicional que considera a la Independencia de la Nueva Granada como una pica que tuvo de actores principales a las elites criollas, mientras que la participacin popular se limit a aportar carne de can para los ejrcitos que dirigieron hacendados, comerciantes o letrados criollos, tal como lo estableci Jos Manuel Restrepo en la obra fundacional de los estudios independentistas en nuestro pas.3 Contrariando aquella interpretacin Velsquez afirma con contundencia: Zambos, negros y mulatos libres [] se fueron juntando con otras gentes de color o con mineros extraos a la regin, aunque pobres como ellos. Como la tierra era sana se poda salir a poblar ros y madrigueras desconocidas, donde se pudiera maquinar contra la Corona, contra alcaldes que ganaban sueldos, contra vecinos de calidad que mantenan esclavos, contra la vida azarosa. A estos hombres de
3 Se trata de la Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia en la Amrica Meridional de la que existe una buena edicin reciente realizada por la Universidad de Antioquia (2009), que estableci el carcter elitista del proceso de independencia como un principio fundamental, seguido por prcticamente todos los historiadores colombianos, hasta la llegada de las obras de Germn Colmenares (1986), La Historia de la revolucin por Jos Manuel Restrepo: una prisin historiogrfica, y Alfonso Mnera (1998), El fracaso de la nacin. Regin, clase y raza en el Caribe colombiano. 1717-1810, este ltimo otro notable intelectual afrodescendiente.
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carne y hueso se debi, de 1810 en adelante, el sostenimiento de la resistencia, y en cierta manera, el xito final de la empresa libertadora. Verdad que l establece con abundante documentacin para el caso del Choc, pero que, al mismo tiempo, llama a una reconsideracin de la historiografa sobre el tema, pues sabemos que las elites mineras de Nvita se unieron a la causa de los hacendados autonomistas vallecaucanos, circunstancia a la que Rogerio no le otorga ninguna importancia en su estudio sobre la Independencia en el Choc. Para l, es claro, lo decisivo fue la sublevacin de la negredumbre y no las maquinaciones de dos o tres vecinos de calidad que mantenan esclavos. Es otro enfoque, es otra historiografa, que solo vendra a ser retomada en fechas recientes. En segundo lugar, llama la atencin que Velsquez otorgue una especial atencin a las caractersticas del territorio, al clima, en una palabra, a la geografa en la que se desarrollan los hechos histricos. Prcticamente todos sus estudios histricos, y an los etnogrficos, resaltan el medio natural como un actor ms, sin el cual no se podra comprender a cabalidad el alcance de los acontecimientos que se narran. Desde luego, esto inserta su historiografa en una corriente renovadora de los estudios histricos, que tuvo antecedentes tanto en Francia como en Brasil. La escuela francesa de los Annales, de la que Emmanuel Le Roy Ladurie ofici como vocero, junto a Marc Bloch y Fernand Braudel, se caracteriz precisamente por una fuerte ligazn de geografa e historia, cuyas temporalidades se entrecruzaban y se volvan mutuamente interdependientes. Ni las acciones humanas pueden ser explicadas al margen del territorio en que se habita, ni el territorio mismo puede ser comprendido al margen de la actividad humana. En un sentido similar razon Gilberto Freyre en Brasil, aunque evitando el cartesianismo que impregn a los estudiosos de la escuela de los Annales.
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Desde luego, este nuevo enfoque, del que no se percataran estudiosos colombianos de la poca como Luis Eduardo Nieto Arteta, Abelardo Forero Benavides o Germn Arciniegas, provena de la propia formacin intelectual de Rogerio Velsquez que, en lo que a este aspecto respecta, sin duda se vio reforzada por la particular dureza y omnipresencia del clima en la vida de los chocoanos. No debemos olvidar que l es fruto de la educacin impartida en la Normal Superior de Tunja y en el Instituto Etnolgico del Cauca, y que en ambas partes tuvo como mentor a Gregorio Hernndez de Alba, historiador y etnlogo al igual que Rogerio Velsquez. Y Hernndez de Alba fue el principal responsable, junto con el presidente Eduardo Santos, de la recepcin de un grupo notable de humanistas europeos, encabezado por el director del Museo del Hombre en Pars, el mundialmente famoso Paul Rivet. 1940 es el ao clave en el que Eduardo Santos y Hernndez de Alba reciben al propio Rivet, y a investigadores de la talla de Justus Wolfgang Schottelius, Jos de Recasens, Kurt Freudenthal, Jos Urbano de la Calle, Gerardo Reichel-Dolmatoff, Pablo Vila, Rudolph Hommes, Jos Mara Ots Capdequi y otras personalidades similares, todos ellos huyendo del fascismo que se haba tomado al viejo continente (Perry, 2006). A esto debe sumarse la relacin de Hernndez de Alba con el Smithsonian Institute, que permitira traer al pas estudiosos estadounidenses, seguramente influidos por el funcionalismo parsoniano y el muy consultado libro de Bronislaw Malinowski A Scientific Theory of Culture, and other Essays (1944), que era una especie de biblia para los scholars americanos de entonces. Esta formacin, ms su propia experiencia de vida en el tremedal chocoano, le permiti a Velsquez convertirse en un adelantado en materia de estudios histricos, asunto del que nadie se percat en su momento, pero que lo convierte en un pionero de la nueva historia en Colombia.
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Su ensayo sobre la independencia en el Choc merece estar al lado de las obras pioneras de Luis Eduardo Nieto Arteta y Luis Ospina Vsquez, as su impacto haya sido menor en la recepcin pblica. Una tercera caracterstica relevante de la historiografa de Rogerio Velsquez es su preocupacin por alcanzar una dimensin literaria en sus ensayos histricos. Podemos decir que Velsquez se inscribe en lo que Lawrence Stone denomina un revivir de la narrativa en los textos de historia, como rechazo a la prosa acadmica de los cultores de la historia cientfica surgida a raz del predominio del marxismo y de corrientes relacionadas con el modelo demogrfico/ecolgico francs y la metodologa cliomtrica estadounidense (Stone, 1979). Velsquez se inclina por escribir el tipo de ensayos en los que se mezclan la elegancia de la prosa con los datos cientficos, no solo por su tendencia personal hacia la literatura, sino tambin por influencia de algunos autores de su tiempo que se caracterizaron por buscar una expresin esttica en sus textos de historia, entre ellos Germn Arciniegas y Abelardo Forero Benavides. Es heredero de una tradicin en la forma de escribir historia que se remonta a los padres de la disciplina. Como Tucdides y Tcito, Velsquez escribe una narrativa con colores vivos y prosa elegante. Para l, el relato cuenta tanto como la interpretacin. No le basta con afirmar que los espaoles solo tuvieron en cuenta el Choc para explotarlo, demostrando el aserto con algn tipo de estadstica, o una cita conveniente de un documento colonial, sino que escribe:
De los ros se acordaron en Espaa para cerrarlos como ocurri con el Atrato, para cobrar por cruzarlos, o por los quintos que producan sus arenas. Escollos, agua que se estrella en las rocas, troncos de rboles, precipicios, orillas montuosas, fragosidades imposibles de remediar en los terrenos cercanos a sus
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mrgenes, cosas adversas que ayudaron a afirmar la libertad de la persona humana, solo fueron vistas en los albores de la revolucin por don Antonio Villavicencio, trescientos aos despus que los nativos haban luchado con ella con el cuerpo y el alma, con la sangre y los huesos, los pulmones y la vida.

Es el historiador transmutado en literato. Expresa sus ideas apelando a recursos narrativos y a imgenes poticas. Se encuentra muy lejano de los historiadores acadmicos, cuya austeridad mal entendida los lleva a practicar una prosa esttica y criptogrfica, en la que predomina la jerga propia de la escuela o tendencia en la que el historiador se inscribe y donde vale ms una cifra o un cuadro estadstico que una metfora bien lograda. Pero no por ello es una historia especulativa, en la que los hechos se reemplacen con la imaginacin, o en la que se menosprecie la documentacin existente. Es una especie de hibridacin entre ciencia y literatura, en la que la belleza de la expresin resulta de tanta importancia como la carga de la prueba. En este sentido la interpretacin alcanza ciertos ribetes de tensin dramtica, que pareceran ms propios de la ficcin literaria, pero que tambin estn presentes en los acontecimientos histricos. Cuando Rogerio, para explicar la Independencia escribe que Los padecimientos soportados cohesionaron la raza. Unidos los hombres por el torbellino revolucionario, comenz la tierra a moverse [] Algo les deca a los chocoanos que la libertad no est afuera sino dentro del corazn, lo que escribe es una gesta en la que el estilo literario cuenta tanto como los acontecimientos narrados. La Independencia tambin est en el estilo, en la agilidad y fluidez de la prosa, en la elegancia de la expresin, en el fuego secreto que la inflama. Rogerio Velsquez se nos revela como un narrayista, para utilizar la expresin del filsofo espaol Juan Antonio Rivera (Rivera,
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2010), alguien que [] aparte de tener ideas muy interesantes que contar, dispone de una prosa excepcional para contarlas. Desde luego, esta caracterstica de su historiografa hace a sus escritos especialmente atractivos y singularmente tiles en esta poca en la que la prosa acadmica se debate entre los especialismos y el exceso de jerga profesional, lo que convierte a los textos profesorales en material ilegible, an para los estudiosos de la disciplina en cuestin. El estilo de Velsquez nos alumbra un camino por el que todos debiramos volver a transitar. En sus Apuntes socioeconmicos del Atrato medio, Velsquez vuelve a darnos una muestra del carcter interdisciplinario de sus escritos. Comienza con la geografa, contina con las transformaciones del hbitat destacando la vivienda, aborda la alimentacin, se ocupa del vestuario, presta atencin a las enfermedades y a la medicina popular, se ocupa de las migraciones interregionales, estudia la situacin de la escuela y la educacin y finalmente investiga sobre los temas de la propiedad, las relaciones de trabajo y la productividad agrcola, para entregarnos una panormica del mundo chocoano en la que los grandes trazos o generalizaciones no omiten la mirada detallada sobre aspectos particulares de la vida cotidiana. Este ensayo es un buen ejemplo del entronque entre etnografa e historia, que ser propio de sus estudios etnogrficos, pero tambin de una manera de retratar la situacin de la poblacin en un momento dado, contando con las herramientas del historiador. Complemento a su ensayo extenso sobre la Independencia, es el texto breve sobre Jos Mara Cancino, el militar patriota sobre el que cay la responsabilidad de comandar las tropas en el tramo final de la libertad del Choc. En l, Velsquez demuestra la comprensin del historiador sobre los procesos concretos de la Independencia. Aunque valor positivamente la sublevacin de negros
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y mulatos, Rogerio comprenda que era necesaria la disciplina del militar, el conocimiento de estratega y la experiencia en el mando del soldado veterano para que el entusiasmo de la poblacin rebelde pudiera traducirse en victorias. Una montonera desorganizada no poda derrotar a las tropas de la reconquista. Velsquez destaca en Cancino sus dotes de administrador y organizador, la preocupacin por la suerte de los esclavos, la valoracin del papel de los indgenas y la comprensin del sufrimiento de los pobladores del Choc, agobiados por el mal trato y por impuestos absurdos. Cancino aboli el impuesto de mazamorreo que pagaban los negros y dej libre el comercio de aguardiente, que permaneca estancado. Contra esta ltima limitacin comercial tambin haban luchado los negros, pues restringa el negocio y comercio del aguardiente a un grupo reducido de grandes propietarios, en su mayora esclavistas. Por eso Rogerio dice de Cancino que [] libert al Choc al frente de un puado de negros romnticos que crean en la libertad. Por ltimo, pero no menos importante, en La fiesta de san Francisco de Ass en Quibd Velsquez incursion, muy temprano, en los temas de la historia de la cultura. En realidad este es su tema, como historiador, etngrafo o literato. Y aqu escoge la principal fiesta de los chocoanos, el carnaval en homenaje a san Francisco de Ass, o San Pacho como se le conoce entre el pueblo del Choc. Sita sus orgenes en 1648, cuando el fraile franciscano Matas Abad parti de Cartagena hacia Quibd [] en compaa del hermano Jacinto Hurtado y cuatro indios conocedores del idioma. Indios que no le serviran de mucho al llegar y encontrarse con una tierra de negros que, en ocasiones, cantan viejos romances castellanos del siglo xv. La primera fiesta, recuerda Velsquez, tuvo [] procesin por el ro en quince canoas, yendo fray Matas en medio con un Cristo
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y una imagen de san Francisco [] terminando la fiesta con una buena comida []. Pronto la negredumbre se apropi de este culto, que se mantiene vigente hasta hoy, siendo una de las festividades menos conocidas por los colombianos. Y el pueblo negro la llen de paganismo, al tiempo que la convirti en un espacio para la crtica poltica y social, lo mismo que en un territorio para la diferenciacin con los blancos. Velsquez nos recuerda cmo estas fiestas se hunden en la tradicin de los pueblos negros del Pacfico al rememorar los eventos de Barbacoas, contados por fray Juan de Santa Gertrudis: Esta es una fiesta que hacen los zambos, negros y mulatos [] los comerciantes de las distintas razas aportan sus contribuciones para la fiesta. Los blancos, meros observadores, no toman parte activa en el trabajo que hace el pueblo. Ms adelante Rogerio insiste en que La separacin racial se hace sentir en estos menesteres. El blanco asiste a la iglesia cuando hay plticas o sermones. No concurre a las novenas caseras de los negros. Tampoco a las parrandas, ni a los bundes, que son aglomeraciones apretadas de negros y negras que desfilan por las calles al son de chirimas y tambores. El pueblo hace su fiesta, la paga con limosnas y rifas y se aduea del espacio pblico. Una mezcla de religiosidad y paganismo se toma la escena. Los novenarios se celebran por tradicin, descanso, diversin y sociabilidad, pero tambin para interpretar favores de los muertos. En los barrios hay escapularios y pequeos altares del santo, pero tambin ollas con pasteles de arroz, tamales, carnes compuestas, licores y jarana. Es un desorden colectivo que tiene, sin embargo, una agenda bien definida da por da, en el que la devocin a San Pacho se mezcla con juegos sexuales, invocaciones de ancestros, chismorreo de comadres y una msica de vientos y tambores que atruena el
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ambiente. La negredumbre da rienda suelta a sus anhelos, inclinaciones, supersticiones y a peculiares formas de religiosidad en las que se combina el paganismo y el culto catlico del santoral. Etnografa De la abundante produccin etnogrfica de Rogerio Velsquez hemos seleccionado cuatro textos que se encuentran relacionados, as uno de ellos no trate propiamente de una investigacin etnogrfica. Se trata de Instrumentos musicales del alto y bajo Choc (1961), La canoa chocoana en el folclor (1959), Vestidos de trabajo en el alto y bajo Choc (1961) y Gentilicios africanos del occidente de Colombia (1962). Velsquez siempre tiene presente que el propsito fundamental de cualquier estudio etnogrfico es describir una cultura o una parte de ella. Su inters es comprender el punto de vista y la forma de vida de la negredumbre, de los que pertenecen naturalmente a esa cultura. Cuando estudia una cultura aborda tres aspectos: qu hace la gente, qu sabe la gente y qu cosas fabrica y utiliza la gente. Tales aspectos conforman la conducta cultural, el conocimiento cultural y los objetos culturales. En la realidad, estos elementos se encuentran entremezclados, pero Velsquez los identifica claramente, descubriendo el significado que la gente le asigna a cada uno de ellos. Por su formacin en el Instituto Etnolgico, Velsquez comprende que los estudios etnogrficos tratan sobre situaciones especficas que son investigadas en forma intensiva. Sus explicaciones sobre aquello que indaga las entiende como vlidas solo para el contexto de la cultura estudiada. As, aunque establezca relaciones con un contexto global ms amplio, sus conclusiones no son generalizaciones sobre el mismo.
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Esto se pone en evidencia en su estudio sobre los instrumentos musicales, la mayor parte de ellos universales, algunos procedentes de otras culturas, pero todos ellos adquiriendo caractersticas propias al ser interpretados por los afrodescendientes del Choc. l los describe uno por uno, atenindose a un sistema de clasificacin clsico, y pone en evidencia que el negro chocoano ha adaptado para su uso instrumentos de origen europeo, lo mismo que indgena. Exceptuando algunos tipos de tambor, Velsquez nos informa que muy pocos de estos instrumentos tienen un origen africano. Aqu comienza a configurarse una relacin fundamental, que se encuentra en la base de los conocimientos de la negredumbre: muchas de las cosas que los negros chocoanos hacen proceden de las comunidades indgenas del rea. El gran valor del negro en estas tierras tropicales reside en su capacidad de adaptacin, en esa especie de flexibilidad cultural que le permite sobrevivir en medio de un ambiente hostil y de opresivas relaciones sociales. Aislado en la manigua, alejado de los centros de poder y desarrollo, sometido por el amo que lo embrutece a punta de ltigo y aguardiente, el negro encuentra la salvacin en el indgena, del cual aprender sobre plantas y animales comestibles, remedios, contras para venenos, afrodisacos, rutas de movilizacin en ros y montaas y an formas de trabajo colectivo. Pero algo de lo hispnico quedar, en el trasfondo, y Rogerio lo pone en evidencia cuando aborda en su estudio lo que llama el canto vocal de la raza. Aunque no le interesan tanto los elementos musicales de alumbramientos de santos, no deja de reconocer que En regocijos de esta clase impera el canto antifonal o responsorial, litrgico casi, gregoriano, dejado en esos bosques por la Colonia que meti en la memoria de los esclavos los romances castellanos, leoneses, asturianos y andaluces. Y agrega, con cierto dejo triste, que Este cantar, si importante
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para conocer la cultura de los esclavistas, y quiz su procedencia, da la clave de la religiosidad negra que elogia con l a sus dioses penates que proporcionan el pan escaso, los hijos abundantes, la salud precaria, el agua que cerca el boho, el sol de los venados, los celajes del amanecer, la aurora, las distancias. Para Rogerio la voz ser el principal instrumento de la negredumbre, del que har un uso complejo y bellsimo. Velsquez constata cmo el negro canta siempre y a todas horas, en el trabajo, cuando boga los ros, cuando recorre los caminos, cuando adora a los santos, cuando vela a los muertos, cuando baila y an cuando descansa. Ser en el canto, y en especial en el canto de responsorio, en el que se exprese la carga africana que se encuentra ms all de la evidencia. Por eso mismo al negro le ser tan fcil aceptar el canto responsorial de la Iglesia Catlica y se sentir dentro de su elemento cada vez que se trate de misas cantadas. La combinacin de las dos formas de canto de pregunta y respuesta, la africana y la cristiana, producir esa forma nica de canto propia de los pueblos del Pacfico que an hoy asombra por su belleza y profundidad. Pero ser en el ensayo sobre la canoa (La canoa chocoana en el folclor) en el que Velsquez aborde un campo de la etnografa que, en muchas ocasiones, rebasa el lmite de lo etnogrfico. Me refiero a las funciones que cumplen los objetos culturales. Velsquez establece que la canoa desempea un papel relacionado con la guarda de la tradicin, porque su fabricacin se hace realizando los mismos pasos y usando iguales herramientas que en el pasado. Construir canoas ser mantener vivos conocimientos que pertenecen a pocas remotas, en momentos en que el mundo desarrollado se encuentra fabricando locomotoras, autos y aviones. Para el negro chocoano aquel oficio viejo an no ha pasado de moda y desde nio aprende los nombres de las maderas para las canoas y, a la hora de construirla,
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esta se [] convierte en fuente de supervivencia de costumbres que aglutinan el ayer con el hoy, lo antiguo con lo cotidiano, la prctica o rutina de los antepasados con el tiempo que vivimos. El tiempo no existe, muertos y vivos habitan la misma temporalidad y, por razones religiosas, comparten el mismo espacio. La canoa tambin cumple una funcin econmica. El rbol de que est hecha vale. Igual el trabajo para cortarlo y transportarlo, lo mismo que la labor del maestro canoero. Haba que alimentar a los trabajadores que ayudan en la faena. De hecho, una canoa de tres bogas, con espacio para veinte bultos de cinco arrobas cada uno, lleg a costar en el Choc hasta ciento cincuenta pesos. Pese a la irrupcin de los botes con cubierta de fibra de vidrio y motores fuera de borda, la verdad es que en los ros del Choc profundo an se fabrican y utilizan aquellas canoas que van de un sitio a otro, con velas que hincha el viento. Velsquez tampoco olvida la funcin esttica de la canoa. Objeto preciado, se vuelve parte de la literatura y la msica cuando se le canta en sentidas coplas campesinas por todos los ros del Choc. Para ejemplificar este paso de la canoa al reino de la poesa, Velsquez cita a Carlos Mazo:
Es la hora triunfal del medioda: fulge el Sol como un ascua abrasadora; arde la tierra; en la regin brava nada turba el silencio de la hora; nicamente all en la lejana donde se inclina por besarte el cielo, rema con lentitud una canoa, fija en el puerto su anhelante proa, como un dolor en busca de consuelo.

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Pero tambin se encuentra la esttica en los colores que las adornan y en los nombres conque las bautizan, casi siempre de mujeres amadas o que connotan levedad y ligereza, como mariposa, paloma, halcona, etc. La canoa, por su utilidad, su aspecto longilneo y por el estrecho contacto con el chocoano se vuelve smbolo de lo bello. No olvida Velsquez que la gesta nacionalista, desde la conquista del territorio hasta la Independencia, tuvo en la canoa a un vehculo para el transporte de indios huidos, negros cimarrones o tropas que acecharon a los espaoles en la espesura de los bosques. Todo lo que existe sobre el territorio fue transportado en champas de vieja datacin y sigue sindolo en la mayor parte del Choc. Por lo que tambin la canoa cumple una funcin de diferenciacin regional, pues a diferencia del resto de Colombia, la antigua canoa an sigue viva en los ros de este territorio de negredumbre. E igual es signo de diferenciacin social, pues no ser considerada ni por la blanquedumbre que mencion Zapata Olivella ni tampoco por el negro que ya se ha hecho a la vida de la ciudad.4 Ser de pobres y, sobre todo, de negros pobres. Desde luego, si la canoa cumple todas estas funciones, Velsquez encontrar en el vestuario de los chocoanos otro tema de investigacin que lo lleva a comprender mejor an la cultura de la negredumbre. Aqu (Vestidos de trabajo en el alto y bajo Choc), adems, ampliar la dimensin etnogrfica de sus indagaciones al explicar la dimensin histrica del vestido entre la poblacin chocoana. No se limita a la visin del vestido como derivado de la conveniencia de ciertas telas y ciertos colores en medio del inclemente clima tropical,
4 En una cancin de Timbiqu se le llamar a este negro de zapato al pie, para distinguirlo de la negrera campesina que puebla los meandros del ro. Vase, el corte N 10 del Grupo Canaln Timbiqu (2003).
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sino que se enrumba hacia los antecedentes anclados en la poca de la esclavitud. El vestuario, sombrero, cotn, pampanilla y, en las mujeres, tetero, lo mismo que los pies descalzos, no sern consecuencia de la libre eleccin de la negredumbre, sino una imposicin de los amos, obligados por cdula real a alimentarlos y vestirlos de acuerdo con sus edades y sexos, conforme a la costumbre del pas. Desde luego, la avaricia de los seores de las minas los llev a entregar las telas ms bastas y baratas y en la mnima cantidad posible. La semidesnudez de los chocoanos, que tanto refieren los visitantes de aquellos parajes durante la Colonia y el siglo xix, se corresponde con la cicatera de los esclavistas. De all la hipocresa de ciertos viajeros ilustrados, que sancionan a la mujer chocoana por su impudicia o al hombre por su abandono al no usar camisa, sin conocer nada de la historia del vestuario en el Choc. La importancia de este ensayo de Velsquez radica en que es uno de los pocos, an hoy, en que se trata uno de los elementos fundamentales de la cultura, el gran tem conformado por adorno, vestuario y sexualidad, como parte integral de la investigacin humanstica, otorgndole una dimensin histrica, sin restringirlo a la mera descripcin etnogrfica. En verdad este es uno de los rasgos ms notables de la etnografa de Rogerio Velsquez: est imbricada de estudios histricos, donde no solo se pregunta por el qu, cmo y cundo se hacen las cosas, sino tambin por el por qu de ellas, lo que inevitablemente le otorga a sus escritos una dimensin historicista. Por ltimo, hemos incluido una investigacin que es ms de carcter lingstico (Gentilicios africanos del occidente de Colombia), que demuestra la gran capacidad de trabajo de Velsquez, lo mismo que su mtodo favorito: combinar trabajo de campo con
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investigacin de archivos. l rastre durante meses, en Choc, Valle, Cauca y Nario, apellidos y nombre usuales en comunidades negras, y luego se sumergi en la seccin Negros y esclavos del Archivo Histrico Nacional hasta completar una coleccin de dos mil nombres de esclavos, que le permitieron rastrear, hasta cierto punto, el origen de los africanos que llegaron al Pacfico. Se trata de una gran contribucin a los estudios afrocolombianos, pues est claro que no podemos seguir sosteniendo que somos una cultura hbrida en la que se integraron espaoles, americanos y africanos, puesto que con ello se est diciendo tal generalidad, que en realidad no se est afirmando nada. Los espaoles eran extremeos, o gallegos, o andaluces, o catalanes, o vascos, es decir, pertenecientes a comunidades con lenguas propias, costumbres diversas y personalidades culturales singulares. Igual suceda con los americanos, bien sea chimilas, o noanamaes, o quillacingas, o muiscas, o sindaguas, o wayus, etc. Y no se diga los africanos, cuya diversidad cultural era enorme y apenas si alcanzamos a imaginarla al leer De instauranda aethiopen salutem del padre Sandoval. Velsquez era plenamente consciente de esta dificultad y de all su esfuerzo, reflejado en los resultados de este trabajo. Adems, era cuidadoso al afirmar que se trataba apenas de una aproximacin, pues los documentos de la trata estn sujetos a errores, debido a que en muchas ocasiones se relacionaba a los esclavos como originarios de los puertos de embarque, en las factoras, sin tener en cuenta que podan proceder de remotas regiones del interior de frica. Cuando Velsquez escribi su estudio, las investigaciones afrocolombianas estaban en paales, por lo que esta indagacin sobre la procedencia cultural de los distintos tipos de africanos que llegaron a nuestro territorio era fundamental. l comprendi todas las
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dificultades para hacerla y cit en extenso a Aguirre Beltrn (1940) cuando enumera todas las causas que pueden inducir a error en esta materia. La verdad sea dicha, hemos avanzado poco hasta hoy en esta lnea de investigacin, pese a que ya contamos con herramientas auxiliares de carcter cientfico como el anlisis de adn mitocondrial.5 En suma, este captulo nos muestra cmo Rogerio Velsquez entendi a cabalidad que el objeto de la etnografa es el de comprender una determinada forma de vida, desde el punto de vista de quienes pertenecen de manera natural a esta, para construir una teora de la cultura que es propia del grupo. Su meta es captar la visin de los negros chocoanos, su perspectiva acerca del mundo, as como el significado de las acciones, objetos y pensamientos con respecto a sus semejantes y su entorno. Literatura y narracin oral La ltima seccin de la colectnea est dedicada a lo que apasion a Rogerio Velsquez, la literatura. Incluimos un estudio crtico de la novela Mara, La esclavitud en la Mara de Jorge Isaacs (1957), una compilacin de Leyendas y cuentos de la raza negra (1959), la Autobiografa de un chocoano (1947) y una coleccin de letras de canciones titulada Cantares de los tres ros (1960). El primero de esos ensayos es un aporte de la mayor importancia para la historiografa literaria de Colombia: por primera vez, luego de cerca de cien aos de recepcin, un autor connotado rompe con la lectura prejuiciada de la novela de Isaacs, desecha la perspectiva conservadora que solo ve en ella una relacin idlica entre adoles5 Vase el estudio sobre las mujeres esclavas del Valle del Cauca, que las relaciona con el marcador gentico predominante en las mujeres de Senegal, en Hurtado (2007).
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centes y encuentra en esa ficcin [] afn por la verdad, aquello que lo empareja [a Isaacs] con los padres del realismo contemporneo. Y no vacila en afirmar que En la literatura nacional Mara es gua insuperable para el estudio de la esclavitud.6 Dicho esto, que es como una proclama, Velsquez se sumerge en el anlisis de la novela. Detalla la geografa de la esclavitud, que liga al Atrato con el Valle del Cauca; se concentra en las transformaciones del hbitat, especialmente en las viviendas que construan los negros, aunque no desecha la referencia a la casa grande de los amos, relacionndolas con la obra de Gilberto Freyre en Brasil; sigue con atencin los distintos oficios que desempeaban negros y negras en la hacienda patriarcal vallecaucana; presta atencin al vestuario de esclavos y lo relaciona con la indumentaria de la negredumbre chocoana, no dejando de anotar que en este aspecto Isaacs falsea la realidad cuando escribe sobre Los esclavos, bien vestidos []; aborda el tema de la alimentacin en Mara, con nfasis en lo que cocinaban y coman negros y negras; discute sobre el trato a los esclavos en la hacienda trapichera, aceptando que la realidad de la esclavitud difera segn el rgimen econmico, el territorio y, desde luego, el temperamento del amo; se deleita con la historia de Nay, a la que considera el ms brillante relato de Mara; estudia los matrimonios entre castas; se detiene por un largo rato en el estudio de la msica, los instrumentos que usaban los esclavos y el carcter libertario que de ella emana; presta atencin al baile de los negros, como si se tratara de un lenguaje y lo denomina [] lmpara de amores, escape de tristezas, antesala de lubricidad que se agazapa en la mente y en la carne vuelta llama; y, por ltimo se asombra ante la poesa de la negredumbre que tan
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Cursivas del prologuista.


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bien transcribe Isaacs, y repite la letra del bunde que interpretan los bogas en el ro Dagua:
Se nos junde ya la Luna; rem, rem. Qu har mi negra tan sola? Llor, llor. Me coge tu noche escura, San Juan, san Juan. Escura como mi negra, ni m, ni m. La l de su sjo mo der m, der m, lo relmpago parecen, bog, bog.

Bunde que prefigura la Cancin del boga ausente, de Candelario Obeso, y que le hizo exclamar al etnlogo chocoano que Mara es un cementerio de almas que piden cuentas todava. En esta crtica, Velsquez demuestra toda su capacidad de comprensin de la buena literatura y coloca un mojn alto en la recepcin crtica de la novela de Isaacs. Su compilacin de Leyendas y cuentos de la raza negra resulta significativa porque se trata del resultado de un trabajo de campo en el que Velsquez recolecta cuentos de la tradicin, que andan dispersos en diferentes caseros y veredas. Son cuentos de todo el Pacfico y no exclusivamente del Choc, que van desde la mitologa de los buques fantasmas, hasta las versiones criollas de los africanos relatos del To Conejo. En ellos se nos revela la unidad de conciencia, o de pensamiento, que une a los afrocolombianos de la regin. La negredumbre rebasa al Choc y llega hasta Tumaco. Hasta Esmeraldas en el Ecuador, debiramos agregar. Estos cuentos son
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valiosos porque nos hablan de la materia prima de que estn hechos los sueos de la negredumbre, de las virtudes que se requieren, de los valores que priman en la educacin de estos afrocolombianos, y an de los anhelos reprimidos de muchos de ellos. Son material en bruto para abordar un estudio sobre la subjetividad de los afrocolombianos del Pacfico. La Autobiografa de un negro chocoano parece ser un trabajo de corte acadmico, exigido por el Instituto Etnolgico del Cauca, pues tiene la forma clsica de un estudio de caso en el que se deja hablar al entrevistado. El investigador lo incita con preguntas y solo transcribe las respuestas. Resulta entonces un relato libre, aunque incompleto, en el que el inters de Velsquez se centra en los aos de formacin de Jos ngel Rivas, un barrendero de Nvita. Este texto nos ilustra sobre los temas que preocupaban a Velsquez cuando an era un estudiante o estaba apenas gradundose de etnlogo. Ya est claro que no ser indigenista o arquelogo, como la mayora de sus colegas y docentes, sino que se encuentra inquieto por la subjetividad y la vida de sus hermanos negros. Es un texto de iniciacin que muestra el oficio literario de Rogerio y su capacidad para construir un relato a partir de fragmentos de informacin. Finalmente incluimos la coleccin de canciones titulada Cantares de los tres ros, en la que Velsquez vuelve a mostrar su enorme capacidad de trabajo y su insaciable curiosidad intelectual. l rene decenas de coplas, que agrupa de manera organizada y que proceden de diversas regiones del Choc. Cada seccin de los cantares tiene una breve introduccin en la que brilla la prosa elegante y apasionada de Velsquez. Debe decirse que, al igual de Jos Mara Vergara y Vergara, Jorge Isaacs, Rafael Pombo, Bernardo Merizalde, Vctor Manuel Patio, Gisela Beutler y otros, Rogerio Velsquez le otorga la mayor importancia a colectar las letras de las canciones
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tradicionales, pues aprecia en ellas una forma de literatura. Y las escoge como material de estudio para ahondar en explicaciones relacionadas con sus indagaciones etnogrficas. Por ejemplo, el ensayo sobre la canoa en el folclor chocoano est matizado con citas de muchas de las coplas recopiladas, pues ellas aportan ejemplos perfectos de la subjetividad de las comunidades estudiadas. Adems las admira y se regodea con ellas, pues cree ver all la muestra de una lengua pura y transparente. Por eso afirma, con Nervo: [] y as, por no ser mo, y por acopio/ de tantas excelencias que en l copio,/ este libro, es quiz, mi mejor libro. Los compiladores aspiramos a que esta seleccin acerque a los lectores a la obra de un intelectual olvidado, pionero con Aquiles Escalante de los estudios afrocolombianos, novelista, poeta, historiador, etnlogo, educador y un brillante exponente de la capacidad, audacia intelectual y deslumbrante inteligencia de los hijos de la negredumbre. Referencias bibliogrficas
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historia

El Choc en la independencia de Colombia*

e xc e l e n t s i m o s e o r : En este da me da aviso don Julin Bayer, comandante de la Columna de Atrato, de estar sometida a la obediencia del Soberano, la Provincia del Choc; yo creo que esta es la ltima que lo ha hecho de todo este Reino, y acaso de todos sus dominios en Amrica.

Introduccin
Estampa breve de la tierra

A principios del siglo XIX , la extensin superficiaria del Choc era conocida ampliamente. Por las trochas indias o mineras, conquistadores y traficantes de toda laya haban recorrido la tierra que iba desde el golfo de Urab a la frontera ecuatoriana, desde el Darin panameo a los valles de Curazamba. Picachos y sabanas de Frontino y planadas de Nore, Sasafiral, Tres Morros y Paramillo; las quiebras de Cham y las crestas de Andgueda; las gargantas del Calima y del Dagua; la serrana del Baud con sus macizos principales, montes y voguada; del Pacfico, todo haba sido visto en conjunto en sus problemas fsicos, humanos y econmicos. La mayor parte de la colonizacin se hizo por el agua. Ros y mares visitados en potrillos como los descritos por Coln o Francisco Silvestre, en 1789 (Silvestre, 1927), abrieron los secretos de la comarca.

*Primera edicin, Editorial Hispana, Bogot, 1965.

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Desde 1500 hasta 1810, el curso y direccin de las corrientes, cinagas y fajas que separan los sistemas, empezaron a figurar en informes y libros, no con la precisin requerida, pero lo suficientemente aproximada para dar a la Pennsula una noticia de la regin. El inters del oro o la fama de eeste contribuy, como pudo, al descubrimiento de playas duras y boscosas, de remolinos y torrentes, de bahas y ensenadas abiertas a lagartos, tigres y serpientes. Gracias a un funcionario espaol, cuyo nombre no ha sido revelado, se conocieron las posibilidades del Atrato, en 1777. En estilo gil, vigoroso y expresivo, el viajero annimo cont las vegas de la Provincia de Citar, sus ros de estancias y canalones, sus pueblos que no crecan, los transportes del medio, las cuadrillas esclavas, los hombres de los amos, la fauna y la flora, el comercio, la vida indgena que desapareca desde Irachura, en Andgueda, hasta la isla de los Muertos, en el mar de los caribes. Este documento con planos y mapas arroja una gran luz sobre el pasado de los hispanos en las costas occidentales de Colombia. Antonio de la Torre y Miranda, Jaime Navarro, Antonio Arvalo, Antonio de Guzmn, Bernaldo de Quiroz y muchos otros mostraron la grandeza del Atrato en sus alfaques, hoces y encaadas, ruinas y metales. Redondean estos trabajos la investigacin llevada a cabo en 1780, por el capitn de ingenieros Juan Jimnez Donoso, quien por orden del virrey Flrez puntualiz las enrevesadas bocas del gran ro, sus lomas y pantanos, saltos de agua, cerros y cordilleras de madera, aves y puercos monteses, palmas reales y cimarroneras de nativos. Otros que se encararon con el Atrato fueron Fidalgo y Montenegro. Fieles a la sabidura de su tiempo, estudiaron sobre l la carencia de inmigracin, su economa, la ninguna forma de cultura de su conglomerado, los usos y costumbres de los naturales y los emplazamientos de los negros. En sus mrgenes, hablaron de las
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vigas de las Pulgas y Tumarad, de Bebar y Quibd, de los das de navegacin de Cartagena a Citar, a puerto de Andgueda e istmo de San Pablo, sin olvidarse de abogados y picapleitos que perturbaban el sueo de jueces y tenientes. Si el descubrimiento del San Juan, en su parte media, fue obra de Melchor Velsquez Valdenebro y de su hijo del mismo nombre, en 1575, las desembocaduras fueron conocidas por Pizarro, Almagro y Andagoya. Por orden de Vasco de Mendoza y Silva, Cristbal Quintero y Arias de Silva, recorren el ro hasta Nvita, en 1593 (Ortega, 1921). Por estos capitanes entran en la historia los indios chirambiras o charambires, los de Baeza o Baud, Catre y sus vecindades, las riquezas mineras de Cucurrup y de Yarrama, los insectos que llenaban el aire, las vboras y los osos perseguidores, las tempestades siniestras que sacuden la naturaleza. Montando guardia con los arcabuces, se catean las riberas con bateas circulares, se funda a Sip con el nombre de San Agustn de vila, y se cae sobre los noanames, que irrumpan sobre Paya y Tatam con incendios y asonadas. Cartgrafos y gegrafos midieron y describieron los ocanos, desde Morroquemado hasta Santiago, en el vecindario ecuatoriano, y desde el cabo de la Vela hasta Veraguas. En esta labor se contaron abras y ancones, se fijaron las distancias de un punto a otro, se midieron las hondonadas y se citaron los ros. Fieles a la historia y orgullosos de sus corraciales, los viajeros, en navos seguros, cantaron las hazaas de los que ganaron para la monarqua tantos anegadizos y montaas, tantas barras de arena y tantas soledades. Ojeda y Balboa, Pizarro y su gente, Cieza de Len y Oviedo y Valds fueron los primeros en informar a Espaa las excelencias de las costas. En 1790-1791, Alejandro Malaspina habla de la despoblacin natural del Pacfico, de la pobreza comercial del lugar y de la carencia de caminos. Entre estaciones opuestas, virazones y
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calmas, en noches inclementes y das despejados, sujet a observaciones exactas de latitud y longitud las islas del Gallo, las Gorgonas y Buenaventura, Chirambira y cabo Corrientes, San Francisco Solano y los islotes de Malpelo (Merizalde, 1921). En 1810 se conocan ya los istmos buscados por Carlos v, y las casas reales de Portugal e Inglaterra. El punto de unin de los ocanos que movieron los esfuerzos de Coln, Juan de Sols, Hernn Corts, Lucas Vsquez de Aylln, Gonzlez Dvila, Gaspar de Corte-Real, Vespucio y muchos ms, se descubri subiendo el Atrato o atravesando la manigua de Napip o Truand. Por el San Juan y el Quito se hallaron los arrastraderos de San Pablo y los que llevan al Pacfico. A propsito del canal de la Raspadura, el Choc es estudiado en todas sus posibilidades. Hombres como el piloto vizcano Goyeneche, en el siglo XVIII ; don Antonio de Ariza, en 1774; el arzobispovirrey, en 1789; el sabio Caldas, Humboldt y don Jos Ignacio de Pombo, en 1803, no solo analizan la practicabilidad de la comunicacin, sino que meten en el conocimiento de los americanos nuevas ideas de la comarca afortunada. Entre mapas hidrogrficos y descripciones del ambiente, se exaltan las ventajas comerciales que obtendra el Nuevo Reino con la realizacin de la obra que preocup, ms tarde, la mente del Libertador. Adems de los trabajos anteriores, Humboldt se haba detenido en los vegetales que alimentaban los bosques que van de Pasto a Centroamrica, para preguntarse por el nmero de los estudiados en obras impresas, por los descubiertos, pero no analizados, por los que llenan, en fin, el globo de las cordilleras chocoanas. Despus de penetrar en el eje orogrfico de la regin, revisa los montes que hunden sus espuelas en el Atrato, en las costas, en el San Juan y Panam. Frente a la conformacin del territorio, se extasa en el istmo
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de San Pablo, en el oro de Andgueda, norte de Quibd, Indipurd y Nvita, para describir los cargueros que cruzan la humedad constante, descalzos sobre la arcilla espesa y cenagosa, y pasan a nado profundos arroyos de agua fra (Prez, 1959). Este era el Choc de 1810. Ros, lagunas y campos incultos, breas escarpadas, pramos. En medio de centellas palpitantes, de anormalidades en la temperatura, bacterias, parsitos y virus, tierras realengas entregadas, conucos de pansembrar y recoger, escasas races comestibles, minas de oro y platino, etc. Afianzado el poder poltico, los montes bajos podan ser cultivados por realistas convertidos en revolucionarios, por soldados o conspiradores empedernidos, o poblados por mesones y tambos de indios y barracas de esclavos. En islotes y bacanas abrira el comercio su especulacin con los cerdos que faltaban o con los hatos numerosos que concedan privilegios. Con la revuelta de julio, se defenderan los puertos principales. All estaban Urab y Baha Solano, Buenaventura y Tumaco, entre tantos que figuraban en las expediciones de Hernando de la Serna, Fidalgo y Montenegro. Todos eran aptos para estancias y granjeras, vigas y atalayas, cercos de vacadas y factoras de lucro. De todos partiran naves cargadas de zarzaparrilla y maderas. El honor nacional peda luchar por estas anfractuosidades que llevaran al universo las riquezas forestales y agrarias del pas. En nombre de las ramadas largas y estrechas donde nacieron los hijos, del fuego casero que sec los petos y aljubas de los que creyeron en El Dorado, los chocoanos de 1810 amaron el riesgo de las batallas y el desafo de lo sorpresivo. Por ganar el bienestar que brindaban los filones y reducir los poderes excesivos, por derribar un rgimen que sojuzgaba a los hombres en lugar de servirlos por restaurar derechos primitivos e inalienables conculcados en ms de
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trescientos aos de violencia, amos y esclavos siguieron la direccin de Santa Fe y Cartagena para romper el viejo cerco, realizar una aspiracin, fundar un orden nuevo y clavar, en la conciencia de los que sobreviviran, el sueo de nuevas esperanzas.
Caminos

La posicin geogrfica del Choc influy siempre en favor de su aislamiento. A gran distancia de Cartagena, Cali, Santa Fe de Antioquia, Neiva y Popayn, comenz a crecer trabajosamente entre bosques tropicales, praderas y pramos, farallones, contrafuertes y pantanos, ros violentos y de fiebres, amn de ocanos difciles para navegar en la mayor parte del ao. Estas duras condiciones impedan e impiden todava su salida natural al interior del pas y a pueblos del continente. Sin embargo, lo anterior no releva a los espaoles del cargo de abandono. Tozudos y tenaces como eran, habran podido mejorar las trochas de los indios, aprovechar los baquianos de taludes y hondonadas mineras para trazar, en el corazn de la maleza, rutas de penetracin, antes que conformarse con los atajos que corran por speros y escabrosos senderos, peascos elevados o valles hmedos, por laderas estrechas, derrumbas, cerros nevados, soledades, puentes qu pasar, quebradas qu seguir, cinagas, lodos y espinas qu pisar, aguaceros continuos qu aguantar, todo a pie, de seis, diez y quince y veinte das de largo, sin otra esperanza de vveres que los que se llevan cargados en los hombros hasta llegar a los puertos y embarcaderos (Carrasco, 1945). De Bebar a Antioquia; de Bebaram al mismo lugar; de Andgueda al Cauca; de Nvita a Cartago; de la costa del Pacfico al Atrato; del Atrato al Sin, que llevaba a Cartagena; del Calima al Dagua, y de aqu al Valle del Cauca; de Naranjal a Sip, y del golfo de Urab
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a Santa Mara, tierras de Cana y lugares adyacentes, comerciantes y esclavos cargueros tenan, fuera de boquerones, despeaderos, fraga espesa, humedad y moho, que pegar el cuerpo en el barro, partir las corrientes a nado o en balsas, apoyarse en plantas venenosas, troncos viejos o reptiles dormidos, descansar en madrigueras o en las races de los grandes rboles. As pasaba el correo, las vituallas, los instrumentos de labranza, las semillas, telas de Quito o del Reino, paos y lienzos de altares, imgenes y plvora. Frente a este embotellamiento, el visitador Juan Jimnez Donoso, en su Relacin del Choc, escrita en 1780, peda, sin resultados positivos, el arreglo de los caminos de tierra que mediaban entre las provincias chocoanas y las de Popayn y Antioquia, de modo que todos pudieran ser transitados con mulas o bueyes. Los problemas del istmo de San Pablo y Bocachica; los que envolvan las montaas intermedias entre Nvita y Cartago, y las que separan a Quibd de Cali, obstculos evidentes para el progreso regional, fueron llevados al gobierno de Santa Fe para ser estudiados de acuerdo con las exigencias del comercio. Los impedimentos subsistieron porque la mano de obra indgena y la de procedencia africana estaban empeadas en servir al feudalismo ultramarino o en aporcar la aristocracia que naca en los predios americanos. No hay razn para que la misma comunicacin de Napip con el interior del pas, conocida minuciosamente por Jimnez Donoso, no pudiera perfeccionarse. Con ella, los papeles de la Corte y los de las cancilleras del Per, Chile, Argentina y Paraguay entraran a Cartagena en un lapso de treinta y cinco das, salvando el Atrato y el Sin. La intervencin de don Jos de Acosta en contra de la va produjo el milagro de dejar los montes en su sitio y las cordilleras como haban nacido, en obediencia de la fe. Otros acontecimientos se hubiesen experimentado si Felipe II deja abrir las sierras y
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trastornar los ros, como lo peda el sevillano Francisco Lpez de Gmara, en su Historia general de las Indias. Mientras Citar se comunicaba malamente con Antioquia y Cartagena, Nvita sala al mundo exterior por el camino de Ita, tan trado y llevado por don Pedro Fermn de Vargas. Esta ruta comercial, que nutra a Pasto, Quito y Popayn, no haba crecido en limpieza ni por los esfuerzos de los capitanes Cristbal de Troya, Pablo Durango Delgadillo, Francisco Prez Menacho, Vicente Justiniani y Hernando de Soto Caldern. En ms de ciento treinta y seis aos de existencia continuaba siendo, en 1800, una bveda sombra de cincuenta centmetros de ancho, cuyo suelo estaba constituido por lodazales perpetuos, y la techumbre por las entrelazadas ramas de rboles seculares, albergue de horribles ofidios y de toda clase de sabandijas (Merizalde, 1921). Otro camino abandonado fue el seguido por Balboa en el descubrimiento del Pacfico. Se le dejara por orden de Pedrarias, por las subidas fatigantes, por la vegetacin impenetrable, el calor de las hoyadas, por el miedo a las rocas cortadas a pico o a las serpientes que se ensaaban contra hombres y caballos. Se le descuidara probablemente por los mosquitos y jejenes, por sus alturas y espejismos que mareaban, por los murcilagos que desangraban, por los puentes de bejucos levantados por la indiada. Con el olvido de esta va se detuvo el avance cultural del bajo Atrato, la comunicacin con Antioquia y la Provincia de Biruquete, que corresponda en mucha parte al territorio chocoano. El sendero que comunicaba a Cali con los ros: Timba y Yurumangu, de piso firme y sin ros, propio para el trnsito de bestias, como escribi de l don Pedro Agustn de Valencia, tesorero de la Real Casa de Moneda de Popayn, fue olvidado como el del Dagua a Vijes, por donde haba pasado Andagoya y bajado gente
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de Benalczar. Con la prdida de ambos se cancelaron las posibilidades de colonizar el alto y bajo Choc, en las desembocaduras de sus ros principales, ricos en oro, esclavistas y africanos, como pobres en cultura y educacin, economa y disciplinas manuales y en arrestos para vencer el lodo de los caseros, las emanaciones de los manglares, las enfermedades y el hambre que se calmaba con races, pltano, ratas salvajes y pescado. De los ros se acordaron en Espaa para cerrarlos, como ocurri con el Atrato, para cobrar por cruzarlos, o por los quintos que producan sus arenas. Escollos, agua que se estrella en las rocas, troncos de rboles, precipicios, orillas montuosas, fragosidades imposibles de remediar en los terrenos cercanos a sus mrgenes, cosas adversas que ayudaron a afirmar la libertad de la persona humana, solo fueron vistas en los albores de la revolucin por don Antonio Villavicencio, trescientos aos despus de que los nativos haban luchado con ellas con el cuerpo y el alma, con la sangre y los huesos, los pulmones y la vida. La comunicacin marina se vio interferida por requisitos y disposiciones. Condiciones fsicas de las embarcaciones; permisos sanitarios, visas y rdenes de Quito o Per, Panam, o Santa Fe, eran necesarios para viajar de Chirambira a Guayaquil, Lima o Callao. Con estas restricciones, solo se podan efectuar dos o tres salidas al ao, gravando a los interesados en alguna cantidad, con la estipulacin de no navegar otro, para que escaseando los vveres y efectos se vendieran a los mineros; por el dueo del barco, como nico vendedor, a ms, subido precio (Giraldo, 1954). La costa sur esperaba anualmente una nave con el comercio que cruzaba el cabo de Hornos. Con ms viajes y menos lucro de los dueos de canoas chatas y champanes, el bajo Choc habra conocido talleres, agricultura, comercio, contacto poltico con el mundo
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de Santa Fe o Panam, ciudades y escuelas; con navegacin regular, el ocano que vio Balboa desde las cumbres del Quarequ, gobern Andagoya hasta San Juan de Micay, y meti en la historia universal don Francisco Pizarro con sus luchas y mortificaciones, habra enseado a sus hombres a vestirse, a disminuir los dolos y los adoratorios del demonio, a formar y templar el carcter para sortear con xito la miseria que los aquejaba. Al estado espaol no lo preocupaban las ventajas militares ni las responsabilidades de la colonizacin. Bases estratgicas, defensa de fronteras, ruedas y caballos se olvidaron en esta parte del Nuevo Mundo. Para la capa social dirigente, lo interesante eran sus posibilidades de subsistencia, el oro para halagar, lisonjear y merecer, propiedades para transferir, esclavos para lograr o donar, indios para oprimir, reales mineros para gozar con avaricia. Para abatir estos excesos, los de abajo, conociendo sus races, se abrazaron a la revolucin granadina comenzada por el padre Las Casas en la primera mitad del siglo XVI .

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Parte primera Las razones de la independencia


Cuando una larga cadena de abusos, y usurpaciones, que persiguen invariablemente el mismo objetivo, hace patente la intencin de reducir al pueblo a un despotismo absoluto, es derecho del hombre, es su obligacin, arrojar a ese gobierno y, procurarse nuevos guardianes para seguridad futura. Prembulo de la declaracin de independencia de los Estados Unidos de Amrica
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La provincia econmica a) La agricultura regional Si la agricultura del Choc en los tiempos actuales es algo desastroso, la de la Colonia fue apenas de subsistencia. Diez mil ros, treinta o cuarenta grados centgrados de calor, humedad relativa de 85%, nubes amontonadas y electricidad atmosfrica que se resuelve en relmpagos, rayos y centellas, y precipitacin pluviomtrica de 8.000 a 10.000 milmetros tenan que incidir sobre la agricultura. Como consecuencia, aparecieron el hambre, la pobreza econmica y los malestares generales que criaron las tensiones internas entre las clases regionales. No obstante los signos anotados, la tierra, obedeciendo la poltica de los reyes, habran podido mejorar los niveles de vida de los habitantes. Lavado el suelo por la lluviosidad, quedaban las terrazas aluviales de las riberas, las localidades costeras del Cario, donde estaban ubicadas Concepcin, Mandinga y Caimn, y las veras de los ros que desembocan al Pacfico. Frente a estas condiciones, amparadas por la hidrografa y la climatologa ambientales, se alzaba el
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espaol mortificado por las inundaciones y vientos que desgajaban las colinas, las hoyadas coluviales sin vas, la mano de obra escasa que se deba pagar, la selva cercana con sus hormigas y pulgones que empobrecan los cultivos, el contacto con animales de presa, especialmente el murcilago que desangraba al ganado. Fundas o granjas en un suelo como el nuestro requeran voluntad, podero, ansias de producir como Antioquia, Valle o Cartagena. Mas el peninsular fue inferior al medio que lo sostena. De ah el precario sustento con que se alimentaba, la dispersin de sus centros poblados, sus fallas de previsin, su inestabilidad y desamor al agro, su torpeza en transportes y en problemas sanitarios. Con buques, caminos y mercados, haba acelerado el crecimiento de las aldeas, explotado con xito los recursos naturales, cambiado las costumbres de los colonos y campesinos, dado vigor a la economa general, que se asentaba, antes que todo, en la armazn de los minerales. El terrateniente pastuso o payans no fue hombre de planes para el porvenir. En medio de tempestades agresivas como las descritas por Caldas, se contrat con un monocultivo frugal, pobre y desmirriado. Chontaduro, yuca, pltano, ame, granos de maz, dos o tres rboles frutales, caa dulce y cacao en pequeas cantidades. Para l, la libertad poltica se consegua con el ejercicio de socavones u hoyaderos, tomas o fosos longitudinales. Empero, disputaba por tierras vecinales que se destinaban para la descendencia, nunca para labrarlas y convertirlas en recursos alimenticios de que tanto se necesitaba. Hablando de lo agrcola, el Choc era rico como el que ms del Nuevo Reino. Los inconvenientes de su geografa contribuan a ello. Agua por todas partes. Tierra abundante para una fragmentacin proporcional y adecuada de la poblacin, y clima variado, todo hablaba de sus posibilidades potenciales.
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La fertilidad del pas, que adems de dar con abundancia todos los frutos necesarios para la vida, puede enriquecer a sus habitantes con sus preciosos productos de oro en muchas minas, cacao, ail, tabaco, caf, algodn, caas dulces para azcar, palo de tinta y carey, adems de cera de indio y todo gnero de maderas y materiales. Pues si en las mejores colonias que tienen los extranjeros en estos dominios, algunos de estos frutos, que se dan separados de ellas, las hacen ricas y de tanto aprecio, y a la isla de Cuba el azcar y el tabaco, qu utilidades no se podrn sacar de esta provincia donde se hallan juntos todos estos productos, con la facilidad que dan tantos ros para cultivarlos y conducirlos? Bien puede creerse que fomentndola podr hacerse en poco tiempo una de las mejores de la Amrica, y que ms rinda a nuestro Soberano (Contralora General de la Repblica, 1943). Pero el espaol, que estaba de paso en matorrales y sabanas, no logr ver ni adivinar estas ventajas. Trastornado por el regreso a la tierra de origen, rico y poderoso, no se detuvo en los campos de cultivo de doa Clemencia de Caicedo, en los predios de Leonardo de Crdoba, en los bosques de Ungua y de San Joaqun de Naurit, en los paisajes naturales de Bojay, Munguid y Taman, en las vertientes templadas del San Juan o el Atrato. Al pueblo conquistador le bastaba buscar oro, vivir como refugiado, ahorrar equipo, comer mal, alojarse en peores condiciones. En su presupuesto no figuraban comunidades felices, prsperas y uniformes que sintieran el deseo de vivir plena y cabalmente. Puesto que los vencedores adoptan los vicios y costumbres de los vencidos, el blanco del Choc se aliment de pltano, all as, races y trozos de chontaduro, que se encontraban en todas partes. Sin rotacin de cultivos, no poda hacer ms. La escasez de ganado se supli con carnes de guagua, sano, tatabros, venados, peces salados
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y lonjas salpresas de Guayaquil, Cartago o Cartagena. Con razn deca Jimnez Donoso que unos mantenimientos y caldos, que son los renglones ms fuertes, son demasiadamente caros, por lo que todos parecen confundidos y envueltos en su oro y su miseria, a excepcin de alguna docena de mineros que a fuerza de industria, trabajo y fortuna, se les conoce algn caudal (Ortega, 1921). Aunque las tierras de pan sembrar, estancias de ganado mayor o de caballera haban sido donadas para el sostn de los esclavos, la avaricia ultramarina, apoyndose en la Cdula Real del 15 de octubre de 1754, llev los baldos a propiedad privada de los dueos de los entables. Con esta disposicin, el San Juan se dividi, entre veinticuatro mineros de Popayn, Santa Fe y algunos seores del lugar, y el Atrato se parcel entre quince terratenientes. En ninguna de estas divisiones se metieron semillas y pienso, trapiches, huertas y ganado. Antes que plantaciones, los fundos se convirtieron en rancheros donde viva el minero y su familia, al lado de centenares de esclavos que componan estanques, bajaban a los zambullideros o moran bajo el peso de los derrumbes que aplastaban contra el cauce de los canalones. A falta de explotacin agrcola de las nuevas tierras recibidas, las oligarquas caucanas cobraron impuestos por usarlas. Plantaciones y sementeras, corte de maderas, caza y pesca fueron tasados. Adems de prisiones por deudas, insultos y vilipendios, el colono negro o el mulato se vieron obligados a hacer agricultura nmada y difcil por la situacin de los transportes, por la falta de un gremio interesado en los cultivos y por las minas que permitan el incremento ilcito del oro que se registraba en la Aduana, sin pasar una vez siquiera a manos de los labradores (Giraldo, 1954). Mulatos, zambos y negros libres cultivaban para sobrevivir. Don Carlos de Ciaurriz, que los vio personalmente en 1803, dice de ellos:
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La situacin baja, pantanosa y anegadiza de lo interior de estas montaas no tiene otro recurso que el de las vegas que hay distantes unas de otras en la longitud de los ros. En ellas residen precisamente dispersos mulatos, zambos y negros libres de dichos partidos para cultivar y subsistir con sus familias, alimentndose con los mencionados frutos y la miel que benefician de la caa y haciendo comercio proporcionado a sus cosechas con los mineros y los pueblos y con la gente de otros ros (Ortega, 1921). El maz se comerciaba con los naturales, que lo vendan a dos tomines el almud. Ya est dicho que el indio trabajaba para los corregidores. De enero a mayo y de agosto al 15 de octubre permaneca ocupado, con sus propias herramientas, en sembrar para los recaudadores. Los jornales de cuatro reales diarios se reciban
[] en machetes, hachas, cuchillos, cascabeles, chaquiras, trompas, peines, bayeta de Quito, mantas, lienzos y frazadas del Reino, sortijas de cobre, orejeras de estao, manillas o brazaletes de plata y otras menudencias de lo mismo para gargantillas, y todo a precios muy subidos, de modo que el miserable indio solo viene a ganar una tenue cantidad recibindola en las especies que quiere el corregidor y no en las que necesita (Ortega, 1921).

Para evitar la rebelin contra semejante tratamiento aparecan el cepo, la fuerza del ltigo, los cambios de localidad, las retenciones en los pueblos. En la cercana de piratas, el cuna entraba en la faena agrcola con alma desesperada. Lo mova la venganza y, en ocasiones, el vestido. Cacao y algodn de Urab, mieles, lanas y resinas de Tumarad, brea y raicillas de Tarena se cambiaban por escopetas, plvora, balas, armas blancas y licores. Ingleses, holandeses y franceses de las colonias de Jamaica y Curazao enseaban a manejar armas de fuego
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para defender once ros y quebradas, habitaciones y estancias, cinco pueblos y sus tradiciones tribales que mermaban corsarios, negros cimarrones y espaoles americanos. Las barreras aduaneras, creadas para contener el comercio no espaol, obligaron a los militares y aventureros que usufructuaban la regin a comer pan a cuatro reales la libra; sal en grano del Ecuador a catorce y veinte castellanos de oro el tercio de cinco arrobas; carne salada de res por diecisis, veinticuatro y treinta castellanos las cien libras; arrobas de azcar transportada por Andgueda y el golfo de Urabpor diecisis hasta treinta y seis castellanos cada una; harina extranjera de diecisis a veinticuatro castellanos; una botija de vino del Per por veinticuatro castellanos. Los productos de la tierra, como aguardiente, cacao, carne de cerdo, gallinas, se reemplazaban por anisado de contrabando, carne de monos y puercos monteses, pavas y paujes, y pescado salpreso o fresco cazado con arpones, lanzas y atarrayas. Ya en las postrimeras de la Colonia el comercio fue libre y casi todo realizado por contrabandistas. Sin el correspondiente pago de los quintos, salan por el Atrato el oro, la quina y los frutos a Portobelo en espera de los convoyes. Esta fuga de la riqueza nacional por una costa dilatada y despoblada, con abundantes surgieras, como lo anot el virrey Mendinueta en 1803, dio poder a los corsarios que se agazapaban en los puertos del Sin y Urab, disminuy el numerario regional, produjo caresta de gneros, efectos y mantenimientos que venan de Europa, y ahond la pugna entre comerciantes espaoles y criollos, lo que contribuy a debilitar ms los vnculos de la camarilla que consideraba el trabajo como un oprobio que deban soportar por su desgracia, los de abajo, en beneficio de los potentados.

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b) Minera El ideal de los colonizadores de


recoger bastante oro, bastante platino, y recogerlos aprisa; y entre tanto, sobre una arbacoa, y entre el fango y la maleza, como los cerdos y con ellos; alimentarse con pltano que brindan los campos y con pescado que ofrecen los ros, regalndose en los das grandes con un palmo de tasajo conducido desde el Cauca; andar casi desnudos, el pie en el suelo, con una camisa de listado y unos altos y estrechos pantalones de dril; zambullirse, buzos codiciosos en aquel mar de calor, de humedad, de miasmas y de plagas, con riesgo de la vida y prdida de la salud, por amontonar a todo trance: toda carrera, con el trabajo del esclavo, fuertes riquezas, para ir luego a disfrutarlas a otras partes (Espinosa, 1944),

se desvaneci, para muchos, por las siguientes razones: a) Mtodos de trabajo Los elementos dedicados a la minera eran escasos y anticuados. La pobreza tcnica radicaba en el hecho de que entre los espaoles apenas haba mineros de oficio. Las herramientas que venan de Espaa, y el crecido precio del hierro en la Pennsula obligaban a trabajar en forma rudimentaria, separando con las manos las arenas para extraer de su seno las pepas de oro que se buscaban afanosas. Para abrir una mina se usaban macanas o coas, adems de barras de hierro que labraban los esclavos. En todo montaje haba un forjador de barretones y almocafres que ayudaban a remover el lodo de los canalones. Con la forja catalana, los negros ablandaban el metal y preparaban los instrumentos. De azuelas, barras y barretas habla Las Casas; como elementos usados por los indios en cata, o cateas de oro en pozos y tiros verticales. Ms tarde se agreg la batea o artesa circular fabricada a comps,
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ojo y machete. Grandes o medianas, servan para pruebas en cerros y ros, bombear agua de las profundidades, lavar minas, transportar menesteres caseros, etc. Las bateas fueron de mucha utilidad en esa poca en que la minera se haca sin estudios, sin conocimiento de geologa ni de geometra subterrnea. El mazamorreo se diversificaba, en ocasiones. Aqu, era la toma que represaba el agua de las quebradas en forma de escalones hasta llegar a las arenas aurferas; ah, el canaln que exiga un nmero considerable de obreros armados de manos, uas, cachos y barretas; all, el socavn de regular profundidad y longitud, de incierto encuentro con la veta minera; ms all, el hoyadero, dado en los terrenos reconocidamente pobres. Para complementar el sistema, apareca el zambullidero que se cumpla por jvenes ms o menos robustos, que se hundan en los torrentes con el espinazo encorvado por la pesada piedra que descansaba en la espalda, llevando contenida la respiracin que, si ampliaba el trax, rompa los pulmones y odos de los infelices africanos. De esta forma, el progreso econmico era lento. Sin molinos como los proyectados por el conde de Casa-Jijn; sin mquinas para tajar vetas ni cuerpos mineros organizados como en Mxico; sin un fondo anual para apoyar la obra de los trabajadores pobres; sin que nadie tuviese conocimiento de mineraloga, ciencia pedida por Pedro Fermn de Vargas en algunos de sus estudios; secando lagunas con zanjas a impulso de bateas; cambiando el curso de los ros con madera y arena para alcanzar el mineral; transportando materiales a hombro para tender los canalones en zigzag; sin agua permanente para correr la arena de los entables; sin dinero para construir pilas o estanques; sin molinos, de pisones y de arrastre como los empleados por Boussingault, en Mariquita; sin cuas ni almdenas; sin conocer el uso de la plvora para volar rocas y peas, ni gras para
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remover los obstculos, la minera chocoana, en la poca colonial, no fue una ventaja, sino un sacrificio. b) Pobreza de los mineros Con lo anterior, el negocio empobreca. Don Pedro Fermn de Vargas, que estudi a fondo el problema, escribi:
Por clculos bien aproximados se ha computado que entre minas ricas, medianas y pobres, unas con otras, sacar el negro ms diestro la sexta parte de una onza de oro, o dos pesos cinco reales, excepto el real del da. El ao lo dividen los trabajos por mitad, empleando la una en la extraccin y caza de las arenas aurferas, y la otra en su lavado. Quitando noventa das de los trescientos sesenta y cinco del ao, por razn de las fiestas, quedan tiles doscientos ochenta y cinco, de los cuales se emplea la mitad en lavar las arenas menudsimas, que producen por cada negro 374 pesos y medio real.

Como los vveres son extremadamente escasos y caros en las tierras de minas, por razn de ellos, vestuario y enfermedades, que gaste diariamente un negro cuatro reales, quedando en favor del amo 191 pesos, cuatro y medio reales anualmente. Quitemos por razn de herramientas, gastos de bateas y otras menudencias de poca consideracin, 8 pesos todos los aos al respecto de cada negro, y quedan 183 pesos, cuatro reales y medio, poco ms de 90 pesos de oro. Rebajando de este producto los derechos de quinto, fundicin, amonedacin, etc., apenas quedan a favor del minero 80 pesos de oro o 160 de plata. De manera que suponiendo que un minero mantenga su mina corriente con 50 negros, gana todos los aos 8.000 pesos, pero muy pocas son las minas de estas conveniencias (Vargas, 1944). Hasta 1803, segn Carlos Ciaurriz, las minas del Choc se lavaban cada seis meses, con cuadrillas y mayordomos o administradores, capitanes o capitanejos. Separado el oro de la platina, y apuntadas las
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cantidades en los libros respectivos, se denunciaban a las Cajas Reales para satisfacer el Real derecho de quintos a razn de 3% (Ciaurriz). Lo sacado, extrados los doblones de su majestad, no alcanzaba para cancelar los costos; pagar los comestibles y dems cosas necesarias para la vida humana. De esta forma, el empeo de los mineros, sus pleitos continuos y el pago de sus deudas con los negros, desmantelando la provincia, hacan la pobreza general, lo que se hubiese evitado explotando la sal del Atrato o el cobre de Andgueda o la plata de los criaderos del San Juan, para citar minerales que pesaban en Europa. Pero el espaol puro o el raizal americano se deslumbraban con el oro que sostena navos en Gnova y Cerdea, Sicilia y Npoles, amn de fuertes y atalayas organizados meticulosamente para la defensa de los turcos en las costas italianas. Tiempos de calamidades mineras fueron los aos de 1756, 1777 y 1780 por el alza del fierro, el acero y el sebo colados. Para el ltimo ao citado, la regin peda artesanos calificados como los de Cartagena y Portobelo, y, sobre todo, productos extranjeros que supliesen los que la metrpoli no poda proporcionar a bajo precio, como vestidos, alimentos, herramientas e instrumentos de la capital. La ruina fue tanta que los entables de don Ignacio de Rentera, Franco Martnez y Leonardo de Crdoba se vieron tan afectados que, de cuadrillas crecidas como eran, bajaron, en 1796, a ser simples lavaderos, donde la gente principal se dedicaba personalmente a buscar el metal que necesitaba para no perecer de hambre o tener que entregar, por deudas, a los comerciantes de fula, cerdos, bayeta y otros trapos, los escasos esclavos que les quedaban dispersos y desordenados. Estos mineros insolventes fueron un acicate de la revolucin. El hacer trabajar a la chusma de sol a sol; el esperar sin inquietudes el
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producido de los canalones; el hacer ningn caso de las disposiciones oficiales, en especial de la Cdula Real del 31 de mayo de 1789 que miraba por la utilidad de los siervos, y trataba de atenderlos en la educacin, alimento, vestido, ocupacin, diversiones, habitacin, enfermedades, penas y castigos produjo escndalo en los rancheros y sediciones en los canalones. Los excesos ocurridos en Sesego en 1800 prueban lo que decimos. La minera dividi a los colonos en pobres y ricos, es decir, en amigos del sistema gubernamental imperante y en enemigos del mismo. Los primeros no deseaban permanecer sometidos a hijos o nietos de conquistadores o americanos, por no pagar tributos ni derechos delegados o subdelegados, correr las contingencias de exhibicin de ttulos, ni entenderse con problemas de composicin de tierras, o esperar la tarda confirmacin real de la propiedad, en tanto, que quedaba con la obligacin de fomentar la poblacin y de aumentar, mediante cultivos, la chacra miserable. Los ricos, empero, se acercaban al Gobierno por las ventajas que reciban abusando de las leyes. Zambos, negros y mulatos libres, por su exigua capacidad tributaria, crearon la minera nmada. Sin trapiches ni cacao qu cuidar; sin tierras qu deslindar o amojonar; sin expendios de granos qu distribuir entre los dos o tres esclavos que mantenan, se fueron juntando con otras gentes de color o con mineros extraos a la regin, aunque pobres como ellos. Como la tierra era sana, se poda salir a poblar ros y madrigueras desconocidos, donde se pudiera maquinar contra la Corona, contra alcaldes que ganaban sueldos, contra vecinos de calidad que mantenan esclavos, contra la vida azarosa. A estos hombres de carne y hueso se debi, de 1810 en adelante, el sostenimiento de la resistencia, y, en cierta manera, el xito final de la empresa libertadora.
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c) Los pueblos En la fundacin de una ciudad espaola en Amrica, se tenan en cuenta diversas circunstancias. Situacin, emplazamiento, condiciones fsicas, previsin de ensanches, armonizacin de barriadas de indios y espaoles. Sanidad, trfico y servicios pblicos, todo se estudiaba meticulosamente a fin de cumplir con las ordenanzas recogidas en la Recopilacin de leyes de Indias, que ordenaban a las fundaciones tener comodidad de agua, tierras y montes, entradas y salidas, y labranzas y un exido de una legua de largo donde los indios puedan tener sus ganados. Estas disposiciones no se cumplieron en territorio chocoano. Buscando las riquezas de los metales preciosos, los poblados se hicieron en las quebradas de oro corrido en las vertientes con playas donde se pudiera mazamorrear, en los palenques o represas que horadaban los cauces o riberas. Quedaron sin estudiar el clima, el suelo, el relieve y las zonas de cultivo, es decir, los puntos claves que explican las relaciones primarias entre al campo y la ciudad. Por olvidar estos pormenores, Citar aparece en la margen derecha del Atrato, sobre un banco de cobre; Tad, en una isla de escasas proporciones; y Riosucio en territorio inundable.
Todos los pueblos deca un viajero estn situados en las vegas de los ros, que unas ms altas, y otras menos, son de reducida extensin; y aunque es mayor la que tienen algunas por la parte de sus declives, que descienden a lo ms bajo de sus terrenos, es intil para edificar respecto de ser perennes los manantiales y cinagas que all se encierran. Por eso estn ceidas las poblaciones a los recintos de dichas vegas, cuyas situaciones desiguales y barrialosas por su poca firmeza, y la lluviosa constitucin del clima, se remedian terraplenando lo posible con la piedra menuda y el cascajo

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que brindan los ros en el verano, como tambin poniendo puentes en las zanjas y los arroyos que circundan las poblaciones (Ciaurriz).

Consecuencialmente, geografa y estructura habitacional, colindaron. Aqu, pobreza y mugre en los ranchos de vara en tierra de los caos mineros; ah, tambos indgenas, abiertos al sol y a la lluvia, erguidos sobre pilotes; all, cubiertas de paja de cuatro planos pendientes, dentro de las cuales se realizaban todas las funciones. En Atrato o San Juan, en Urab o la costa del Pacfico, la vivienda fue abrigo rudimentario y provisional contra el clima, la selva, las avenidas de los ros y el paso de las serpientes. Habitaciones de esta ndole indicaron la tendencia trashumante de la poblacin, en marcha tras del oro que saltaba de una ribera a otra, de una a otra provincia, de las minas de Guapi a los socavones de Cana o Quiebralomo, de las planadas de San Pablo Adentro a los zambullideros del Calima. Los colonizadores no sintieron el ambiente templado del Taman o de Sip, las abras ardientes de Sapzurro o Acand, las faldas de las cordilleras que enmurallaban la tierra. Las reservas del Baud, las islas de Malpelo o las Gorgonas eran campos de trabajo propicios a catedrales y monasterios, a establecimientos educativos y siembras de toda clase, a pastoreo de ganado, a lanas y cordajes. Sin embargo, la monumentalidad a que era aficionado el espaol no lleg a desarrollarse en estos lugares por temor a herejes o por asaltos de indios, por la inconstancia de los pobladores o por golillas regionales que crean ciegamente en la eficacia del papel sellado. Para luchar contra las importaciones clandestinas urgan ciudades en los caminos solitarios, en las vegas de los ros, en los talones quebrados de los cerros. Para defender los correos de Panam, de Chile o de Cartagena, pasando por el istmo de Naip o Napip, se requera

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cortar los riscos con aldeas, partir la lejana con casas y hombres. La complacencia con el paisaje y la pereza de los capataces para romper los farallones con la mancha de los territorios en caso de guerra. Las depredaciones de franceses y portugueses en los caminos de Antioquia y bajo Atrato, fueron posible por el despoblamiento. Tierras para resistir el empuje de piratas ingleses y bucaneros de Jamaica las haba en Cacarica, Pacurund y en los altozanos de Las Pulgas, en el can del ro Atrato. En Nvita sobraban los arrastraderos de San Pablo, Juntas del Taman, y San Joaqun, pasos obligados de los que penetraban en nuestra comarca. Con la inversin de parte de los 300.000 castellanos de oro que se producan en la comarca cada seis meses, se habran levantado fortalezas como las pedidas por Jimnez Donoso en 1780, tras de las cuales el indio indefinido y el esclavo habran defendido el comercio de los atropellos de tantos que, viviendo en holganza, amancebamientos y bebidas, interceptaban los correos, quemaban la correspondencia real o de los particulares, y se incautaban los intereses del Virreinato o de los adinerados de las minas. Desaparecido San Andrs y muerta Santa Mara del Darin; aniquilada San Sebastin de Buenavista y sin valor econmico Mandinga y Concepcin, el mar Caribe serva para hundir naves que iban a La Espaola por gneros o a Sanlcar de Barrameda con intrigas y apetitos. Las olas encrespadas no hacan dao a puertos abrigados como Cartagena o Santa Marta, sino a Zapote, aldea de negros refugiados de todos los puntos del golfo de Urab, boquete selvtico que se alimentaba con el canto fnebre de los monos, el desagradable silbido del alcatraz, el montono caer de los aguaceros sobre las ramas de los rboles, el zumbido de los insectos, el estridente grito de los rayos y el sordo retumbar de los truenos, como escribi en su Diario don Joaqun Acosta, en 1820.
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En el Pacfico nada valan ni Puerto Quemado, ni San Francisco Solano, ni San Juan de Micay, ni Barbacoas, ni Tumaco. Buenaventura era tierra inhabitable, calidsima y encerrada por una espesa selva que no permita el paso de caballos (Archivo Nacional), e Iscuand se presentaba pauprrima y de psimos vecinos (Archivo Nacional), segn dijo de ellas fray Jernimo Escobar, en 1582. En todas ellas la marea cortaba el avance de los buques para dar paso al hambre, a la escasez de sal y de telas baratas para la plebe de los minerales, hierro para los barretones, y almocafres y perendengues para los naturales. Como Toro, sobre el Taman, con veinticuatro espaoles, indignos de tener vasallos a quien ensear la fe eran Llor, Bet, Cajn, Monte Carmelo, Bebar o Bagad. El conformismo de los habitantes no dejaba salvar los arroyos con puentes, desecar, rellenar. Hacer estos trabajos implicaba arraigarse en el tremedal que creca en la tierra y el agua, atrs de los barrancos y en los valles de estancias. Para el colonizador del Choc, el trpico fue una empresa comercial que era necesario explotar con sus hombres y sus circunstancias en beneficio de Europa. Los pueblos de ms agradable aspecto, de ms nmero de vecinos distinguidos y de comercio ms floreciente son, inclusive la capital de Nvita, los de Tad y Sip, de aquella provincia, y el de Quibd, de la de Citar (Ciaurriz). Sin embargo, el virrey Caballero y Gngora, al fijarse en las ciudades del Virreinato, escribe:
A excepcin de las pocas ciudades de primer orden; que tal grado merecen respecto de las del segundo, de mera apariencia en sus infelices edificios, de las del tercero, por la memoria de sus ruinas y vestigios; a excepcin de algunas parroquias que posteriormente se han fundado bajo mejores auspicios, todas las dems poblaciones del Virreinato son un reducido y pequeo conjunto de miserables ranchos, chozas y bujos (Morales, 1964).
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As eran los poblados del Choc al final del siglo XIX . Entregados por el Virrey de Santa Fe a los corregidores, se convirtieron en ladroneras de compaas sueltas que formaban el Ejrcito, en barbacoas de escndalo, robo y cautiverio de clases infelices econmicamente. En su seno, tenientes y mandones vendan indios o los repartan, cazaban negros con perros para devolverlos a los amos, o montaban patbulos a la derecha, a la izquierda, apoyados en Aristteles y en citas sueltas del Antiguo Testamento. d) Los impuestos La tierra hmeda, pluviosa y desgraciada, que record don Juan de Castellanos en una de sus elegas, fue, desde el aparecimiento de Santa Mara la Antigua del Darin, campo de explotacin y rebatia. Conquistadores, corregidores, tenientes de gobernadores y jueces, gentes de exploracin y montoneras de soldados usaron y abusaron de la fuerza del poder para sacar, de siervos sin pan y de la gleba sin nombre, tributos que no llegaban a Espaa por la fragosidad del territorio o la codicia de los recaudadores. Indios de planadas o arroyos, de laberintos o de valles, todos fueron gravados. Para sostener el idilio poltico de los europeos y la anchurosidad de la evangelizacin los de Quibd fueron tasados con tres pesos, con dos los de Anserma y Noanam, aunque obligados a proveer de maz a los minerales, y a trabajar seis meses para los corregidores. La costumbre de tales contribuciones, que cal tanto en el interior del Nuevo Reino, dio margen, sin embargo, a que Alonso de Hincapi, procurador de Toro, enjuiciase a Melchor Velsquez, el fundador de la ciudad, y a mover la rebelda de los urabes, tatamas, chancos y coronados, payas y raposos hasta la entrada de 1800. Hombres de behetras, carecan de hbito para dar regalas exorbitantes a reyezuelos comarcanos.

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Los dos y medio patacones anuales que se cubran por los tercios de San Juan y Navidad; los seis patacones impuestos a los choces en 1751, lo mismo que a los anaconas y forasteros de la ciudad de Popayn, Buga, Cali, Caloto, en tanto que a los iscuands, barbacoas y raposos se gravaban con ocho (Ortega, 1921); el contribuir al sostenimiento de la curia con primicias y obenciones que se extendan a los tenedores de esclavos, provocaron discusiones entre gobernadores vecinos, como los de Antioquia y Citar, y fugas en masa de naturales en Llor, Domingod y Chintad, Caimn y Bojay, en el Atrato. Por tantas cargas desaparecieron Santa Mara, en el golfo de Urab, Llor, Buenaventura y los emplazamientos civilizadores de los agustinos descalzos en el Darin panameo. Si ello fue as, no es del todo exacta la afirmacin del seor Groot, cuando escribe: Despus de la revolucin de 1810, los indios se presentaban porfiadamente ante los corregidores con el empeo de pagar el tributo de su amo el Rey, y muchos de ellos lloraban cuando se les deca que ya no haba Rey a quien pagar tributo (Groot, 1890). Estos indios no debieron ser los pijaos que destruyeron a Neiva y a La Plata, ni los chibchas del Taman, en el hoy municipio de Nvita, que arrasaron para siempre la naciente Sed de Cristo, levantada por los jesuitas. No se escaparon los negros de esta fiebre de tributos. Nada importaba que viviesen al borde de lagunas paldicas y entre vapores enfermizos. El mazamorrear en los ros, que haban ayudado a descubrir y a poblar, impona un gravamen de un castellano de oro por persona, lo mismo que por comer carne de manat, tratar con amos blancos, usar montes y maderas, cazar y pescar. A la empresa de la expansin de la fe y de las ciudades de otros puntos del continente, al cabotaje y al extraamiento de piratas, deba contribuir con su

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bolo, as hubiese llegado en cadenas y en buques hediondos o careciese de un palmo de tierra de los que daban los reyes a quienes le servan al imperio. El derecho de mazamorreo, aunque lo pagaba la clase ms miserable de los chocoanos, para emplear una expresin de don Juan de Aguirre, ltimo gobernador de Espaa en nuestra comarca, era para libertos, blancos y mulatos y gentes libradas de cuadrillas, o sea, aquellos infelices que, acabando de salir de la esclavitud, continuaban el ejercicio de extraer el oro y no alcanzaban a tener cinco esclavos para llamarlos mineros (Ortega, 1921). En el quinquenio de 1805 a 1809, los de barrancos, rancheros y congostos, trabajando con las uas, produjeron 3.684 pesos, que serviran para sostener las milicias que intimidaban a los negros y contenan a los indios en sus movimientos defensivos. Los quintos y cabos de 1754 montaron a 1.315 castellanos y ocho granos de oro, sin contar 733 castellanos y nueve granos de tributo. Las ramas de papel sellado, alcabala de cuatro por ciento, aguardiente, media anata y tierras, produjeron en el ao citado 2.366 castellanos, once y tres cuartos de granos que fueron avaluados en 8.826 de oro, o sea, 17.656 patacones. En 1778 y 1779 se llevaron a Bogot 11.985 pesos, once tomines y tres cuartos de granos, sin dejar de pagar los gravmenes en el interior, al tiempo de la recoleccin de consumo de los frutos, en el comercio de una Provincia a otra, y en la exportacin de puerto a puerto por las aduanas, a los que se agregaban otros derechos municipales que se exigan en los cabildos de las ciudades y villas (Boletn Historial, 1916). Sobre la hacienda regional recayeron medias cuotas de empleos, epavas, multas, tributos, comisas, retenciones, ventas de oficios, balas, temporalidades, pulperas, aguardiente, tabaco, pesca de perlas, lanzas, papel sellado, alcabala, diezmos y primicias, almojarifazgos,
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sisas y armadas de barlovento. No hay que olvidar los pechos por saldo, naipe, plvora, la amonedacin de oro y plata que embarazaban el comercio interior, las gabelas por toneladas, caceras y derechos de importacin que incidan sobre el comercio exterior. El ms gravoso de todos estos impuestos fue la alcabala. Caa sobre indios y espaoles, sobre bienes races, mercancas y actividades comerciales. Multitud de artculos quedaban bajo ella. Los que produca la pequea industria de los pobres y por los que no se haba pagado antes; se comprendan muchas cosas que hasta entonces se haban juzgado exentas (Archivo Nacional). Alcabala y estancos de aguardiente y tabaco dieron origen a una costosa polica de vigilancia que abusaba donde apareca, injuriaba, chantajeaba, ultrajaba a las mujeres, incendiaba hacerlas enteras o maltrataba a las personas que tenan la desgracia de padecer dichos tributos. Las disposiciones sobre estancos de aguardiente afectaron al Choc en grado sobresaliente. Se restringi el sembrado, subi el precio de la miel y se extingui la venta de anisado. En 1810 haban desaparecido los caaduzales de muchas regiones como los de Naurit e Ich, hasta el punto de comprarse un frasco de miel por un castellano de oro, lo que estimulaba la fabricacin de aguardiente de contrabando, segn cuenta el gobernador Ramn Diego Jimnez en uno de sus informes (Archivo Nacional). El cierre de los estancos desparpaj a los cargueros del Tambo, La Brea y Calima, que ganaban tres patacones por cada tercio arrastrado en los istmos y montaas. A los traficantes o mindales se les impona un real en Andgueda por los vveres que introdujeran para el sostenimiento de los pueblos. El comerciante de Citar, Nvita y Sip daba el estipendio de un real por cada cerdo, y medio real por el uso de las balanzas oficiales. Las tesoreras de los puertos de Bagad controlaban los
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efectos que entraban del Cauca por Cham, en tanto que la de Citar, con vigas y ayudantes, producan, en tiempos del virrey Sals, cien pesos mensuales por las ropas y tercios que venan del Reino de la sabana de Bogot o de los puertos de El Callao. Adems de los impuestos por el peaje y cruce de los ros, estaba el gracioso donativo per cpita que cobraba Popayn. De tantos tributos que se echaban en guerras ultramarinas, en afianzamiento de monarquas, en quemar herejes, en armarse contra turcos, en atuendo de virreyes y en sueldos de oidores, en perseguir sobre los mares goletas de contrabandistas, solo qued el grito de viva el Rey y abajo el mal gobierno, dado por los esclavos del Pata, cuarenta aos antes de que lo usaran Galn y sus hombres en el oriente de Colombia. Terratenientes y comerciantes de anzuelos, trompas y agujas, cargueros, bogas y peones, no estaban en condiciones de sostener un tren de gabelas como las sealadas. Alimentados deficientemente, mal vestidos y peor alojados y sometidos a un rgimen poltico centralista que impeda el desarrollo de las Provincias, el Choc tena que sublevarse en busca de la revisin de sus recursos, doblar la produccin de caldos, hacer ms hombre al esclavo, ms prepotente al rico, y brindar oportunidades insospechadas a todos los que acampasen en su suelo. e) La educacin Una de las causas del atraso y pobreza de los habitantes del Choc fue, hasta 1810, la falta de conocimientos adecuados en ciencias y artes que permitieran a la comunidad preparar las producciones espontneas que brindaba la naturaleza. La metrpoli se haba hecho sentir en la entrega de los terrenos llamados realengos, en el hostigamiento de los indgenas errantes, pero nunca en el desarrollo de las industrias que tanto se necesitaban. La madre patria, en
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nuestra regin no busc jams la causa del estancamiento comarcano, ni menos la tcnica de trabajo apropiada para el ensanche de la factora. En un mundo de preciossimas producciones qu utilizar, de montes qu allanar, de caminos qu abrir, de pantanos y minas qu desecar, de aguas qu dirigir, de metales qu depurar (Giraldo, 1954), como apuntaba el arzobispo-virrey, nadie ense a observar la naturaleza, ni a manejar el clculo, el comps y la regla, ni tampoco mtodos para discutir y entender el ente de razn, la primera materia, y la forma de la substancia (Hernndez, 1947). Ni ciencias exactas ni especulativas conoci el pueblo. La armona del conjunto estaba ceida a normas, sistemas y procedimientos inadecuados para aumentar la poblacin, la baja productividad de los comerciantes y conjurar el hambre que mermaba vigor a la comunidad. Nadie pregunt, por ejemplo, si la pala y el arado eran ms convenientes que las manos peladas o las coas en las faenas agrcolas, o si el carguo en la espalda de los esclavos renda ms que las ruedas o los animales de tiro. En una comarca de alta temperatura y de humedad, que daaba el cuero y pudra los metales, los colonizadores no pensaron en dominar el mbito que los sustentaba, ya con el abecedario, o bien con normas econmicas que produjesen ingresos aceptables. En Barbacoas o La Concha, en Carmelo o Los Tres Brazos de la Santsima Trinidad, el espaol excit las posibilidades chocoanas, a caballo de los nativos que padecan por la voracidad del capitalismo. Sin puertos los mares, y las selvas sin caminos; sin pueblos los ros, y los montes sin cultivos; ociosos los canales, y la parte social y humana empecinada en inversiones ruinosas o escasamente rentables, la provincia de los choces tuvo por denominador comn la ignorancia que abarcaba la solucin de los problemas del campo, de
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los centros urbanos, el gobierno, la propiedad territorial, el mercado y el comercio. La reforma de la estructura, el logro de iguales oportunidades para todos estaba en la letra pura o en su espritu, en el libro revisado por censores, pero siempre capaz de dar un nivel de vida ms armnico con la dignidad de los americanos. La instruccin libresca que se proporcionaba en las grandes capitales, nada tuvo que ver con el Choc. Las escuelas privadas y hogareas que se establecan a diario en otros puntos del virreinato; las creadas por cabildos y dirigidas por seglares, de que habla la Novsima recopilacin de leyes de Espaa, no se asentaron en nuestro medio. Con estos instrumentos se habra fomentado
[] la perfecta educacin de la juventud en los rudimentos de la fe catlica, en las reglas del bien obrar, en el ejercicio de las virtudes, y en el noble arte de leer, escribir y contar, cultivando a los hombres desde su infancia y en los primeros pasos de su inteligencia, hasta que proporcionen en su vida para hacer progresos en las virtudes, en las ciencias y en las artes (Bohrquez, 1956).

El cuadro de la incultura regional debi de ser tan alarmante que, en 1744 se public una Cdula Real con miras a elevar la sabidura de los que transportaban caudales, pagaban derechos de embarcaciones menores o por nacer contratos con los blancos. Para la alta clase, bastaba saber que a la plebe se le enseaban las oraciones del cristiano, y que se la obligaba a confesar sus pecados en las festividades de los santos que reposaban en los minerales. Leer y escribir sobraron. Las notables artes de leer, escribir y contar fueron reputadas como actividades perniciosas, o motivos de desobediencia o de prdida de tiempo. Es cierto que desde 1503 se prescribi a los gobernadores la enseanza de las primeras letras al indgena.

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Otros, mandamos decan las instrucciones a Ovando que luego haga hacer en cada una de las dichas poblaciones e junto con las dichas iglesias, una casa en que todos los nios que hubiere se junten cada dos veces para que all el dicho Capelln les muestre a leer e escribir, e santiguarse, e sigan la confesin o el pater noster o el Credo e Salve Regina (Gmez, 1961).

Hasta 1803, estos deseos de los reyes no se realizaron en nuestra tierra. El olvido de la lengua nacional que se buscaba trat de hallarse en Llor y Quibd con escuelas de primeras letras pagadas por los escolares, caciques, gobernadores y mandones de los caseros sealados. La guerra de la independencia cort el plan propuesto por el visitador Carlos Ciaurriz. Por el golfo de Urab las letras se enfrentaron con serios obstculos. Los agustinos, entre otras comunidades, con celo apostlico y dedicacin insuperable, se propusieron aprender la lengua de los cunas para administrar ms tarde, con provecho, los santos sacramentos. En tarea tan prolija no se olvidaba el castellano, que serva, entre otros menesteres, para mantener la distancia entre espaoles y nativos, sostener la tutela sobre el indio, y oponer, como barrera, el dialecto aglutinante de los darenistas contra la rapacidad de los aventureros. Los indios nobles, sin embargo, tuvieron colegio en Toro, es los finales del siglo XVIII . La escuela, que naci convertida en resguardo, se extingui dejando cansancio en los recogidos y vagas noticias catlicas. Al final, la indiada regres a luchar contra los opresores, que se parapetaban en una moral acomodaticia, en un rango social dudoso y en una economa inestable con la que se humillaba constantemente a chancos y coronados, totumas y choces.

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Si la nobleza americana gast ctedra de lectura y escritura, aritmtica elemental, latn y gramtica, los dems componentes sociales, en montoneras y bohos, recibieron prdicas morales para alcanzar el paraso. As, en Supa y Marmato, Dagua y cabo Corrientes. Por lo superficial de la enseanza, leles y mohanes, sin entender la razn de los diezmos y tributos que pesaban sobre cerdos, lechones y palomas, quemaron y asolaron y regresaron a sus antiguas ceremonias. Como en la costa del Pacfico, en 1646, en el Darin hubo mrtires descoyuntados, sacerdotes atados y atravesados con lanzas, funcionarios sagrados carbonizados y estropeados, pastores degollados y ludibriados por bebedores, hechiceros y brujos sopladores (Arcila, 1951). Americanos enemigos del trabajo admitieron la esclavitud del africano y elaboraron racionalizaciones especficas para justificar su papel de amos, amparados en la piel, la religin y la poltica, y en resabios burgueses. Poder, riqueza, bienestar se deca deben vedarse a gentes de color. El negro, para los grupos encumbrados, careca de inteligencia, aplicacin, buen carcter, cuando no apareca como desmoralizante y peligroso en medio de la sociedad. No convena, pues, alfabetizar a los mineros que se haban trado como cimiento del orden econmico. Los africanos, con todo, sin habituarse a su posicin, solicitaron escuela.
Desearon modificar el atraso de la Provincia vecinos de Nvita, para lo cual se dirigieron al Gobierno central, en 1802, para que se les proveyese de escuelas primarias en donde sus moradores e indios aprendieran la religin y las letras y las prcticas estatales (Nieto, 1955).

La peticin no fue atendida. El pueblo llano, la cabeza servil, deba asimilar las costumbres de sus superiores, y conformarse con los
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sentimientos y creencias que se les infunda entre martirios y evasiones. Los das coloniales chocoanos transcurrieron sin luces en minera y agricultura, en cabotaje e industrias caseras. No hubo telares ni ruedas ni caballos ni buques. Fuera del monopolio de los metales y de las tierras ribereas, prim, por aquel tiempo, la ley que se violaba por los superiores del Gobierno, o que se haca sentir con todos sus rigores en los tumbaderos y entables. Crecer, fabricar y transportar no fueron lecciones que se dictaran en nuestra comarca, como suceda en Bogot, Quito o Buenos Aires. Ni pastoreo ni obraje ni orfebrera ni corrales. Ni cueros ni trapiches ni cultivos de caf, algodn o cacao. La penetracin a lomo de hombres o en embarcaciones primitivas, no poda ampliar el porvenir. Los yacimientos de plata y cobre, la pesca en grande escala, la bsqueda de races y de palos tintreos, no florecieron por las antipatas de las castas dominantes. Lo mismo ocurri con la habitacin, puertos y geografa urbana. Tal vez los seores desconfiados y recelosos que manejaban el territorio y que se combatan entre s pensaron que hombres nacidos en manantiales y tierras vrgenes deban aprender a callar y a obedecer para sostener de esta manera el equilibrio del Virreinato. Pero la vitalidad de los cados estaba en su hermetismo, en su frugalidad, en los segmentos que integraban su mundo. Las viejas esencias de la libertad estaban en el temple de los ros, en los indios, en los moldes del payans que crea en la rebelin, en la contumacia de las botas libres, en la individualidad del africano. El pasto espiritual que faltaba en el pueblo y que haba pedido en repetidas ocasiones don Carlos de Ciaurriz, empujaba a los brbaros a ver el mundo con sus propios ojos, y a aceptar, contra el Estado, que los haba degradado, vendido, jugado y traicionado,
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la accin punitiva de la violencia que se senta llegar de cien puntos diversos.

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Las clases sociales
La nobleza

Los empleados del Virreinato en el Choc constituyeron la nobleza. No fue la tal originada en la sangre o en ttulos del soberano, pues, Ots Capdequi, investigador de estos asuntos, dice a propsito:
Ni siquiera las primeras noticias llegadas a la Corte del hallazgo extraordinario de unas islas misteriosas que el destino haba interpuesto en las rutas marinas del primer Almirante de las Indias, hicieron mella importante en el nimo de los gobernantes ni lograron provocar el entusiasmo de las clases sociales aristocrticas (Ots, 1941).

Lo preclaro de tantos buscatesoros fueron los gajes otorgados, gracias a los tiempos que se vivan, a la sicologa del pueblo espaol y a la ndole colonizadora de las tierras americanas. Estos empresarios, al mezclarse con otras razas claras, produjeron la jerarqua del territorio. Debajo de ella quedaron adelantados, conquistadores, descubridores y pobladores ultramarinos, aunque fuesen hijosdalgo de Indias, como reza la Ordenanza 99 dada por Felipe II . Estas nuevas familias avasallaron los comandos y ventajas para fomentar, a su manera, el avance del pas que poblaban y cultivaban en forma ilgica y anormal, o bien entre tensiones y torturas que producan la inestabilidad, la confusin y la anarqua en el empleo del esfuerzo y de los recursos disponibles.
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Tasando precios y controlando champanes; organizando arriendos y monopolios o suministrando ornamentos para las iglesias; vigilando el cumplimiento del decreto que conceda permiso al Darin para comerciar con La Espaola; pesquisando contrabandos de plata, oro, monedas, esclavos, armas y guanines conforme a la ordenanza de 1504; o pensando en diezmos sealados en la Cdula de Talavera del 6 de julio de 1540, los delegados de los reyes se dividieron la tierra. Poya y Tatam, Noanam, Citar y Baud los vieron en todos los puntos cardinales engrosando su patrimonio, sin importarles los juicios de residencia, las crceles o los dictmenes adversos contra su honestidad que luchara por obrar en armona con la moral del cristianismo. Aunque no trabajaban fsicamente, nunca descansaban. Cuando se conclua una cuestin, apareca otra. Si no era el tributo indio, era el recaudo de la bula de la Santa Cruzada para allegar fondos para vencer a los infieles. Reposando el nimo, se entraba en quintos reales derivados de plata, oro, plomo, estao, azogue u otro metal. Espaoles hubo para examinar documentos relacionados con la consecucin de esclavos, otear costas, etc. Al cansarse de esto, soaban con pensiones y repartimientos lejos de la manigua, o con olivares y viedos en la tierra natal, ya que en este refugio el vino escaseaba con frecuencia, la carne, cuando haba, se alteraba, la sal se corrompa, las botas y las lanzas se llenaban de moho, y el calor y las plagas no permitan soar en cosas grandes. Por el cobro de tributos varias veces; por venalidad; por especulaciones con artculos de consumo; por deportaciones de indios; por abusos de autoridad al aplicar las instrucciones de los reyes, de 3 de octubre de 1558, donde se ordenaba a espaoles, indios y mestizos vagabundos juntarse y poblar (Puga, 1878), para contribuir de esta manera a la grandeza de la colonizacin, ociosos y vagos que
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vivan del juego, sin casas de habitacin ni domicilio fijo; los desplazados de ladroneras y montaas; los que haban olvidado los oficios aprendidos en la madre patria, adems de indios y negros, odiaron a esta clase que derivaba su ingreso del ejercicio de gentes que, sin alimento, metan sus humores, sus enfermedades y su alma en los huecos de los canalones, en los maizales, o encorvaban las uas en la extraccin de races, cscaras y frutos. No menguaba en nada la vala del empleado la consecucin de las prebendas por ddivas o compras. Entre los que comerciaban caseros aparecen alguaciles mayores y alfreces mayores, escribanos de gobernacin y escribanos de cabildos, escribanos pblicos y del nmero, y escribanos de minas y registros, y jueces de la real hacienda. Caudillos, justicias, procuradores y mayordomos, fiscales que no fiscalizaban, protectores de indios que no protegan, tenientes y gobernadores, cierran la lista. Con el sueldo se les repartan solares y tierras de estancias, como las que dio, en 1535, Alonso de Heredia y que historia Castellanos: Sealan plazas, calles, pertenencias, / al norte, sur, oriente y al ocaso. Esta era la nobleza que en los das sonados llegada de un virrey a Bogot, exaltacin de un prncipe al trono, nacimiento de un infante vesta pantaln a la rodilla y largas medias, zapatos con hebilla, casaca larga, abierta en los costados y mangas ajustadas, chaleco lujoso largo por delante, capa espaola, joyas y adornos. Los vestidos de pao de Segovia o de Bjar se dejaban para lucirlos en Espaa, en donde, al calor de vinos de La Mancha o del Reino de Sevilla, se pudieran entonar canciones castellanas o gallegas, andaluzas o aragonesas impregnadas de fuerza como la raza misma.

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Los terratenientes

De brazo con la nobleza comarcana caminaron los que haban alcanzado las tierras desde 1513 en adelante. Las razones de entregar la comarca a descubridores y pobladores las resume la Ley 1a., tt. 12, lib. 4o., de la Recopilacin, con las siguientes palabras:
porque nuestros vasallos se alienten al descubrimiento y poblacin de las Indias y puedan vivir con la comodidad y conveniencia que deseamos, es nuestra voluntad que se puedan repartir y repartan casas, solares, tierras nuevas en los pueblos y lugares que por el gobernador de la nueva poblacin les fueren sealados haciendo distincin entre escuderos y peones y los que fueren de menor grado y merecimientos, y los aumenten y mejoren atenta la calidad de sus servicios para que cuiden de la labranza y crianza (Ots, 1941).

La venta de las tierras, llamadas vacas por el Gobierno, y las ordenanzas mineras, afianzaron el prestigio de los terratenientes. Pregones como los de Sevilla, en 1511; concesiones y capitulaciones con vasallos excepcionales y cdulas como las de 1504, 1511, 1529 y 1619, reafirmaron la voluntad de podero de una casta que naca con esclavos, y, con parrafadas e influencias, corra sobre los Andes y era duea de todos los riachuelos de la costa. Lo aleatorio del producido minero, y los gastos de sostenimiento, llevaron a la Corona a arrendar o vender sus minas ricas o de nacin. Espaoles, americanos e indios podan conseguir estos entables pagando al fisco el quinto correspondiente. No deban ser mineros los ministros, gobernadores, corregidores, alcaldes mayores y sus tenientes letrados, ni alcaldes ni escribanos de minas, porque, adems de mantener una zona neutral en los conflictos, tenan

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ellos una cuota mensual que sala del forcejeo de los humildes que, en ocasiones, ni rean ni lloraban, sino que se daban como animales inferiores en el fomento de la inmigracin. As nacieron los grandes magnates de la costa. Los Tenorios, en Micay, Naita, Mechengue, Aguaclara, Chuare y Santa Brbara; los Mosqueras y Arboledas, amos de Timbiqu y de gran parte del alto Choc; Francisco Parada, fundador por segunda vez de Iscuand y dueo de Sanabria; los Crdobas y Palomeques, poseedores del bajo Atrato; los Palacios, de Crtegui; los Orobias, de Guapi; los Olayas, de Tapaje y Sanquianga, Satinga y Aguacatal, Nerete y Pulviza; Angulos, Sarmientos, Castillos y Albanes que empuan el poder en Telemb y sus afluentes. Con ellos se extiende la esclavitud de los africanos hasta Quito y Panam, abarcando las sierras de Naya, Yurumangu, Raposo, Calima y Cajambre, pueblos y caseros donde ejercieron autoridad ilimitada los agentes de Pedro Agustn de Valencia y Sebastin Lanchas de Estrada. La vida del terrateniente est contada en multitud de documentos por viajeros e historiadores. Sirvi para completar el descubrimiento de la comarca, para trazar los primeros caminos, para avivar el descontento contra Espaa, especialmente entre indios y negros. Casi siempre se caracteriz por la dureza contra los esclavos, por fricciones con otros mineros, por la burla al tesoro pblico, por sus costumbres disolutas. Al terrateniente se debe el mestizaje racial que comenz con el indio y se desparram ms tarde sobre la raza africana.
El sacerdocio

El Choc, tierra de contradicciones, padeci, hasta 1810, lucha de clases, de sentimientos y aspiraciones. Divergencias por impuestos, esclavos, privilegios y jornales; choques y fricciones por una econo80 Ro g e r i o Ve l s q u e z

ma sin saldo favorable para proyectarse sobre el Virreinato crearon grupos que se aniquilaban por gajes lejanos o por simples caprichos de los colonizadores. El papel preponderante de la curia, que buscaba en nuestra regin extinguir la magia, el ttem y el fetiche en negros e indios, se vio deslustrado por el demonio de las ambiciones. La riqueza mineral, la codicia de los capitalistas de otras regiones, el deseo del clero de otros sitios que anhelaban disfrutar de los curatos, hizo nacer la malquerencia contra los misioneros. Los primeros en sufrir el choque de fuerzas extraas fueron los candelarias, que abandonaron el bajo Atrato en 1636. Bucaneros piratas y negociantes, que conculcaban las reales disposiciones al trasegar por el gran ro, impusieron la necesidad de su retiro. Aos ms tarde, franciscanos y jesuitas hicieron otro tanto por la defensa de la vida. En 1689 dejan el pas los jesuitas. Comprendiendo que servan de obstculo a la expansin de las oligarquas seccionales, se marginaron en las selvas del Amazonas. De ah en adelante desaparece el convento de Toro, y vuelven las tribus que se domesticaban con la doctrina oral al vagabundaje y a las fallas culturales anotadas por fray Juan de Quevedo en la silla episcopal de Urab, creencias y supersticiones descritas minuciosamente por fray Pedro Simn en el tomo I de sus Noticias historiales. La curia se enfrent a la selva y a los naturales que crean en deidades que atraen el rayo y la lluvia, aumentan la caza y la pesca, desbordan los torrentes, dan o curan las enfermedades y alimentan los cultivos. Despus luch con los altos empleados, con gobernadores que embarcaban frailes a Cartagena o los encarcelaban, como procedi Carlos Alcedo y Sotomayor con el franciscano Juan Jos de Crdoba, en 1681. Representantes del imperio, como se crea el sacerdocio, no poda dejar violar sin querellas ni algazaras las instruccioH i s to r i a 81

nes impartidas a Nicols de Ovando en 1504, ni las voces de Alcal de Henares y Zaragoza en 1503, ni menos las ordenanzas de 1554, que buscaban la grandeza interior de esos que se consuman bajo tercios de cuatro arrobas sin ms alimento que pltano y harina de maz. La iglesia espaola en la Colonia dice Eduardo Mendoza Varela, si exceptuamos breves intervalos, no fue tan solo un Estado dentro del Estado, sino un gobierno por encima del mismo Gobierno (Mendoza, 1963). Por esta razn, los doctrineros acusan a los gobernadores por retencin de sueldos. As lo hizo el presbtero Luis Antonio de la Cueva, en 1672. Despus de demostrar al juez de residencia que tena permiso de la Audiencia de Santa Fe para ensear a los indios de Noanam y el Raposo, San Lorenzo de Supa, Paya y Citar, enumera los riesgos vencidos en las provincias citadas, su valenta de fundador de Cajamarca, y poblador de Tatam y Noanam, para concluir pidiendo el pago de sus servicios como plantador de la fe entre brbaros que servan a militares en zonas de provincia. Por minas tambin hubo jaleo. En Santa Brbara de Iscuand se acusa al sacerdote Francisco Rugi, de la compaa de Jess, por llevarse los indios con ciertos pretextos de que les quiere ensear la doctrina, para, en el ro de Timbiqu, servirse de ellos sacando oro (Pacheco, 1955). Sacerdotes mineros fueron Francisco de la Parra, de Santa Brbara de Nvita; Clemente Miranda, de Yal; Rafael Antonio de Cerezo, de Nvita y Tad. En esta empresa rivalizaban con alfreces, maestros de campo, descubridores y colonizadores que se repartan la comarca. Para detener la ambicin sacerdotal decan los seglares era necesario providencias como las empleadas en Nueva Espaa, en 1533, antes de que la tierra toda fuese de la curia, como haba ocurrido en Mjico de 1570 en adelante (Bargall, 1855).
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Litigios hubo entre religiosos por jurisdiccin, minas, manejo de caudales y esclavos, incumplimiento de capitulaciones de entradas y funciones, diezmos y primicias. Hijos de su poca, amaron el oro, el nfasis, la fuerza. Dedicados a su negocio, segn Francisco Silvestre; con vida licenciosa, y desarreglada hasta convertir el ministerio de edificacin en ministerio de perdicin (Groot, 1890); pobres y sin letras, lo que los obligaba a hacer cosas indecentes a su estado (lvarez, 1955), cumplieron, sin embargo, su tarea en lo social, poltico y econmico. En la vida chocoana se les hall acondicionando los hbitos, las ideas y la sicologa del pueblo, dando normas y estilos, participando en fiestas pblicas y privadas y haciendo obligatorio lo que acrecentaba su poder. Para conseguir lo que deseaban lucharon pblicamente contra comerciantes y pobladores, amos y mineros, potentados locales y representantes de Espaa, contra jerarcas de la Iglesia y clero llano, con indios, feligreses y negros, contra todo lo que estorbaba el logro de sus aspiraciones.
El indio

La situacin social de los nativos era calamitosa en los comienzos del siglo XIX . Hasta 1661, el reconocimiento de la autoridad del Rey provocaba, en Citar y Tatam, guerrillas armadas, pactos y compromisos de no agresin, que se incumplan con frecuencia. El rancho indgena se vio en las cabeceras de los ros y en los picos de las cordilleras, en todo lugar que estuviese a salvo de perros canbales que ganaban sueldos, y de hombres que cobraban impuestos para las instituciones espaolas. Sera un error negar que la accin evangelizadora del sacerdocio no mell asperezas ni costumbres de los naturales. En 1780, Juan Jimnez Donoso los hall dciles y simples en su modo de explicarse y de portarse, viviendo sin fausto y sin ambicin, adictos siempre
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a bebidas embriagantes cuyo desorden degenera en lujuria y a veces en supersticiones (Ortega, 1921). Empero, la dureza de la vida que soportaban los haca huir de los pueblos del Tigre y Tarena, Cacarica, Calidonia, Cupica y Llor, Pavarand y Murr, y someterse a permanecer en despoblado y costas inhspitas, en cejas de montes sin caminos o en barrancos de tres varas. Cerca a las ciudades ejerca oficios varios. Cuando se le arrebataba la parcela, entraba el indio a trabajar en los montes de los corregidores por seis meses, para recibir en pago, menudencias. En algunas provincias del Choc dice un autor y especialmente en la de Tatam, se les lleg a tiranizar obligndolos a llevar cargas a cuestas por speras montaas, o por agua en canoas, mal comidos y peor tratados y pagndoles su trabajo con gneros y mercancas que con frecuencia les eran intiles y siempre se las daban a precios exorbitantes (Arboleda, 1948). El carguo indgena ms comn se llevaba a cabo de San Juan de Cham al puerto de Andgueda, en diez o quince das, empleando tres o cuatro naturales en la conduccin de tercios que exigan siete u ocho trabajadores. No llevando alimentacin por la imposibilidad de portarla, tomaban los cargueros para su nutricin de los fardos que conducan, gastos que se les elevaba en cantidad de precio, viniendo al fin de la jornada a ganar poco o nada, o a quedar comprometidos a hacer nuevos viajes que esclavizaban para siempre. En todo esto se incumplan las leyes, especialmente la 6a, 7a, 8a, 9a y 10, tt. 10, libro 60, que prohiban hacer de los naturales bestias de carga, as lo consintieran. Con el pago de jornales en las formas citadas, se violaban las leyes 2a y 3a, tt. 10, libros 40 y 50, para no recordar cdulas, provisiones, pregones y ordenanzas que salvaguardaban su prestigio de sbditos de Espaa.

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El miedo a la matrcula; el ser bestias de carga; el robo de sus mujeres e hijas, accin condenada por la reina Isabel el 3 de agosto de 1533; el temor al cristianismo, que deca una cosa y haca otra; el permanecer en pueblos fijos y vestidos y hablar en castellano; la represin de sus bebezones y sus dioses, estimularon, primero, el odio al peninsular o al blanco en general, a los mestizos y criollos, negros, zambos y mulatos, y, despus, en forma abierta, la guerra sin cuartel.
El negro

La base de la pirmide social estaba formada por negros que valan menos que los indios. Esclavos como los moros, sus descendientes estaban sujetos a los sufrimientos del titulaje. En las ciudades o en los campos eran bienes terrenos de otros hombres, cosas como el ganado o los cerdos, brazos para explotar o sembrar, bueyes que servan solo para construir heredades de poderosos y letrados. Jurdicamente todo el mundo poda conseguir piezas de bano. Mayores o menores de edad, varones y hembras, capaces e incapaces, nacidos o por nacer, americanos o espaoles europeos, seglares o eclesisticos, civiles o militares, nobles o del fuero comn. Al feto se le conseguan siervos para cuando pudiese gobernarlos. Para ser amo en tierra firme, bastaba con nacer vivo, respirar veinticuatro horas naturales, tener forma de hombre sin miembros de bestias, ser bautizado antes de que muriese. La Ley XVI , tt. VI , partida VI , lo dispona de esta forma. Comprado con oro sellado, tejos, oro en polvo o plata pura, lotes de tabaco, azcar, cacao, arroz, maz, races, carnes o pltanos, se le marcaba en la espalda, cadera o pecho, con letras o se-

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ales de los amos. Esta costumbre haba sido corregida por Carlos III , el 4 de noviembre de 1784, pero en el Choc subsisti hasta 1800. Para inutilizar las marcas de carimbar en nuestro territorio no haban valido rebeliones africanas, desrdenes pueblerinos, el labrar silencioso en minas y sementeras, el oro levantado en todas partes. El africano soport castigos excesivos. Por el robo de una esperma (Posada, 1935), fugas que se castigaban con heridas que se cauterizaban con aj, fuego y sal, o con collares de hierro que se soldaban sobre el cuello, adems de los celebrados perros de presa, cepo y ltigo, los grilletes y las marcas, el pregn, el tumbadero y las campanas, los cortes de orejas y narices, piernas y corvejones. Por algo se deca que la cabeza servil careca de derechos. Lo inhumano de los superiores condujo a los africanos a toda suerte de locuras. Se paralizaron las minas y las siembras, o se buscaba con ahnco la carta de rescate, miraje ilusorio si se considera que la tal vala de tres a quinientos patacones que, si se recogan en las faenas de los das de fiesta, con limosnas y regalos, el amo reciba el dinero y retena la libertad. Cuando el esclavo demandaba, si se atreva a ello, el seor negaba haberlo recibido o confesaba diciendo que el manumiso se lo haba robado (Rojas, 1922). En gran nmero se registraron suicidios por temor a la esclavitud, y asesinatos cometidos por negras en las personas de sus hijos para librarlos de la coyunda futura. En todas partes se vieron negros que pedan ser vendidos a nuevos amos para procurarse vestidos, alimentacin y medicina; concubinas que malparan a consecuencia de los castigos; amos que maltrataban a sus siervas para provocar los abortos; infelices, en fin, que mataban a sus superiores ante la imposibilidad de trabajar como muchos para sostener grandes familias.
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Para el espaol que no trabajaba, el esclavo no deba tener otro Dios que su amo, y a l tena que entregarle el fruto de sus inquietudes. Con hambre fsica; desnudo; aislado de sus hermanos en raza; en habitaciones lacustres, insuficientes y malsanas; sin medicina; sin poder abrazar profesiones que lo libertase de los zambullideros; pen de canoas, pescador y cazador; sin poder tener a su servicio otros seres que le ayudasen en sus faenas cotidianas; prohibido de casarse con razas claras, asistir a diversiones de espaoles o de indios, llevar armas, andar de noche, comprar en villas y mercados; utilizado como moneda en los juegos o como dinero para saldar compromisos comerciales; construyendo pueblos, levantando iglesias, fabricando crceles, dotando al sacerdocio del snodo tasado, pero sin disfrutar de sueldos ni solares, caballeras o peonas, lleg a 1810, fecha en que empez a variar el ritmo de las instituciones del Reino, y con estas, su existencia.
La masa flotante

La masa flotante de la poblacin del virreinato, estaba formada por gente ociosa y como tal aplicada a la rapia y hurtos y otros delitos consiguientes en estos (Giraldo, 1954), escribi un da el mariscal de campo don Antonio Manso y Maldonado. Entre tantos americanos y europeos pueden situarse a negros e indios que buscaban, al calor de las contradicciones econmicas, polticas y sociales, evadirse del gobierno que emanaba de Espaa. El cuadro debi ser inquietante, si nos atenemos a las consideraciones del arzobispo-virrey, que dice:
Se ven fertilsimos valles, cuya abundancia pide la mano del hombre, ms para recoger que para trabajar; y, sin embargo, se hallan yermos y sin un solo habitante, al mismo tiempo que se pueblan las montaas speras y estriles de hombres criminosos
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y forajidos, escapados de la sociedad, por vivir sin ley ni religin. Bastara delinear un abreviado mapa de la poblacin del Reino para que se conociese la confusin y desorden en que viven estos montaraces hombres, eligiendo a su arbitrio y sin intervencin del Gobierno, ni de los jueces subalternos, el lugar de su retiro, tanto ms agradable para ellos cuanto ms apartado de la Iglesia y de su pueblo. Esto nace de la antigua y arraigada libertad de huirse los unos de los otros para poder vivir a sus anchas y sin recelo de ser notados en sus infames y viles procedimientos. Los hombres medianamente acomodados se llaman aquellos que por falta de providencias precautivas de la demasiada agregacin de tierras en un solo sujeto, han podido a viles precios adquirir inmensos terrenos en que por lo regular tienen como feudatarios a los de inferior fortuna. Los primeros perseveran ms arraigados a sus posesiones por la ganancia que reciben de sus esparcidos domsticos; pero estos, que forman el mayor nmero de habitantes libres, hacen propiamente una poblacin vaga y volante que obligados de la tirana de los propietarios, transmigran con la facilidad que les conceden el poco peso de sus muebles, la corta prdida de sus ranchos y el ningn amor a la pila en que fueron bautizados. Lo mismo tienen donde mueren que donde nacieron, y en cualquier parte hallan lo mismo que dejaron (Giraldo, 1954).

Gentes alzadas, como las del Sin y Cartagena, descritas y apaciguadas por Antonio de la Torre y Miranda; negros dispersos en el golfo, Cana y Panam; africanos huidos por ros y quebradas que paraban en istmos donde inquietaban con sus rapias y depredaciones; indios confinados como los de Cacarica que, al llegar a Juntas del Taman, se volvan vagabundos amparados por los montes; barbacoas escondidas y lejanas, como las que vio Alonso de Garca
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en la Villa de Anserma (Ortega, 1921); ociosos y vagos que vivan del juego, sin casas de habitacin ni domicilio fijo; hombres enojados con la Corona, porque, habiendo olvidado los oficios aprendidos en Europa o Amrica, eran obligados a alquilarse en los trabajos diarios, recibiendo el jornal que mandaba la Ley 1a , tt. XII , libro VI de la Recopilacin, desearan acabar con la dureza y rapacidad de los agentes del Gobierno, con las arbitrarias detenciones y reconocimientos en los trnsitos, con las dificultades de obtener pronta justicia rebajando los costos de los pleitos, y dar fin al engreimiento de los ministros y jefes superiores que odiaban a los naturales (Banco de la Repblica, 1960). Entre esta masa flotante pueden incluirse a piratas y bucaneros que visitaron la comarca. El oro de Cana, Quibd y Antioquia propici estas incursiones. Sir William Paterson y sus acompaantes en 1698 no deben colocarse en esta lista, pues el ingls pensaba asentarse en la tierra para arrebatar las llaves del mundo a Espaa, haciendo de su fundacin un puerto libre en donde no existiesen diferencias de partido, de religin o nacionalidad (Restrepo, 1930). Verdaderos corsarios fueron Francis Drake y Juan Hawkins, quien se posesiona del golfo en 1563 con negros guinenos; Francis LOlloneis, muerto en las desembocaduras del Atrato a manos de los indios; Lionel Wafer y Guillermo Dampier, en 1680; el capitn Long, que enarbola la bandera inglesa en Trigand, en 1689; Vernon, en 1745; Miguelillo, San Martn y compaeros, en 1758, los que ejecutaron muertes y latrocinios en las personas de los indgenas (Hernndez, 1956). Bajo el mando del francs Coxon, en 1679, Hawkins, Sharpe y otros traicionados por Morgan en Panam, llegan a la provincia del Darin. Indios de este lugar haban informado la posibilidad de ataH i s to r i a 89

car a Chepa, cerca de la mar del Sur. Al oeste de la desembocadura del Atrato deciden atacar a Santa Mara, defendida por una guarnicin de cuatrocientos espaoles. Con banderas rojas, armados de pistolas y puales, garfios y mosquetes, atravesando bosques, ros y plantaciones, precipicios perpendiculares y sierras empinadas, tomaron el pueblo, despus de hacer veintisis bajas y de dejar sesenta heridos. Hubo escaso botn. En esta ocasin intervinieron los indgenas por venganza contra el gobernador espaol que se haba robado la hija del cacique del Darin, a quien tena por esposa (Esquemelin, 1945). Botas libres, en 1679, entraron al Choc, por el Atrato, Coxon y Cook, con 600 hombres, remontaron el ro arrostrando penalidades y ataques de los naturales, hasta el real de minas de Quibd, apresando espaoles que se ocupaban en el cambio de oro.
Los expedicionarios portaban sendas fuertes maletas para cargar el oro que consiguieran en la aventura; pero siendo combatidos por las gentes y por los indgenas, por la naturaleza que les era hostil, regresaron sin tesoro y malferidos a buscar sus embarcaciones de mar, que haban dejado en las bocas del Atrato (Restrepo, 1952).

En 1703, cuenta Jimnez Donoso,


la armada inglesa con pocos efectos de su poder costeaba sin oposicin hasta en la Amrica, y sin tener suceso feliz, doscientos ingleses, esperando mejor fortuna, entraron por el golfo del Darin, y poniendo pie en tierra pasaron a Antioquia, con nimo de saquearla. El gobernador que no recelaba este peligro se hall sin soldados espaoles para la defensa, y animando a los indios se armaron como mejor pudieron con palos, tostadas las puntas, piedras, algunos con espadas y lanzas, aunque pocos, todos los
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cuales dieron sobre los enemigos con tanto valor, que no solo evitaron su dao, sino que enteramente los derrotaron, sin que se escapase uno de sus manos (Ortega, 1921).

Indios y negros, mulatos y mestizos, tuvieron, frente a corsarios y bucaneros, conducta cambiante. Acorralados como estaban, buscaban un escape. Con la Corona o contra ella, pareca ser el grito de espaoles rapaces, de nativos que vivan ajenos a la vida nacional, de mulatos escandalosos y viciosos, y de africanos aptos para golpear con los cerrojos de su jaula, a la derecha o a la izquierda.

iii
Las rebeliones de la plebe Indios y negros, por el tratamiento recibido, dieron seales de vida. No saban ellos que con los movimientos revolucionarios se debilitaban los resortes esclavistas, los lazos familiares, la Iglesia y el obraje, la prepotencia de los mandatarios. Sin embargo, sentaban su protesta por el trabajo obligatorio en los das de fiesta, para decir, a voz en cuello, que no podan atender el sostenimiento de la parentela con el estipendio de un real, o para informar a las clases privilegiadas que no aceptaban los gravmenes por el lavado de las escorias del ro, cazar o pescar, o por los pechos que se extraan a cada esclavo que dejaba de concurrir a los minerales. Los de abajo saban, con todo, que cada brote de descontento se castigaba con ventas a la carrera de los revoltosos, o bien con cuerpos descoyuntados, ensangrentados y en patbulos. Con la ninguna medicina, apareca la historia del vestido. El negro, por ejemplo, cubra sus desnudeces con trapos regalados por los amos: calzn de fula para los das de misa, taparrabo para los
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comunes y bayeta para las mujeres. En esto se segua la costumbre americana de ver a los africanos en
[] ranchero diseminados entre aquellos bosques espesos, cinagas y caos, sin vestidos, de que no necesitaban por no tener vergenza, pues solo las mujeres se ponan un escaso guayuco en la cintura o un tetero hecho con un pauelo grande que se estaban por dos de sus puntas sobre la nuca y por las otras dos en los lomos, formando por delante del pecho un velo undoso y desleal que haca traicin, cuando no al calor, al volumen (Espinosa, 1944).

Cara a estas necesidades nacieron los conflictos sociales. Crtica, insatisfaccin, ansias de tener tanto como los dems, ilusin de reglamentar el trabajo y de acabar con lo existente. Para tener derechos como persona humana, ocupaciones y medios de mejoramiento gradual, el de Zambeza o Costa de Oro sigui, cuantas veces le fue posible, los ejemplos de Boyano y Mozambique en Panam, o la leccin de San Basilio de Palenque en la caribe Cartagena. Porque daba lo mismo morir en la pesca de perlas, mina o navegacin o huyendo de la ira de los terratenientes. En este ltimo caso se perda la lengua, las orejas o los miembros genitales, o se mataba de frente al dueo de los entables, al capataz o corregidor. A individuos que no
[] destinaban un grano de oro de sus propiedades para el sostn de misioneros que llevaran a los salvajes independientes, y mantuvieran, entre los negros esclavizados, la luz del cristianismo; a los que no favorecan hospitales donde pudieran refugiarse los negros inutilizados por el largo servicio; a los que no fundaban escuelas donde los nios esclavos se hicieran medio racionales; a los que no velaban por lugares donde pudieran residir autoridades que vigilaran los tesoros extrados diariamente; a los que no daban
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para prisiones dnde regenerarse los criminales; ni para mejoras que hicieran menos insalubres aquellos climas enervantes, ni para vas dnde penetran el comercio y la industria y la civilizacin,

a tales hombres, se les poda hacer la guerra, destronarlos y extinguirlos si fuera necesario. El Choc, tributario del Cauca, aprendi de Cali a defenderse. Los sucesos de 1536, 1602, 1743, 1775 y 1778, relatados por cargueros, bogas y baquianos, sostuvieron el fuego de combatir al Virreinato. Cuando el escndalo trataba de apagarse, lo atizaban Cartago, Buga, Anserma, Caloto y Toro con la instigacin de sus plebeyos. Cartagena, entre tanto, enviaba, junto con sus champanes, noticias alarmantes sobre Carlos IV, o sobre su esposa Mara Teresa de Parma, Godoy o Manuel Mallo, o sobre nuevas y extraordinarias contribuciones para contener a los franceses que irrumpan altaneros sobre Espaa y sus posesiones. A estos estmulos se sumaban los piratas. Mostrando a las gentes que la metrpoli se poda vencer, contaban, a su manera, lo que ocurra en la Pennsula. Un territorio desvertebrado y desordenado polticamente; mandatarios con diferencias culturales, y reyes maniticos, dbiles o dementes. En Amrica, como secuela de lo anterior, aparecan los sistemas polticos donde proliferaban los impuestos, sacerdotes que luchaban entre s, castas que se perseguan apoyndose en palaciegos venales. En no pocos levantamientos del golfo, los bastardos de la costa, con sus prdicas continuas, fueron decisivos. Adems de lo dicho, muleques, mulecones y piezas de Indias crean con firmeza en la existencia de una orden real que conceda la libertad a los africanos, pero que blancos interesados la retenan para su provecho personal. Esta suposicin, errnea tal vez, pero que hizo carrera en el Nuevo Mundo, puso ruido en Antioquia, en 1781. En el Choc, donde las razones abundaban, la conseja mantuvo los nimos
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sobre exaltados y dispuesta la voluntad a la aventura. Esclavos que se mataban para no servir a los amos, como el Jelofe Lepaa, historiado por don Eduardo Posada, esclavos que corran los peligros del cimarronaje provocaron disturbios en diversos puntos de la comarca. Los hechos se agudizaron con la noticia de la obra libertadora llevada a cabo por don Lorenzo de Agudelo, en Santa Fe de Antioquia; Jorge Ramn de Posada, en Marinilla; y Francisco Ignacio Meja, en Rionegro. La informacin de lo realizado por los patricios citados se extendi por el Len y Murr, Bebar y Bebaram, de boca en boca y de odo en odo, poniendo en predicamento la conducta del gobernador Aguirre, que guardaba, como Jos Barn de Chaves, en Antioquia, el documento que haba manumitido a centenares de personas en Socorro, Sopetrn, Guarne y San Jernimo. Los terratenientes, sin quererlo, ayudaron tambin a las revueltas.
La relajacin de sus costumbres y el endurecimiento de sus conciencias los mantena alejados de Dios. Consideraban que la evangelizacin de sus esclavos afectaba su dominio absoluto y se empeaban, por lo mismo, en mantenerlos aherrojados en las tinieblas tenebrosas de la ms absoluta ignorancia (Martnez). La vida ruda, aislada y casi brbara dice otro autor que llevaban los colonos en sus aldeas, minas y hatos, en lucha con el calor, la humedad, los insectos y las enfermedades endmicas de los trpicos, sin ms ley que sus propios impulsos, puestos al servicio de la necesidad de satisfacer los ms rudimentarios y primordiales apetitos de la naturaleza, que era ya embrutecedora forzosamente (Garrig, 1929),

dieron nacimiento al palenque, a los asaltos sorpresivos, a los combates desesperados. Las rebeliones ms notables que influyeron sobre los chocoanos, en ms de doscientos aos de existencia, fueron:
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1688. Sublevacin de los mineros de Negu Los orgenes aparecen sintetizados en la opresin en que los amos tienen a los esclavos con tan crecido trabajo, castigo y corto alimento que no son capaces de mantenerse ni tener descanso, dice uno de los pacificadores. Fue tan cruel el sometimiento de los facciosos que de las muchas minas y esclavos que las labraban, no quedaron ms de diez y ocho negros de mina del gobernador Juan Buesso de Valds y doce del licenciado Miguel Bentez de la Serna, y cuatro de Fabin Ramrez. Murieron muchos y salieron los ms de los que escaparon con vida por el socorro del Soberano (Ortega, 1921). 1688. Revuelta indgena de Llor La opresin injusta y el servicio como esclavos, para pagarles en miriaques y cosas que muchas veces les son intiles, encendi la sedicin. El tirano Quiruvida y otros que le seguan como dice el pacificador Carlos Sotomayor y Alcedo pidieron gobierno propio simbolizado en alcaldes, capitanes, gobernadores o caciques que entendieran su lengua y los ampararan de los corregidores (Ortega, 1921). Negada la proposicin, surgi la revuelta. El maestro de campo don Juan de Caicedo, ajustici a ms de treinta indios de los ms soberbios, que al enfermo de accidente violento siempre le aprovecha la sangra. Sin embargo, quedaron los resentimientos, los ajenos influjos que obligaron a los indios de la regin a inquietar a los espaoles hasta 1757 (Ortega, 1921). 1719. Motn del Darin El odio a los evangelizadores promovi el levantamiento, que se vio apoyado por los extranjeros ingleses que merodeaban por la costa. El estado de zozobra continu hasta 1723, fecha en que la indiada pas a cuchillo a los vecinos de Santa Mara. 1727. Nueva revuelta del Darin Es uno de los ms clebres motines ocurridos en el siglo XVIII . Tuvo su origen en la mala conducta del sacerdocio y en el tratamiento desobligante dado por las
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autoridades a los indios. Unos y otros los obligaban, no solamente a hacer rozas de comunidad para su manutencin, sino tambin para negociar con ellas con sus productos; pero lo que ms dola a los indios no era esto, sino que los magnates los apaleaban y hasta los arrastraban de los cabellos, sin que tuvieran libres de ellos ni los mismos caciques y principales del pueblo, lo cual fue disponiendo los nimos contra el gobierno de la Provincia en trminos tales que solo aguardaban la primera ocasin para sublevarse contra los espaoles.
Agregbanse a esto las sugestiones de los extranjeros que se metan all en busca de oro y no perdan la ocasin para concitar a los naturales contra el Gobierno. Uno de ellos fue un francs llamado Carlos Tibn, que despus del primer saco que en 1712 hecho por los ingleses en Santa Cruz, llevndose toda la riqueza y esclavos de las minas, vino con ochenta franceses de los forajidos que infestaban la Provincia, y juntando trescientos indios del golfo, entraron a sangre y fuego en busca del oro que se haba sacado de las minas, y cometieran toda clase de excesos.

En esta revuelta se oy, por primera vez, el grito de libertar al Darin del poder de los metropolitanos, idea lanzada por el mestizo Luis Garca, jefe de los amotinados. Aunque la guerrilla fue vencida en Chucunaque, todava en 1734
los indios de algunos franceses que haba de los conjurados con Garca, bajaron a Santa Cruz de Cana, y como estaba indefensa, la saquearon a satisfaccin. Los indios rebeldes, restos de la faccin de Garca, haban engrosado sus poblaciones en la montaa con otros que fueron obligados a seguirlos temiendo los mataran como a tantos que haban resistido. Estos indios continuaron los asaltos sobre los pueblos sometidos al Gobierno, hacindoles ms
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o menos dao, hasta 1772 en que se estableci bien la casa fuerte de Yavira, con fuerza suficiente para la seguridad de la Provincia (Ortega, 1921).

1728. Levantamiento de Tad Cuarenta negros expoliados por las necesidades matan al minero que los diriga y a otros catorce espaoles, poniendo en gran consternacin la Provincia con la noticia de que se levantaran tres mil de las cuadrillas para tomarse el Gobierno. El teniente Julin Trespalacios y Mier, debel la insurreccin, castigando con la pena capital a cuatro africanos cabecillas del tumulto. Averiguadas las causas se hall ser la opresin en que los amos tienen a los esclavos con tan crecido trabajo, castigo y corto alimento, no siendo capaces de mantenerse ni de tener descanso (Ortega, 1921). 1732. El alboroto del Pata En el gobierno de Jos Francisco Carreo se alzaron varios negros y formaron palenque en el sitio de El Castigo, en el valle del Pata. Se intent reducirlos por la fuerza pero no se pudo, vindose obligada la Audiencia de Quito a ofrecerles la paz, la libertad y el derecho de vivir all tranquilos con tal de que se sometieran a la vida civil, pero sin admitir otros esclavos prfugos. Aceptada la propuesta, no cumplieron la ltima condicin. Habiendo crecido la reunin, al mando de un negro llamado Jernimo, Carreo, en 1745, resolvi someterlos, contraviniendo lo pactado por el gobierno de Quito. Al efecto, una fuerte expedicin dirigida por Juan lvarez de Ura y Toms Hurtado, hacendados del Pata, atacaron las fortificaciones y trincheras levantadas por los negros. Toms Alvarado, vecino de Pasto, blanco que se serva de los cimarrones, hecho caudillo por la turba, qued herido en la refriega y muerto Jernimo que comand la gente con piedras y garrotes, lanzas, machetes y fusiles.
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El padre franciscano fray Jos Joaqun Barrutieta, que acompa la expedicin como capelln, por medio de la persuasin y buenos oficios, consigui que los fugitivos se presentaran y rindieran, y el Cabildo acord dar las gracias tanto a l como a lvarez Ura y a Hurtado por el servicio patritico y til que haban prestado (Aragn, 1936).

1754. Otra vez el Darin Reedificados los pueblos de Molineca, Balsas, Tubcut, Chucunaque, Cape y Yavisa, destruidos por los corsarios, los indios se rebelaron de nuevo contra los extranjeros. Empujados por los ingleses, extinguieron a los pocos europeos que quedaban en el Real de Santa Mara, al lograr dar muerte a 87 franceses que se encontraban en Portobelo, Caimn, Concepcin, cayos de San Blas y golfo del Darin. Esta matanza, perpetrada por nativos sobornados, adems de detener el avance de la agricultura que haba comenzado a florecer, estimul la codicia de los ingleses que pensaban apoderarse de las costas, de acuerdo con el plan trazado en Londres en 1739. 1758. Motn del bajo Atrato Indios de Tigre y Tarena llevados a Murind, incendiaron la poblacin de Viga y dieron muerte al capitn y al fiscal, regresando despus a sus antiguas aldeas (Ortega, 1921). 1766. Sedicin de Riosucio En este ao, el capitn Cabrera, de Calidonia y Ramn, de un ro inmediato, incendiaron la viga de Riosucio, y dieron muerte al capitn espaol y a ocho hombres que estaban con l, para robarles. Este ataque volvi a repetirse en 1774, por los capitanes Bernardo, de Estola, y Tov, de Caimn (Ortega, 1921). 1782. Nueva revuelta del Darin Indios de Caimn, Concepcin y Mandinga,
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[] pasan a cuchillo a 140 hombres del Regimiento de la Corona, que viniendo en su auxilio de Cartagena fueron llevados por un temporal a las costas del Darin. El mariscal de campo don Antonio Arvalo, los someti en 1786. Para escarmentarlos se dispuso el plan de hostilizarlos por el sur y el norte, con que se quemaron muchos pueblos, se mataron animales, se arrasaron platanales, se aprisionaron bastante de ellos hasta que los redujeron a la ltima angustia (Prez, 1951).

1806. Disturbio de Pavarand La convencin de paz y vasallaje, firmada por los indios y el virrey Caballero y Gngora, en 1787, fue incumplida por los naturales al atacar el pueblo de Pavarand. En esta ocasin fue aniquilado el resto de la guarnicin trada por el Gobierno para poblar el Darin (Ortega, 1966). 1809. Fusilamiento de don Carlos Ciaurriz Los informes continuos del gobernador Carlos de Ciaurriz a la Audiencia de Santa Fe sobre el estado miserable de la tierra y los abusos de los corregidores y empleados con los del estado servil, movi la conjura de Juan de Aguirre, quien, amparado con los vnculos de sangre que lo unan a la Virreina de Bogot, fusil, sin proceso, al valeroso gobernador, y asumi el comando del territorio. La impunidad de este atropello exasper el nimo del pueblo, que empez a ver en el sobrino poltico de Amar y Barbn un monstruo de soberbia, de iniquidad y de avaricia, a la vez que redobl su esfuerzo por debilitar cada da el podero de los peninsulares. As lleg el Choc al siglo XIX . Para pacificar la tierra no haban valido pactos con indios, destacamentos, fuertes, vigas, traslados de pueblos y familias de una banda a otra, armas y gobernadores. Por todas partes seguan alentando cimarrones, ingleses, franceses, soldados devorados por el clima, iglesias taladas y sacerdotes sacriH i s to r i a 99

ficados, pobreza e ignorancia. Como nadie conoca las artimaas de Pitt, la ambicin de Bonaparte, el descontento de los mercaderes de Europa, la circulacin de panfletos, la declaracin de Filadelfia, la noticia de la revolucin francesa, los habitantes alentaban un deseo: ser libres los padres, los hermanos, los esposos y sus hijos, vale decir, ser ciudadanos.

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Parte segunda
1810-1820
Ya no podemos dedicar, ni consagrar, ni santificar este suelo, porque los hombres valientes que en l lucharon, lo exaltaron con su herosmo y su abnegacin. Abraham Lincoln

i La noticia revolucionaria La noticia del 20 de julio de 1810 lleg a Citar en los ltimos das del mes de agosto de ese mismo ao. Ella, y el llamamiento de la Junta Suprema a las Provincias del Reino para secundar la empresa con el coraje que se requera, produjeron alborozo en los que vivan esperando. La locura disparatada y el motn irresponsable estuvieron ausentes en esos momentos de jbilo. Si haba llegado la hora de saltar las barreras de la opresin, era necesario actuar con serenidad, sin los inconvenientes de los alborotos. En efecto dice el Diario Poltico de Caldas, el 31 de agosto
ltimo, 1810, se erigi en Quibd una Junta gubernativa a pedimiento del pueblo, con adhesin a la Suprema de esta Capital, con el objeto de atender las necesidades polticas del territorio, sin innovar en las relaciones de comercio y rentas de la Corona, que se mandaron subsistir como hasta all, mientras no se dispusiese otra cosa por el Consejo General de las Provincias (Caldas, 1903).

Es importante destacar que el pueblo pidi la creacin de la Junta gubernativa que iba a comandar la obra futura. Pueblo, aqu, vale
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por seres que se inclinaban a voluntad de los patronos para no morir en la indigencia. En esta palabra quedan envueltos los habitantes de partidos mineros, los que luchaban por la existencia en un plano instintivo para subsistir, los que daban un ritmo brutal a su vida por bosques de moriche y de seje. La presencia de este pueblo, corrige la apreciacin infundada de que la regin por su aislamiento y por la timidez de sus componentes sometidos pasivamente al dominio espaol, permaneci ajeno al movimiento libertario (Contralora General de la Repblica, 1943). Fue nombrado para Presidente de dicha Junta don Jos Mara Valencia; Vicepresidente, don Toms Santacruz y Barona; vocales, don Jos Ignacio Valenzuela, don Manuel Borrero y don Manuel Scarpetta (Caldas, 1903). Para seguir el ejemplo de Bogot, la mesa directiva se dirigi al cantn noviteo a fin de que hiciera tanto como sus vecinos. Feligreses y tratantes que movan champanes y arrastraban tercios de mercanca, recogeran el comunicado y trabajaran con ahnco. Ganar el apoyo moral para la causa era una inmensa y oportuna conquista. No se equivocaron los quibdoseos.
El 27 de septiembre de 1810 se form una Junta Provincial, gubernativa en aquella capital, con asistencia del Teniente Gobernador de la Provincia y dems autoridades, el pueblo, curas y jueces, representantes de los lugares subalternos, los que de comn acuerdo eligieron Presidente de la Junta al D. D. Miguel Antonio Moreno; Vicepresidente, D. D. Francisco Antonio Caycedo; vocales, D. D. Ignacio Hurtado, D. Vicente Vernaza y D. Francisco Antonio Tern, secretario. Congregados dichos seores presentaron el juramento de obediencia, sumisin y respeto a la Suprema Junta establecida en esta Capital en representacin de Fernando VII, y de

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servir fiel y legalmente sus empleos, con cuyos requisitos se verific la instalacin de la referida Junta (Caldas, 1903).

Comprometida la tierra, permaneci vigilante. Haba llegado la hora de probar su resistencia, su carcter. Para abrirse paso por entre la pobreza circundante, suciedad, enfermedades y corrupciones del pasado, era necesario prepararse para repeler las fuerzas exteriores que caeran sobre ella para humillarla y quebrantarla. Independencia del Choc Ya sin las autoridades coloniales, el Gobierno provisional del Nuevo Reino concret sus actividades a formar un poder lo suficientemente capaz de enfrentarse con xito a los acontecimientos. En circular de fecha 27 de julio de 1810 invit a las secciones adictas a la revolucin a que enviasen un diputado con los que se constituira la Suprema Junta de Santaf, organismo que convocara a su vez una Asamblea General o Cortes del Reino, para resolver lo por hacer en favor de Fernando VII (Henao, 1952). La propuesta tuvo acogida en muchos lugares de significacin. As, por ejemplo, se alistaron a concurrir Cartagena, Santa Marta, Antioquia, Socorro, Casanare, Neiva, Mariquita, Pamplona, Tunja y Choc, especialmente esta, que habilit las delegaciones de Quibd y Nvita. Para hacer parte del Congreso, los atrateos eligieron el 20 de septiembre de ese ao a don Toms Santacruz y Barona, en tanto que Nvita dio credenciales a los seores Ignacio Herrera y Luis Azuola, en eleccin efectuada el 11 de octubre de 1810 (Caldas, 1903). Aunque la tierra estaba distante de Santaf por muchos centenares de leguas, las ideas polticas de aquellos das trabajaban sobre los chocoanos. Tunja, despedazada por bandos acalorados; Sogamoso,

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que buscaba erigirse en provincia; Momps, apartado de Cartagena, y Girn de Pamplona; Ambalema en contra de Mariquita (Restrepo, 1858), fueron estmulo para que Nvita anhelara aprovechar la confusin para dar el salto de cantn a provincia. Esta refriega casera inclin a Nvita a presentarse al Congreso con las ideas de Nario. En este mundo de opiniones, sospechas, proyectos y temores, en que cada hombre era un sistema (Henao, 1952), se reuni el Supremo Congreso el 22 de diciembre de 1810. No asisti a las deliberaciones el representante Santacruz y Barona, pero s don Ignacio Herrera, sndico-procurador de Santaf, caleo ilustre que haba sobresalido en las jornadas del 20 de julio en la capital del Virreinato. Como amigo del centralismo, Herrera fue beligerante, y asumi en sus actuaciones la vocera total de los chocoanos. Para los sucesos de 1811, nuestro territorio estuvo presente. No rubric la Carta Federal del 27 de noviembre de ese ao; por cuanto su vocero, don Ignacio Herrera, y el Dr. Manuel Bernardo lvarez, que lo era de Cundinamarca, quedaron en minora ante los delegados de Antioquia, Cartagena, Neiva, Pamplona y Tunja, quienes abogaban por una constitucin calcada de la de los Estados Unidos y la Francia del Directorio. El Choc, amando como amaba al Gobierno constitucional y representativo, la separacin de poderes y la cada del sistema fiscal imperante, tena la obligacin de sostener que la federacin era la ruina de los pueblos nacientes por las exigencias de su organizacin. Cinco meses antes de que el Colegio Electoral de Cundinamarca decretase la libertad del Estado que representaba del poder espaol, el Choc, infiel a los principios monrquicos, declar su independencia el 2 de febrero de 1813. En Cabildo abierto integrado por Toms Prez, Domingo y Manuel Mena, Miguel Buch, ngel Prez, Nicols Gonzlez Acevedo, fray Jos Talledo, Francisco Garca
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Falcon, Miguel Montalvo, ngel Rueda, Domingo Martnez y otros, juraron separar el territorio de la Corona. En lo adelante, en el anchuroso coloniaje, ese mapa de ros y canales, de bosques, resinas y metales, sera una comarca que buscara sus propias soluciones sin el concurso de los gachupines. Ciertamente, la provincia era pobre para dar paso tan arriesgado. A esta circunstancia podra agregarse la carencia de vas, los peligros de la Audiencia de Panam, las luchas internas de Popayn, la monarqua de Pasto, las disensiones de Cartagena y Santa Marta. Sin considerar estos peligros, la sabana de los citares y choces march con su tiempo, dispuesta a edificarse por s misma, bajo el amparo de sus ideales. El momento estelar Sometida Cartagena por don Pablo Morillo, comenzaron los fracasos nacionales. Dividido el ejrcito expedicionario que invada la Nueva Granada, se destin al Choc al teniente coronel Julin Bayer, quien en seis botes de guerra sali de Cartagena, en diciembre de 1815. Pobres y humildes labriegos, gentes de ros impetuosos y peones de siembras elementales, iban a medirse con el brillante conjunto del Pacificador, que entraba al pas, inclemente e inexorable. La Junta de Citar, intuyendo los descalabros de los patriotas en el Atlntico, se aprest a la defensa. Avivando el patriotismo por los medios a su alcance, alleg recursos de todo gnero, tanto que pudo auxiliar a don Juan del Corral, dictador de Antioquia, con 500 fusiles, dinero y otros elementos, ayuda que se envi con el capitn Zoilo Salazar y el alfrez Emigdio Crdenas (Domnguez, 1915). Realizado este acto de compaerismo, el Gobierno se prepar a resistir las fuerzas de la tirana.
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Para luchar contra los que suban el Atrato, se encontr un punto de apoyo. En la desembocadura del ro Murr, desde donde se poda avistar oportunamente a los que llegaban, se construy un fuerte con fondos de Francisco Garca Falcon, corregidor del citado lugar, y el concurso de sus esclavos. Como jefe de la fortaleza actuaban el coronel Miguel Montalvo, y el sinuano Toms Prez, hombre que puso al servicio de la causa su persona y sus bienes, sus recursos pecuniarios y su fogoso entusiasmo. Al pie del fuerte se colocaron los dos caones de a tres que cuidaban la comarca y la goleta El Fogoso, canoa de una sola pieza, y la comida necesaria. En plena selva comenzaba la lucha, no solo contra los extranjeros, sino contra los rayos del Sol, contra el calor y las lluvias, contra las fieras y las calamidades que arrasan las cosechas, contra las serpientes que asechan todos los caminos, contra los insectos que arruinan las sementeras, contra las hormigas que invaden las despensas y se comen los manjares, contra el zancudo, el mosco y los jejenes que flagelan en forma inmisericorde. Mientras la miserable Provincia del Choc, como la apellid Morilla, se dispona a su defensa, Bayer, con sus embarcaciones artilladas y bien provistas de tropas y pertrechos, llegaba a El Zapote, ranchero costanero cercano al delta del Atrato. La dura y difcil travesa y las peripecias soportadas con la soldadesca, se vieron premiadas con el encuentro sorpresivo de don Jos Mara Portocarrero y Lozano, quien con 150 emigrantes haba dejado a Cartagena en los momentos del asedio. Convenientemente escoltados, los fugitivos fueron devueltos a la Heroica, donde el primero hall la muerte en el patbulo el 24 de febrero de 1816 (Domnguez, 1915). Dos meses detuvo el palenque a los peninsulares. Desde febrero, cuando Bayer se present con su tropa, hasta marzo, en que las naves dieron rumbo a Cartagena a contar el insuceso, no hubo da
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que no tronasen los caones y ensordeciesen los fusiles. Valientes y deseosos de gloria, los espaoles adularon falazmente a los nativos; forzando entradas, trataron y realizaron asaltos, gritaron proclamas, llamaron a las filas realistas a los africanos bajo el seuelo de la libertad. Si la ciudad de los Heredias haba sido la primera presa de la reconquista, el Choc era el primer escudo que amellaba los propsitos de los ultramarinos. Solo estuvo el Choc en esta hora de sacrificios. Solo estuvo en estos sesenta das defendindose de cuerpos de infantera, de artillera volante de ingenieros, de fragatas que hendan las aguas en persecucin de altos designios. En un mundo desapacible como el bajo Atrato, el Choc, sin el apoyo de las capitales del Reino, luch solo por un nuevo sentido de la vida, por una nueva poltica social. Con la victoria de Murr se despejaron los caminos del Cauca, la entrada a Antioquia, la ruta al Ecuador, y Panam, Cartagena y los Andes. Si no se utilizaron esas vas para aniquilar a Morillo, la culpa no fue del Choc, sino de los colombianos, que se asfixiaban en coartadas y trampas, delaciones y engaos, en ansias de fueros, en infidencias y malicias entre hermanos que parecan haber olvidado el compromiso de resistir contra los forneos que ganaban las ciudades de manera fulgurante.

ii
El ao terrible El ao de 1816 seala el comienzo de la ruina de la Repblica. Soldados que ocupaban ciudades y levantaban patbulos; ejrcitos que corrompan costumbres de regiones enteras; usurpacin de bienes pertenecientes a los patriotas; aumento de alcabalas sobre la
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produccin de cualquier gnero; presidios y trabajos forzados. La fuerza imperial que cae despticamente sobre campos y aldeas, hace abrir el camino de Anchicay con la contribucin de todos los pueblos del Valle (Ramos, 1944), a la vez que golpea sobre la espalda de los negros que producen un milln de pesos en las minas chocoanas, segn los clculos de don Vicente Restrepo (Restrepo, 1952). En este ao crucial, el espritu revolucionario no cede. Bayer, incansable como era, volvi a la brega en los primeros das de abril. Vena en esta ocasin con el comandante Antonio Pl y un refuerzo de soldados, distribuido en la fortaleza de Neptuno en la goleta El Fogoso, arrebatada a los nativos en el primer combate, y otra parte en la barquetona Mochuelo. Las bateras emplazadas en la fragata desmantelaron el fuerte de Murr, ahora abandonado a escasos patriotas, pues, los otros, refugiados en Quibd, sostenan el Gobierno que segua con lado los reveses de los granadinos. De que en Murr no haba para combatir sino escasos bongs en que algunos ribereos trataron de hostilizar a los extranjeros, lo confirma el siguiente parte de Bayer a Morillo, fechado el 19 de mayo en la boca de Bebar:
El 19 del mismo [de abril] me introduje por las bocas del ro, siguiendo siempre las huellas del enea, sorprendindolo ms veces sus embarcaciones apostadas que se fijaban a nuestra vista. El 13 [de mayo] llegu al puerto del Remolino cerca de Murr, el cual encontr abandonado por la guarnicin (Valencia, 1926).

No hallando resistencia, los tercios se tomaron a Quibd, el 6 de mayo de 1816. En el asedio quedaron prisioneros Francisco Garca Falcon, a quien se le expropiaron sus bienes en favor de la Corona; ngel Rueda, condenado a ocho aos de presidio en Cartagena; y Domingo Martnez a seis. El capitn Toms Prez escap, lo mismo
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que el grueso de los republicanos que se dirigieron a Nvita, con su gobernador a la cabeza. Al da siguiente, Bayer persigui a los fugitivos con el escuadrn Medio Regimiento de la Victoria. En el Arrastradera de San Pablo, donde est hoy la ciudad de Istmina, se trab el combate, que fue funesto para los nativos. En esta accin cayeron prisioneros Miguel Buch y Miguel Montalvo, quienes, trasladados a Bogot por el ro Magdalena, subieron al cadalso el 29 de octubre de 1816, al lado de Caldas y Ulloa. Nvita fue la ltima en esta serie de ganancias realistas. El 25 de mayo desapareci su independencia. Arrojo y actos temerarios nada valieron. Al final, canoas, caones, fusiles y soldados en poder de Bayer; Juan Aguirre nombrado gobernador; Antonio Pl en poder de la costa del Pacfico, y el siguiente parte de victoria que honra a nuestros antepasados:
N 7 Que queda enterado. Excelentsimo seor: En este da me da aviso Don Julin Bayer, Comandante de la Columna de Atrato, de estar sometida a la obediencia del Soberano, la Provincia del Choc; yo creo que esta es la ltima que lo ha hecho de todo este Reino, y acaso de todos sus dominios en Amrica; mas para el gobierno sincero, y para la obligacin ma, me apresuro a felicitar a V. E. con extremos parabienes. Dios guarde a V. E. muchos aos. Antioquia y mayo 27 de 1816. Excelentsimo seor. Francisco Warleta (Velsquez). Fusilamiento de Tomas Prez

Abolidas las medidas del gobierno revolucionario que dejaba libre el comercio en el ramo de aguardiente, la franquicia de
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la platina y el indulto de los mazamorreros, Juan Aguirre, en su carcter de gobernador, fij por bando los tributos a que debieran sujetarse los traficantes y venteros. La cntara de aguardiente que en los aos anteriores oscilaba entre doce y diez y seis pesos, subi a treinta y dos; el gravamen a los mineros, la clase ms miserable de la poblacin como se la calificaba por entonces, creci de tres a cuatrocientos pesos en favor de la Real Hacienda, a la vez que se estancaba la platina como en los tiempos anteriores. Las disposiciones de Aguirre se complementaron con la persecucin a los insurgentes. Invocando el artculo 22 de la Constitucin de 1812, que deca:
A los espaoles que por cualquiera lnea son habidos y reputados por originarios de frica, les queda abierta la puerta de la virtud y del merecimiento para ser ciudadanos; en su consecuencia las Cortes concederan carta de ciudadano a los que hicieren servicios certificados a la patria, o a los que se distingan por su talento, aplicacin y conducta, con la condicin de que sean hijos de legtimos matrimonios; de padres ingenuos; de que estn casados con mujer ingenua; y avecindados en los dominios de las Espaas, y de que ejerzan alguna profesin, oficio o industria til, con un capital propio (Zuleta, 1915),

ofreci 200 patacones y la libertad, si era esclavo, al individuo que presentara vivo o muerto, al rebelde de La Pursima. Crispn y Simn Salazar, negros esclavos de Joaqun Snchez, ganaron la prima, aunque no la condicin de libertos, porque al reclamar la carta de aforamiento, se les notific recibir cincuenta palos cada uno. Si la traicin se aprovecha, el traidor se castiga, fueron las palabras del tirano al serle reclamado el cambio de la oferta por el ilustre granadino.
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El proceso del mrtir, iniciado el 4 de junio de 1816, fue como sigue:


Orden de juzgar a Toms Prez. Citar, 4 de junio de 1816. Seor Don Antonio Pl, 2 Comandante de la Columna del Choc. Presente. Hallndome con instrucciones del Excmo. General en Jefe del Ejrcito Pacificador de las Amricas, de hacer juzgar por el Consejo de Guerra Verbal, formado por los seores Oficiales que se hallen en la Columna de mi mando, a los individuos ms perjudiciales a la tranquilidad pblica; y de hacer ejecutar inmediatamente la sentencia, nombr ayer Presidente del Consejo de Guerra, en que reunir como vocales al Teniente de Granaderos del Regimiento de Len, Don Vicente Gallardo, al Teniente del Regimiento del Rey, Don Ramn Snchez, y al Alfrez del Regimiento de la Victoria, Don Cosme Rodrguez, para que se juzgue en el da de maana a Toms Prez, ngel Rueda y Domingo Martnez, acusados de haber servido con las armas de rebelin contra las tropas del Rey nuestro seor, hasta ser cogidos con las armas en las manos, de haber servido de incendiarios en esta Provincia, en cuyas causas har de Fiscal el Tercer Piloto de la Real Armada, don Manuel Gil. Dios guarde a usted muchos aos, Julin Bayer. Don Manuel Gil, Tercer Piloto de la Real Armada y habilitado de Oficial, segn Ordenanza General: habiendo de nombrar Escribano, segn previene S. M. en sus reales Ordenanzas, para que acte en el Consejo de Guerra Verbal contra Toms Prez, Rueda y Domingo Martnez, nombr al Sargento Graduado Rufino
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Real, de la Tercera Compaa del Regimiento de la Victoria, al que advertido en la obligacin que contrae, acepta, jura y promete guardar fidelidad y sigilo en cuanto acte. Y para que conste la firm conmigo en Citar, a doce de Junio de mil ochocientos diez y seis. Manuel Gil. Rufino Real. Celebracin del juicio Don Manuel Gil, Tercer Piloto de la Real Armada y habilitado de Oficial, segn Ordenanza General, certific los puntos que hoy da doce de Junio de 1816, despus de haber odo la misa del Espritu Santo en la iglesia de este pueblo de Citar, se ha juntado al Consejo de Guerra en casa del Capitn 2. y Comandante de la Columna del Choc, Don Antonio Pl siendo dicho seor Presidente del Consejo y en el cual se hallaron presentes el Teniente del Regimiento de Len, Don Vicente Gallardo y el de la misma clase del Regimiento del Rey, Don Ramn Snchez, y el Subteniente del Regimiento de la Victoria, Don Cosme Rodrguez. Habiendo hecho comparecer ante el Consejo a Toms Prez, acusado del delito de infidencia, y hecha la seal de la cruz, se le exigi el juramento conforme a Ordenanzas; dijo llamarse Toms Prez, ser de edad de treinta y cinco aos, hijo de la Pura y Limpia; preguntado si haba servido antes de la revolucin, dijo haber servido cuatro aos en los buques de guerra, y cuando subi de primera vez el Comandante Don Julin Bayer, confiesa haber sido uno de los que ms se distinguieron en la accin del Fuerte del Remolino, por cuya causa le hizo Capitn el gobierno insurgente; asimismo confiesa haber puesto una bandera encarnada con el objeto de defenderse hasta morir.

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La segunda vez que subieron las armas del Rey fue el nico que hizo fuego con las fuerzas sutiles que mandaba en el Remolino de Murr, insultando a los espaoles y su Gobierno con palabras las ms oscuras. Preguntado por qu motivo vino a este pueblo, dijo haber venido de patrn y prctico de una goleta inglesa con bandera del Estado que conduca mil y trescientos fusiles; y asimismo dice haber aceptado el empleo de Capitn gustosamente; que fue cogido con las armas en la mano por unos esclavos de Joaqun Snchez, habiendo ofrecido cien patacones; y habindole dicho nombrase defensor de entre los habitantes del pueblo, por no existir en la Columna ms oficiales que componen el Consejo, atestigu con Don Pedro Portillo, vecino de este pueblo al que se hizo comparecer ante el Consejo y dijo: que solo puede alegar en su favor que, despus de salir a la toma de la Provincia de Antioquia, le oy decir que quedara [sic] y ojal se hubiese pasado en dicha Provincia de Antioquia, para no exponerse a padecer; y l alega a favor haber hecho varias solicitudes para irse a Cartagena, a su casa, y que nunca el gobierno se lo permiti. Para que conste, lo firmaron conmigo el presente Escribano, y por no saber escribir el reo, hizo la seal de la Cruz; y que lo dicho es la verdad a cargo del juramento que tiene hecho, en que se firm y ratific, leda que le fue esta declaracin. Manuel Gil. (Hay una cruz) Ante m, Rufino Real. Pedro Portillo. Sentencia de muerte En Citar, a doce de Junio de mil ochocientos diez y seis, estando confeso el reo del delito de infidencia, mand el seor Presidente pasasen a votar los seores que componen el Consejo,

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y unnimemente todos los votos le sentenciaron a ser pasado por la espalda como traidor al Rey y que su cabeza sea fijada en la embocadura del ro Atrato y Quito, y lo firmaron dichos seores. Antonio Pl. Vicente Gallardo. Ramn Snchez. Cosme Rodrguez. Confirmacin de la sentencia Citar, catorce de Junio de mil ochocientos diez y seis. Confirmo la antecedente sentencia, y ejectese la muerte a las cinco de la tarde de este da. Julin Bayer.

Notificacin de la sentencia En el pueblo de Citar, a las diez y media de la maana del da catorce de Junio de mil ochocientos diez y seis, Don Manuel Gil, Tercer Piloto de la Armada Real y habilitado de Oficial, segn Ordenanza General de la Armada, en virtud de la sentencia dada por el Consejo y aprobada por el seor Teniente Coronel y Comandante de la Columna del Choc, Don Julin Bayer, pas, con asistencia de m, El Escribano, al calabozo de la Prevencin de este pueblo de Citar donde se hallaban Toms Prez, ngel Rueda y Domingo Martnez, reos de este proceso, habindoseles hecho poner de rodillas les le la sentencia de ser el primero pasado por las armas por la espalda y su cabeza fuese cortada y puesta en la embocadura del ro Quito con el Atrato; el segundo, de ocho aos de presidio en Cartagena; el tercero de seis aos. Y debiendo ejecutar la sentencia de cortar la cabeza a Toms Prez y ponerla en el sitio prescrito, en virtud de la primera sentencia, y se llam a un confesor para que le preparase cristianamente. Y para que
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conste por diligencia, afirm dicho seor, de que yo el infrascrito Escribano doy fe. Manuel Gil. Ante m, Rufino Real.

Ejecucin de la sentencia En Citar a catorce de Junio de mil ochocientos diez y seis, yo infrascrito Escribano doy f: Que en virtud de la sentencia de ser pasado por las armas por la espalda, y puesta la cabeza en embocadura del Ro Atraa y Quito, dada por el Consejo de Guerra Verbal a Toms Prez, se le condujo en buena custodia en el mismo da, mes y ao, a extramuros de la ciudad, en donde estaba el ayudante de la columna, Don Vicente Gallardo; y habiendo publicado por dicho seor el bando que S. M. previene en sus Reales Ordenanzas, y ledo por m la sentencia en alta voz, se pas por las armas por la espalda a Toms Prez, en cumplimiento de su sentencia, a las cinco de la tarde del referido da, mes y ao. Y para que conste por diligencia, lo firm dicho seor, con el presente Escribano. Ante m, Manuel Gil. Rufino Real.

Sentencia de Domingo Martnez En Citar, a doce de Junio de mil ochocientos diez y seis, habiendo concluido el reo su declaracin y no pudindole averiguar el que haba sido comprendido en el delito de incendiario y s de insurgente, mand el seor Presidente pasar a votacin a los seores que componen el Consejo y unnimes todos los votos, fue sentenciado a ser desterrado por seis aos al presidio
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de Cartagena, y de verificar el castigo impuesto de cortar la cabeza a Toms Prez y fijarla en el sitio prescrito y la firmaron (Gonzlez, 1944).

Miguel Buch, Miguel Montalvo y el sinuano inmortal, fueron las ofrendas chocoanas a la naciente Repblica en los aciagos das de 1816. Cayeron en el terremoto provocado por las fuerzas peninsulares que Dios castig ms tarde en Murr, donde los hombres de Bolvar realizaron el milagro de aniquilar los atropellos.

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1816-1819 Los padecimientos soportados cohesionaron la raza. Unidos los hombres por el torbellino revolucionario, comenz la tierra a moverse en busca de maneras eficaces para alcanzar su bienestar. Contra el orden establecido por Smano y sus agentes haba que maquinar, urdir, crear corrientes subterrneas capaces de despertar las emanaciones telricas de los que padecan. Algo les deca a los chocoanos que la libertad no est afuera, sino dentro del corazn. En este alentar, el pueblo contaba con las noticias del interior. A veces se saban levantamientos y asonadas como las ejecutadas por los hermanos Almeida en Chocont, Suesca y Nemocn, y otras ocasiones se desalentaba el espritu al conocer los insucesos de mujeres como Policarpa y Antonia Santos, martirios y prisiones de ciudadanos ilustres, y muertes desesperadas. Con todo, la mente y los suspiros estaban fijos en Labranzagrande y Guasdualito, en Pore y Chire, en Arauca y La Laguna, puntos donde se preparaba la tormenta definitiva contra los pacificadores sanguinarios.
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Las buenas y malas noticias recibidas pasaban los ros, cruzaban los minerales y agitaban a criollos en aldeas miserables. Piratas del golfo de Urab, indios y esclavos convertidos en mensajeros oficiosos, metan y afianzaban la idea de volver a las armas para debilitar a los hispanos. Reaccionar contra Aguirre fue el lema de los que sufran deportaciones, cercenamiento de manos y orejas, robo de mujeres, encierros con grillos y trabajos forzados, impuestos exorbitantes, y la intervencin del gobierno en los negocios de los particulares. Por todo esto, Murr volvi a ser campo de operaciones. Realistas vinculados al comercio, conocedores, adems, de las turbulencias de Casanare, Pamplona, Tunja, Neiva y el Socorro huyeron a Cartagena en forma precipitada. Entre estos se menciona a Carlos Ferrer y Xiques, capitn de navo, valeroso y amante del Rey que, en canoa chata baj el Atrato y realiz la travesa de mar sin temor a los escollos. Los viajeros alertaron al gobierno de la Heroica de los peligros que en el Choc amenazaban a la Corona, lo que sirvi para preparar una invasin al mando del vasco citado. Tanto fervor patriota no fue intil. Nativos y colonizadores que se oponan a la sumisin, se vieron en el motn que dio la vuelta por los canalones de Santa Brbara y Sesego, Cajn y Los Tres Brazos, Yal, Sip y Opogod, con amenazas de prender en Tad e Ir y los zambullideros de San Pablo (Archivo Nvita). El desorden se aplac con el sacrificio de los hermanos Padilla, Po y Luis, el primero de abril de 1819 (Henao, 1952).
Actividades en las costas

1) En el Pacfico Manuel Valverde, espaol, fundador de Guapi a fines del siglo XVIII, dueo de minas en Tapaje, tremol el pendn real en las tierras que dominaba. Con un cuerpo de guarnicin se present a la defensa de la villa y del ro que eran suyos. En los primeros meses
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de 1813, la poblacin fue rescatada para el pas, por la valenta de don Manuel Olaya, sus esclavos y vecinos. Valverde huy al Ecuador hasta la ocupacin de Popayn por Smano, fecha en que intent regresar, de no haber muerto en las cercanas de Coquimbo (Merizalde, 1941). Merece atencin destacada el patrullaje de don Guillermo Brown, evocado por el historiador Raimundo Rivas, de la siguiente manera:
Guillermo Brown, Comodoro de las fuerzas martimas de Buenos Aires, se apoder, en abril de 1816, de la fragata La Gobernadora, salida de Guayaquil con prisioneros patriotas para ser juzgados en Lima. Convencido por Vicente Vanegas de que deba seguir a las costas granadinas, con el objeto de ayudar a la revolucin, Brown lleg a Buenaventura en los momentos en que triunfaba la reaccin a favor de Fernando VII , gracias a Morillo. Ofreci sus servicios a las autoridades patriotas, solicito, adems, provisiones para sus embarcaciones, mientras montaba una batera de seis caones para defender el puerto de los espaoles. El presidente de las Provincias Unidas de la Nueva Granada, doctor Jos Fernndez Madrid, y el general Jos Mara Cabal, contestaron aceptando alborozados las propuestas de Brown. Con todo, las comunicaciones no llegaron a poder del marino porteo, en cuyos navos pensaron asilarse, a fin de lograr su salvacin del patbulo, que les preparaba Morillo, ilustres prceres tales como Camilo Torres, apstol de la revolucin; el antiguo comisionado regio Liborio Meja, el propio general Cabal y el conde de Casa Valencia. Tal propsito no se realiz porque Brown, cansado de esperar, viendo irse a pique sus naves ancladas, y temeroso de las superiores fuerzas espaolas, se hizo a la vela cuarenta y un das despus de su llegada, dejando en tierra al doctor Hanford y a su hermano, quienes fueron puestos en capilla en Popayn.
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En medio de la sostenida moral de los habitantes del Pacfico, merece destacarse la obra cumplida por Juan Illingworth. El Gobierno chileno, para socorrer a los patriotas, destac una de sus fragatas con mirar al rodeo del ocano. Para esta empresa se escogi La Rosa de los Andes, buque que comand Illingworth, de familia inglesa, marino avezado, amigo de nuestro pas, y hombre diferente a los corsarios de su tiempo. Los propsitos de Illingworth fueron claros y precisos. Golpear a Espaa en su avance al interior de la Nueva Granada; dar en tierra con la Cdula Real de 1614, que estableca pena de muerte y confiscacin de bienes para quienes favorecieran la participacin de extranjeros en el comercio con las Amricas; vencer los viejos galeones del imperio que zarpaban de Cartagena o Sanlcar con patentes de corso; amar la independencia americana. Diferente a Luis Aury, que pretendi alzarse con Panam, Portobelo y Changres, y a muchos codos de distancia del capitn Mitchel, partidario de tropelas y desmanes, el enviado chileno combati a Tacn en Tumaco, encall en el ro Iscuand, huyendo de la nave espaola La Prueba, con la que sostuvo un reido encuentro en la baha de Buenaventura, donde entreg al coronel Cancino las armas y municiones que libertaron el alto Choc del podero de la Pennsula. Sabedor del avance realista sobre Quibd, se sita en Cupica, a ocho das de Citar y ocho de Panam, con el propsito de trasladar su nave por el istmo de Napip y cortar la retirada de los extranjeros que atacaban La Viga. La relacin de tamaa proeza, nica en su gnero, la hace el historiador Vicua Mackena con las siguientes palabras: En los primeros das del mes de enero de 1820 La Rosa de los Andes se encontraba tranquilamente anclada en la baha de
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Cupica, una de las muchas ensenadas del golfo de Panam, que por su profundidad hacia Darin estrecha el paso de un ocano al otro ocano. Tena noticia de esto el comandante de La Rosa por los indios ribereos y haba sabido adems, a su paso por San Buenaventura, que los realistas de Cartagena enviaban una expedicin desde el Atlntico para que subiendo por el poderoso ro Atrato cayese sobre los invasores del Choc por su espalda. La expedicin, segn el aviso que hemos recordado, constaba de 200 hombres embarcados en cuatro caoneras. Con la vivaz energa de los hombres de su raza, admirablemente secundado por la heroica docilidad de sus marinos y soldados chilenos, Illingworth se propuso llevar a cabo una de las operaciones ms atrevidas y singulares que sea dable imaginar en aquellas soledades, y cuya ejecucin import una verdadera gloria universal para su nombre y para sus compaeros. Esa resolucin fue la de atravesar de un mar a otro el istmo del Darin, con un destacamento de cien hombres llevando en sus hombros una embarcacin de mar, y embarcndose en la parte inferior del Atrato, cortar la retirada hacia el mar Caribe a los invasores. Realiz su abra el atrevido marino con gigantescos esfuerzos: navegando en ocasiones contra las corrientes; arrastrando en otras su esquife entre las rocas; deslizndolo a veces a fuerza de brazos por las cimas escarpadas; y as, el 4 de febrero de1820, lleg al trmino de su expedicin, echando el pesado bote en las aguas del Atrato (Contralora General de la Repblica).

Mientras estas cosas sucedan, los negros, expoliados por los terratenientes, se sublevaron en Saija en 1818, contra sus verdaderos
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amos, unos, y otros negando la esclavitud. En nmero de ochenta, en palenque sobre el ro, desbarataron la expedicin comandada por Manuel Silvestre Valverde, con puyas envenenadas, sables y macanas (Archivo General del Cauca). Este revuelto, que contrast con la conducta de los bandoleros africanos que seguan a Tacn y a los monarquistas de Pasto, mantuvo, en chozas y rancheros, el entusiasmo de ser libre hasta la llegada del gobierno de Jos Hilario Lpez. 2) En el Atlntico. Con el bloqueo de Cartagena iniciado por Morillo, comienza la actividad blica en el ocano Caribe. La dispersin de los sitiados, que principi el 5 de diciembre de 1815, llev a los ms apartados rincones del litoral la semilla de la revolucin. Siete goletas y seis embarcaciones menores sirvieron esta empresa, que honra a los que la iniciaron bajo el fuego cruzado de los buques enemigos. La proeza, ejecutada con audacia y valenta, encendi los nimos patriotas en el interior de Urab, Cocl, Veraguas, San Andrs y Providencia, Cuba, Santo Domingo y los cayos de San Luis. En el Darin, los hermanos Carabaos, sabedores de la cada de la Heroica, penetraron por el Atrato con la ambicin de soplar sobre los ribereos vientos libertadores. Un banco de arena, al detener la travesa, impidi que la tierra de abraibas y abenamecheis se contagiaran con las ideas de la independencia nacional.
Los que recalaron en las costas de Veraguas corrieron, asimismo, suerte adversa. La falta de alimentos y la sorpresa de las guerrillas realistas dispersaron el conjunto, dentro del cual iban Garca de Toledo, y Ayos que, apresados, fueron despachados desde Portobello, por las autoridades espaolas a Morillo, en Cartagena (Rivas).

Lo mismo ocurri a los emigrantes de Cocl, Jamaica y Providencia. Despus de estas aventuras, corsarios americanos continuaron
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trabajando. Imitando a los Estados Unidos en 1778 y 1812, marinos con patentes de Cartagena, Margarita y otros puertos; granadinos, venezolanos, chilenos y argentinos daban batalla sin cuartel a las naves realistas. Persiguiendo el comercio espaol se les vio desde 1815 a 1821 en los cayos, Curazao, Kingston, Cartagena, Riohacha, Santa Marta, La Amelia, San Andrs y Providencia, etc. Donde entraban despertaba el comercio, la trata de esclavos y los actos de piratera (Rivas). En febrero de 1820, Cancino resuelve ponerse en comunicacin con Aury, corsario y pirata, amigo de la emancipacin, ms tarde enemigo de Bolvar y de Brion, al que soaba emular. Se buscaba auxilio para cortar el paso de las tropas imperiales que se internaban por el Atrato, detener el avance de Calzada en el cauce, libertar el occidente de la Nueva Granada. En la goleta Diana sali Joaqun Acosta a Catalina y Providencia. El resultado de la misin fue nulo por la escasez de vveres en el Choc para sostener la tripulacin que se trajese, por falta de un buen puerto para los diecisis buques que componan la armada, por el desaire de Brion y Urdaneta al no solicitar la cooperacin de Aury en la campaa contra Riohacha y Santa Marta. En otra parte de estas notas aparecen las peticiones concretas de los patriotas ante el corso de Providencia. La negativa de Aury hizo posible la invasin quitea, la toma de Popayn, la entrada al Valle de los defensores de la tirana. Con las fuerzas del corsario se habra evitado el combate de Pitay, la refriega de Jenoy, la toma del Pata por Calzada, los esfuerzos de Sucre en El Trapiche, las deserciones de los republicanos, las marchas y contramarchas a Cali en espera de tropas que venan de Guayaquil, la sangrienta batalla de Bombon y las tardas capitulaciones de Basilio Garca con el Cabildo de Pasto.

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Los das decisivos

No bien terminada la batalla de Boyac, Bolvar destin al Choc al coronel Nicols Gamba y Valencia, y como ayudantes de campo a los capitanes Manuel Melndez Arjona, Juan Mara Gmez, Jos Mara Caicedo Zorrilla, al teniente Leandro Avendao y a los subtenientes Joaqun Acosta y Mauricio Olaya. Con tropas regulares, pertrechos y vveres salieron por Cartago con direccin a Nvita, el 18 de octubre de 1819. Para asesorar a Gamba y Valencia, el Libertador nombr como jefe civil y militar al gobernador del Choc, coronel Jos Mara Cancino. Joaqun Acosta, que no haba podido viajar con el grueso de los expedicionarios, sali de Cartago en noviembre, a la cabeza de una escolta que deba auxiliar a los patriotas de esas soledades. Viajando por caminos intransitables dice su hija; por andurriales y despoblados; morando en los climas peores del mundo; luchando con aquella naturaleza ecuatorial tan exuberante cuanto malsana, el joven militar pas los meses de noviembre y diciembre (Acosta, 1901), en viaje a su destino. El 16 de enero de 1820, sali de Nvita Acosta rumbo al Atrato:
Hoy sal de Nvita escribe con mis compaeros. Hasta las tres de la tarde guardamos en La Bodega al coronel Cancino que debera llegar hoy. Pero como no pareca y urga continuar el viaje, hice cargar las canoas y embarcndonos en el ro Taman, continuamos la marcha. A las cinco de la tarde llegamos a las bocas el Taman en donde este ro desagua en el caudaloso San Juan. Nos quedamos esa noche en sus orillas en una casa grande. Estando all recib un chasqui que me enviaba el gobernador con una orden para que continuase marcha hasta Citar a cumplir una comisin (Acosta, 1901).

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En Citar, rendida su tarea, recibi orden de Cancino para fortificar un punto ventajoso sobre las riberas atrateas. El 27 estaba en Murr al lado de Gamba y Valencia, de donde parti a Providencia a conferenciar con Aury, con las siguientes instrucciones:
1. Pondr en manos del expresado seor dos pliegos y algunos papeles pblicos que lleva consigo; 2. Le informar al estado poltico del Reino todo, poniendo delante la libertad y franqueza con que puede aproximarse a bocas de este ro, entrar en comunicacin con el Supremo Gobierno y tratar a la vez con el Comandante de la fragata Los Andes, procedente de Chile; 3. Le har presente que siendo este el nico puerto libre que sobre el Ocano cuenta la Nueva Granada, se le ofrece esta ocasin de renovar sus servicios subindolo y protegiendo el comercio y las comisiones del Gobierno; 4. Sin embargo de que aguardamos un gran nmero de elementos de Chile y tambin de Santaf, como por la distancia llegarn tarde para nuestras breves operaciones, y presentndose ahora la ocasin de hacer desaparecer la guerra del Sur, con el auxilio de este digno Jefe, le encarecer lo necesario por lo pronto para el cumplimiento de nuestros proyectos; 5. Con especialidad pedir cuarenta mil cartuchos de fusil, y si no plvora y plomo en parte para completar este nmero; fusiles, doce piezas de artillera de calibre de a 12 a 24 con sus correspondientes dotaciones; marineros; oficiales de marina; jarcias; carpinteros de ribera y galafates para cuatro buques con alguna tropa de lnea y 400 fornituras; 6. A los talentos y acreditada prudencia de este Jefe abandonar la meditacin de las consecuencias favorables que resultarn a la Nueva Granada y a la causa entera de la nunca vista
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comunicacin entre los escuadrones del Norte con el del Sur por el istmo de Tupic; 7. A los cuatro das de llegada debe volverse con los auxilios que por lo pronto se le presten, en un buque, ya sea en calidad de los servicios que comenzar a hacer este seor, o por el justo precio que ser satisfecho a su llegada; 8. Si por algn caso no estuviere el Almirante all, y se hallase cerca, podr detenerse hasta diez das con la certidumbre de que podr volver, y si no, seguir a Jamaica, y entregando al ciudadano Cabero el pliego, se interesar con l sobre el envo de quinientos fusiles con sus fornituras, y cuarenta mil cartuchos, y regresar de all en el primer barco que venga. Traer, adems, cuatro cornetas con sus instrumentos, cuatro clarinetes, y dos trompas del mismo modo (Acosta, 1901).

Pero dejemos a Acosta en Providencia, y volvamos a Cancino, que haba partido de Nvita el 16 de enero al encuentro de la corbeta La Rosa de los Andes, anclada en Buenaventura. Con armas y provisiones regres por la misma va del San Juan, con la idea de que el fuerte de Murr haba sido atacado por los enemigos. Angustiado, aceler la marcha. Con la espada desnuda y lanzando gritos, sin dormir ni comer, alentando a los bogas, no les permita un momento de descanso. Introduca el dedo ndice de la mano derecha en el agua y no se encontraba satisfecho si la velocidad de la canoa no formaba una corriente que le hiciese llegar el agua hasta el codo. A la vez reclutaba en las orillas a todo hombre que consideraba capaz de manejar las armas.
As lleg al Arrastradera de San Pablo. All se le inform que haba necesidad de pasar a espaldas de cargueros terciadores las personas y objetos y una vez en el punto de El Tambo, deba
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buscarse nuevas canoas para seguir a Quibd. El Coronel encontr dispendioso el traslado y dispuso pasar arrastrando las embarcaciones en que iban soldados y elementos. Toda la tropa y cuanta gente pudo poner en movimiento emprendieron el arrastre de las canoas, las cuales corran en seco con igual velocidad que en el agua, impulsadas por el esfuerzo humano (Contralora General de la Repblica).

Del estado de la fortaleza de Murr, dice Acosta:


Los espaoles haban levantado en Cartagena una expedicin de 200 hombres y venan con una lancha caonera y cuatro buques ms de guerra a invadir el Choc. Tardaran en llegar a lo ms quince das, y nosotros nos hallbamos en la fortaleza improvisada sin municiones, sin pertrechos y por junto apenas contbamos cuarenta, soldados. Las Provincias de Antioquia y del Valle del Cauca no podan socorrernos, porque no haba tiempo de avisarles. Pero el entusiasmo por la libertad y el amor a la patria, todo lo pueden. Gamba y Valencia parti a Citar a enganchar algunos soldados ms, traer la artillera que pudiese hallar, y fundir todo mental que encontrara para hacer balas. Yo dice Acosta, me qued en Murr con la guarnicin, un can grande y cuatro pequeos que habamos sacado de la goleta Diana. Situ esto lo mejor que pude para defender la posicin; felizmente los indios de los contornos se manifestaron en esta ocasin muy adictos a la independencia, y nos enviaron alguna plvora (Acosta, 1901).

Carlos Ferrer y Xiques se present en Murr el 29 de enero de 1820. De lo ocurrido en esa accin, cuenta Acosta:
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Apenas haba regresado el Comandante Gamba a Murr, se present el enemigo al frente de la fortaleza y atac briosamente con un can, de a 24 que llevaba. Los espaoles no aguardaban que la improvisada fortaleza pudiera defenderse con tanto valor. Durante diez das se vio asediada la valiente guarnicin de Murr por las fuerzas espaolas, sin que lograsen amilanarla, a pesar de lo exiguo de sus recursos. Viendo aquello y temiendo sin duda que llegasen a auxiliar a los patriotas de la capital del Choc, el Comandante espaol, despus de sufrir algunas prdidas, resolvi retirarse. Al ver que el enemigo se alejaba, los patriotas pensaron que aquello lo hacan para obligar a la guarnicin a salir a perseguirlos, y entonces, fuera ya de los parapetos, acabar con ellos. Permanecieron, pues, detrs de los muros del pequeo fuerte, aguardando a que regresaran pero no fue as. Los espaoles haban partido definitivamente, y cuando Gamba dio orden de que se pusieran en marcha para perseguirlos, era ya demasiado tarde, y se devolvieron sin haber logrado alcanzarlos. Dos das despus lleg Cancino con cien hombres y pertrechos para reforzar a los sitiados (Acosta, 1901).

Con el triunfo, muchos espaoles radicados en Quibd huyeron despavoridamente. Cancino design jefe de la escolta que deba seguir la caravana de fugitivos al odiado Juan Aguirre, con orden de decapitar a los que aprehendiese. Fue as como en el Brazo del Ingls, sobre el Atrato, hallaron la muerte Ramn de Diego Jimnez, ex gobernador del Choc; Inocencio Cucaln Joaqun Andrade y otros. Carlos Ferrer y Xiques escap, para morir en Majagual, provincia de Cartagena, por orden del teniente Jos Mara Crdoba. De regreso de la comisin, Cancino, ante el clamor de las familias perseguidas por Aguirre, pretextando no haber dado la orden
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por escrito, conden al espaol a sufrir palos en las puertas de las casas de cada una de sus vctimas. En desagravio de la decapitacin de Toms Prez, le hizo cortar las manos que, fritas en aceite, las expuso a la pblica contemplacin en el lugar donde tres aos antes fuera colocada la cabeza del costeo inmortal (Gonzlez, 1909). De esta manera se liquid para siempre el Gobierno espaol en nuestra comarca. En adelante, seguira la lucha contra los esclavistas, la pobreza y la ignorancia, hasta que el negro pudiese entrar al escenario de la vida civil con sus creencias y supersticiones, mitos, cantos y danzas, concepciones mgicas y sicomentales del mundo, libres sus padres, libres sus hermanos, libres los esposos y libres los hijos de su amor, como lo quiso Bolvar, en oposicin a las sentinas de los barcos de trata, los socavones y las marcas, las ventas y castigos infamantes, la estrechez econmica y los cimarronajes permanentes.

iv
Noticias de los libertadores 1. Jos Mara Cancino Naci en Bogot en 1803. Hijo de don Salvador Cancino, fusilado en Cartagena por orden del general Morillo, lleg al Ejrcito a la edad de catorce aos. En su hoja de servicios, se lee:
Cancino Jos Mara, Alfrez 2 Cuerpos donde ha servido: En el Batalln de Milicias. En el Batalln Socorro. En el Batalln Barcelona. En el Batalln Vanguardia. En el Batalln Guardias. En el Batalln N o. 1 de Infantera, Guardia Nacional. Campaas y accin de guerra: Hizo la de Popayn en el ao de 1813 y 1814 a rdenes del General Nario, hallndose en las acciones de Alto Palac, Calibo, Juanamb y Tacines y en la de La
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Plata, a las rdenes del Comandante Pedro Monsalve, en la cual qued prisionero, y sentenciado al 2o. de Numancia hasta que en Paipa se fug. Pas de nuevo al Ejrcito Libertador de 1819. La conducta poltico-militar de este oficial ha sido la que por la Ley orgnica del ejrcito se exige. Waldo Vanegas, Sargento Mayor de Infantera y Jefe del Estado Mayor de la 1a Columna, del Ejrcito, certific que la anterior hoja de servicios est formada conforme a los documentos presentados por el interesado, los cuales estn arreglados al Decreto de 4 de Julio de 1833. Bogot, 25 de Julio de 1836. Waldo Vanegas. En 1836 tena, treinta y tres aos. Natural de Bogot, soltero. Repblica de la Nueva Granada. 15 de enero de 1811. Pito veterano. Tiempo de servicio en este empleo, 5 aos, 5 meses, 25 das. 11 de Julio de 1816, Prisionero. Tiempo que dur en prisin, 8 aos, 5 meses, 25 das. Incorporado de nuevo a filas, 6 de Agosto de 1819. Tiempo que figur en filas de nuevo, 7 aos, 5 meses, 4 das. 1. de Enero de 1827. Sargento 1. Tiempo que dur de Sargento 1., 3 aos, 7 meses, 2 das. Alfrez 2., 13 de Agosto de 1820. Tiempo de Alfrez, 2 aos, 10 meses, 2 das. Indefinido. 15 de junio de 1833. Tiempo de doble campaa, 2 aos. Tiempo de servicio hasta el 15 de junio de 1833, 24 aos, 4 meses, 28 das. Se le consider valor. Aplicacin, regular. Capacidad, regular. Conducta, buena. Estado, soltero. En 1827 fue destinado al Batalln Vargas (Velsquez). Posesionados los patriotas del territorio chocoano, Cancino se preocup por organizar la administracin pblica, procurando en todos sus actos dar alivio a las clases desvalidas. En 1822 volvi con el cargo de gobernador, estableciendo, de acuerdo con la ley 14 de 1821, los cabildos y las autoridades indgenas. En 1823 fue
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gobernador por tercera vez y muri en su hacienda de Barragn, Provincia de Tulu, en 1834 (Contralora General de la Repblica).

2. Nicols Gamba y Valencia Natural de Cartago. Sirvi la causa republicana desde 1814. Cuando los patriotas fueron vencidos en 1816, Gamba se ocult hasta 1819, ao en que volvi a presentarse para servir en las filas patriotas. Sirvi al Choc con lucidez hasta cuando se uni a Sucre a su paso por el Cauca, pero tuvo la desgracia de morir en ese mismo ao en el combate de Guach, 12 de septiembre de 1821. 3. Joaqun Acosta Naci en Guaduas el 28 de diciembre de 1800. Presente ante el Libertador, pidi un puesto en el Ejrcito, plaza que se le confiri en el Batalln de Cazadores con el grado de subteniente. El 22 de septiembre de 1819 sigui al Cauca con la expedicin que deba pacificar esa Provincia, que gobernaban Simn Muoz y sus secuaces. Despus de la campaa del Choc, se incorpor de nuevo a su Batalln, que acampaba en Popayn. Aqu sirvi activamente en favor de los patriotas que vencieron fuerzas de Smano en Las Piedras y avanzaron hasta Cuchilla del Tambo, donde el 29 de junio de 1816 los realistas haban batido a los republicanos. El 22 de marzo de 1821 comand la escolta de honor que acompa a Sucre hasta Buenaventura, camino del Sur. A fines de mayo de 1821, se dirigi al Choc a estudiar las posibilidades de la comunicacin entre el Pacfico y el Atlntico. La va escogida fue la de San Pablo, que debera unir las corrientes de Atrato y San Juan. Como secretario de gobierno de Cancino en 1822, Acosta conoce el territorio en toda su extensin. En este tiempo escribe sobre

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minas: trabaja en el proyectado canal del Arrastradera; instala la primera asamblea de Nvita; traza rutas comerciales como las de Garrapatas a Naranjal, y, en busca de los indgenas, a quienes estudia ampliamente, atraviesa el golfo, cruza el pramo de Guanacas y las tierras tolimenses y vuelve a Bogot, donde sigue trabajando al lado del general Santander. Acosta fue gegrafo, hombre de ciencias, historiador, filntropo, profesor de Colegios, publicista del Semanario de Caldas y de los viajes de Boussingault a la Amrica del Sur. Un gran colombiano, que, en los campos de batalla, en el mar, en las bahas, en los ros, en las charcas lodosas del Atrato, labr con hierro y fuego los perfiles de su propia existencia. 4. Miguel Montalvo Haba nacido en Honda en abril de 1872. Educado en el colegio del Rosario, ejerci la abogaca en Bogot. En 1810 fue uno de los ms activos. Con el doctor Joaqun Vargas fue relator de la Sala de Gobierno y de Hacienda. En 1812, en asocio de don Joaqun Caicedo y de don Tiburcio Echeverri, fue a celebrar con el presidente de Tunja y otros altos personajes los tratados de Santa Rosa, que no fueron cumplidos con los federalistas. Firm el acta de Independencia de Cundinamarca el 19 de junio de 1803. Hizo campaa del sur al lado de Nario y asisti a los combates de Alto Palac, Calibo, Juanamb, Tacines, Cebollas, egidos de Pasto y la batalla de Palo. Fue enviado en comisin al Choc hasta caer prisionero (Ospina, 1941). 5. Miguel Buch Espaol decidido por la causa republicana. Nombrado gobernador en 1814, sirvi con actividad y energa en la defensa de Antioquia, con hombres, armas y dinero. Defendi a Choc en el Fuerte de Murr, en 1815, para terminar en Nvita, despus de resistir valientemente (Ospina, 1941).

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Apuntes socioeconmicos del Atrato medio* Consideraciones geogrficas Para dar una idea de las condiciones fsicas del territorio que corresponde a este estudio, es bueno conocer, en forma somera aunque sea, algunas caractersticas geogrficas de los cincuenta kilmetros que llen nuestro recorrido. Tierra enclavada en el valle del Atrato, participa de los factores propios de la zona de las calmas ecuatoriales permanentes, de la orografa de la cordillera Occidental y de la serrana del Baud, de las corrientes areas y de la densa vegetacin que crece por todas partes fuerte y vigorosa. Regin de treinta o ms grados centgrados de calor, con algunos vientos del Sur, en el mes de julio, plana, con agua subterrnea, caos y meandros, de anchura relativamente escasa, atrae las lluvias y las tempestades que describiera Caldas tan patticamente. Calor, evaporacin, nubes amontonadas sobre el cielo, electricidad atmosfrica que se resuelve en relmpagos, rayos y centellas, se humaniza solamente en la poca seca del bajo Atrato, que coincide con los meses de diciembre, enero y febrero. En esta fecha hay das de verano, horizonte despejado, agua dormida en los estanques del bosque, calma de ruidos y de vientos dislocados.
Si la humedad relativa es de 85%, los das de lluvia oscilan entre 230 y 240 en el ao. La precipitacin pluvial ltima que conocemos arroja cerca de 8.000 mm. Ros sin cauces definidos, suelo hmedo, pantanos, propician la fama de que la cuenca del Atrato es, al decir del Informe Lebret, zona en formacin o terreno formado pero fcil para la inundacin (Comit Nacional de Planeacin, 1958).

*Tomado de la Revista Colombiana de Antropologa, vol. x, Bogot, 1961.

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El curso contemplado por nosotros es rico en maderas de construccin, plantas medicinales y palmas de variadas especies. En las partes inundadas o inundables se encuentran especies subacuticas que cambian de caracteres por el suelo y los desages. Trpico, en fin, la comarca muestra rboles que luchan por sobrepasar a sus vecinos, plantas trepadoras e industriales, parsitas y enredaderas que, al montar por troncos y ramas para alcanzar la luz, dejan abajo, entre matojos y bejucos, millares de orqudeas desconocidas u olvidadas. En esta trabazn se ven insectos, hormigas arrieras que desalientan a los trabajadores, y comejenes o termites que atacan las viviendas. Rondando cerca de las habitaciones estn los animales de presa, el tigrillo y el tigre, el zorro, el gaviln y las serpientes que matan las cras. Contra el hombre militan los mosquitos transmisores de la endemia paldica, la parasitosia intestinal y sus secuelas. El ro Atrato El rea anterior, sitio de nuestras investigaciones, est ubicada, por lo dicho, en las riberas del Atrato medio, entre la boca del Negu y la desembocadura del Andgueda. En esta parte, el ro proporciona a los habitantes beneficios de pesca y caza, agua para sus menesteres y terrenos mineros, sin dejar de ser motivo de belleza, cita colectiva y fuerza de cohesin entre los grupos ribereos. Las Mercedes, Tanando, Samurind y Yuto, corregimientos del municipio de Quibd, se levantan en sus mrgenes. Para estos caseros y para la propia capital del Choc, el ro es, adems de lo dicho, alcantarilla, acueducto, campo de defensa, de alimento y de materiales de construccin. Borrado momentneamente de su sitio, las aldeas citadas desapareceran como aglomeraciones humanas, y
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se iniciara, quizs, el xodo hacia otras fuentes capaces de restituir lo que brinda el Atrato en bienestar y comodidad. Este lago en marcha de Humboldt, presenta riberas de caractersticas dismiles. La izquierda, por ejemplo, hasta arriba de Quibd, es achatada, con brazos llenos de basura, de fcil inmersin con las crecientes. A juicio de los agricultores, el lodo arrastrado por la lluvia, en dos o tres pies de hundimiento por ms de ocho das, es suficiente para pudrir cultivos, echar al cauce principal terrenos promisorios, destruir viviendas o mantenerlas aisladas en la mitad de la corriente. Como es natural, con las inundaciones perecen, casi siempre, los animales domsticos. En terrenos tan bajos, el ro deja detrs de los conos poblados fangales inmensos que cubren los planos del bosque. Este limo amarillento, que en ocasiones cubre varios kilmetros, es fatal para las sementeras de pltano, maz y arroz especialmente. Es lgico que al atravesar este tendido hombres y animales pesados se hundan, lo que imposibilita los trabajos de siembra hasta que la tierra vuelva a endurecerse. Mas como las lluvias son casi continuas y las inundaciones permanentes, puede asegurarse que tales mangas estn perdidas para la agricultura intensiva. Durante los meses secos dice Robert C. West de enero a marzo, los pequeos lagos se secan totalmente, y en esta oportunidad los pantanos y las cinagas actan como colectores de todos los sedimentos que arrastran los tributarios del Atrato, siendo entonces muy poca la materia en suspensin que llega hasta el ro principal. Es quiz esta la razn por la cual el Atrato no ha conformado extensas vegas a lo largo de su curso o cimentado un gran delta en su desembocadura. Como antes se dijo, la mayor sedimentacin aluvial del Atrato tiene lugar detrs de la cuenca misma, en los bajos y pantanos en donde las corrientes tributarias incursionan (West, 1957).
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No hay que decir, con todo, que esta orilla izquierda se presente desolada. En medio de tantas cosas muertas, concurren pequeos islotes cultivados y poblados. Muestras son las islas del frente de Yuto y de Samurind, los montculos aislados de la boca de Quito y la terraza de Oriente. Del estudio del material parental de estos sitios se desprende que estas islas son de formacin cuaternaria, compuestas de arena, limos y arcillas acompaadas de organismos en descomposicin que cubrieron el terciario. Las siembras que se ven en estos ribazos sirven, a lo sumo, para la familia primaria, ya que, por lo precario de los suelos, salud de los moradores e instruccin de los cultivadores, las tales sementeras no son fincas de ninguna importancia. Es conveniente apuntar que la orilla izquierda, ms rica en humus que su vecina, se extendera hasta el pie de la cordillera del Baud si no la cortasen ros como Munguid y Quito, y ms de diez quebradas de bastante caudal. Esta abundancia de agua y los golpes del Atrato por el frente, causan la erosin y esta los derrumbes, que harn con el tiempo la inutilidad de la ribera. La banda derecha, ms alta que la anterior, alimenta potentes tributarios del Atrato: Negu, Guayabal, Cab, Tanando, y quebradones como Nausgama, La Yesca, Samurind, Doa Josefa y Tocollor, que irrigan constantemente la tierra. La capa vegetal de cinco a diez centmetros es lavada permanentemente por la lluvia, lo que empobrece el bosque y propicia la erosin. El barro es agrio, duro y amarillento, con seales de cobre. En algunos tramos se hallan depresiones tpicas de terrazas aluviales jvenes (Gonzlez, 1958), en otras, como en Llor, el:
Suelo derivado de aluvin sobre material terciario (Shale?), tiene movimiento rpido de escorrenta por su topografa ondulada montaosa, drenaje interno regular a pobre. Debajo de los 69 cm
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fue difcil la penetracin del barreno debido a la presencia de la roca comn de la regin con algunos grados de meteorizacin (Gonzlez, 1958).

Caracterstica de esta ribera ha sido la minera. Desde los albores de la Colonia, Negu, Cab, Tanando y Samurind se hicieron famosos por su oro, segn las citas siguientes: El otro pueblo es Negu; est fundado a la margen izquierda de un ro del mismo nombre, el cual se ha reedificado con indios delincuentes y algunos dciles, donde se entablaron las minas de oro y se continan. En la boca de la quebrada Samurind al norte hay tres casas de mulatos libres y negros que trabajan mina en Punta Quebrada, y en su estancia tiene la suya el minero don Luis Jos Becerra, que tiene dos cortes que labora por separado de la mina. Luego despus se encuentra en este lado la boca de la quebrada Tanando, donde hay dos casas de mulatos libres, y principian los platanares pertenecientes a la mina de Crtiga, y en su cabecera del mencionado Tanando, est laborando el minero don Luis Jos Becerra. Es cuadrilla mediana.
A corta distancia y al N desagua al Atrato el ro Cab. Subiendo cierto trecho, hay cuatro casas ms y otras de negros libres que se ejercitan en trabajar minas de don Francisco y doa Teresa de Alarcn. Al frente en derechura y en distintas quebradas trabajan minas los negros esclavos de los mencionados (Restrepo, 1952).

Otro viajero dice:


Desde el ro Negu hasta las cabeceras del Atrato solo hay una serie sucesiva de bancos y de playas, depsitos que benefician los naturales de la manera ms primitiva. No recuerdo que pasara un solo da sin que hallara algunos negros trabajando, y siempre salt
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a tierra dondequiera que los vi lavando las arenas del ro. Por lo que ellos me decan y por los cateos que hacan en mi presencia me persuad que obtienen generalmente un jornal que no baja de dos pesos; muchos de ellos me aseguraron que sacaban hasta seis pesos, y la apariencia de las arenas no me permite dudar de la verdad de su dicho (Restrepo, 1952).

Sobre esta ribera quedan Quibd, Cab, Tanando, Samurind y Yuto, en terrenos francamente envidiables si se comparan con los del casero de Las Mercedes. Vas de comunicacin En los 50 kilmetros visitados, 0,43% de la extensin territorial del municipio de Quibd, no ven caminos carreteables ni trochas que liguen las aldeas. Con distancias tan mnimas entre s, ni el Gobierno Departamental ni el Distrital han procurado la vializacin de los corregimientos, as sean mineros o agrcolas, o que renan condiciones militares, como Yuto, verbigracia. Hoy, como ayer, el Atrato y sus afluentes suplen, con desgaste de energa humana y prdidas de tiempo y de dinero, esta falla civilizadora. Por el viejo cauce de los indgenas y los conquistadores se va al norte y al sur de la Provincia de Atrato, en tanto que por sus tributarios se busca la sierra antioquea y la costa del Pacfico. Negu, Guayabal, Cab, bajan de la cordillera Occidental, mientras Quito y Munguid se desprenden, en su orden, del istmo de San Pablo y de la serrana baudosea. Ante esta situacin, la ribera que aparece ms abandonada es la izquierda. Los pantanos que malogran su desenvolvimiento; las corrientes que la atajan y la carencia de poblaciones similar a las Mercedes, obstculos serios, casi sin solucin. De no existir el Atrato
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los habitantes de esta banda estaran condenados a desaparecer en un bosque que crece en la tierra y en el agua, en los barrancos y en los tremedales. Para estos seres, Dios cre el Atrato por donde pueden llevar al mercado quibdoseo el escaso arroz que se cosecha, el oro que se extrae de las playas de Bet y Negu, las libras de carne de pescado o de animales montaraces que se cazan, los huevos y las tablas aserradas en las lomas, madera que se conduce en canoas aguanosas o en balsas inseguras. De Las Mercedes a cualesquiera de los veintisis corregimientos del municipio de Quibd, hay que planear viaje, preparar avo, llevar cama, despedirse formalmente de la prole. Vaya el hombre al ro Munguid, a Tangu o Calahorra, la ausencia es de dos o ms das. Si desea el agricultor asistir a las demostraciones que se hacen en las granjas experimentales de Atrato, la lejana de la casa debe medirse en ms, si se dirige a Llor, o en una o dos semanas si se endereza hacia Ungua. Todo ha de ser por el Atrato, que ataja al viajero con sus crecientes y devora con sus soles. La orilla derecha, por el contrario, est mejor dotada. De Negu a Quibd hay un camino, y prospectada una carretera. De Quibd a Yuto, pasando por Tanando y Samurind, se trabaja en otra. Prolongada esta va se dar vida y valor a la tierra llorosea, al actual casero de La Vuelta y a Bagad, sobre el Andgueda. Aunque Yuto se une a Istmina por carretera, y Llor lo hace por camino con la carretera Quibd-Bolvar, la realidad vial de los villorrios es el Atrato.
Es ms fcil se nos dijo bajar el ro hasta Quibd, que pagar $0.50 centavos en carro por cada racin de pltanos o un atado de 4 arrobas de yuca o ame hasta la capital de la Provincia del San Juan. Para salir de Llor a la ruta que conduce a Medelln, es necesario buscar peones de carga que cobran por arroba 5 y 7 pesos,
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esperar vehculos que quieran transportar la mercanca a las ciudades antioqueas, y correr, despus, las contingencias de vender en condiciones ruinosas, lo que ha valido tres o cuatro veces ms por el arrastre y la zozobra.

La travesa por el Atrato, de Quibd a los puntos encuestados, es la siguiente: Tiempo y gasto se reduciran a lo mnimo si, con equipos convenientes y servidores tcnicos en caminos de penetracin, ayudara el Gobierno a los caseros ribereos. Con vas corregimentales apareceran los caballos o animales de transporte, la rueda tirada por bestias, y ms tarde el camin. Para esta revolucin basta revivir la prctica del servicio obligatorio de los ciudadanos en la construccin y conservacin de caminos, al pie de un perito en trochas que salve los arroyos con puentes seguros, el espacio de los ros con troncos slidos capaces de sostener una carreta. En combate con el monte, la accin comunal es la llamada a abrir las llanuras selvosas al trfico de la civilizacin.

Sitios

Dist. en km

Tiempo en hor a s 5-7 5-7 10 12-14 18-20 7-9

Ga stos Pen $7-9 $7-9 $8-12 $22-25 $30-35 $7-9 Alquiler c anoa $1 $1 $1 $1 $3 $1 Alimento boga $1.50 $1.50 $2-2.50 $2-3.00 $3-4.00 $1.00

Quibd- Tanando Quibd-Cab Quibd Samurind Quibd- Yuto Quibd-Llor QuibdLas Mercedes

5 5 7 18 28 20

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La cultura del medio


Habitacin La habitacin del negro chocoano es una adaptacin casi integral de la del indgena, hecho que se efectu en los campos mineros durante la poca colonial, y que se difundi por los ros con la expansin migratoria de los esclavos despus de la emancipacin, a mediados del siglo pasado. A esta vivienda autctona la raza negra, influida a su vez por la blanca, ha ido aadiendo artculos diversos, tales como el caballete largo, la decoracin religiosa, las paredes con ventanas y los gallineros elevados, as como ha modificado la planta de la choza (Fals-Borda, 1958).

La cita sirve para informar que la vivienda del Atrato medio, construida sobre estacones y guayacanes sin pulir, se levanta casi siempre en lugares pantanosos e inundables, por haber escogido el liberto, como sitio de descanso, la atraccin de los ros que corren incansablemente. En el espacio visitado por nosotros, escapan de los fangales muchas de las habitaciones situadas en la margen derecha del Atrato, especialmente las de Yuto y Samurind, por estar colocadas, como las de la boca de Tanando, en tierra donde imperan los desages. Las otras corren dispersas en superficies muy hmedas. De piso de madera o palma picada, paredes o muros de lo anterior, y techo de zinc o de hojas silvestres, la casa del ribereo tiene inseguridad y toda clase de inconvenientes. Sin proteccin ni defensa, es desagradable a la vista, pobre en belleza exterior e inadecuada para su destinacin. Divisiones internas, ventilacin e iluminacin, drenaje, basurero y albergues de animales domsticos llevan a pensar que la vivienda chocoana se qued atrs en el evolucionar de la Repblica.
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El cielo raso, cuando lo hay, de palma picada con un bao de barro y cal, desempea mltiples oficios. Se llega a l por medio de una escalera con muescas que sirven de escalones. En este zarzo se acomodan las gallinas, se guardan los alimentos, la ropa fina, platos y cucharas para las grandes festividades, los objetos de escaso valor y, en ocasiones, los centavos ahorrados. Despensa, bal, cmoda, alcanca es, y, por momentos, dormitorio de hombres y muchachos, muy especialmente cuando la casa en construccin alberga muchos individuos que no caben en el piso. La cocina se reduce a un fogn cuadrado que permite cocinar de pie, si se presenta en estacones, o en cuclillas, si permanece en el suelo. Las tulpas o tulos para las ollas; la barbacoa para la sal, arroz, maz y pedazos de panela; el aparador para los utensilios de cocina; cntaros de agua fabricados con los frutos del Crecentia cujete L., que toman el nombre de calabazos; la piedra de moler o metate; las cucharas de mate o totuma; la lea de playa recogida en las orillas del ro, despus de las crecientes; las ollas de metal o de aluminio; la callana para asar las arepas o panes de maz; atados de hojas de bihao para los envueltos o bollos; el machete o cuchillo cocinero; el mecedor, que es una esptula de madera para revolver el contenido de las ollas; los mates o totumos que hacen de escudillas, vasos, aljofainas y platos; las bateas para moler y lavar; la lata de querosene que hace de recipiente; y la lmpara de gas, son, a grandes rasgos, los materiales principales de una cocina de las orillas del Atrato. Ya en la sala, saltan las mesas temblorosas y sin brillo, los asientos de madera o de cuero, o bien los cajones o bancos que hacen sus veces. Lentamente van apareciendo los platos de peltre o loza, amarillentos y desportillados, palancas y canaletes que esperan entrar en faena, machetes y hachas, lanzas y arpones, instrumentos

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de pesca, escobas aniquiladas por el uso. Junto a la mesa comedor, pende la ropa de la mujer o de los hijos, los vestidos de trabajo del varn, trofeos de caza que equivalen a morriones de aves, rabos de ardillas, picos de pjaros y cueros, quijadas descarnadas de guagua o guatn. Si se emplean manteles para la mesa concurrirn, a no dudarlo, en los das de fiesta, en los matrimonios y bautismos. En el cuarto, uno en ocasiones para toda la casa, se hallan las camas, un altar con santos de bulto o estampas religiosas, un bal sin llaves por lo general, catangos o tejidos de bejuco que guardan trapos viejos y tabaco, ropa de mujer o de nios en las paredes o en cuerdas que se anudan en los extremos del tabique. En un rincn se ve un vasn viejo o un mate capitn que lo reemplaza. Ms all una escopeta o un machete, unas varas de pescar, un ltigo y baratijas inanes. En 250 posadas contamos 30 camas-tarimas adheridas a las paredes, 40 cuartos dormitorios sobre pantanos visibles, 10 sobre chiqueros, 17 sobre gallineros, 22 junto a estos, y 34 donde los murcilagos se engordan con la sangre de los campesinos. De las 1.068 habitaciones que componan nuestra ruta, observamos detalladamente 250. En todas hallamos desgreo en paredes y pisos, el mismo hacinamiento familiar, la misma falta de servicios higinicos. Contamos 4 casas destinadas para escuela y vivienda; 6 alquiladas; 6 cedidas en prstamo; 55 con dormitorios plurales para ms de un matrimonio, y 45 con agua de lluvia, recogida en tanques sin anjeo. Las 134 restantes fueron divididas as: 5% sin paredes y sin puertas; 3% con pequeos talleres de sastrera, carpintera y comercio; 12% sin ventanas y con salas que sirven de comedor y dormitorio; 80% con un cuarto habitable. En todas se quema cacho o cuerno de vaca o azufre, o se riega veterina para espantar las culebras que merodean en los alrededores.

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Se duerme en el suelo, en camas altas de madera, catres de lona y tarimas de guadua. Por lo general, los mayores ocupan los sitios elevados, en las siguientes proporciones:
Matrimonios que duermen en camas altas, tarimas, etc. Matrimonios que duermen en el suelo Nios que duermen en camas, catres, tarimas Nios que duermen en el suelo 78% 22% 45% 55%

El atrateo dedicado a trabajos rudos tiene dos viviendas: la principal demora en las cabeceras de los corregimientos, y es ocupada en los fines de semana por la familia, das de fiestas y casos de enfermedad. Esta habitacin permanece al cuidado de un vecino, de los nios que van a la escuela o por ocupantes momentneos. Son casas desnudas de adorno, que se enajenan o se venden, se alquilan o se emprestan, se dejan cerradas o se destinan para trojas. La segunda habitacin est situada sobre el monte sembrado, al pie de la mina o del aserro. En esta ramada se vive de paso, razn determinante para que no se le pongan ni vigas ni muros slidos, ni se amplen lo suficiente, as cumpla la tal sus deberes de ser abrigo y alojamiento por das o aos, lugar de intimidad amorosa, punto de trabajo y centro de recreacin. Es verdad que el negro de las riberas chocoanas lucha para vivir, sin que pueda distraer el jornal en incentivos culturales o en proyectos cnsonos con los das que corren. Sin embargo, supimos de hombres ms o menos acomodados que desenvuelven su existencia en habitaciones similares a las descritas, tal vez por las razones siguientes: a) La herencia esclavista. El terrateniente de las minas aloj a sus esclavos en campamentos que se denominaban rancheros, de
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condicin mudable, a lo largo de las quebradas o ros donde estaba el oro que se explotaba. Los ranchos dice West eran temporales, construidos de palma rajada y techo de hoja de palma donde vivan el minero y su familia (West, 1952). Esta misma construccin fue hallada en 1851 por don Mario Espinosa, que escribe:
En Zancudo ro Taman encontramos por primera vez casa en la montaa edificada sobre horcones, poco ms de un metro sobre el terreno. Estos ranchos tienen el estilo de todas las habitaciones de aquella Provincia, es decir, de palma, edificados sobre horcones, con los cuales se obtiene la doble ventaja de resguardarse de las inundaciones y de habitar en fraternal unin, piso de por medio, con los cerdos, cuya cra constituye por ah uno de los principales artculos de industria. Estos ranchos estn desparramados ac y all, sin orden ni simetra (Espinosa, 1944).

b) Gobierno y habitacin. Hasta el presente, las habitaciones chocoanas se construyen sin planos de ninguna clase, sin que el Gobierno Departamental intervenga en la elaboracin y distribucin de las viviendas. Corredores y cuartos, tarimas o barbacoas, mobiliario y enlucimiento, son hijos de la invencin del dueo de la casa. La artesana impreparada e improvisada que construye evita siempre el esfuerzo de hacer dependencias para utensilios, vveres, animales domsticos, baos, sanitarios, etc. Asientos, camas y mesas son construidos por carpinteros macheteros en los das festivos. c) Ejemplo social. Hombres de capital disponible, pero ignorantes en cuanto a las necesidades de elevacin y dignidad que permiten llegar a la ms alta plenitud, son constreidos a imitar las viviendas de la lite que vive en Quibd o Istmina, lugares fronteras de los encuestados. Ante estos ejemplos, dainos por dems, el ribereo, que ha visto la sanidad, nutricin y vivienda de los citadinos,
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transige con su estado por carencia de correccin, de orientacin y estmulo que lo hagan aprovechar al mximo todo lo bueno de la cultura bsica.
Alimentacin

La del grupo estudiado se caracteriza por una gran abundancia de pltano, yuca, maz, ame, panela, sal, aj, ya que pescado y carne frescos, legumbres, huevos, leche se toman en pequeas cantidades. Esta dieta debe ser estudiada por los entendidos en la materia para saber si ella merma el rendimiento en los trabajos, predispone a enfermedades o es buena para hombres que se mueven en oficios pesados. Necesidades superiores obligan al campesino a vender las escasas verduras que cultiva, los huevos que alza de los gallineros, el cerdo que logra engordar, el pescado cogido. Los pobres no saben de ruina fisiolgica, sino de deudas y enfermedades, de falta de vestuario y de compromisos. Para satisfacer las unas y mejorar los dems, el atrateo vende la carne de guagua o de sano, de perdiz o de guatn, de tatabro o de loro, de cuzumb o de ardilla, de mono o de armadillo, de tortuga o de pescado. Nada le importa alimentarse despus con las sobras de la cacera o con huesos de res, sardinas menudas, tripas, patas y cabezas de cerdo. Los enlatados como el salmn, por ejemplo, quedan para Semana Santa o Nochebuena. Con el dinero recibido, se procura nuevos alimentos de tienda: sal, carne sinuana, casi siempre en mal estado, harinas de queso costeo, panela, arroz, manteca, pan en escasa proporcin, carne salada de manat, pescado mareo trado de Cartagena, caf, azcar, tabaco y frisoles, para fechas especiales. En el mes de nuestro recorrido, en las familias encuestadas en Las Mercedes no se haba tomado leche ni comido lentejas; en Yuto, lentejas y mantequilla; en

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Tanando, mantequilla, leche, lentejas, frjoles; en Samurind, mantequilla y lentejas; en Tocollor, mantequilla, lentejas, frjoles. En Llor, en algunos ncleos, la mantequilla se consume poco por lo cara y porque no pesa lo suficiente en el estmago. De la leche se dice en casi todo el ro que, adems de cara, afloja el estmago y contribuye a las alteraciones hepticas. La familia hace dos comidas al da: el desayuno, de pltano cocido, queso y agua de panela o caf, o bien de caldo de pescado seco y pltano cocido, lo que denominan tapado. La cena se distrae con los mismos alimentos, ms arroz, caf o agua dulce. Como medio da estn la caa de azcar, el banano o el pltano hartn maduros, la yuca o el ame cocidos. En las fincas, a la hora de labor, o en un da especial, el hombre prueba una naranja, trozos de coco, guayaba, guanbana, granadilla, caimito, chirimoya, boroj, pia. El chontaduro y el milpesos son apetecidos y buscados incansablemente. La nutricin infantil es pobrsima. Nos contaron en algunos lugares que los nios tomaban arena del ro, barro seco o piedras fciles de quebrantar y engullir. Banano cocido con sal, y en veces sin ella; pltano asado o frutas de rbol del pan; arroz, moho de queso, fuf de pltano cocido con panela y tparo; maduro molido con sal y manteca, no son, ciertamente, la mejor dieta para un joven que estudia, cuida la casa y los hermanos menores, ve los anzuelos en el puerto de la familia, trae lea y agua, etc. Por los estudios realizados, puede decirse que la pobreza alimenticia del chocoano obedece a causas econmicas, sociales y educativas, segn los siguientes apuntes: a) Causas econmicas. Alto costo de los alimentos. En el tiempo de nuestra visita, los artculos de primera necesidad, por unidad de venta, se cotizaban a los siguientes precios [tabla 1]

H i s to r i a

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tabla 1
Una libr a de c arne de res Una libr a de c arne de cerdo Una libr a de queso Una libr a de pesc ado fresco Una libr a de pesc ado sal ado Una libr a de papa s Una libr a de m antec a Una libr a de tocino de cerdo Una libr a de frjol rojo Una libr a de lenteja s Una libr a de m antequill a Una libr a de ceboll a c abezona Una libr a de arroz Una libr a de sal Una libr a de yuc a Un tarro de avena Un tarro de leche Klim Una gallina Una r acin de pl tanos (64 pl tanos) Un almud de m az (25 libr a s) $2.40 $2.50 $2.00 $2.00 $2.00 $0.60 $2.50 $2.80 $1.00 $2.50 $3.50 $2.40 $1.10 $0.25 $0.30 $2.30 $5.50 $12.00 a 14.00 $12.00 $9.00

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Vestido

No habiendo hecho el inventario del haber campesino, no podemos dar una lista cabal del vestuario del personal de las riberas. Pero sea que se consiga a crdito en los almacenes de los pueblos o en las tiendas de los caseros, pudimos observar en la habitaciones los tiles ms apropiados para las faenas campestres. En todas partes hallamos pauelos para taparrabos, sombreros de paja, camisas de trabajo, anzuelos, plomo de atarrayas, camo y piola para las mismas, regatones para las palancas, hachas y machetes. En cada puerto hay una o dos canoas ligeras, y en algunos amarraderos vimos grandes champanes que se alquilan en los tiempos de siembra o de cosecha. Los domingos vimos lucir pantalones y sacos de dril, camisas pintadas o ambientadas, franelas manguicortas, toallas sobre el hombro, sombreros de paja, camisas blancas y uno que otro hombre con zapato y corbata. En cuanto al calzado, llevan la primaca los de cuero, a diferencia de Quibd, donde son numerosos los que apelan a los champios de caucho y lona. Es cuestin de humedad la diferencia. En los caseros no escasean, se nos dijo, los vestidos de pao barato para matrimonios, bautismos y santos patronales, los anillos de oro, los sombreros de fieltro, prendas que duran mucho por que se guardan ms, envueltos en sbanas, papel grueso o pauelos grandes que se rocan con nafta y se asolean con frecuencia. El negro va al monte vestido de pampanilla solamente o de guayuco y franela vieja, o bien de taparrabo y cotona, camisa de mangas cortas o sin ellas, cuyo largo no pasa del ombligo. Cuando el trabajo por ejecutar es en rozas o cogiendo chontaduros, calza los chanclos de palo que le evitan las espinas. Al costado, en cuerdas que le atraviesan el hombro, va el yesquero, especie de mochila que reemplaza el carriel antioqueo, en cuyo fondo descansan la yesca, el eslabn, la pipa o cachimba, el tabaco y la piedra, o, en su defecto, los
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tabacos y los fsforos. Cubriendo la cabeza aparece el sombrero de paja trado del interior de la Repblica, o un trapo de color indefinible. La mujer que lo acompaa marcha con falda de diablofuerte, cotona de tela basta, o vestida con trajes inservibles para el pueblo y la familia. Con la cintura ceida con un chumbe improvisado, que puede ser de tela o cuerda vegetal, y la cabeza amarrada con un pauelo grande o una manta cualquiera, descalza, cargando el hijo que lacta, se la ve en la popa o la proa de las embarcaciones.En la mitad de la piragua se levantan los hijos mayores, que ya pueden oficiar en los sembrados o en la mina, el perro cazador, las brasas o troncos encendidos para prender candela en la hacienda o zambullidero, la catanga con semillas o con las viandas, las bateas, el hacha y los machetes. En la mitad de la piragua se levantan los hijos mayores, que ya pueden oficiar en los sembrados o en la mina, el perro cazador, las brasas o troncos encendidos para prender candela en la hacienda o zambullidero, la catanga con semillas o con las viandas, las bateas, el hacha y los machetes. De regreso a la casa, hay cambio de indumentaria. Trajes cosidos en las aldeas o en Quibd, son los de las mujeres. Telas bastas, baratas, de colores chillones, fueron las que vimos. Los vestidos de Llor, Yuto, Samurind, Las Mercedes se mantienen limpios, casi bien cuidados. En el resto de la ribera, en ms de una ocasin, dimos con desgreados y mugrosos, faltos de ajuste al cuerpo, que dejaban entrever, por ello, las partes pudendas. La mujer tiene, por lo que vimos, vestidos suficientes para velar y enterrar a sus muertos, vestidos diarios y para las festividades, calzado, mantos, chales o paolones para la cabeza, zarcillos de oro, gargantillas, etc. En cuanto a los hombres, los ms afortunados no pasaron de tres pantalones de dril con sus respectivas camisas un poco amarillentas.
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Los nios tienen poca ropa. Las exigencias de los maestros se sortean con tacto, despreocupacin, malicia y disimulo. En casi todo el ro los menores andan sin tapar sus vergenzas hasta muy entrados los siete aos. De all en adelante viene el retal de bayeta para las nias y el guayuco para los varones que comienzan a viajar con sus padres para irlos endureciendo. Calzn y falda se hacen para la escuela, para las fiestas, para ir a Quibd o Llor, pues a los otros poblados se puede llegar medio desnudo, as sea hombre maduro o joven de quince aos. Este vestir a medias tiene sus orgenes en la tradicin esclavista y en la pobreza de las gentes, es decir, en la historia social de los africanos y en el medio econmico actual, segn las siguientes consideraciones:
Tradicin

a) Vestido de hombres libres y ricos. Andaban casi desnudos: el pie en el suelo, una camisa de listado y unos altos y estrechos pantalones de dril (Espinosa, 1944). b) Vestido de esclavas. Un retal de bayeta amarilla sujeta a la cintura, la cubra hasta cerca de la corva si bien abrindose ms o menos inoportunamente a lo que caminaba; el cual constitua todo su vestido junto con un pauelo rabigallo atado por sus dos puntas sobre la nuca y por las otras dos en los lomos, formando por delante del pecho un velo undoso y desleal que hacia traicin cuando no al calor, al volumen (Espinosa, 1944). c) Vestido de esclavos. van con pantalones de fula sin camisa (Espinosa, 1944). d) Vestido de libres 1935. Unos encerados, mal acondicionados y que casi siempre son prendas de vestir (Andrade y Gartner, 1935).
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Precios de artculos para vestuario


Una yarda de dril Una yarda de coleta para cotona Un pantaln de coleta para trabajo Una yarda de diablofuerte Un overol Una camisa ambientuda Una franela manguicorta Una franela sin mangas Una franela manguilarga o mangona Un vestido interior de hombre Un par de champios Un par de champios blancos Un sombrero de paja Confeccin de un vestido de dril Confeccin de un pantaln de dril Confeccin de un saco de dril Confeccin de una cotona de trabajo Confeccin de un pantaln de coleta Confeccin de una camisa Una camisa blanca
Ropa de cama

$4.00 $1.50 $3.00 $3.50 $14.00 $14.00 $4.00 $2.00 $4.00 $6.00 $8.00 $8.00 $0.70 $30.00 $8.00 $24.00 $3.00 $1.50 $6.00 $14.00

Una manta Una sbana de percal Una almohada Una estera

$10.00 $7.00 $4.00 $4.00

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Los precios anteriores fueron los hallados por nosotros en el tiempo de visita. Zarazas, telas de alguna importancia, adornos, orfebrera, prendas de mujer, calzado de cuero, mantos, son artculos que, como los anteriores, fluctan en el vaivn de la oferta y la demanda, pero nunca favorables al hombre comn.
Enfermedades

Aunque el negro vive en plena naturaleza, con sol por todas partes, respirando aire puro y vigorizador, est colocado, sin embargo, en un ambiente donde crecen los parsitos y microbios que minan su salud. Uncinariasis, malaria, coto, reumatismo, secuelas pinicas, ictericia, neumona, pulmona, venreas, enfermedades intestinales, lombrices, disentera, fiebre tifoidea, viruela, sarampin, tifo, tuberculosis, problemas menstruales, enfermedades de la piel, carate, ceguera prematura, abortos, mordeduras de culebras, epilepsia, debilidad general y cerebral, pasmo, mal de ojo, etc., son las principales endemias del Atrato medio que nos fueron reveladas. Del origen de las enfermedades no se dice sino que ellas son mandadas por Dios o puestas por un enemigo. La falta de instruccin no deja ver el suelo lleno de larvas de uncinariasis que se recogen por los pies, ni los mosquitos de los pozos que estn cerca del rancho, ni los ataques del recin nacido que provienen del mal corte del cordn umbilical. La ignorancia no ve la falta de sanidad del poblado, de los animales y cultivos, y carga contra los hechizos productores de sapos, culebras y tortugas, contra la tuberculosis que seca el cuerpo porque sabandijas internas estn succionando a toda hora la sangre del paciente. Pero la razn de ser de las enfermedades est en ese mundo sin sanear cargado de moscas, hormigas, comejenes y gorgojos; en la convivencia con animales sin vacunar que se cuidan ms que los
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propios hijos; en los vecinos sifilticos, en el pariente o amigo tuberculoso que duerme en el espacio comn, bebe en las vasijas de la comunidad, fuma en las pipas de sus compaeros y usa el ajuar de la casa; en las habitaciones, en los corrales para los pocos semovientes que se poseen, en los dormitorios plurales, en la mala alimentacin. A las anteriores consideraciones pueden agregarse las creencias y supersticiones. Para el ribereo del Atrato, hay enfermedades fras y calientes, y plantas que participan de estas caractersticas. Una enfermedad fra es, en Las Mercedes, un dolor errante, y una caliente el tifo o tabardillo. La malva (Malchra capitata sp.) y el agua sin hervir son fras en Cab, en tanto que la corteza de los rboles, el algarrobo (Prioria himenea) y el barbasco (Sofora glicinoides), son calientes. Las enfermedades evolucionan de una a otra y las plantas curativas casi siempre se dan en infusin para todas las dolencias. Agrava el estado higinico, el uso del agua sin hervir que se toma de los ros. La del Atrato est muy lejos de ser potable, apropiada por lo tanto para la contaminacin de algunas enfermedades. En Las Mercedes, verbigracia, el ro ha pasado por el Carmen de Atrato, Llor y Quibd, y recibido en sus ondas los detritos de ms de 50.000 habitantes que empujan al cauce los residuos en descomposicin. Esta agua, antes de ser utilizada en boca de Negu, ha lamido cementerios, derrumbado terrenos y casas, barrido lodo y mugre de pozos y cunetas. La abundancia de disentera amibiana en los sitios encuestados hace creer que esta enfermedad se transmite por el agua. La falta de sanitarios y con frecuencia de letrinas rudimentarias es una carencia grave en un pas en donde la amibiasis, la anquilostomiasis y la anemia tropical pueden extenderse fcilmente por las materias fecales (Comit Nacional de Planeacin, 1958). Estas y la
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diarrea verde de los nios y las secuelas pinicas como el clavo, son las dolencias mayores del pueblo. La enteritis causa la mayor mortalidad infantil despus de los abortos. Los abortos se producen por el mal estado de salud de las madres, por la desnutricin y los trabajos recios y excesivos. Sin consultas prenatales a no ser las de las comadronas que viven en la aldea; sometidas las mujeres a remar, sembrar, cargar, trabajar en las minas, etctera; sujetas a cadas y golpes en los quehaceres diarios; preocupadas por los negocios o las desgracias familiares; la vida intensa y agitada que llevan en el aparente remanso del medio; las malas conformaciones fsicas descuidadas porque se ignoran o por falta de dinero para tratamientos apropiados son las razones principales para que hallsemos un 30% de las 250 mujeres encuestadas que han perdido de uno a cuatro nios en su vida matrimonial. Hospitales y mdicos, como se dijo atrs, estn en Quibd y Andagoya. A esta ltima regin van los lloroseos y yuteos que estn al borde de la carretera Yuto-Istmina. Los dems se descuelgan a Quibd cuando los curanderos se declaran impotentes ante las fiebres recurrentes; las tifoideas o paratifoideas, los dolores de cabeza que enloquecen, las complicaciones de la viruela o el sarampin. Cuando esto ocurre, comienza el nuevo viacrucis del enfermo en el hospital de Atrato, ya que el de Andagoya, por ser de empresa particular, solo exige al visitante la tasa reglamentaria para el tratamiento o la reclusin. La admisin en el hospital de Quibd est cubierta de requisitos. Una cuota inicial de cinco pesos y cincuenta centavos diarios. Si la paciente es mujer, se ve sometida, adems, a un interrogatorio sobre su vida marital. Si resulta no ser casada por la Iglesia, se le niegan las visitas del marido. Los enfermos, aun los de penuria excesiva, son obligados a conseguir los remedios de que carece el hospital,
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a soportar el despotismo de las enfermeras, a tolerar la escasa y en ocasiones mala alimentacin, y a aguantar la falta de caridad de algunos mdicos, que no siempre toman la profesin como apostolado o servicio social. No hay en las riberas servicio mdico ni farmacutico. Las curaciones de urgencia se hacen por cualquier persona, sin la asepsia necesaria ni la tcnica correspondiente. A los inspectores de higiene de Llor y Yuto, donde hallamos a estos empleados, puede aplicrseles el juicio del Informe Lebret:
Desconocen la medicina, y con frecuencia son tambin deficientes en higiene. Son del pueblo, amigos de todos, y como no quieren tener disgustos con nadie, solamente sealan las deficiencias secundarias. Donde quieren actuar, a veces lo hacen con actitud de policas (Comit Nacional de Planeacin, 1958).

El negro no es reacio a los facultativos ni a la medicina patentada, pero las restricciones para llegar al hospital crean en l un estado sicolgico especial que lo hace retornar al curandero. La imposibilidad financiera para procurarse lo que exigen en las ciudades, y el conocimiento de haber crecido desamparado de mdicos en los minerales y caadas son fuerzas que lo llevan a soportar con resignacin el pian, la sfilis, la tisis y otras enfermedades de carencia. Para defenderse de sus males, el nativo apela a yerbas, curanderos y comadronas. Un 98% de los encuestados manifest ser tratados por adquiridos y parteras. De los emolumentos de los yerbateros que se pagan con das de trabajo en fincas y construcciones de habitaciones, nos dijeron:

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Pesos $ Visin o auscultacin de los orines de un enfermo Cura de aires o resfras Tratamiento de vientos o dolores errantes Pasmo Dolores de costado con gripa y fiebre Pulmona declarada Diarrea de nios Diarrea de adultos Ahogo Asma de adulto Pechuguera de adulto Mal de ojo Mal de lombrices Picaduras de culebras de 1 a 3 de 3 a 5 de 3 a 5 de 10 a 12 de 12 a 14 de 14 a 16 de 8 a 12 de 12 a 16 de 5 a 12 de 12 a 16 de 5 a 12 de 12 a 16 de 10 a 12 de 30 a 40

Remedios nativos son los siguientes: 1. Asma. Infusin de cucarachas vivas. 2. Venreas. Tomar por nueve maanas una onza de aceite canime con la yema de un huevo. Lavado uretral de permanganato y baos diarios. 3. Cortadas, heridas. Para cicatrizarlas emplasto de arena de playa. 4. Retencin de orina. Infusin de nacedero y totumo sin la cscara. 5. Ttanos o cangrina. Aplicar panela hirviendo sobre la herida. 6. Herpes o culebrilla. Toques calientes sobre la parte afectada, con una cuchara de plata. 7. Dolor de muela. Cura de aj picante.
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8. Paperas. Sobarlas hacia atrs con saliva amarga por la maana. El sobador no debe hablar con el paciente. 9. Fractura o luxacin. Sobarlas con secreto. 10. Dolores errantes. Aplicar ventosas en la parte que duele. 11. Tosferina. Llave de cobre sobre el pecho del enfermo. 12. Cortadas, quemaduras. Emplasto de brea amarilla. 13. Disentera. Infusin de la corteza de la fruta del granado. 14. Fiebres paldicas. Infusin de la corteza del azuceno pulverizada.
Migraciones

A los costeos les gusta mucho andar, y por qutame all esas pajas emprenden viajes de das y das (Merizalde, 1921). Se movilizan en canoas y por caminos, con sus mujeres e hijos, por fricciones y rozamientos con las autoridades, por hurtos y robos en las fincas que no se castigan, por cambiar de oficio en los departamentos vecinos o en las aldeas panameas, por fidelidad al pasado de la raza que los hizo descubridores con Vasco Nez de Balboa, y colonizadores de alta gua con los patrones de los minerales. Pero los movimientos migratorios del Atrato se originan, antes que por lo dicho, por las razones siguientes: Impacto de la geografa. Desde la poca colonial, el padre de los atrateos es el ro.
La situacin baja, pantanosa y anegadiza de lo interior de estas montaas no tiene otro recurso que el de las vegas que hay distantes unas de otras en la longitud de los ros, en ellas residen precisamente dispersos los mulatos, zambos y negros libres de dichos partidos, para cultivar y subsistir con sus familias, alimentndose con los mencionados frutos y la miel que benefician de la caa y haciendo comercio proporcionado a sus cosechas con los mineros y los pueblos y con las gentes de otros ros (Archivo Nacional de Colombia, 1954).
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Este ambiente dio carcter al hombre de esas laderas e inform su historia y sus manifestaciones culturales. Pero esta zona de tierras precoces, vale decir, en formacin, no es, con todo, un paraso. Desde el nacimiento del Atrato en los farallones de Citar hasta su desembocadura en el Atlntico, es regin de lluvias, factor climtico que colabora eficazmente en la erosin de los terrenos. Ocho metros anuales de precipitacin son suficientes para volver la tierra aguanosa, deshabitada y poco favorable para la vida del hombre que all se guarece bajo el bosque. Sin embargo, de no existir la selva tupida, los 750 kilmetros del ro seran hoy desierto improductivo. En rea tan vasta, los puntos de siembra y de vivienda estn localizados en los filos de las riberas, en las orillas planas, mecanizables, cercanas a los centros de consumo. No puede irse ms all de un centenar de metros, pues, atrs, en los predios extensos, aparece otra vez el ro, los pozos contenidos, las corrientes subterrneas. Adelante, en las lomas, al pie de las pendientes de las cordilleras, comienzan las dificultades de transporte. Sin otro camino que el Atrato, habr que aprovechar la delgada capa de tierra negra que ha formado la corriente aluvial, as sea por uno o dos aos, hasta que el agua de escurrimiento arrase con la sementera del menguado ribereo. Simbrese en Munguid o en el Quito, ros de nuestra visita, la situacin es semejante. Fango, varas de tierra atravesadas por quebradas, montculos diseminados donde se puede habitar y clavar matas de pltano, caas sueltas, palmas de chontaduro, rbol del pan, inadecuados para alimentar a una familia. Por la banda derecha, adems de la vaguada, aparecen las manchas de cobre que descienden del Andgueda hasta Vegez, en Antioquia. El cobre y el oro de esta ribera pudren los colinales, encanijan los frutales y vuelven amarillas las palmas de coco y chontaduro.
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Al presentarse la lucha contra el clima, el suelo y la vegetacin; ante las avenidas poderosas y sostenidas de los ros, en los meses de octubre y noviembre, que se ensaan con los minifundios de los propietarios pauprrimos; frente a los derrumbes, hundimientos y canales nuevos que desvan las aguas, surge el despoblamiento y el vagabundaje. Es necesario vivir. Para ello, es menester buscar otro tramo de orilla para obtener los alimentos y el abrigo. Con sus escasos trebejos, el nativo abandona el marco de sus predilecciones, y, en viaje sin rumbo, en ocasiones, va a parar al Valle del Cauca, a los entables sanjuaneos, a Cartagena, a Turbo. Al regresar, si es que lo hace, es un desarraigado, un caminante ms que arrastra tras de s a la familia para morir bajo otros soles. Ansia de comodidades y de goces.
Uno de los problemas ms graves que se presentan hoy en da en el campo es la falta de atraccin para el asiento permanente de los que estn capacitados econmicamente, o culturalmente, para desplazarse hacia otras zonas. La monotona de la vida rural, la carencia casi absoluta de expansin espiritual, sumadas a sus particulares incomodidades en un medio en donde el reposo y los atractivos de la naturaleza no constituyen una motivacin especial para sus moradores, que no pueden apreciarlos por carecer justamente de contrastes, determinan el xodo sistemtico de aquellos que logran alcanzar el medio para realizarlo (Duque, 1958).

La cita anterior descubre otra razn de abandono de las aldeas colombianas, hecho que en el Choc adquiere caracteres alarmantes. El canto fnebre de los monos; el desagradable silbido del alcatraz; el montono caer de los aguaceros sobre las ramas de los rboles; el zumbido de los insectos; el estridente grito de los rayos y el sordo retumbar de los truenos (Acosta, 1901) no son armonas suficientes
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para retener en la provincia atratea a los que buscan matar su nostalgia con msica y bebidas embriagantes. En efecto, el chocoano, con dinero o sin l, trata siempre de establecerse en los pueblos, en casa propia o alquilada, pensando en disfrutar del ocio que no ha tenido en su tierra. Si posee algn peculio, lo acompaar una tienda de vveres mal surtida o una cantina elemental. Con estos instrumentos se vaca en las cosas externas, en los traganqueles, cines y bailaderos. Extravertido, con la moral del medio adaptado a las circunstancias citadinas, se torna emplemano y poltico, especulador e insinuante. En los reveses de fortuna se someter a los viajes, entrar de sirviente o pen, pero jams regresar a su aldea a recomenzar lo interrumpido en los montes de su pertenencia. Lo que en el varn puede ser episdico, en las mujeres alcanza lindes de tragedia. Medelln, Cartagena, Cali, Buenaventura y Turbo son mundos de fmulas que, por mejor estar, afn de goces, han dejado la casa paterna para correr tras de la suerte. Sin guas, sujetas a su propio eco, sin frenos morales, convertidas en autmatas por los requerimientos de las ciudades, entran en lo vertiginoso. En los cinco caseros recorridos, al tratar de la familia, topamos con 33 muchachas en Medelln, 12 en Turbo, 24 en Cartagena, 13 en Buenaventura y 8 en Cali. c) Falta de cooperacin. Se emigra tambin por falta de cooperacin. El espritu que se manifestaba en las mingas, convites, o juntas para vencer la manigua, ha desaparecido. Ahora solo se congregan dos o ms hombres en la rocera o tumba de colino, en la fabricacin de una canoa, en la cogienda de arroz, por el parentesco cercano o la paga inmediata. De los informes recogidos se deduce que el atrateo est solo en la selva, solo y sin recursos para vencer su propio medio. Sin orientacin profesional; con bajo ingreso monetario que impide concertar peones para la brega de las sementeras; con deudas
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y compromisos familiares; con enemigos encubiertos por la posible riqueza que pueda acumular; por la poltica, la raza o la religin, el estanciero del Atrato medio vende lo que le compren, ata el resto, y con los buques que bajan de Quibd se marcha de la tierra que no ha pensado jams en l, ni en su descendencia, ni en su prosperidad ni en el sosiego de los suyos. En nuevo patio recomenzar la labranza con la idea fija de ser el capitn de s mismo, con empresas ms prsperas y rendimientos generosos. d) Desamor al agro. El negro chocoano es, antes que todo, un minero. Trado para los entables, al sembrar hizo agricultura de subsistencia. Hasta 1803, segn don Carlos Ciaurriz, mulatos, zambos y negros libres cultivaron para subsistir con sus familias, pero la mayor parte de los individuos de la expresada clase se ocupa diligente en lavar oro a las orillas de diversos ros y quebradas o haciendo excavaciones para sacarlo y satisfacer sus deudas o para cambiarlo y subvenir al socorro de sus necesidades (Archivo Nacional de Colombia, 1954). Vieron los esclavos que el oro daba altura y preeminencia. Por prestigio, tal vez, o bien por las facilidades de la minera, ejercicio que conocan a fondo, los libertos de 1852 siguieron golpeando sobre los canalones de oro corrido de sus antiguos amos, comprando los comestibles a mindalaes y tratantes del Valle del Cauca, Cartagena o Antioquia, sin preocuparse de siembras de pltano, que se improvisaban al borde de los minerales, ni interesarse en nada por los ganados o cerdos que se reemplazaban con pescado, tatabros o sanos. Para ahorrarse las fatigas de la obtencin del maz, se comerciaba este grano con los indios a dos tomines el almud (Archivo Nacional de Colombia, 1954). De esta forma, el hbito minero mat la vocacin agrcola, que se presentaba pujante en Bebar y Bebaram, en las tierras de pan
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sembrar de doa Clemencia de Caicedo, del mayor Antonio Garca Romero y Rentero, o de doa Josefa de la Cuesta. El deseo de ver el jornal diario prim sobre las estancias que demoraban un ao para producir una cosecha. La tarea de renovar las plantaciones, desyerbar, socolar, cargar y llevar a los mercados exiga esfuerzos, cuidados, privaciones. Esta herencia de mal querer las tareas agrcolas pas de padres a hijos y nietos, lo que se traduce hoy en da en abandono, por el primer inconveniente, de campos y posibilidades que haran encontrar un nivel de equilibrio a trabajadores ms pacientes.
Escuela

Las personas censadas por nosotros fueron 1.212 entre hombres, mujeres y nios de ambos sexos, es decir, el 0.34% del total del municipio de Quibd que cuenta, segn el censo de 1951, con 35.364 habitantes. De nuestra cifra hallamos el 58% de analfabetos. No hay que olvidar que la capital del departamento mantiene en la actualidad 18.529 individuos sin conocer las primeras letras, y el Choc en general 66.713. En las 250 familias que sirvieron para nuestro estudio se registraron 509 nios de ambos sexos. Descartando a los menores de siete aos, que no van a la escuela todava; sin tener en cuenta al 10% de enfermos imposibilitados para recibir instruccin oficial, los restantes no aparecieron todos matriculados en las cabeceras de los corregimientos, por las causas siguientes: Trabajo de menores Desde muy temprana edad el hijo del campesino chocoano empieza a trabajar con sus padres o personas mayores. En los primeros das se le conduce como observador de las faenas, a fin de que el aprenH i s to r i a 163

dizaje entre por los ojos. De esta manera, comienzan a endurecerse los msculos con las embarcaciones y las minas, cargando caa o recogiendo productos salvajes, plantando rboles frutales o dando agua y tabaco a los faeneros de los campos. Para quebrar el desgano que se presenta, se le castiga o se le priva de lo indispensable, se le insulta con palabras como haragn o perezoso, o se le formulan vaticinios de ser el ltimo de la comunidad. Tambin es extendido inculcar el amor al trabajo por medio de mximas y consejos que el nio no entiende a cabalidad, pero que oye con cuidado. Con sacrificios aprende a tejer redes, manejar canoas, labrar muebles rsticos, y los mtodos usuales de cultivo. Las nias, por su parte, aprenden las pocas prcticas de preparacin de alimentos, limpieza del hogar y de la ropa, cuido de animales caseros, navegacin por los ros. Como adehala van los cuentos y los rezos, los cantos y la danza, las tradiciones folclricas. La vida diaria con sus padres les ensea, en una palabra, a hacer frente a las condiciones fsicas, y las prepara, de acuerdo con la sabidura de sus progenitores, a ganarse, con los recursos del ambiente, comida, habitacin, medicina, muebles, vajilla, lo necesario para supervivir. A los doce aos, el muchacho atrateo es una ligera enciclopedia rural. Ha aprendido a vadear corrientes, a conocer los pasos del tigre o del zorro, a sealar plantas venenosas o curativas, a conducirse en una socola o pesca, a construir ranchos, a determinar los cambios del tiempo, a comprar y a vender. En su haber estn los nombres de las avispas, pjaros, rboles maderables, vboras. Este muchacho as preparado es un bordn del hogar que ya empieza a soar con mujeres y con otros territorios. A esta edad, generalmente, deciden los padres el aprendizaje de la lectura. Ya el nio sabe que el sustento diario se consigue con sudor; que la riqueza y las comodidades se ganan con los auxilios de la
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industria ejecutada con todas las potencias. Mas como su voluntad no cuenta, va a la escuela. Cuando se empieza a encariar con el libro y con normas elementales de higiene personal, llega la roza de maz, el deshierbe, la recoleccin de arroz, etc. Principian los permisos, las fugas clandestinas, el cierre del plantel y el languidecer de los estudios. Agosto y septiembre y gran parte de marzo se pierden en esto. Los sbados de cada semana se emplean los estudiantes en la bsqueda de comida, lea, oficios caseros, bajada a Quibd por el mercado, etc. Con la falta de asistencia a clases, las enfermedades y las fiestas del casero, el fracaso escolar es evidente. Despus vienen las repeticiones de los estudios, y al final, la vida libre del campo, con la cabeza cargada de una mala lectura, las oraciones del cristiano y la ignorancia de la vida moderna. Por estos inconvenientes y otros que se apuntarn ms adelante, nuestra encuesta registr 328 estudiantes distribuidos as:
Primer ao Segundo ao Tercer ao Cuarto ao 220 50 45 15

De esta matrcula, sabe leer un 20%; repite un 50%, y vive en las cabeceras de los corregimientos un 47%. La lejana de la escuela Vimos llegar a los caseros grupos de estudiantes en canoas v champanes manejados por ellos mismos. Un viaje de dos o tres kilmetros siguiendo los meandros del ro, con libros y cuadernos en
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la boca o sobre travesaos escurridizos para evitar la humedad o el embate de las olas tiene que crear desaliento en el hombre de las riberas para matricular y sostener a sus hijos en los estudios escolares. Frente al chorro bramador o equivocaciones de los remeros; ante el riesgo de las crecientes constantes y la escasa pericia de los viajeros; ante el sol voraz y la lluvia inclemente, los padres prefieren verlos crecer sin el abecedario, a exponerlos continuamente al tronco oculto, al vrtice engaoso o al peasco amenazante (lvarez, 1923), como escribi de los ros chocoanos el doctor Jorge lvarez Lleras.
Ciertamente las vas fluviales son ms cmodas y seguras que los senderos dantescos por donde transitan los peatones haciendo milagros de equilibrio de tronco en tronco, de raz en raz, sumergindose en el lodo podrido de las charcas, o cayendo en los fosos ocultos por la hojarasca, pero esto no quiere decir que la navegacin por canoa no tenga sus inconvenientes y est exenta de peligros (lvarez, 1923).

Si para los viejos baquianos hay percances insospechados, para un nio inexperto en achaques de navegacin cruzar cada maana la anchura, profundidad y corriente del Atrato es obra azarosa para l y de inquietud para los suyos. La enseanza rural actual a) El maestro. El maestro del Choc es casi siempre un individuo licenciado en disciplinas pedaggicas, pero desconocedor de la vida campestre. Preparado para hablar de memoria, ignora las costumbres del medio adonde va a ejercer y las reacciones de los poblados ante sistemas verdaderamente civilizadores. reas de cultivo, ocupaciones secundarias de los habitantes, ritmo de vida cotidiana del
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conjunto, formas de estratificacin y diferenciacin sociales, smbolos de prestigio de las familias, mecanismos de interaccin comunal, sistemas de asociacin formal e informal y conjunto de valores de las aldeas, todo es desconocido por el preceptor que habla de programas extraos a la geografa. La enseanza de ngulos, pirmides y cilindros abarca ms das que las fases de movilizacin a los mercados de Quibd y Llor, o conocer la manera de calafatear una canoa, secar pantanos de los colinales, castrar cerdos, fabricar cestos de fcil venta en el comercio. En lugar de vigorizar las fuentes econmicas o de comprender en detalles situaciones desfavorables para los peones, el maestro rural se encierra en las reglas de tres, sin que pueda hablar de suelos y tierras aptos para una diversificacin agrcola, sin ver los factores que afectan la produccin, sin dar con la forma de que los cultivos perennes como yuca, pia, caas y frutales tomen sitio de altura entre los sembradores ribereos. Un deseo de deslumbrar lleva al educador a pronunciar discursos sobre la Comunidad de Naciones y Da de la Raza, pero no a buscar la salud del grupo, ni a colaborar en el aumento de las comodidades corregimentales, ni a despertar el inters por la cooperacin, ni a levantar el entusiasmo por la novedad, ni a trazar smbolos culturales que sean seguidos con fuerza por los agricultores. A los conocimientos breves y sencillos que se le solicitan, verbigracia, extincin de hormigas, erosin, plagas y enfermedades, control de productos sobrantes o sistemas para reacomodar a los que emigran, el maestro remite al peticionario al Gobierno Departamental, al Ministerio de Agricultura o a la Seccin Agropecuaria que funciona en Quibd, oficinas y entidades que responden tarde cuando el mal lo ha avasallado todo y el hombre vencido ha tenido que huir del campo de sus preferencias. Escuelas sin botiquines, sin quin aplique una inH i s to r i a 167

yeccin, son las de la parte atratea de este estudio. Nadie habla de construcciones de puentes y caminos, de transportes y letrinas, de darle un vigor nuevo a la vida social. Mientras los rboles nacen, crecen y mueren con sus enfermedades, en todo el mbito hay necesidad de comedores escolares, de semilleros o viveros, de lazos de cohesin que eduquen a sembradores, pescadores y cazadores de buenas y abundantes mejoradoras de hogares que modifiquen sustancialmente la vida casera desde la mesa hasta el dormitorio, desde el techo descubierto hasta las hondonadas del piso, desde el altar hasta el gallinero, desde la piedra de moler hasta el santuario amoroso. b) Programas. Pero el error en la educacin del campesino chocoano no es del maestro que se cie a los programas escolares del Gobierno Nacional. La culpa radica en el Estado, que no ha mirado las diferencias regionales del pas, para dar con oportunidad las guas educativas que consulten las necesidades de cada medio. A nuestro modo de ver, cada piso trmico debiera tener su escuela especfica.
Ningn mal puede traer a la unidad nacional este reconocimiento de la realidad, ni la aplicacin de sistemas diversos que se compaginen con las distintas unidades geogrficas y humanas que integran el pas. Por el contrario, ella se vera robustecida y engrandecida, porque se robusteceran y engrandeceran las unidades regionales, y se integraran ms armoniosamente, sin presiones intiles ni imposiciones unilaterales que se aceptan de mal grado y conducen al consabido lema colonial, expresin de la resistencia pasiva: se obedece pero no se cumple (Guhl et l., 1956).

Con organizaciones diferenciadas podra la escuela chocoana atender la educacin e ilustracin bsicas del pueblo, arraigar emigrantes, crear solidaridad.

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Mejoramiento tcnico y de capacitacin indican ya, de por s, una transformacin radical de la escuela rural para que pueda atender a estas exigencias, en el plano puramente agrario, con nuevas nociones sobre conservacin y mejora de los suelos, intensificacin y diversificacin de los cultivos, tecnificacin y mecanizacin de algunos procesos de la produccin, susceptibles de estas innovaciones, aprovechamiento racional de la tierra, distribucin del trabajo, etc. (Guhl et l., 1956).

Con nuevas guas oficiales, el maestro podra colaborar en el acrecentamiento de la propiedad de los campesinos, en el rango y elevacin del ribereo, en los recreos populares, en el apego a la tierra y a la familia. La vida de la aldea, la riqueza del suelo, la naturaleza de los productos, las costumbres y tradiciones mutuas, cooperativas, cras, alimentacin y alojamiento, integracin de grupos que permanecen separados por restricciones o presiones sociales, semillas, abonos, fertilizantes, tcnicos, crditos, seran, entre otras, las actividades del educador en los corregimientos chocoanos. Apata por la educacin Yo no aprend a leer y estoy viviendo, es expresin corriente en muchos padres de familia. La omos en Las Mercedes, Tanando y Quito, lugares donde la asistencia escolar es ms lnguida que en las otras secciones. Para complementarla, agregaron en Boraud, en discusin con la maestra:
El blanco tiene su pluma, el mulato su bastn, el indio su boroquera, el negro su canaln.

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Expresin y copla conformistas son hijas del pasado, ya que la instruccin libresca del Choc comenz en este siglo, como se ve por las citas siguientes:
Deseando modificar el atraso de la provincia, vecinos de Nvita se dirigieron al Gobierno Central en 1802, para que se les proveyese de escuelas de primeras letras en donde pudieran sus moradores e indios aprender la religin; las letras y las prcticas estatales. Pero como estas peticiones no fueran atendidas, en el ao de 1809 se volvieron a dirigir al Jefe del Reino, para que los ayudase en esta urgente necesidad educativa (Nieto, 1955).

La independencia del pas del poder espaol frustr los deseos de los peticionarios. Concluida la contienda nacional, no aparecieron tampoco las escuelas para instruir y educar a los nios del Estado. Para adquirir algn conocimiento en los principios de la cultura, los hijos de los caballeros residentes en las provincias del Choc o Cauca, se vean obligados a atravesar la cordillera de los Andes y viajar a gran distancia para recibir educacin en los dos colegios de Bogot (Hamilton, 1955). Esta informacin se debe al coronel John Potter Hamilton, quien estuvo en nuestro pas hasta junio de 1825. No debieron los libertadores pensar mucho en escuelas para esclavos, pues, en 1851, don Mario Espinosa, miembro de la Comisin Corogrfica que recorri el Choc de un extremo a otro, describe la situacin material y espiritual del territorio, con las siguientes palabras:
En ninguna parte hay escuelas, ni establecimientos pblicos, ni privados, ni talleres, ni conventos, ni oficinas casi. Se vive entre el fango y la maleza, como los cerdos y con ellos; alimentarse con pltanos que brindan los bosques y con pescado que ofrecen los ros, regalndose en los das grandes con un palmo de tasajo conducido desde el Cauca; zambullirse, buzos codiciosos, en aquel
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mar de calor, de humedad, de miasmas y de plagas, con riesgo de la vida y prdida de la salud para amontonar a todo trance y a toda carrera, con el trabajo del esclavo, fuertes riquezas para ir luego a disfrutarlas a otras partes, eso, nada ms que eso, es lo que han hecho los explotadores de minas en aquel pas, que luego han abandonado sin dejar en l un monumento de piedad, ni una muestra de civilizacin, ni un recuerdo de gratitud, ni un rastro de buen gusto, de decencia, de racionalidad (Espinosa, 1944).

Cuarenta y tres aos ms tarde, don Jorge Brisson, que visit el Atrato medio desde Andgueda a Quibd, dice de la educacin:
No hay ley, no hay instruccin ni escuela alguna, y se puede hasta admirar que en este estado casi salvaje se halle todava una gente que sepa conocer la dignidad del hombre y algunos de los deberes elementales de la sociedad (Brisson, 1894).

Con estos antecedentes, no es extrao que el negro originario del Choc piense lo que ahora glosamos. l no ha experimentado los beneficios de una escuela acertada, ni sentido la influencia educativa del magisterio que, en los primeros aos, tuvo mucho que ver con la discriminacin racial. Sin contacto con gentes capaces de elevar su nivel cultural, o en unin de seres que no ven sino su inters inmediato, el ribereo tiene que ser como es, conformista, despreocupado, individualista, hombre que ve en la lectura un lujo, algo accesorio del que se puede prescindir. Estudio de la propiedad Para tener idea de la tradicin de la propiedad territorial del Choc, es necesario conocer la historia de las regalas y concesiones espaolas, la propiedad de los libertos y la de los negros actuales
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que usufructan el territorio. Con este conjunto de datos se podr ver cul ha sido el funcionamiento de la tierra en esa seccin del pas, en ms de cuatro siglos de existencia. a) Los grandes propietarios
La soberana de los reyes de Espaa concedi tierras a los conquistadores y a los colonizadores a ttulo de ocupantes de hecho, mediante varias formas de procedimiento jurdico que los expertos en legislacin indiana conocen conforme a la siguiente clasificacin: tierras de pan sembrar, estancias de ganado mayor, estancias de caballera, y, finalmente, tierras de composicin que fue el procedimiento empleado a partir de la Real Cdula expedida el 15 de octubre de 1754 en San Lorenzo el Real (Arroyo, 1954).

La composicin de tierras fue amplia en grado extremo. Por ella se legitimaron los ttulos viciados, se corrigieron los actos posesorios, se dieron escrituras a los que estando en poder del campo carecan de documentos legales para ejercer el dominio.
Para que en adelante no puedan ser turbados, emplazados ni denunciados ellos y sus sucesores en los tales realengos, y no teniendo ttulo les deber bastar la justificacin que hicieren de aquella antigua posesin como ttulo de justa prescripcin (Arroyo, 1954).

Por este mandato la provincia del San Juan se vio dividida entre veinticuatro mineros de Popayn y Santaf y algunos seores del lugar, segn escribi en su Diario el capitn Joaqun Acosta en 1820 (Acosta, 1901). Como tierras de pan sembrar fueron adjudicadas las del Choc, costa del Pacfico y las inmediatas al ro Telemb, en el antiguo Cantn de Barbacoas. Deban servir para el sostn de los esclavos. Ms tarde, gracias a la magnanimidad de virreyes, presidentes y ministros
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subdelegados encargados de practicar la venta y determinar la composicin de los baldos, la tierra agrcola pas a ser propiedad privada de los poseedores de entables. Para merecer y ganar tantos ros y vertientes, los cazadores de fortuna tuvieron que ver con ordenanzas y provisiones, cartas reales, leyes generales y comunes promulgadas y sostenidas por los emperadores. Los que hablaron de minas y bsqueda de tesoros ocultos se sometieron a pagar los quintos y veintenos horros de todo gasto, conforme lo prevena la Ley 14, tt. 12, lib. 4 de la Recopilacin de Leyes de 1680 (Ots, 1945). Segura la posesin, los dominios se manejaban de cualquier manera, se vendan, se enajenaban, se dejaban como herencia o se jugaba con ellos en la feria de los empleos. b) La propiedad de los libertos. De 1851 en adelante los libertos continuaron en las propiedades de los amos. Arrendadas o no, de grado o por fuerza, los manumisos siguieron labrando las minas de los terratenientes y viviendo de los platanales antiguos, desperdiciando el ganado de los hatos por falta de experiencia. El ideal del nuevo libre era vivir sin grandes preocupaciones en los viejos dominios de la comunidad. Esta permanencia en las fincas y su uso fueron obligatorios para poder supervivir. Hombres sin tierras y aventados a la vida ciudadana sin en dnde reposar, tenan que echar mano de lo que produca su medio. En estas condiciones las haciendas de Bebar y Bebaram, Bet y Riosucio, Munguid y Andgueda fueron asoladas por quienes en el reparto de los reyes no haban alcanzado suelos ni solares, caballeras ni peonas para su propio provecho, siendo como eran la mayor parte de la poblacin que haba sufrido las cargas de los pobladores en construccin de templo, ornamentarlo, fabricar crcel y dotar al cura del snodo tasado (Ots, 1945).
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Podra argirse que hubo, antes de 1852, negros con haciendas que producan cartas de aforramiento. Tales hatos fueron frecuentes en el Valle del Cauca donde se daban, no graciosamente, sino como medio de lograr los amos mayores ingresos o de descargarse del sustento de los acollarados. En el Choc los trabajadores de las minas carecieron de estas ventajas, pues el esclavo no poda distraerse de los quehaceres de los entables en los das festivos, so pena de ser castigado o vendido a postores del interior. c) Propiedad actual. El abandono de los reales de minas cre nuevos caseros. Ejemplos son Las Mercedes, formada por los hijos de Negu, Bebar, Bebaram y Bet; Boca de Tanando, derivado del Real de Minas de Lombricero de Tanando; Yuto, secuela de Llor y Samurind; Boraud, de Llor, etc. La vida de estos caseros vaci y desmejor la vivienda de los espaoles. Clavado el rancho en el sitio elegido, se reg el maz, se plantaron los palos de yuca y las matas de colino. Aunque las leyes colombianas de los aos 70, 74, 82, 1915, 17, 26, 31 y 36 los autorizaba para alcanzar el derecho de propiedad, la indolencia y la ignorancia no los dejaron actuar. Hoy, sin derecho escrito, por ocupacin y por cultivo los ampara el artculo 19 de la Ley 100 de 1944, que dice:
Se presume que no son baldos sino de propiedad privada los fundas posedos por particulares, entendindose que dicha posesin consiste en la explotacin econmica del suelo por medio de hechos positivos propios de dueos, como las plantaciones y sementeras, la ocupacin con ganado y otros de igual significacin econmica (Fals-Borda, 1957).

Esta ocupacin inmemorial deja las sucesiones ilquidas porque los agricultores consideran que las propiedades de sus antecesores se respaldan con los ttulos de aquellos. En caso de venta, permu174 Ro g e r i o Ve l s q u e z

ta o donacin de los inmuebles sucesorales, les basta con autorizar la pliza correspondiente y suscribirla, con lo que creen haber perfeccionado cualesquiera de los contratos citados. Pocos son los compradores que al adquirir una propiedad campestre elevan las plizas mencionadas a escritura pblica para tener un instrumento legal que los ampare para siempre. La carencia de ttulos movi a los descendientes de los antiguos propietarios a cobrar impuestos a los ribereos del San Juan y del Atrato, lo que empuj al nativo a una agricultura nmada y difcil por la situacin de los transportes. Hasta el primer cuarto de este siglo, las oligarquas caucanas negaron a la comunidad la tierra desocupada, la madera y las aves y los animales salvajes, apresaron por deudas, insultaron y despreciaron a los trabajadores, vilipendindolos con discursos y calumnindolos por la prensa (Christ, 1954). Muchos campesinos nos dijeron que la consecucin de un ttulo de propiedad, con el papeleo existente en las esferas del Gobierno, es para ellos tarea dispendiosa, cara y larga. Comprobar que se ha hecho uso de la estancia por ms de diez aos; buscar ingenieros que levanten planos y mapas del lugar; pagar inspecciones oculares para deslindar el lote de otras haciendas cercanas; conseguir abogados en Bogot capaces de activar la peticin, es mucho pedir a un iletrado que piensa sin cesar en la vivienda, en el aumento de la familia y en los problemas de la sementera. Con estas cuestiones en la mente, el agricultor se priva de hacerse propietario. Sujeto el negro a buscar el equilibrio animal en cualquier forma, la titulacin se va posponiendo hasta que llega la muerte. Menos mal que el Gobierno Nacional ha resuelto traspasar la entrega de los baldos a los departamentos para beneficiar de esta manera a los trabajadores.
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Funcionamiento de la propiedad rural a) Demarcacin de la propiedad. En la propiedad potencial que hemos descrito, edifica el campesino su agricultura de subsistencia. Medida a ojo, se enmarca entre mojones de rboles frutales, palmas de chontaduro o milpesos, quebradas, ros u otras propiedades vecinales. Para la extensin se habla en varas de 0.80 metros, un poco ms, o un poquito menos. Con lmites tan dbiles los conflictos son comunes y continuos, dando qu hacer a los abogados quibdoseos que se solazan largamente con estas discusiones. No se emplean para delimitar ni ladrillos ni palma rajada, ni cercas de nacedero (Trinchathera sp.), ni guaduas, ni tapias o vallados de otros materiales. El empleo de alambre, malla de gallineros o anjeo, son desconocidos. Ochenta y seis y media libras de alambre de pas valen en Quibd cincuenta y un pesos; treinta metros de anjeo, sesenta y cinco pesos; un rollo de malla para gallinero, ochenta y tres con ochenta centavos. Estos elementos no se toman al fiado jams, porque la oficina que los vende es la Caja Agraria, domiciliada en Quibd. Al dividir los fundos con piedras o zanjas, pantanos o rboles, arroyos o cualquier otra cosa, estn presentes los interesados. La demarcacin es respetada hasta tanto convenga a los vecinos, y se celebra el acto de amojonamiento con bebidas y muestras de amistad. Cuando el inters privado de una de las partes urge el cambio de las guardarrayas o linderos, empieza la pendencia, la accin de los abogados y los dictmenes de las autoridades. b) Tenencia de la propiedad. En los matrimonios visitados, la propiedad territorial est gobernada por el hombre, as se haya conseguido la tal por los cnyuges o por toda la familia. Muerto el varn, el derecho se revierte sobre la esposa legtima y el hijo mayor u otro miembro de la familia del difunto hasta que los hijos puedan
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hacerse cargo de los haberes del desaparecido. En Quibd, la tenencia de la propiedad se regula por los cdigos escritos. El marido dirige, adems, la cra de cerdos, la venta de las grandes canoas y rboles maderables que aparecen en la finca, la compra de semilla, perros, etc. En la mujer se concentran el cuido de caales y venta de sus unidades, los frutales, verduras, expendio de aguardiente de contrabando, panelas, miel, huevos, pescados, carne de monte, etc. El oro conseguido y las alhajas piden el consorcio del matrimonio en el momento de las transacciones. No obstante la autoridad del varn sobre las tierras de cultivo, para vender, hipotecar o permutar un campo la operacin se perfecciona con el concurso de la esposa o de los hijos mayores. Esta costumbre, que refuerza la autoridad del grupo, es un acto sentimental de despedida del terreno que se ha labrado, hurgado y removido con tantas esperanzas. La mujer tiene dominio sobre la habitacin, cercas, gallineros y zahurdas. Muebles, enseres relacionados con la vida domstica o el trabajo, establo, corral, potrillos o embarcaciones menores son suyos y los gobierna a su manera, aunque consultando al marido en algunas ocasiones. Sacos viejos de granos, cestas de bejuco, bateas, bancos y baratijas de la finca estn bajo su dependencia. Para la chocoana de los ros las menudencias ms insulsas de la familia constituyen un mundo que le pide atenciones y cuidados, por lo que ejerce sobre ellas autoridad ilimitada. c) Funciones de la propiedad. La territorial en el Choc desempea mltiples funciones. Siembras, minas, cra de animales, explotacin de bosques, pesca, caza, cra de cerdos, corte de maderas finas o emplazamiento de aserros, edificaciones para vivir, obligan, en las tierras alquiladas, a celebrar contratos especiales y a pagos especficos. Los gamonales caucanos y algunos de Quibd y Llor conservan todava esta conducta, que fue expedita en la regin desde 1852.
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Puesto que el propietario vive lejos y no ejerce sobre los colonos el control correspondiente, se violan las prohibiciones sealadas en el prrafo anterior. El campesino ocupa y explota, pues su existencia est acondicionada a las faenas variables del medio. La tradicin le ha enseado que una faja de monte produce combustible para su rancho y para vender, palma y hojas para las ramadas, balastro para las construcciones de cemento, que ahora se levantan en la capital del departamento. En el Atrato medio, el arrendatario dispone de la tierra a su deseo, como si fuese su dueo. Este continuo vaivn del hombre sobre la tierra es otra de las causales que influyen en la pobreza y desnutricin de las parcelas. rboles de cobertura que se arrasan; desmontes mineros que provocan derrumbes; piedras extradas de la orilla que aflojan las riberas; y arenas que desaparecen cada da de las laderas hacen del labriego una fuerza destructora en las orillas del Atrato. d) Fragmentacin de la propiedad. Si la superficie del municipio de Quibd 9.543 kilmetros cuadrados se dividiese por igual entre los 8.815 agricultores fijos que mantiene, correspondera a cada uno 1.08 kilmetros cuadrados, tierra suficiente para que los trabajadores regionales participen con xito en el movimiento comercial de la Repblica. Mas con las restricciones que impone el suelo, sealadas atrs, los transportes y la pobreza de los barbecheros, las fincas visitadas dan, en cuanto a extensin, lo siguiente:
Tam ao de l a e xplotacin por var a s Inferior a 1.000 De 1.000 a 1.900 De 2.000 en adelante Porcentajes 20% 70% 10% Total de finc a s 50 175 25

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Hay, sin embargo, fincas mayores que las anotadas en los ros Munguid, Quito y Cap, segn los informantes. Estas unidades de labor surten con regularidad los mercados de Llor, Quibd y veredas intermedias y proporcionan materiales para llevar a Medelln, y, en ocasiones, a Cartagena y a la Provincia del San Juan. Un 14% de los encuestados manifest tener otras parcelas separadas de aquellas en que los encontramos trabajando. Ubicadas las tales dentro de los municipios de Quibd y Llor, y beneficiadas por los mismos dueos, las consideramos unidas a las fincas principales, segn principios estadsticos. Estas 35 fincas engrosan el porcentaje de las que en el cuadro anterior presentan un nmero de 2.000 varas o ms. La fragmentacin sealada permite hacer las siguientes consideraciones: 1 Hay que entregar los lotes lejanos a personas inexpertas o incapaces para vigilar las cosechas, lo que se traduce en prdidas anuales, que perjudican grandemente. En casos menores, da origen a que los cuidanderos roben o cumplan mal su tarea por pereza o negligencia. Para arruinar una cra de patos o gallinas, se dice, basta con ponerla en manos de un cuidante. 2 Dos fincas que producen al mismo tiempo son cargas azarosas para el dueo en un medio como el atrateo, carente de brazos disponibles. Sin mquinas recogedoras capaces de operar en un suelo huidizo, sin dinero, adems, para concertar operarios de los departamentos vecinos, las cosechas tendrn que reducirse en volumen o perderse totalmente. En el Atrato, un hombre empeado en recoger el producido de su estancia, jams, por ningn dinero, se unce voluntariamente al peonaje. 3 El tercer aspecto del problema es la ambulancia de la familia. Un da en un lugar y al siguiente en otro, coarta la educacin de los
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hijos en las escuelas del Estado, o hace perder la autoridad paterna, que termina siendo extraa en el hogar fundamental. Dividida la casa, comienzan las infidelidades o las rias matrimoniales por cuidos alimenticios o vestuario, hasta que al fin, degradados sus miembros por la continua separacin, aparece el divorcio con sus consecuencias peligrosas. Si el fraccionamiento de la propiedad ha poblado oscuras y lejanas caadas, por el contrario ha desmantelado a Llor, Las Mercedes, Negu, Samurind y Guayabal, para citar casos concretos. Con la fuga del personal a los montes de laboreo, se pierden las habitaciones de los corregimientos antiguos que, en la hora actual, muestran viviendas desmirriadas, calles cenagosas y amontadas, iglesias hundidas y tragadas por la manigua, establecimientos educativos sin alumnos suficientes. Es obvio que los ranchos de las fincas, ms miserables que los abandonados en los caseros, agrupan, contra la higiene y la salud, nios de ambos sexos, hombres y mujeres adultos, y matrimonios recin constituidos que dan coyuntura para romper la doncellez espiritual de los pequeos, o para ayuntar a parientes en los grados prohibidos para componer nuevos hogares. Con todo, en favor de las varias parcelas hay dos tesis defendidas por los nativos, que resumimos as: a) Con la posesin de dos o ms terrenos de labor se pueden fomentar diversos cultivos a la vez, si es que el interesado tiene posibilidades econmicas para ello. En lugar de servir de boga, jornalero o minero, mientras descansa el lote que se acaba de desocupar, se empear el agricultor en nuevas obras, en nuevas actividades. Cosechando todo el ao, la renta familiar aumentar ms y ms. b) El pensamiento de poder vender uno de estos terrenos en horas de crisis hizo decir al 93% de los informantes que era juicioso adquirir tierras, as fueran cenagosas o francamente improductivas. Cerca
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a los caseros o lejos de ellos, en las goteras de Quibd, en apartados puntos de la comarca, el nativo anhela nuevas huertas porque de su tenencia deriva prestigio social y econmico. En estas propiedades irrisorias, adems de los dueos, se encuentran tres clases diferentes de poseedores, El conjunto ms numeroso es el de los que trabajan en campos de la Nacin o de otros dueos, pero sin pagar arrendamientos por las siembras que realizan. La otra especie est formada por los arrendatarios que pagan alguna retribucin por el uso de los lotes, ya sea en dinero, servicio personal o en cosecha. La tercera se compone de los operarios mixtos, o sea, los que abrazan ms de una forma de tenencia. Un cuadro sobre lo anterior, dara: Dueos, 70%; usufructuarios, 18%; arrendatarios, 10%; mixtos, 2%. Usufructuarios y arrendatarios son, por lo general, oriundos del San Juan, ro Quito, Munguid, Tutunendo, etc., es decir, hombres recin llegados a los corregimientos que estudiamos, mientras que los mixtos corresponden a los terratenientes de los caseros. c) El ro y la comunidad. Atrs se dijo que el Atrato es el padre de los hombres visitados. Sin embargo, en el uso de su corriente, peces, caza y extraccin de minerales, surgen las restricciones siguientes: 1 En la pesca, familias enteras pueden servirse de atarrayas y chinchorros, pero no deben utilizar barbasco u otras plantas venenosas. Trampas de pesca no pueden pararse en terrenos ocupados, al menos que se hagan contratos verbales entre el pescador y el ribereo. Las dinamitas se disparan en el tramo de corriente que corresponde a cada familia, y por esta nada ms. Hacer lo contrario provoca reclamaciones e intervenciones de la autoridad. De paso, decimos que en el Choc no hay agrupaciones pesqueras que exploten como industria los peces de la comarca.
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2 La caza est sometida a ciertas reglas tradicionales vigentes entre los colindantes. Si un perro de X levanta una presa en su fundo y se mata en el de E, tiene este ltimo derecho a la tercera parte del animal. 3 La minera se ejecuta en las playas. Trabajan casi siempre mujeres de variados lugares. Las mazamorreadoras pueden acantonarse frente a las habitaciones, colinales y maizales ajenos sin que sean molestadas. Es prohibido, s, remover la tierra de las riberas para evitar los derrumbes. En Quibd, las mineras del ro se ven perseguidas por los dueos de los terrenos, amparados por las leyes vigentes. 4 El bosque de las mrgenes puede ser talado en sus especies ms notables. Balsa, canime, cedro, comino, guayacn, chachajo, incive, etc., son aprovechados por los ribereos que, en trance de construccin de habitaciones o emplazamiento de aserros necesitan de los rboles. Hay maderas sealadas por los campesinos que no pueden ser derribadas por otro sin dar pie a reclamos y disgustos. Plantas medicinales, flores, frutos salvajes y resinas son de uso comn en la provincia. Del trabajo agrcola a) Precauciones iniciales. Para iniciar la faena agrcola, se cierra el monte contra animales dainos. Cerrar aqu vale por espantar, ahuyentar. Para el tigre, por ejemplo, se hacen trampas de hoyo y volatines seguros, o se le coge el rastro que, seco al humo casero, lo mata prontamente. Asperges de veterina, ajo, cebollas, estircol de ganado o caballo extinguen las culebras. Contra los ladrones hay botellas preparadas por brujos y curanderos que obligan al ratero a trabajar en la finca donde se propona robar. Son comunes las serpientes amaestradas que persiguen a los extraos de los pequeos sembrados.
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Con las oraciones y secretos se procede con cuidado. Si se va permanecer en un arrozal, las invocaciones deben hacerse a distancia para que el grano no se pudra o se madure a destiempo. Al regador de maz o de arroz se le exige continencia sexual, con miras a que el oficio sea reproductivo. Proceder en contrario es perjudicar al dueo de la hacienda, pues los granos aventados bajo la pesadilla amorosa no pegan en el terreno, revientan escasamente o se secan demasiado temprano. Para destruir hormigueros, piojos y pulgones que chupan la savia de las hojas y de los brotes pequeos; para espantar escarabajos y gusanos que destruyen las races y tallos, se utiliza el excremento humano, en ms de dos lugares visitados. Bichos de granos almacenados y gusanos molestosos, que se ensaan contra el maz, arroz, pltanos y flores, son combatidos con expedientes groseros, ineficaces y malsanos. Lo anterior demuestra que el campesino desconoce la prctica de fungicidas y de insecticidas o que:
Carece del hbito cultural de combatir las plagas que atacan las plantas econmicas, cuyas consecuencias las aceptan resignadamente como causa de su buena o de su mala suerte. Ha faltado una intensa campaa educativa que le haga ver y comprender las ventajas que podra derivar del empleo de estos elementos en la tcnica agrcola, como medida preventiva, bien como sistema efectivo en el exterminio de estos agentes destructores (Duque, 1958).

Cuando los rboles frutales no cargan ya por enfermedad o porque la tierra es impropicia, se capan. Esta poda se hace en menguante, recortando los cogollos ms tiernos, apaleando las ramas superiores, o raspando y quemando las races cuando los frutos se desgraH i s to r i a 183

nan. Cargados de piedras los vrtices de las ramas o castigados los troncos en el da de San Ignacio, los sembrados fructificarn con fuerza y vigor. Las prcticas anteriores han echado a perder muchos rboles de cacao, pomas, naranjos y limones. El empleo de abonos es desconocido. Se emplea como tal la ceniza en las palmas de coco y chontaduro; sal, en ocasiones, para las mismas; hojarasca de los ros para las verduras, y basta. El empleo de abono cientficamente elaborado no ha logrado popularizarse por el alto precio del material, por la ignorancia de su eficacia, por las lluvias y avenidas que lo lavaran por la cultura de los ribereos. Las enfermedades de vegetales y animales son tambin desconocidas. La sigatoka, en el pltano; la helmintosporiasis y la fulariosis, en el arroz; moniliasis y corticium koleroga, en el cacao, y el mosaico, en la caa, no son tratadas jams por los agricultores. Invadido el predio por una de ellas, el sembrador se cruza de brazos ante el ataque que avanza. Para no perecer de hambre, el chocoano corre a buscar nuevas comarcas llevando, en veces, semillas enfermas que perjudican la otra estancia. Los terrenos agrcolas se dividen en buenos y malos por diversas razones: pestes en los animales y enfermedades en las plantas; vegas bajas, inundables y erosionables; fincas situadas en terrenos mineros o infestadas de animales de presa, estn entre los malos. La incapacidad para vencer estas desgracias hace de muchas laderas del Atrato puntos inaptos para la agricultura. En los escasos cultivos de los chocoanos no se quema el monte ni se remueve la tierra. Maz y arroz se siembran al voleo, sin escoger las semillas, ni el estado de formacin y sanidad de los frutales que, sin distancia adecuada, quedan juntos o demasiado lejanos. La lnea recta que torna agradable el sembrado parece ser desconocida por los agricultores.
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Para secar el terreno se abren zanjas que escurren el agua. Tales acequias duran poco por la naturaleza fangosa de los prados, que se rellenan nuevamente con los detritos del bosque. Abiertas una vez con azadn y barra, no se vuelve sobre ellas. De esta manera, el esfuerzo inicial se pierde y las sementeras, hundidas en el tremedal, producen apenas lo que deja crecer el agua empozada, el pantano podrido, los fosos ocultos y los troncos podridos que cargan musgos colgantes que humedecen constantemente el humus constituido por las hojas en descomposicin. b) Herramientas de trabajo. Como en otros lugares del pas, los instrumentos de labranza de los ribereos son primitivos. En las operaciones de siembra no entran arados, rastrillos, tractores ni mquinas, sino hachas y machetes, una cesta de bejucos que porta las semillas y una macana que abre huecos para clavar cogollos y races. Nadie conoce otros elementos que tumben los rboles o rieguen las semillas, corten rpidamente el maz o recojan el arroz, extraigan la leche del caucho o tajen la madera. Una barra y una pala para la apertura de las zanjas, un rancho para comer y dormir, piedras de amolar y una canoa para llegar a la estancia, complementan los instrumentos de trabajo. El valor de las herramientas citadas es el siguiente:
Herr amienta Hacha Hacha Hacha Machete Barretn Pala Macana o coa Peso en libr a s 4 3.5 3 Valor C aja Agr aria $6.30 $5.50 $4.70 $4.10 Valor comercio $10.00 $8.00 $7.00 $15.00 $7.00 $7.00

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c) Operarios. En la rutina de la siembra participa toda la familia. Mujeres de diversas edades, viejos y mozos, todos entran a la faena, que comienza a las ocho de la maana y concluye a las cuatro de la tarde. En la tarea pueden intervenir las menstruantes y embarazadas siempre que no tomen contacto con las plantas medicinales que se desean conservar. Las mujeres hacen tanto como los hombres. Rozar, regar maz, plantar colinas, clavar cogollos de caa, palos de yuca, races de ame, abrir huecos, aplastar terrones, atender la cocina, amolar herramientas son obras propias de su sexo. Con frecuencia conducen semillas en la espalda, cabeza u hombros. Solamente se ausentan de los oficios habituales en los das cercanos al parto o en los primeros de la dieta, en la hora de la tumba del bosque a golpe de hacha, en los zanjeos y aserros. Estn prohibidas las relaciones sexuales en las fincas donde comienza a levantarse el arroz, ya que estas vanean las espigas o pudren el meollo. Para el maz, por el contrario, son permitidas, pues, siembra es el primero y siembra es el segundo. Con el combate amoroso los granos son ms gordos y las mazorcas ms potentes, dicen en Samurind y Llor, sin que expliquen las razones para impedir tal acto en los arrozales y autorizarlo en el otro. El trabajo de los nios se cumple de varias maneras. Se les ve de cocineros, rancheros, cargueros de semillas, de cuidanderos de recin nacidos, de bogas, etc. Cuando siembran, se entienden con rboles frutales. En la poca de recoleccin, guiados por mayores, buscan y cargan milpesos (Jessenia polycarpa), corozos (Acrocomia antioquiensis), palmas de vino (Caryota urens), y otros frutos salvajes que aumentan la alimentacin del campesino. Cuando el maz o el arroz estn en peligro de ser aniquilados por los pjaros, trabajan los nios de manera incansable, espantando los
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animales con gritos o haciendo trampas para cazarlos. No es extrao verlos desenterrando tubrculos, cargando pltanos, cortando maz o arroz, tejiendo cestos para granos, etc. La obra de los muchachos en la vida campestre es mltiple y de grande importancia. Este trabajo incesante pone en riesgo la escuela, como dijimos atrs. Las cifras estadsticas ha dicho el Gobierno Departamental demuestran que de cada cien alumnos del primer ao de educacin primaria, pasan 41 al segundo, 17 al tercero, 9 al cuarto y 0,6 al quinto ao de estudios. En las escuelas rurales, del centenar del primer ao llegan 32 al segundo, 6 al tercero, 2 al cuarto, y 0,6 al quinto (Castillo, 1954). De los nios censados por nosotros, mayores de siete aos, bajan al agro el 94% a aprender viendo, como se dice a menudo. Las nias de diez aos en adelante cargan agua, ayudan en las faenas domsticas, recogen lea, lavan, cuidan de los nios menores, buscan frutas comestibles, espantan pjaros, etc. A los quince aos, el proceso de aprendizaje ha llegado a su lmite. La nia convertida en mujer ser responsable en la vida hogarea, en la cooperacin familiar, en los trabajos del fundo, en la vigilancia de los hermanos y de los animales caseros. La peonada se consigue con ms facilidad para las operaciones de desmonte y siembra. Antiguamente se hacan los llamados convites o mingas, que consistan en reunir a cierto nmero de trabajadores que, bajo la mirada del dueo del entable, rozaban o tumbaban el monte, hacan rancho o labraban canoas, cazaban tigres o recogan maz. El que los congregaba daba la alimentacin del da, tabaco y bebida, encimando por la tarde, si haba posibilidad, un baile a los participantes. El beneficiado con la junta quedaba con la obligacin de devolver, a cada uno de los peones, un da de servicio en el campo de su compaero.
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Esta forma de cooperacin est desapareciendo. Hoy hay que pagar en monedas, servir el almuerzo y los cigarros, proporcionar chicha o guarapo. La falta permanente de dinero para cubrir estos gastos hace que el ribereo siembre solo lo que puede hacer con sus propias manos o con el concurso de su esposa y sus hijos. Entre miembros de una misma familia se cobran y pagan los jornales. Para que el hijo no haga lo anterior, se necesita que est bajo la patria potestad o que su padre est enfermo o valetudinario. A las madres viudas les ayudan sus hijos un da, siempre que la progenitora se halle libre de compromisos amorosos. Primos, tos, hermanos, sobrinos, se tiran como particulares. El temor al prestigio lugareo determina ser con los extraos, con los blancos y los comerciantes, injustos en el precio diario, incumplidos en el trato y deshonestos en el cumplimiento de los deberes. Hay carencia de peones calificados. De los campesinos encuestados, 1.212, se dejaron denominar como peones de siembra 24 individuos, que dijeron no poseer fincas, ni trabajar en minera, ni ser comerciantes, ni tener profesin u oficio diferente al empeo de su fuerza diaria en las tareas del campo. Este nmero es insuficiente para cubrir las estancias en tiempo de produccin. La distribucin de los citados peones por casero es como sigue:
Lugares visitados Peones Pobl acin del corregimiento 213 221 326 437 72 Porcentaje de l a pobl acin total 1.8% 2.7% 3.3% 0.9% 2.6%

Las Mercedes Boca de Tanando Samurind Yuto Tocollor

4 6 8 4 2

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Estos jornaleros as clasificados no son, ciertamente, obreros que ejercen su habilidad manual en forma habitual, porque son propietarios como los vecinos que los ocupan. Veinte de los citados, supimos despus, tienen parcela por herencia, y los cuatro restantes eran recin llegados a los caseros. Lo que sucede es que los tales:
prefieren alquilar diariamente su fuerza de trabajo, en lugar de utilizar su mano de obra en su propia parcela. Este hecho podra explicarse, bien porque el suelo no produce un rendimiento adecuado que equivalga a la entrada que significa el jornal, o bien debido a factores sicolgicos que inhiben la decisin del campesino, como consecuencia de un rgimen colectivo de inseguridad econmica, para confiar sus inmediatos medios de subsistencia a los azares de una climatologa desconocida (Guhl, 1954).

La carencia de obreros, adems de lo dicho, estriba en la multitud de oficios que abraza el chocoano.
En poca de verano abandona la mina para ponerse a palanquear; en las buenas lunas corta madera y se hace leador; en los inviernos benignos aprovecha las socolas para sembrar; en los fuertes inviernos abandona el campo y se lanza a las ciudades o a los puertos para hacerse obrero, bracero, etc. (Contralora General de la Repblica, 1943).

Con esta inestabilidad desempea mal lo que se le encomiende, y, al hacer de pen, cobra excesivamente por sus servicios, o incumple los compromisos, porque tiene con qu bandearse unos centavos para la alimentacin del da siguiente. En las veredas municipales no hay gremios de trabajo por las dudas que abriga el campesino contra tales agrupaciones. Esto y la ambicin o pereza del negro que determinan las migraciones; la
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ninguna cultura tcnica de los trabajadores para afrontar con xito los problemas que se presentan a diario en el fundo o en la parcela; el desgano que producen los escasos salarios, inciden demasiado sobre el obrerismo que se dedica a las siembras. d) Lo que se siembra. En la tierra escogida se agrupan desordenadamente diversos cultivos. Pltano, yuca, ame y caa crecen simultneamente en un mismo campo, y se explotan por separado el arroz y el maz. De los 250 sembrados que conocimos, un 88% est dedicado a ms de un propsito, sin que quede en ellos espacio virgen para pocas futuras. Estas 220 fincas son las llamadas de tanteo. A un fundo de tanteo se le meten races, rboles frutales, maz en poca cantidad, cuanto puede sembrarse. Chontaduros, rbol del pan, guayabos, limones, naranjos, zapotes, aguacates, borojs, guanbanos, guamos, papayas, badeas, etc. El zapallo o auyama crece en la finca, en el alero del rancho habitado o cerca de las cocinas. Bija, mate o totuma, y plantas medicinales, se confunden con las pias y los pltanos, como el dominico, maqueo, hartn, banano, primitivo, pimiento, culipompo, manzano, guineo enano, tahit, morado, etc. El agricultor est atento a ver qu especie se desarrolla mejor para, en lo sucesivo, dedicarse a este cultivo. Como es obvio, en la tarea se pierde tiempo, dinero, energa y paciencia. Si el monte no corresponde a la mayor produccin, se deja por malo y se va a otro de idntica fisiografa, desfavorable seguramente como el anterior, para aporcar tantas semillas. Otras seran las circunstancias del trabajador si las tierras chocoanas hubieran sido estudiadas cientficamente por quienes pueden y deben hacerlo. Los fundos de examen, como las sementeras de maz y arroz, estn ubicados en las laderas del Atrato y en los rebordes bajos de las quebradas afluentes. Se siembra all por ser la tierra de acarreo ms rica en humus que las vecinas del monte alto, ms secas y fciles
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para el transporte. La presin ejercida sobre islas y playas del Atrato desaparece en el Andgueda, donde el terreno, al abrigo de las inundaciones, produce con buenos resultados maz amarillo, maz capio, maz cucarachero o colorado, ame, rascadera, batata, yuca y pia. El maz que se siembra en el Atrato medio es el chococeo o indio, menudo y duro, que se cultiva desde la Baulata Andgueda hasta Llor, y desde all hasta Arqua y Bojay, en la cuenca de nuestra visita. El maz blanco, tan utilizado en la dieta alimenticia, se siembra, pero en escasa cantidad. No hallamos grandes hortalizales econmicos. Sin embargo, en no pocas casas, en azoteas de palma, vimos cultivos de cebolla, cilantro, jengibre, albahaca y tomate, y en los patios de limoncillo, aj, azafrn de raz, algunas plantas medicinales como altamisa, toronjil, yerbabuena, verdolaga, sombrerito del diablo, choc o yerba de sapo, etc. Entre los rboles industriales no faltan los calabazos o totumos, rboles sueltos de caucho, caabrava, utilizada con profusin en la construccin de las viviendas. Son estas las plantas fundamentales del Atrato que recorrimos. No habiendo cultivos experimentales al alcance de la mano, ni semilleros ni viveros para beneficio colectivo, el negro busca, en lucha con la naturaleza, sin sanidad y abandonado del Gobierno, sin medios mecnicos y sin dinero oficial, la manera de supervivir en su propio terruo. e) Fecha de siembra. El arroz se siembra en febrero, se deshierba en abril y se recoge en junio. Para el maz, se toman los ltimos das de diciembre o la primera quincena de enero, a fin de ser almacenado o vendido en el mes de mayo. Cuando apuntan los granos se instalan en las rozas los espantapjaros, que son mujeres y muchachos que hacen este oficio por sumas insignificantes.
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En la hoya del Atrato, por los meses de agosto a octubre, se llevan a cabo las llamadas rozas de travesa. Tienen por objeto suplir la falta del cereal en las familias y en los establos, ya que los escasos animales que poseen los finqueros derivan su alimentacin de guayabas maduras, maz, y, en ocasiones, de bananos. Meses impropios para sembrar granos son aquellos en que la cosecha pasa alta. Se dice as cuando hay profusin de chontaduros o se encuentran en los caminos cucarrones y chapules. Por el contrario, se trabaja con fe cuando aparecen gusanos en las races de los rboles, o florecen guamos y churimos, o las flores de los chontadurales se desprenden fcilmente. En esta cosecha baja, el agricultor se endeuda ms de lo comn por sacarle a la naturaleza los mejores beneficios. Los frutales pueden plantarse en cualquier tiempo. Casi siempre se escoge la menguante o los tres das siguientes a esta fase lunar. Pias, yuca, caaduzales, platanares entran a la tierra cuando se tiene la semilla, cuando se dispone de tiempo para realizar esta tarea, o hay dinero suficiente para cubrir los jornales o convocar a la minga. Guayabas, chontaduros, papayas, papayuelas, coronillas, guanbanas, duran de cuatro a cinco meses para estar en sazn. Las hortalizas corren de cuenta de las mujeres. Se siembran en fechas diversas. Basta tener la azotea o empalizada y la hojarasca recogida en los ros, para ir conformando la huerta casera. La propiedad de esta corresponde a la cnyuge, aunque las utilidades, si por ventura las hay, entran a formar parte de los gastos caseros generales. Recursos econmicos de los campesinos Para cultivar un minifundio, tener una casa o echar al agua una canoa de consideracin, el negro, inestable por naturaleza, se vale de los siguientes recursos:
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Minera. Con los procedimientos usados en tiempo de la Colonia:


La cuarta parte de la poblacin econmicamente activa del Choc se dedica a esta industria, hasta donde la minera merezca este nombre. Al viajar en lancha o en champa por los ros aurferos, se sorprende el pasajero ante la gran proporcin en que el sexo femenino participa en el trabajo de lavar oro (Castillo, 1954).

La cantidad de mujeres dedicadas a esta faena obedece, adems de ayudar a sus maridos, a las razones apuntadas por don Felipe Prez al hablar de Barbacoas:
Es ms comn ver a las mujeres en las playas de los ros lavando oro, que a los hombres; lo cual se explica porque a estas les gusta tener collares, zarcillos y algunas varas de zaraza con qu presentarse engalanadas los das de fiesta en sus pueblos (Restrepo, 1952).

Trabajando individualmente o por familias, se consigue semanalmente una ganancia de cinco a veinte pesos, si se remueven las arenas del ro, y de quince a veinticinco en los viejos canalones. En estos, si llueve poco, se ganar menos de lo apuntado. Al crecer los ros los mazamorreadores de las playas permanecen inactivos. Ambos sistemas de trabajo obligan al azar de un entable a otro, a cierta especie de vagabundaje que hace nmada la clase minera. No por lo exiguo de lo recogido deja de ahorrarse para la construccin de la habitacin o la canoa, o para el levantamiento de la pequea finca. Se quedarn debiendo los vveres, la medicina, etc., pero se sacar de all para semillas o peones. Ultrajada o no por el comerciante o vivandero, el ribereo busca un capital para sembrar algo porque se tiene familia y no se desea aparecer ante la sociedad sin programa de accin.
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b) Cra de animales. En 50 kilmetros el viajero encontr algunos animales caseros en tan escasa cantidad que se dividieron as:
Cerdos Gallinas Ganado vacuno Gatos Perros 130 2.500 24 16 74

Al preguntar las razones para tanto desamparo, se nos dijo: 1 Costo de sostenimiento. Con la caresta del pltano y del maz, el agricultor se ve obligado a recurrir a frutos salvajes como guayabas, coronillas, rbol del pan o chontaduro para sostener sus animales. La imposibilidad geogrfica para la traslacin de la cra de un lugar a otro para que se aprovechen de los residuos de la siega, hace ms precario el mantenimiento de gallineros y establos. Antiguamente los cerdos se engordaban con bananos cocidos con sal, o bien con maz, que los tornaba lucidos y hermosos, productivos y econmicos. Hoy la sal cuesta $0.25 centavos la libra y el almud de maz se cotiza a $9.00. Cerdos y aves de corral, informaron algunos campesinos, al vagar libremente, son causa de disgustos con propietarios vecinos. Faltando gallineros y chiqueros, tienen que aparecer las molestias y los motivos para que las aves duerman en los cuartos habitados, en los rboles del patio, en las cocinas, en tanto que los cerdos vagan libremente por predios y sembrados, toman agua del ro o de las quebradas cercanas, comen en el suelo y descansan debajo de las habitaciones o en el piso de las mismas.
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2 La humedad excesiva es otro factor que aniquila la rstica cra de los ribereos. La tierra inundada o inundable y la lluvia permanente destruyen los ejemplares recin nacidos, y estancan la multiplicacin. 3 Las enfermedades. Puesto que no hay vacunacin sostenida y la higiene del medio es deficiente, surgen las enfermedades. La peste porcina y la septicemia hemorrgica incursionan por los ranchos, sin que los poseedores de animales sepan combatirlas. Las aves son atacadas por moquillo, viruela e higadn, clera tifosis, newcastle, sin que se puedan descartar las enfermedades respiratorias, el raquitismo y sus secuelas. 4 La improductividad de los animales. El ambiente y la falta de sanidad complican la produccin. La gallina criolla, nica conocida, es antieconmica. Poco ponedora, crece con lentitud, se engorda demasiado y se enclueca frecuentemente. Si el nativo criara la Rhode Is1and, de todos los climas, y la New Hampshire, que empieza a producir a los seis meses, la avicultura de los ribereos progresara considerablemente. Con todo esto, y sin que haya cruzamientos de razas puras con las existentes; con pastoreo libre, en un medio cargado de tigrillos, gatos monteses, ratas y culebras que persiguen y arruinan las cras; con alimentacin deficiente; sin drogas oportunas para prevenir epizootias y enfermedades estables, la tarea agropecuaria de Atrato est casi perdida. Sin embargo, la mujer del estanciero negocia con los animales que tiene. Pollos, huevos, patos son vendidos para conseguir vestido para s y para los hijos, remedios y alimentacin para el conjunto. Si para conservar una gallina, que hoy vale entre diez y quince pesos, o salvar un huevo, que se comercia por 0.35 centavos, hay necesidad de subir1a al zarzo, meterla debajo de la cama o echar1a en el viejo
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bal donde reposa la ropa, no habr impedimento que contenga este deseo de ayudar al marido a subsanar necesidades primordiales, de hacer, quiz, lo que hicieron los abuelos con menos industrias que las que ahora se poseen. c) Huerta casera y rboles frutales. Con excepcin del Carmen de Atrato, que produce al ao unas 6.500 libras de hortalizas, los municipios restantes del Choc se ven obligados a traer de otros departamentos lo que les parece indispensable para suplir su consumo. El desprecio por la agricultura conforme lo apuntaba don Juan Jimnez Donoso en 1780, parece no ser la causa. Son otros los motivos que llevan al chocoano a comprar condimentos, frutas, legumbres, huevos, tabaco, etc. en Antioquia, Crdoba y Bolvar, para hablar solo de la provincia de los citaraes. La produccin de frutales, tubrculos y caa de azcar en el distrito de Quibd, segn el agrnomo doctor Demetrio Daz Mena, es la siguiente:
Nombre del produc to Almiraj Aguacate Badea Bacao Boroj Cacao (en quintales) Caa (en toneladas) Coco Guanbana Guayaba Limn Naranja Frutos 16.140 15.429 1.191 576 2.520 5.077 2.880 210 195 582 99.000 1.020 Valor del fruto $ 0.28 0.28 0.25 0.18 0.45 180.00 250.00 0.35 0.75 0.05 0.07 0.05 Total $ 4.519.20 4.320.10 297.75 103.68 1.134.00 913.860.00 720.000.00 73.50 145.25 29.10 6.930.00 51.00

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ame (en libras) Pia Papaya Yuca (en kilos) Sapallo o ahuyama Total general:$

10.143 7.500 1.614 21.699 2.847

0.15 0.45 0.95 0.30 0.70

1.521.45 3.375.00 1.533.30 6.509.70 1.992.90 1.634.994.00

No debe perderse de vista que el municipio cuenta con veintisis corregimientos, que en mayor o menor escala trabajan agricultura. Los puntos mineros como Negu, Pun, Tanando y otros presentan rboles frutales incluidos, de seguro, en el cuadro anterior. Dividiendo la cantidad citada de produccin por el nmero de corregimientos, corresponde a cada seccin la suma de $6.409.20, porcin escasa ciertamente para hacer la felicidad de los cultivadores. Quebrando estos $6.409.20 entre los habitantes de Yuto, Samurind, Tanando y Las Mercedes, la produccin per cpita es la siguiente:
Yuto Samurind Tanando L a s Mercedes d) Jornales. El valor de los jornales diarios que perciben los obreros es como sigue: Agricultura Socola Tumba Siembra Repicada del monte$4.00 Zanjeo Cogienda de maz o arroz $5.00 $3.00 $4.00 $5.00 $4.00 $14.64 $19.64 $29.00 $30.00

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Construccin de casas Maestro de la obra Obreros rasos Areneros Labranza de canoas Maestro Obrero Navegacin De acuerdo con la distancia. Minera Obreros de tomas o represas Braceros De Quibd $5 a 12.00 $5.00 $8.00 $3.00 $8.00 $4.00 $5.00

En la discriminacin de estos jornales, conviene tener en cuenta las consideraciones siguientes: 1 La familia mnima del atrateo es de cinco, siete, nueve y diez personas. 2 Los oficios no son permanentes. La agricultura necesita brazos cinco meses en el ao; los viajes no son diarios; las construcciones de habitaciones se cumplen poco a poco por el conjunto familiar, asumiendo el padre el puesto de maestro y los hijos de ayudantes; el labranto de canoas es espordico; en la minera trabajan con frecuencia los dueos de los entables y los agregados de los canalones. 3 Muchos quehaceres se realizan por el sistema de mingas, donde no hay pago en metlico sino en servicio. 4 Los deudores deben abonar a sus acreedores la mitad del jornal diario ganado en las haciendas. Este compromiso lleva al asalariado a evadir el trabajo en los predios donde se les necesita. De lo ganado diariamente se hace un recorte para el fundo que representa prestigio, un punto de referencia en las operaciones co198 Ro g e r i o Ve l s q u e z

merciales, un sostn de los hijos, una ayuda cierta en la incierta y azarosa existencia. e) Industrias domsticas. Las del cantn conocido son escasas. Las ms frecuentes son: 1 Elaboracin de miel y panela. En la fabricacin de miel se emplea el trapiche movido por hombres, mujeres y muchachos, nunca con fuerza hidrulica o con animales, por ejemplo. De esta manera, para obtener treinta pesos de panela se gastan de tres a cinco das interviniendo en las labores la familia, amigos y vecinos que cortan lea, preparan fogones o espantan cerdos y aves de corral que merodean junto al rancho. En estas condiciones, la panela y la miel resultan caras y sin la higiene requerida. La misma caa utilizada es un factor adverso para la confeccin de los artculos. La caa poj de Castilla, la ms trabajada por los nativos, no rinde lo mismo que la Java o caa negra, que la Blancar o la B. H. En la obtencin de unos mdicos centavos se hacen necesarias varias toneladas de la primera clase, en cuya consecucin se tala la mitad del caaduzal, se toman en prstamo las unidades que faltan, o se compran lotes enteros para el complemento de la medida. Las caas Blancar y B. H., de ms grosor y esbeltez, rendidoras y fciles de quebrantar, no estn lo suficientemente propagadas en la regin, por lo que se las emplea en escaso porcentaje. Una panela de seis onzas vale en la actualidad 0.20 centavos, cuando la antioquea que se consume en Quibd, de 16 a 20 onzas, tiene un precio de 0.60 centavos. Un galn de miel, que se venda en 1942 por $0.15, se estipula hoy en tres pesos. Un cntaro de guarapo, sin condimentos de ninguna clase, se expende por seis o siete pesos. La produccin de miel ha decado desde que el Gobierno Departamental dej de emplearla en la fabricacin de aguardientes y alcoholes.
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2 Carbn vegetal. Carbn vegetal y corte de lea embargan la atencin de pocos trabajadores. Son oficios de familias ubicadas en Quibd, procedentes de La Troje, Guayabal y Cab. Entre los hombres visitados solo una docena manifest quemar carbn y vender lea, en das secos, faltos de otras tareas y en que urge el dinero. Un bulto de carbn de tres arrobas se cotiza en Quibd por cinco pesos colombianos. La venta de lea es ms remunerativa, pues la cocina chocoana est conformada para las astillas antes que para aquel. La cantidad que se recibe no compensa los gastos de las enfermedades que sobrevienen. Gripas permanentes, toses rebeldes, enflaquecimiento gradual se observan en los carboneros permanentes. Desarreglos del aparato respiratorio parecen indicar la presencia de la silicosis, mal no estudiado como se debe ni en los pueblos mineros del San Juan, ni en los entables de Atrato, como tampoco en los grupos que viven de la quema de vegetales en las riberas del gran ro. 3 Cordelera. La confeccin de atarrayas para los seores de la capital del departamento no es remunerativa ni permanente. Para tejer un chinchorro, el hombre, la mujer o el joven gastan de seis a diez das computando las horas libres dedicadas al enmallado propuesto. Al final reciben treinta o cuarenta pesos que se van en sal, querosene, manteca, tabaco, una franela basta o un corte de dril, un sombrero de paja o una manta de lana, un traje de zaraza, analgsicos u otros remedios. 4 Aguardiente de contrabando. Puesto que la caa de azcar no tiene ms empleo que la miel, el guarapo y las escasas panelas, el campesino gusta fabricar, en la mitad de las haciendas y con elementos inapropiados, sus botellas de aguardiente. En esta realizacin colabora indirectamente el precio excesivo del anisado oficial, bebida que el negro reemplaza por la suya y que vende sin demora a los vecinos del pueblo. Una botella de aguardiente de contrabando
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cuesta cuatro pesos, mientras que los 720 gramos del Gobierno valen seis pesos con cincuenta centavos. Esta industria no es permanente. Son intermitentes tambin carpintera, cestera, hotelera, sastrera, confeccin de cucharas, calabazos, mates, bateas, alquiler de habitaciones, chinchorros y atarrayas, aserro, corte de madera, venta de productos salvajes como brea y miel de abejas, etc. Con este conjunto de operaciones materiales va viviendo el hombre del Atrato. Sin conocer el telar, que dara coyuntura para sembrar algodn y recoger lana salvaje; sin darse cuenta de que existe la cermica con la que ahorrara dinero y se proveera de ollas para cocer sus alimentos; sin fabricar el camo que emplea en los oficios pesqueros; sin labradores del hierro que proporcionen a bajo precio los arpones y las lanzas que necesita en la cacera; sin luz elctrica que permita la transformacin de muchos productos en bienestar del conglomerado, el negro de las aldeas chocoanas contina viviendo entre apetitos y miserias, hundido y quebrado econmicamente. 5 Ahorros. De 250 familias interrogadas por sus haberes en los bancos, diez dijeron tener entre 25 y 60 pesos en la Caja de Ahorros, en tanto que el resto se limit a responder que los oficios no producan para guardar en las ciudades. Podra decirse que el chocoano carece del sentido del ahorro, pero si se considera que a la hora de la siembra el hortelano se endeuda, y en la recoleccin enajena el producto para emplear dos o tres obreros, se pensar diferente. Un 20% de los encuestados asegur deber las semillas y el alquiler del campo; un 5% dijo sembrar al partir; un 8% obtuvo dinero al 10% quincenal para poder aventar unos granos al monte. 6 Crditos bancarios. Solamente cuando la siembra est hecha, interviene la Caja Agraria con sus prstamos. Como el agricultor
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carece de ttulos de propiedad, la Caja, por previsin, facilita al campesino algunos pesos sobre el valor de la cosecha o mejoras en la finca, despus de varios das de inspecciones en el lote, firmas y fiadores. De las 250 fincas observadas, solo tres personas haban alcanzado la gracia de recibir cantidades inferiores a 200 pesos por tener palancas en Quibd y fiadores solventes. El Banco Cafetero cuyo objeto principal es el de financiar la produccin, recoleccin, transporte y exportacin de caf y otros productos agrcolas, ha ignorado al Choc en cuanto a prstamos se refiere. Con varias sucursales que resuelven en parte el crdito agrcola del pas, los sembradores chocoanos, desamparados de su ayuda, tienen en el momento que tomar prstamos particulares con intereses crecidos. De los pegujaleros tratados, veintids nos dijeron que por las deudas adquiridas estaban trabajando para otros. Distribucin de recursos agrcolas. Con 100 o 200 pesos se empiezan los trabajos. En los gastos, superiores a lo economizado, deben inc1uirse las semillas, cuya valoracin, fuera del tiempo de consecucin y acarreo, es como sigue:
Semill a s Pltano Maz Arroz Caa de azcar Yuca Pia Medida s 1 libra o 100 matas 1 almud (25 libras) 1 lata (18 kilos) 100 cogollos 100 palos 100 matas Valor en pesos $10.00 $10.00 $15.00 $10.00 $50.00 $70.00

Si lo que se piensa sembrar es arroz o maz, se puede tomar el fundo en arriendo y pagar este en dinero o en cosecha. Si se conviene en metlico, se dar, por cada lata de arroz, de seis a diez pesos, y por un almud de maz tanto como valga este en el mercado a la
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hora de la recoleccin. Si el compromiso se pacta en productos, se devolvern al propietario tantas latas de arroz o almudes de maz cuantas se hayan sembrado. De esto no se hace documento escrito porque basta la palabra y la buena fe del ocupante. Con herramientas adecuadas, alimento de peones, mujer e hijos preparados para los eventos, debe presupuestarse: a) Para la siembra de un almud de maz:
Tare a s Socola Corte de rboles Regador de maz Total general N de jornales 6 6 1 Valor $24.00 $30.00 $4.00 Totales $24.00 $30.00 $4.00 $58.00

Para la siembra de una libra de colino:


Tare a s Socola Corte de rboles o tumba Siembra Total general N de jornales 6 6 4 Valor $24.00 $30.00 $16.00 Totales $24.00 $30.00 $16.00 $70.00

Para una hectrea de yuca:


Tare a s Socola Corte de rboles o tumba Siembra Total general N de jornales 6 6 4 Valor $24.00 $24.00 $16.00 Totales $24.00 $24.00 $16.00 $64.00

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Para una hectrea de caa:


Tare a s Socola Tumba Siembra Total general N de jornales 4 4 4 Valor $16.00 $16.00 $16.00 Totales $16.00 $16.00 $16.00 $48.00

e) Para una hectrea de pia:


Tare a s Socola Tumba Repicada de monte Siembra Total general N de jornales 4 6 4 6 Valor $16.00 $30.00 $16.00 $24.00 Totales $16.00 $30.00 $16.00 $24.00 $86.00

f) Para treinta kilos de arroz:


Tare a s Socola Repicada de monte Siembra Deshierbe Total general: N de jornales 6 4 6 4 Valor $24.00 $16.00 $24.00 $16.00 Totales $24.00 $16.00 $24.00 $16.00 $80.00

Agrguese a lo anterior el valor de las canoas para llevar las semillas al campo de labranza. Cada piragua cuesta un peso diario, si no se obtiene en prstamo. El transporte de las semillas, que corre
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por cuenta del sembrador, de la mujer o de los hijos, se efecta los domingos y das de fiesta, al amanecer o en las horas de la tarde, antes de comenzar el trajn cotidiano o despus de llegar de la pesca o cacera. La peonada, llmese de minga o de mano cambiada, debe hallar en el punto de partida los elementos de trabajo. El almuerzo de los barbecheros, ms el patrn y su familia, lo estimaron treinta informantes entre 50 y 70 pesos. Por lo comn, se reduce a sancocho de carne sinuana, arroz seco, pltano cocido, aj, bija, cebolla, un trozo de panela, tabaco, un poco de chicha o guarapo, y, cuando llueve, aguardiente. Otras veces la mesa se surte con caldo de pescado seco, o bien con carne de cerdo, si el dueo se aventura a despojarse del lechn gruidor o del padrn enflaquecido. Con el precio actual de la carne de cerdo, el festn sube a ms de 70 pesos. En la distribucin de los recursos debe incluirse el zanjeo o drenaje del terreno. Con la desecacin del bosque se da consistencia a las plantaciones y se hace fcil transitar por el sembrado. Un da de acequia cuesta cinco pesos, ms el almuerzo del trabajador. De las 250 fincas recorridas, solo un 0.5% daba muestras de haber sido tajadas con los caos citados. El zanjeo, dicen, produce reumatismo articular y fiebre, hincha las coyunturas y los pies, y entutuma la cabeza. Suponiendo que se hayan cumplido todos estos pormenores, el hombre ms ambicioso de los agricultores atrateos podr sembrar cincuenta o setenta libras de maz; dieciocho o treinta kilos de arroz; cien o doscientos palos de yuca o caa; cuarenta o cincuenta races de ame o batata; treinta o cuarenta gajos de pia; unas cuantas palmas de chontaduro y varios rboles frutales. El 52% de las haciendas que conocimos mostraron la mitad de lo sealado atrs, y un 48% la tercera parte de lo mencionado.

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Cogienda, produccin y mercadeo Maduros los frutos, renace la actividad agraria. El hombre, que se haba dedicado a las obras comunes enumeradas atrs, vuelve a la raqutica agricultura de parches que haba permanecido en manos de la mujer o de los hijos. Va con el nimo de recoger la produccin. Los meses de cosecha, como se anot en otra parte son para el maz, mayo, diciembre y febrero, y para el arroz junio y julio, das alternos de verano e invierno, segn los informantes. El ajetreo supuesto ocurrir siempre que no hayan aparecido las plagas, y, lo que es ms importante, siempre que concurran brazos para los trabajos. Como el momento de la cosecha es simultneo en todo el Atrato, es difcil conseguir mano de obra que descuide lo suyo por servir a los extraos. Ya se ha dicho que las peonadas y convites son corrientes en el desmonte y la siembra, pero nunca en la cogienda. Mas suponiendo que se encuentren obreros y que la siembra se presente libre de contratiempos, veamos, por productos, no solo la manera de segar cada uno, sino la manera de trasladarlos al mercado y venderlos a los consumidores. Aqu observaremos si la agricultura de las aldeas estudiadas es productiva econmicamente. a) Pltano. La primera corta de una libra de colino produce 100 racimos, nueve o diez meses despus de haber sido sembrada. Atribuyndole a cada uno de aquellos, por trmino medio, 50 pltanos, se tendrn 5.000 en el primer ao, o sea, un total de 78 raciones de 64 unidades cada una. Puesto que cada tallo al morir deja de diez a quince retoos que fructifican a su turno, puede decirse que el pltano es permanente, razn por la cual los propietarios no alquilan sus tierras para sembrarlo y sostenerlo. Para recoger los 78 atados se gastan 97 pesos, que discriminamos as:
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4 jornales Alquiler de dos canoas de 40 raciones cada una 6 bogas Alimentacin de bogas y peones

$24.00 $24.00 $24.00 $25.00

La inversin anterior se cumplira siempre y cuando que la cogienda se efectuase en un solo da. Pero no ocurre as. La tradicin manda a recoger de ocho a diez raciones cada vez, dado que se carece de dinero para toda la tarea, ni hay obreros disponibles, ni espacio en la casa para guardar o conservar el producto. Ya sabemos que la habitacin del campesino, sin paredes en muchos casos ni divisiones interiores, no ofrece seguridad para almacenar tanta carga. Los caseros carecen de silos comunales para recoger los frutos de la agricultura. La demora en recoger el artculo da margen para la prdida del mismo. Ladrones, ardillas y guatines aprovechan los racimos; lagartos y aves se alimentan de los frutos maduros; las lluvias prolongadas y el desborde de los ros que invaden los predios son enemigos que obligan al productor a coger y vender, en la orilla de la propia hacienda, a los revendedores o intermediarios que se presentan. Una racin, en el fundo, vale en la actualidad 3 y 3.50 pesos colombianos. Si la cantidad vendida pasa de veinte o ms atados, el trato comercial se hace al fiado. Dando por sentado que lo producido se negocie, las 78 porciones producirn en Quibd, con el precio de hoy, 624 pesos. Descuntense los gastos de siembra, semilla y recoleccin, acarreo y alimentacin, alquiler de campo y trabajos de menores, mujer del propietario, etc., y se tendr un saldo estrechsimo que servir para abonar a los prstamos adquiridos, o, cuando ms, para nuevos aperos de labranza. La produccin de pltanos en el municipio de Quibd fue en 1958 de 231.246 raciones, segn clculos del jefe de la Zona Agropecuaria del departamento, citado anteriormente. De acuerdo con esto,
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cada agricultor, de los 8.815 del distrito, lleva al mercado solamente veintisis raciones y un cuarto por ao, o sea, un poco ms de la tercera parte sealada por nosotros. Con lo anterior se aclara que los sembradores tienen menos de una libra de colino en produccin, o que no todos confluyen al sitio de venta con la suma de su trabajo, o que lo sembrado se ha perdido por diversas razones. La divisin de 231.246 raciones por el nmero de habitantes del municipio de Quibd, 38.890, da un consumo anual de 5.8 raciones por cabeza, pan insuficiente para un hombre que gasta de 6 a 10 pltanos diarios. Determinado este hecho, la caresta del producto aparece lgica, pues, para mantener a una persona se requiere de 2.190 a 2.800 frutos anuales. El pltano en el Choc reemplaza al trigo, a la cebada, a la papa y al frjol, etc. Con el hartn se recogen otros pltanos, como el banano, primitivo, dominico y guinea, que suplen en la alimentacin y en el comercio la falta del primero. El monto de estos productos en el municipio de Quibd, en 1958, segn el doctor Daz Mena, fue el siguiente:
Produc tos Banano Primitivo Dominico Guineo N de r acimos 256.476 6.582 210 903 Precio de venta del r acimo $1.80 $1.05 $1.90 $0.75

b) Maz. La siembra habitual de este grano es de dos a tres almudes por familia. Vencidos los inconvenientes de hormigas, pjaros e invierno, el trabajador recoge de 9 a 12 colados de maz, es decir, 54 o 72 almudes de 25 libras cada uno. Para cubrir esta tarea interviene el conjunto casero, los peones necesarios que reciben sus jornales en cosecha.
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Desde que el maz est tierno, comienza a ser usado por el grupo. Del predio en que pelecha o del sitio en que se le amontona se va sacando sin control para animales y personas. En mazamorra y arepas, chicha, bollos cocidos o asados, de todas maneras se consume. Entre vecinos, amigos y parientes se da prestado el grano, una vez canceladas las semillas, el alquiler del terreno ocupado o del nuevo que se piensa arrendar. Sin hiprbole, puede decirse que el maz es para el chocoano pan y moneda. Ya en el mercado, se vende sin desgranar y sin los sacos de bojas o colados, como ocurre en el San Juan. Trescientas mazorcas son iguales a un almud, que vale nueve pesos. El expendio se hace casi siempre a la carrera, como que los depsitos estn sujetos a humedad, gorgojos, plagas no combatidas por el agricultor por ignorancia. A propsito de lo anterior, y con referencia a la Nacin, escribe el doctor Jess Arango Cano:
Otra necesidad inaplazable de esta industria es la de la construccin de silos para el almacenamiento no solo con propsito de regular el mercado, sino tambin para evitar las cuantiosas prdidas por deterioro. Esto dara al producto la seguridad de que obtendra precios equitativos para su mercadera, aun en tiempos de superabundancia del artculo; para el consumidor significara que el producto no alcanzara precios prohibitivos ni siquiera en perodos de malas cosechas. Para el pas en general, la construccin de estos silos tendra un gran valor econmico, ya que, segn los expertos en la materia, la prdida anual por deterioro de maz asciende actualmente a 40.000.000 de pesos (Arango, 1955). El monto de maz cosechado y vendido en el Atrato fue en 1958 de 27.988 almudes, a cada corregimiento de Quibd le correspondi un poco ms de 26 libras y a cada sembrador 3.1 almudes. La cantidad expresada vendida al precio actual reportara a cada sujeto
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la ridcula suma de $26.30. Estas cifras indican que no todos los hacendados siembran los almudes que informan, o que las tierras no producen, o que la escasa produccin se emplea en el sostenimiento de la familia y de los animales, o que se traspasa a otros en la finca, por necesidad econmica, por temor a los contratiempo o por la fatiga de conducirlo al mercado. Por va de informacin transcribimos a continuacin los datos relacionados con la produccin de maz en todo el Choc, en los ltimos seis aos, segn el Instituto Nacional de Abastecimiento:
Aos 1955 1956 1957 1958 1959 1960 Tonel ada s 6.000 7.500 6.500 9.000 8.500 9.450 Hec tre a s 8.071 9.375 6.685 8.900 8.400

c) Arroz. En la siega se emplean mujeres y nios. Armados de cuchillos van cortando las espigas llamadas guaa, y almacenndolas en sacos de fique o en jabas o tazas de bejuco. Esta clase de obraje la denominan los nativos chiliar o puntear, en contraposicin al sistema guapiao, que consiste en cortar la mata y azotarla en cajones o canoas para que con el golpe se desgrane. Este ltimo mtodo es el ms usado en las orillas del Atrato. Secar y ventear son oficios de los dueos. La trilla o pilada se lleva a cabo en Quibd y Llor, lugares donde aparecen descascaradoras oficiales. A cualquier punto que se escoja, partiendo de los sitios que estudiamos, se gasta un da de subida y otro de bajada, pagando bogas y canoas y dando alimentacin. En estos viajes se expone el
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grano al sol y a la lluvia y a las contingencias de la navegacin. Las trilladoras del Gobierno cobran dos pesos por la limpieza del grano. No podemos dar en forma detallada los datos de la produccin arrocera en los caseros visitados. La relacin estadstica la negaron los agricultores y el Gobierno, los primeros porque ignoran el producido real, y el otro por incuria. Solo se sabe que en el orden arrocero, Quibd es el tercer distrito del departamento al arrojar 25.000 quintales al mercado, Baud 30.000 y Riosucio 27.000, de acuerdo con los datos del Centro Agropecuario del Choc, en 1958. Si el municipio de Quibd, con 8.815 hombres dedicados al campo, pero distribuidos en veintisis corregimientos solo dio el rendimiento anotado, 250 familias produciran escasos quintales al comercio general. Por otra parte, los puntos escogidos para la siembra de arroz en el Atrato no son propiamente los de nuestro estudio. La evolucin de este cultivo dice la Contralora General de la Repblica es como sigue: empezando en el municipio de Riosucio, salta a los ros Domingod, Jiguamiand y Murind, de donde contina ascendiendo, abrazando los ros Napip, Bojay, Murr, Buey, Bet, Am, Pun y Munguid. A partir de Munguid hacia el sur, el cultivo presenta menos intensidad e importancia comercial (Contralora General de la Repblica, 1943). Las causas de tan exiguos resultados estn en las semillas impuras, en la falta de tcnica para el laboreo, en ros y lluvias que inundan las plantaciones, plagas y carencia de recursos. Pensando en el pas nacional y en los medios adversos que posee para emprender una vasta explotacin arrocera, dijo la Misin Lebret: Los factores adversos son los costos de produccin, por lo general muy elevados, la falta de mecanizacin, los bajos rendimientos y la calidad desigual del producto (Comit Nacional de Planeacin, 1958).
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No obstante las causas citadas, la produccin arrocera del Choc en los ltimos seis aos, segn el ina, es como sigue:
Aos 1955 1956 1957 1958 1959 1960 Tonel ada s 4.500 5.000 4.700 6.600 7.000 5.940 pelado Hec tre a s 4.200 4.500 3.900 5.500 5.800 12.857

En el mercado, el bulto trillado oscila entre 40 y 50 pesos. Con deudas pendientes en la Caja Agraria y con los particulares, el cosechero vende a bajo precio a intermediarios y patronos que exportan a Cartagena y Medelln lo conseguido con ventajas. Refinado el grano en esas capitales, es introducido nuevamente para ser colocado al menudeo desde $0.60 hasta 0.80 libra, y los bultos de 4 arrobas a 60 y 70 pesos. d) Yuca y ame. Yuca y ame se recogen cavando las races y recogiendo a mano los tubrculos. Nios y mujeres son los que ejercitan este oficio, que concluye cuando se han almacenado, lavado y puesto a la venta los mejores ejemplares. La produccin de yuca y ame en 1958 fue considerada por el doctor Demetrio Daz Mena en 21.699 y 10.143 kilos, que se vendieron a 0.30 y 0.15 centavos respectivamente.

Referencias bibliogrficas
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