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INDUMENTARIA

Las mujeres son las encargadas de elaborar sus trajes tipicos hechos de hilo como sus gipiles (blusas), listones y fajas y de sus esposos el pantaln, la faja y la camisa. Tambin son las encargadas de elaborar los de sus hijas e hijos. Los colores de los trajes de los antepasados eran el rojo y el blanco y no tenan figuras, sino slo eran lisos. Pero a travs de los aos han experimentado cambios y agregaron las figuras de animales, flores y personas y hasta la fecha. Predominan los colores oscuros de tonalidad turquesa. Todo est hecho a mano en telares de cintura.

Los tejidos fabricados por las mujeres de Santa Catarina Palop son una de las ms destacadas muestras de Guatemala en cuanto a la expresin de la esttica maya en el arte textil. Los diseos y las tcnicas usadas forman parte de un proceso dinmico y creativo. Por ser una tradicin viva sufre cambios al paso del tiempo. Diferentes publicaciones tursticas mencionan que los colores y ornamentos actuales se deben a la iniciativa de una persona extranjera que vino a vivir un tiempo a Santa Catarina Palop y que hizo un pedido de tejidos especfico combinando colores turquesas. No pudimos verificar esta historia, ni localizar a este personaje. Como sea, las obras artsticas, desde siempre, fueron inspiradas por ideas de otros dndoles un toque personal. En todo caso podemos decir, que las tejedoras de Santa Catarina Palop muestran una gran apertura a nuevos impulsos transformndolos de acuerdo a su propio gusto.

LAS COFRADAS

Las cofradas son las encargadas de dar posada a las imgenes y llevarlas en procesiones en las fiestas. En Santa Catarina hay dos cofradas, la de Santa Catalina de Alejandra y la de Santa Mara de la Concepcin. Antes la gente participaba ms en las cofradias, en los diferentes cargos de texeles, mayordomos y cofrades que se ocupaban para un ao ascendiendo la carrera de servicios. Hoy en da slo se hace el cambio cuando se pide. Las mujeres eran las encargadas de preparar comida en la fiesta para saludar a los excofrades (Principales del pueblo), llvandoles comida, chocolate y pan. Los mayordomos y cofrades invitaban las autoridades municipales a las cofradas para comer y celebrar juntos la fiesta. Por ltimo todos los miembros de la cofrada de Santa Catalina realizaban la ceremonia del baile de los santos y luego llevaban la imagen a la casa del nuevo cofrade.

FIESTA PATRONAL

La fiesta titular en honor a la patrona Santa Catalina de Alejandra se celebra del 22 al 26 de noviembre, con la novena que inicia el da 16.

Del 16 y al 22 se hace la eleccin de la reina (ru kotz'ij tinamit - la flor del pueblo). El da 23 es la investidura de la imgen de Santa Catalina en la iglesia y el desfile de escolares y Corporacin Municipal. El 24 en la tarde se celebra la Santa Misa y se ingresan las imgenes que estn en las cofradas en procesin a la iglesia, acompaadas de tambores y la chirimia. En la noche se queman cohetillos, bombas y juegos pirotcnicos. Tambin se hace la quema del castillo y de los toritos. El mismo da hay un marimba orquesta que ameniza la fiesta para el da 25. A las 4 de la maana del da 25 se inicia el da principal de la feria con una gran alborada con repique de la campana, bombas de colores y cohetillos. Durante el da se realizan encuentros futbolsticos, la procesin de la virgen Santa Catalina de Alejandra y bailes de los convites. El da 26 se hacen las competencias de cayucos, natacin, maratn y tambin hay un grupo musical. Estas actividades son organizadas por la Municipalidad de Santa Catarina.

Otras fiestas
El Da de los Reyes La primera fiesta que celebramos en el ao es el da de los reyes en los das 6 y 7 de enero. En estos das se reunen los Principales del pueblo, los mayordomos, el cofrade de la cofrada Santa Mara y la Coporacin Municipal. El da 6 hacen un recorrido en todo el pueblo llevando la imgen del Nio Dios de casa en casa. Al final del da regresan a la cofrada y un grupo de marimba orquestra empieza a amenizar la fiesta, continuando el da 7. El significado es que cada casa recibe bendiciones y la familia le da un regalo al Nio. La Semana Santa La Semana Santa se celebra con procesiones de la imgen de Jess Nazareno y se reza el Viacrucis recorriendo las calles del pueblo. Las autoridades elaboran arcas adornadas con toda clase de frutas para adornar las calles. Las familias preparan la comida tpica de frijol blanco con pescado o lagarto asado al carbn y ejotes revueltos con huevos. San Pedro Martir El 28 y 29 de abril celebramos la fiesta en honor a San Pedro Martir. En ese da la cofrada de Santa Catalina se encarga de invitar a un grupo de marimba que ameniza la fiesta el 28 y 29 y hay procesiones de la imagen. Baile de los Negritos En honor a San Manuel se realiza el "Baile de los Negritos" los das 24, 25, 26 y 27 de julio. Segn cuentan los antepasados los bailadores representan cmo se haca en las fincas. Dicen que uno representa el patrono, uno el contratista y uno el encargado. Dicen que el

caporal o el encargado se encarga de buscar los mozos que quieren trabajar en la finca. Cuando los trabajadores ya son muchos se van a trabajar en la finca, y es el momento cuando empiezan a bailar todos los bailadores. San Simn o Maximon Tambin se celebra a San Simn o Maximn el 28 de octubre, inciando con la novena el da 20. En esos das mucha gente llega a las ceremonias que realizan los sacerdotes mayas del pueblo, para pedir suerte en salud, negocio y amor, entregando ofrendas a las imgenes. Con la marimba, las bebidas alcohlicas y el baile el ambiente se pone muy alegre. Da de los Santos / Da de los Difuntos El 1 y el 2 de noviembre se celebra el Da de los Santos y el Da de los Difuntos. Todas las familias recuerdan sus seres queridos fallecidos. Un da antes compran velas, incienso, frutas y preparan gisquiles, elotes cocidos, bebidas alcohlicas y cigarrillos para llevar al cementerio y compartirlos con el difunto. Despus se reza por el alma del difunto y se encienden las velas y el incienso y se ponen las frutas, el elote, el gisquil, el trago y los cigarrillos en la tumba. En la iglesia se reza el responso y toda la noche se toca la campana.

RITUALES DE LA VIDA

El primer bao Una semana despus de haber nacido un beb la madre y la comadrona lo baan por primera vez en el temascal y le dan machete, morral y lpiz si es nio, o hilos, implementos para tejer y lpiz si es nia. Cuando el beb tiene un mes los padres del beb preparan comida y la llevan con la comadrona. El bautiso Primero se buscan los padrinos y se fija la fecha para el bautismo. Un da antes la familia del nio llevan panes, chocolate y azucar a los padrinos como agredicimiento. En la misa se bautiza el nio y las familias son compadres. Los padrinos tienen que estar pendiente de la fe del nio y darle consejos. En las fiestas los compadres se saludan con comidas (pulique). La pedida Cuando una pareja quiere casarse, los padres del novio llegan a la casa de la novia elegida por el novio y les piden la mano. Los padres de la novia se niegan a darselo y los padres vuelven a pedirla dos veces ms hasta que los padres de la novia aceptan. En ese da fijan una fecha para que se reunan las dos familias para conocerse ms y preguntar a los novios sobre cmo se conocieron, sobre sus planes etc. A veces el novio tiene que arrodillarse ante el futuro suegro y prometer que va a tratar bien a la novia. En esa reunin la familia del novio le lleva a la familia de la novia canastas de pan, chocolate, azcar y bebidas alcohlicas. Los miembros de las familias, especialmente los abuelos, se toman el tiempo para darles consejos a los novios. Esa reunin tarda hasta la madrugada. Despus la novia llega a la casa del novio para conocer y ayudar a la suegra en sus tareas pero regresa en las noches durante una semana. El sptimo da los padres del novio llegan a la casa de la novia a avisar que ya se va a quedar con ellos. La muerte Cuando se muere una persona se hace el velorio - se reune la familia y se prepara la comida a los que vienen a despedirse y a los encargados de cavar la tumba. Debajo del atad se amarra un gallo para cuando cante avisa al otro mundo que hay un fallecido. Tambin se toca la campana de la iglesia para avisar al pueblo. A veces se celebra una Misa de Cuerpo Presente para rezar por el alma del difunto.