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APRENDIZAJE DE LA LECTURA EN NIOS CON SINDROME DE DOWN El aprendizaje de la lectura y escritura debe ser una experiencia agradable para

todos los nios, y de un modo especial para los que tienen dificultades de aprendizaje como sucede con los nios con sndrome de Down. El mtodo y el modo de ensear son primordiales e importantes para fomentar y mantener el inters y la motivacin del nio/a. Para conseguirlo, el nio debe comprender desde el principio el significado de lo escrito Los objetivos que se proponen son: 1. que el nio/a disfrute leyendo 2. desarrolle sus capacidades de reflexin, comprensin y expresin 3. haga uso funcional, prctico y ldico de lo aprendido. 1. En la primera etapa que las autoras denominan de reconocimiento global de las palabras, se tiene en cuenta la especial atencin, percepcin y memoria visual de los nios/as con sndrome de Down. Se preparan diversos materiales de trabajo, como tarjetas, cartulinas, papel, en los que se escriben los nombres del propio nio/a y de los miembros de su familia. Posteriormente se ampla a nombres de diversos objetos muy familiares para l. Con variados juegos de asociacin y clasificacin, el nio aprende a leer, o recordar fotogrficamente diversas palabras. Se preparan despus pequeos libritos de frases cortas con las palabras que se han trabajado con el nio/a. 2. La segunda etapa o conocimiento de las slabas, se inicia cuando el nio logra reconocer unas 50 palabras escritas y empieza a distinguir las slabas. Utilizando las palabras que ya conoce, se preparan tarjetas en las que se escriben las slabas de cada una de las palabras que ya reconocen, de modo que al poner cada slaba, aprende a pronunciarla; y, al verlas unidas, lee la palabra con fluidez, sin titubeos, sin interrupciones, y comprendiendo lo que expresa. Poco a poco se van introduciendo y enseando todas las combinaciones silbicas posibles, siempre asociadas a palabras que puedan leer y comprender su significado. 3. En la tercera etapa, llamada de progreso lector, el objetivo es la generalizacin de cuanto ha aprendido. Lo cual significa y nos demuestra que el nio/a aprende a leer y a disfrutar cualquier texto que se le presente, teniendo en cuenta que la extensin del mismo, el contenido del mensaje y el tamao y la forma de las letras estn adaptadas a sus capacidades como en su ejecucin. Esto, que es cierto siempre, es ms palpable en el nio con sndrome de Down. Las adaptaciones capacidades y conocimientos se deben realizar en un orden de creciente dificultad,

A esta altura se supone que las personas con sndrome de Down ya puedan estudiar por s mismas, extrayendo las ideas fundamentales de un texto y aprendindolas. El objetivo es que conozcan y aprendan por s mismas, solas, temas variados de carcter cultural, o de las reas tradicionales impartidas en la escuela: ciencias naturales, sociales, literatura, etc. 4. En el nivel cuarto se consigue que se deleiten con libros de historias ms complejas y con la buena literatura, llegando a valorar la poesa y las bellas formas literarias. Al mismo tiempo se consigue que ellos mismos se expresen con mayor riqueza y creatividad.

Las ventajas de la presentacin grfica de la palabra escrita en una ficha de cartulina (a la que siempre se acompaa la informacin oral) frente a la presentacin verbal son dos: por un lado el estmulo es doble porque entra por la va visual y la va auditiva; y por otro, la palabra escrita permanece ante la vista todo el tiempo que sea preciso, por lo que es ms fcil fijarla en la memoria. En resumen, el alumno percibe globalmente, cree en la informacin que recibe, y la acepta. Despus pone en marcha su memoria y retiene cerebralmente dicha informacin. No importa que an no tenga capacidad de decir o nombrar lo que ve. Es suficiente que sea capaz de sealar o de seleccionar. Las palabras que se le proponen para leer son las que el nio conoce en su vida real. En poco tiempo se empieza a construir frases En poco tiempo se empieza a construir frases sencillas con esas palabras para iniciar el desarrollo de la fluidez lectora. En ocasiones, la fluidez es slo cerebral porque el nio no puede hablar. En otros casos, el nio lee oralmente aunque lo haga con dificultades de articulacin y con omisin de elementos. Siempre es posible que el nio componga de un modo manipulativo las frases dictadas por el profesor, eligiendo las palabras que necesita para formar la frase, sencillas con esas palabras El proceso es semejante al del lenguaje oral en virtud del cual el nio va comprendiendo los nombres de las cosas y de las acciones, asocindolas conforme los adultos van nombrndolas. La entrada sensorial es global en ambos casos. El progreso se realiza poco a poco. El nio mejora sus capacidades perceptivo-discriminativas y empieza a distinguir los elementos silbicos de las palabras. Se inicia el trabajo de conocimiento de las slabas con sumo cuidado para que el alumno no pierda la comprensin, la fluidez y la motivacin. Se da mucha importancia a esta etapa y se insiste en la necesidad de que el nio mantenga la lectura global aunque empiece a reconocer las slabas. Es preciso olvidarse de la mal llamada lectura silbica porque desfigura el concepto de leer destacado al principio. El nfasis se mantiene en la comprensin y en la fluidez. Para lograrlo se trabajan las slabas poco a poco, eligiendo las que ha visto muchas veces formando parte de las palabras que lee y se sabe de memoria. Se mantiene la lectura global de palabras y frases hasta que el nio haya aprendido las combinaciones silbicas. Es

preciso impedir que el nio se atasque ante la dificultad de las slabas, perdiendo la compresin de lo ledo. Durante la etapa del progreso lector, se realizan muchos de los ejercicios y actividades para formar la frase.

Las conclusiones de carcter general son las siguientes: 1. La mayora de los nios con sndrome de Down pueden aprender a leer y escribir de un modo comprensivo. Para ello es preciso que desde el comienzo del programa de Atencin Temprana se tenga en cuenta este objetivo educativo, y se prepare al nio con determinados ejercicios y actividades. 2. Los nios pueden iniciar el mtodo que proponemos antes de los 5 aos de edad, si previamente han participado en un programa de desarrollo de la percepcin y de la manipulacin. 3. Todas las actividades y ejercicios que se realizan a lo largo del proceso son altamente tiles y eficaces para el desarrollo del lenguaje en general, en cada uno de sus componentes. Tambin mejora notablemente la atencin, la memoria y la capacidad intelectual.