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REPRESENTACIONES SOCIALES (Nota)

Eliseo Linares Villanueva DER-UNACH 2011

El tema que se aborda en esta nota es el de las representaciones sociales como objeto de estudio de la investigacin social, atendiendo la naturaleza del concepto y su carcter interdisciplinario.

Representaciones sociales: historia y concepto El concepto de representacin social tiene su origen en la sociologa, fue propuesto por mile Durkheim a finales del siglo XIX para dar cuenta de la comunicacin entre individuos que da como resultado el pensamiento colectivo. Para Durkheim dicha comunicacin se establece a travs de signos o smbolos (Pea y Gonzlez, 2001:329-330). A principios del siglo XX el concepto es aplicado por la antropologa para el estudio de los mitos, los sistemas lingsticos y las estructuras mentales de las sociedades primitivas y se define como el sistema compartido de smbolos, cdigos y lenguaje que permite la comunicacin (Pea y Gonzlez, 2001:329). Despus de un periodo de abandono, que se prolonga ms all de la primera mitad del siglo XX, el concepto es retomado por la psicologa social como eje central de la historia de las mentalidades. Es a partir de este tercer momento, y en particular a partir de los trabajos de Serge Moscovichi, que las representaciones sociales se vuelven campo de estudio de muchas disciplinas al definirlas como formas de conocimiento social y manera de pensar la realidad cotidiana (Jodelet, 2000:25-26). Hoy da la nocin de representacin es considerada central y hasta transversal en las ciencias sociales (Jodelet, 2000:8; Pea y Gonzlez, 2001: 331), aunque su definicin es
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polmica y toma las especificidades que cada disciplina le imprime.

Segn Pea y

Gonzlez (2001:331) Se presenta bajo diversas formas: en imgenes que condensan un conjunto de significados, en sistemas de referencia que permiten interpretar lo que nos sucede, en dar sentido a lo inesperado, etctera. A pesar de la diversidad de concepciones, Pea y Gonzlez (2001:334) consideran que en el estudio de las representaciones sociales se pueden distinguir dos posiciones tericoconceptuales: una posicin cognitivista seguida por la psicologa social, y otra simblica seguida por un grupo de disciplinas entre las que se encuentran la antropologa, la historia, la literatura e incluso la psicologa social. Posicin cognitivista Es la posicin desarrollada por la psicologa social para atender los fenmenos de la realidad que estn ms all de la psicologa del individuo. La representacin es, en palabras de Herzlich (citado en Pea y Gonzlez, 2001:340): el estudio de los modos de conocimiento y de los procesos simblicos en su relacin con las conductas y vnculo de la esfera psicolgica y la esfera de lo social, como afirma Jodelet (2000:10). Segn Moskovichi, el estudio de las representaciones sociales es el estudio del sentido comn, la forma de conocimiento prctico socialmente elaborado y compartido (Pea y Gonzlez, 2001: 342).

Posicin simblica Es la posicin que atiende el mbito subjetivo de la elaboracin de las representaciones sociales. En general, dicen Pea y Gonzlez (2001:346), es el estudio de los mecanismos por medio de los cuales el individuo vivencia la realidad social. En ese proceso de vivencia se pueden distinguir cuatro elementos principales: la identidad, la imagen, la ideologa y el lenguaje, a travs de los cuales se operacionaliza la representacin social.

Conclusiones Las representaciones sociales como fenmenos colectivos e individuales, son expresiones tanto de la estructura de la sociedad como el actuar ante ella del individuo, son por ello expresiones culturales que vinculan lo micro (el sujeto) con lo macro (lo social). Es tambin un fenmeno en constante teorizacin y su estudio abordado desde diferentes disciplinas y metodologas, el cual tiende a conjuntar campos y miradas de estudio que buscan la unificacin y la transdiciplinariedad.

Bibliografa Jodelet, D. (2000). Representaciones sociales: contribucin a un saber sociocultural sin fronteras. En D. Jodelet y A. Guerrero Tapia (corrd.), Develando la cultura. Estudios en representaciones sociales (pp.7-30). Mxico: UNAM Pea Zepeda, J. y O. Gonzlez (2001). La representacin social. Teora, mtodo y tcnica. En M. L. Tarrs (coord.), Observar, escuchar y comprender. Sobre la investigacin cualitativa y la investigacin social (pp. 327-372). Mxico; FLACSO/El Colegio de Mxico.