Está en la página 1de 4

Temas Derecho mercantil Entorno cambiante Reglas del comercio internacional: Lo que todo exportador debera saber English

sh Franais Centro de Comercio Internacional, Forum de Comercio Internacional - No. 4/2002 Jean Franois Bourque A lo largo de nuestra existencia, casi todos hemos sido testigos del nacimiento de nuevos pases, a razn de una media de dos por ao. Es decir, quienes pasamos de la cincuentena hemos visto surgir unos 100 pases. En otras palabras, el nmero de miembros de las Naciones Unidas pas de 51 Estados fundadores en 1945 (de un total de 74) a 191 en 2002. La magnitud de este proceso no tiene precedentes: en trminos de legislacin mercantil, 191 pases implican la existencia de 191 legislaciones mercantiles distintas. Pero en los ltimos 50 aos se ha producido otro cambio crucial: por primera vez en la historia, el ritmo de crecimiento de la exportacin mundial de mercancas ha sido superior al de la produccin total. El comercio de bienes se multiplic por 18, mientras que la produccin slo lo hizo por 8. Nada ms que entre 1990 y 2001, la exportacin mundial de mercancas creci en un 6%, frente a un 2,4% de aumento de la produccin. El principal obstculo jurdico que afrontan las empresas en esta poca de circulacin transfronteriza consiste precisamente en que las fronteras no han desaparecido. Hoy, el entramado de derecho comercial es mucho ms complejo que hace 50 aos. Nadie al menos en los crculos jurdicos haba previsto esta evolucin. Los fundadores de las Naciones Unidas previeron los edificios de Nueva York slo para 70 Estados miembros. Anlogamente, no se estableci ningn mecanismo para adaptar la reglamentacin del comercio transfronterizo. De hecho, los empresarios piensan ms bien que los juristas complican las cosas. Pero olvidan que cuando no hay leyes internacionales no existe un verdadero derecho internacional. Hace 20 aos, la gente asociaba el derecho mercantil fundamentalmente con un pas en particular. Pero los exportadores tienen que comprender que hoy ya no ocurre as. Las pautas del comercio se definen ahora con arreglo a diversas reglas internacionales, a menudo fuera del mbito de la legislacin nacional.

Seis nuevos tipos de normas y prcticas comerciales internacionales


A pesar de la complejidad derivada de la existencia de 200 sistemas internacionales, el panorama jurdico mercantil no es tan oscuro como se creera. En un proceso de ensayo y error, se han constituido al menos seis sistemas que buscan armonizar los comportamientos del comercio internacional. Se trata de las prcticas, los tratados comerciales, los contratos modelo, las leyes modelo, las leyes comerciales regionales y las resoluciones de litigios alcanzadas fuera de los tribunales. Prcticas regionales internacionales

Las reglas comerciales internacionales conocidas como Incoterms fueron la primera normativa importante. Creados en 1936 por la Cmara de Comercio Internacional (CCI), los Incoterms orientan al comprador y al vendedor fijando la reparticin de los costos y riesgos de transporte y las responsabilidades sobre seguros y derechos de aduana. La versin actual, Incoterms 2000, contiene 13 reglas y no se prev su revisin antes de 2010. En el sector bancario, la CCI tambin ha normalizado las prcticas sobre cartas de crdito internacionales en las Reglas y usos uniformes relativos a los crditos documentarios (RUU 500). La versin en vigor se public en 1993. stas son dos de las prcticas comerciales normalizadas por la CCI, de extendido uso en la compraventa internacional. Para ms detalles, vase el sitio web de la CCI (http://www.iccwbo.org). Contratos modelo Los contratos modelo son cada vez ms numerosos y utilizados. En ellos se normalizan los enfoques jurdicos de distintos pases y culturas, y se da respuesta a las preguntas ms frecuentes sobre la redaccin de acuerdos comerciales internacionales. En los aos 1950, los contratos tipo se usaban principalmente en el sector de los productos bsicos, donde son ahora prctica habitual. Por ejemplo, la Asociacin del Comercio de Cereales y Alimentos propone 80 contratos preparados por sus miembros, relativos a la venta de trigo, arroz, frijoles y otros alimentos y cereales. En cambio, los contratos modelo escaseaban en los sectores especializados, aunque eran cientos de miles las pequeas y medianas empresas que concertaban contratos internacionales, a menudo sin asesora jurdica. Para atender esta necesidad de un nmero creciente de actividades, la CCI propuso un modelo de contrato de venta internacional de productos manufacturados. Por su parte, el CCI present un modelo de contrato para la venta internacional de mercancas perecederas. El CCI ha incluido el texto de ms de 150 contratos modelo en el sitio web de Juris Internacional (http://www.jurisint.org). Tratados comerciales Estos acuerdos forman el tercer cuerpo normativo comercial comn. Los gobiernos y las organizaciones nacionales de promocin del comercio necesitan saber cules son los tratados bsicos que un pas debera ratificar para estimular el comercio. En ellos se establecen las reglas bsicas en materia de ventas, arbitraje, patentes, registro de marcas, transporte y otras cuestiones de mbito internacional. Su ratificacin por un pas significa que ste adopta un contexto jurdico seguro y renocido internacionalmente para hacer comercio. En la seccin pertinente de Naciones Unidas hay 40.000 tratados, recopilados en ms de 1.900 volmenes. Sin embargo, los ms importantes que se han firmado en los ltimos 50 aos son unos 200, que figuran en el sitio web de Juris Internacional.

Leyes modelo Los tratados no son muy flexibles (su elaboracin tiene lugar en prolongadas conferencias internacionales, y entran en vigor slo despus de su ratificacin por un cierto nmero de pases; adems, su modificacin es muy difcil). Para aumentar la flexibilidad, la Comisin de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (CNUDMI) ha instituido un procedimiento innovador de armonizacin por medio de leyes modelo. La CNUDMI crea un modelo, que los gobiernos incorporan simplemente a la legislacin de sus pases respectivos. Por ejemplo, la CNUDMI formul una ley modelo para armonizar la legislacin internacional sobre el arbitraje comercial, que ha sido adoptada por 45 pases de todos los continentes. Armonizacin de la legislacin regional La normalizacin y armonizacin de la legislacin comercial a nivel regional puede estimular el comercio intrarregional y tambin con otras regiones. Encontramos un buen ejemplo en frica, que a menudo se describe como una simple receptora de ayuda exterior. La OHADA (Organizacin para la Armonizacin del Derecho Mercantil en frica) ha liderado el movimiento en 16 pases de este continente, estableciendo para ellos una ley mercantil nica, as como una ley de empresas, una ley de contabilidad y un tribunal supremo. Adems de asegurar una considerable economa de escala, el sistema funciona! De los tribunales al arbitraje Los arreglos fuera de los tribunales son otra tendencia propia de las transacciones de hoy. Casi todos los pases estn creando centros de arbitraje en sus cmaras de comercio, con fines prcticos como poner fin a la gran acumulacin de casos no resueltos. El Tribunal Permanente de Arbitraje de la Cmara de Comercio de Croacia tiene ante s una tarea abrumadora, habida cuenta del nmero de casos incoados en los tribunales: ms de 1,3 millones, para una poblacin de unos 4 millones de habitantes. Pero la mejor manera de salir de este problema es resolverlo.

Evitar litigios
Hoy, son pocos los abogados de empresa que pleitean en los tribunales, pues su trabajo se concentra en la redaccin de contratos que tratan de prevenir los conflictos. Este cambio de orientacin puede compararse al que operaron los controladores de calidad. Estos especialistas suelen citar un caso muy conocido en Estados Unidos en 1982: una chica de 9 aos que no encontr el juguete prometido en el embalaje de una bolsita de popcorn demand al fabricante. ste argument que ello era imposible, pues haba tres controles antes del cierre del embalaje. Hoy, se hace hincapi en la prevencin, ms que en el control. Pero la prevencin en el campo jurdico exige un cambio de actitud de las empresas. Invertir en asesoramiento legal antes de suscribir un contrato es probablemente ms rentable que costear una defensa en caso de demanda judicial.

Quin invent el telfono? Esta descripcin de la situacin jurdica no estara completa si no se mencionan aspectos de la propiedad intelectual como las patentes y los acuerdos de licencia. En junio de 2002, el Congreso de los Estados Unidos reconoci que un pobre inmigrante italiano, y no Alexander G. Bell, haba sido el genial inventor del telfono. En 1860, Antonio Meucci cre un dispositivo de alambre de cobre para transmitir sonido entre su taller y el cuarto donde estaba su esposa enferma. Pero no tuvo recursos para comercializar su invento ni pagar el procedimiento de registro de la patente. En el laboratorio donde se haban depositado los materiales de Meucci trabajaba Bell, quien obtuvo para s una patente. El Sr. Meucci trat de hacer anular esta decisin, pero muri en 1889 y el caso fue desestimado aos ms tarde. Si Antonio Meucci hubiese recibido formacin sobre acuerdos de licencia, hubiera conocido otras opciones contractuales para comercializar su invento, sin necesidad de registrar una patente. Jean-Franois Bourque es Asesor Principal de Aspectos Jurdicos del Comercio Exterior (bourque@intracen.org). Comments

Artculos asociados o Derecho mercantil: lo esencial: Una sntesis del CCI o Cmo utilizar los contratos modelo o Negociacin de acuerdos de licencia de tecnologa o Soluciones extrajudiciales o La OHADA tiene cuatro aos: Una ley mercantil para 16 pases africanos

http://www.forumdecomercio.org/news/fullstory.php/aid/434/