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Voto y Consumo: la otra eleccin Frino Hace dos semanas hablbamos del voto y la participacin ciudadana, y sealbamos la necesidad

de distinguir entre dos ideas muy diferentes que solemos tomar por una sola: la Transparencia Electoral y la Democracia. Decamos que un proceso electoral limpio no es sinnimo de democracia, sino apenas una condicin necesaria pero no suficiente para que la democracia aparezca, puesto que la votacin es slo un mecanismo para elegir a los gobernantes, mientras que la democracia efectiva implicara el ejercicio de ese gobierno segn la voluntad y de acuerdo con los intereses de la ciudadana. Hoy queremos reflexionar acerca de otro elemento central en la vida pblica: el consumo. Segn la teora ms elemental, la democracia es el poder del pueblo. Sin embargo, el punto resulta controversial cuando asumimos que, en la prctica, el pueblo como tal nunca ha gobernado. La democracia, para merecer tal nombre, tendra que observarse a tres niveles: el poltico, el econmico y el cultural. Porque el poder poltico, as, en estado puro, no existe. Supone siempre el ejercicio de una voluntad sobre las otras. Y es aqu donde entra el juego el mercado, que no es otra cosa que el campo de batalla de lo econmico y, en el fondo, el terreno donde se discute lo pblico. El pueblo, hoy rebautizado como Sociedad Civil, si tiene un poder, aunque tiende a ignorarlo. Se llama Consumo Crtico. En la poca actual, la figura del ciudadano como ser poltico ha quedado diluida entre las figuras del elector, por una parte y consumidor por la otra. Bien miradas, stas son las dos acciones para las que el hombre comn es requerido: para votar y para consumir. El engao est en que, mientras el voto se da cada tres aos, solemnemente y con credencial en mano, el consumo es una constante cotidiana y aparentemente inofensiva en nuestras vidas. Por consumo quiero aclararlo me refiero a un acto ms amplio que la simple operacin compra-venta e implica una labor previa de exposicin pblica (publicidad) que atraviesa incluso la nocin de identidad. Esta publicidad va de los susurros excluyentes (Soy Totalmente Palacio) a los decretos aglutinantes (Todo Mxico es Territorio Telcel). Al consumir, nos definimos, individual y colectivamente, consciente o inconscientemente. Consumiendo nos integramos con unos y nos separamos de otros, coloquialmente tomamos partido. Es decir que consumiendo el pantaln, la religin o la telenovela, diseamos no slo nuestro proyecto individual, sino el proyecto que queremos para el pas. Visto as, el consumo no es sino la otra cuota de poder que le resta al ciudadano tras el voto. Por supuesto que la publicidad supone un proceso ms complejo que una relacin entre un entorno manipulador y una audiencia dcil. En este nivel tambin se da la famosa participacin. Al consumir, se cumple la vieja condicin del Quid pro quo: te doy para que me des, es decir, se concreta la otra eleccin. Es necesario decir que, a travs del consumo, no slo se disean los planes a futuro de un pas, sino que se refuerzan las estructuras ya existentes. Igual que

en el proceso productivo, el consumo supone una extensin de las diferencias y los conflictos generados por la desigualdad entre eso que muchos ya no quieren or pero que, basta mirar a un lado, sigue existiendo: las clases sociales. Suena a cancin de Jos Alfredo Jimnez, pero nadie puede negar que, en nuestro pas, ni todos tienen el mismo acceso al trabajo, ni todos tienen igual acceso a los bienes que el trabajo genera. De all la importancia de reconciliar esas dos dimensiones (electores y consumidores) e integrarlas en la nica y real figura de ciudadano crtico. Slo as podremos estar a la altura de la democracia.