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Bolivia, gran productor pero poco consumidor de quinua - Marco Len Los Tiempos

Bolivia, gran productor pero poco consumidor de quinua


CONSUMO INTERNO | El 46 por ciento de la produccin mundial de quinua corresponde a Bolivia que es el mayor exportador de este cereal; pero, segn datos oficiales, en el pas cada persona consume solo un kilo de quinua por ao
En noviembre del ao pasado, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) declar 2013 como el ao internacional de la quinua y, recientemente, la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO por sus siglas en ingls) design al presidente Evo Morales como embajador especial de la quinua. En su discurso de nombramiento, el presidente Morales puso de relieve el auge alcanzado por la quinua durante los ltimos cinco aos pues, segn las cifras del Viceministerio de Desarrollo Rural, hace cinco aos se cosechaban entre 20 a 22 mil toneladas anuales de ese cereal y, en 2012, esa cantidad subi a 44.000 toneladas. Frente a la crisis alimentaria mundial los pueblos andinos tenemos varias respuestas, una de ellas es la quinua, manifest el Presidente, en la sede de la FAO. Demanda vs. consumo Sin embargo, pese a que el Gobierno afirma que la produccin de quinua lograr el desarrollo del altiplano y garantizar soberana y seguridad alimentaria; reportes internacionales sealan que la popularidad de la quinua en el mundo, unida a su alto precio, hace que los productores destinen menos al consumo interno.

El estudio "Desarrollo y Hambre: Cmo la creciente demanda de quinua en el mundo est cambiando el consumo interno de Bolivia" (2011) ISP Collection, realizado por Amanda Eng, seala que, en la poblacin que no produce quinua, el consumo ha sido muy bajo por siglos, sobre todo debido a la influencia de la colonia. Lo mismo sucede con la poblacin productora, ubicada sobre todo en los departamentos de Oruro, Potos y La Paz. Eng cita un estudio de la Fundacin Autapo, hecho en Oruro, en 2007, que seala que mientras el consumo promedio de quinua por hogar era de 0,81 quintales por ao, el consumo promedio de arroz y de fideos por hogar era de 2,47 quintales por ao y de 1,82 quintales por ao, respectivamente. Un estudio similar en Potos, el mismo ao, encontr que el consumo per cpita de arroz era de 19,2 kilos por ao; el de fideo era de 12,8 kilos por ao y el de quinua era de 2,4 kilos por ao. La investigadora aade que las razones de la gente para no consumir quinua van desde la falta de hbito, pasando por percepciones culturales negativas, malas prcticas de produccin y falta de conocimiento de sus cualidades nutricionales, hasta el alto precio. Contrariamente a este panorama, segn cifras oficiales, el consumo interno per cpita de quinua se ha triplicado en los ltimos tres aos pues en 2009 era de 0,35 kilos por ao y, actualmente, esa cantidad subi a 1,11 kilogramos por ao. La cifra dada por el viceministro de Desarrollo Productivo, Vctor Hugo Vsquez, no diferencia el consumo entre el rea urbana y el rea rural. El presidente de la Asociacin Nacional de Productores de Quinua (Anapqui), Juan Ernesto Crispn, seala desde La Paz que el consumo interno de los productores no ha variado pues, ancestralmente, se conserva la costumbre de guardar pirwas de cada cosecha para el consumo de la comunidad, que equivalen a 20 por ciento de la produccin. Si ese porcentaje no ha variado, por qu subi el consumo interno per cpita? Crispn responde que se debe a que la quinua ha dejado de ser discriminada como comida de indios y que ahora se vende quinua con leche o con manzana en las ciudades, como comida al paso. El empresario boliviano Javier Fernndez, gerente general de Andean Valley, empresa industrializadora y exportadora de quinua, tambin afirma que el consumo interno, sobre todo de los productores, no ha variado y cuenta que l visita, una o dos veces al mes,en el altiplano, a varias de las 447 familias de productores con las que trabaja Andean Valley y ellos siempre tienen quinua para ofrecer. Para Fernndez, el tema est en que ahora el productor tiene una excelente alternativa de negocio, porque si hace siete aos venda el quintal de quinua a 180 bolivianos, ahora lo puede vender en 720 y si es de quinua roja o negra hasta en 1.600 bolivianos, seala y aade que eso supone que ahora puede acceder a otro tipo de alimentos como frutas, carnes que no sean de llama, fideo o arroz. Desde mi punto de vista, esa informacin sobre el bajo consumo interno es incorrecta y alarmista, seala. En cuanto al rea urbana, Fernndez percibe que, aunque el precio se ha elevado, tambin hubo incremento en el consumo debido a que existe mayor informacin sobre el valor nutricional de la quinua. Aade que el actual Gobierno es uno de los pocos que ha dado importancia a este cereal, no slo por la declaratoria de la FAO, sino tambin por el apoyo a los productores, lo que considera una forma de estimular el consumo interno. Sin embargo, Fernndez reconoce que a nivel nacional no se difunden las bondades de este alimento y que an falta muchsimo por hacer para expandir su consumo. No hay todava una estrategia nacional para elevar el consumo interno, seala.

EEUU, CANAD, FRANCIA Y HOLANDA SON LOS PRINCIPALES MERCADOS El 90% de la quinua se va del pas El 90 por ciento de la quinua producida en Bolivia sale del pas, ya sea exportada legalmente o de contrabando, debido a que su precio internacional casi se ha triplicado en los ltimos seis aos; sin embargo, siendo el pas productor del 46 por ciento de la produccin mundial de este cereal, el 26 por ciento de la poblacin (2,5 millones de personas) sufre desnutricin, segn un informe reciente del Centro de Estudios para el Desarrollo Laboral y Agrario (Cedla). El Cedla seala que el precio de la tonelada mtrica de quinua real subi de 1.245 dlares, en 2007, a 3.237 dlares en 2012, esta subida de precio hizo que la superficie cultivada de quinua se haya incrementado de 48.897 hectreas, en 2007, a 64.770 hectreas en 2011. Segn el Ministerio de Desarrollo Rural y Tierras, en 2008, del total de la produccin de quinua, 43,5 por ciento se export legalmente; 38 por ciento sali de contrabando y 18,5 por ciento se destin al consumo interno. Sin embargo, un informe elaborado por el Consejo Nacional de Comercializadores y Productores de Quinua (Conacoproq) seala que en ese mismo ao (2008), debido al incremento de las exportaciones y al contrabando de este grano, sumado a su alto precio en el mercado interno, el consumo nacional de quinua representaba tan slo el 10 por ciento de la produccin, indica el Cedla. Por: Redaccin Central | Los Tiempos