INTERACCIÓN ENTRE ORGANISMOS

El papel de los recursos es importante en el estudio ecológico. Tanto plantas como animales requieren materiales que deben estar disponibles a corto plazo. Un recurso es cualquier material cuya abundancia en el ambiente natural puede limitar la supervivencia, el crecimiento o la reproducción. El alimento, el espacio, y los nutrientes orgánicos son potencialmente recursos limitantes. Los recursos que pueden agotarse se consideran recursos no renovables. Los recursos que al ser utilizados, después continúan estando disponibles son renovables. La característica de renovable puede ser resuelta en el tiempo de vida de un organismo, el cual explota un recurso. Para los organismos que viven fijos a un sustrato, el espacio es un recurso no renovable, el cual se vuelve renovable con la muerte del organismo. Entre organismos ocurren muchas interacciones ecológicas, las cuales pueden ser clasificadas en un sistema de másmenos-cero, dependiendo de sí una especie: se beneficia, sufre, o no se afecta de manera particular por la interacción. Un sistema de más-menos-cero se usa para caracterizar las interacciones ecológicas. La interacción más (+) beneficia una especie; interacciones menos (-) la dañan y las interacciones cero (0) no la afectan de manera importante. La tabla 1 resume las interacciones básicas y la clasificación con el sistema más-menos-cero. Tenga en cuenta que las interacciones son clasificadas con dos símbolos para representar el efecto sobre ambos organismos que participan en la interacción. Tabla 2. Tipos de interacciones ecológicas

Tipo

Naturaleza de la interacción

Clasificación "más-menoscero" +++-/-+-/--

Predación Parasitismo Competencia Territorialidad Comensalismo Mutualismo

Beneficia a uno y daña al otro Beneficia a uno y daña al otro Beneficia a uno y daña a otro o daña a ambos Beneficia a uno y daña a otro o daña a ambos Beneficia a uno pero no afecta al otro Beneficia a ambos individuos

+0

Un predador exitoso puede localizar a la presa, y tiene un medio para ingerirla y asimilarla. Los predadores pueden ser móviles o estacionarios. Dentro de los predadores estacionarios están las anémonas, y otros celenterados (Foto pólipo), mientras que los predadores móviles incluyen peces, aves, insectos, etc. Todos los predadores comparten la habilidad para localizar la presa, aunque utilizan diferentes estrategias. A pesar de la diversidad hay unos principios de organización de la interacción predador-presa. Los predadores móviles y estacionarios buscan la presa usando estímulos químicos, mecánicos y visuales; otros utilizan el engaño. La teoría del forrajeo óptimo predice las reglas usadas por los predadores para optimizar la ingestión de alimento. La teoría del forrajeo óptimo predice que cuando la densidad del alimento es alta, el predador se especializa en presas de buena calidad e ignora las de bajo contenido alimenticio. Pero si la densidad del alimento disminuye el predador se vuelve menos selectivo y amplia el rango de selección de las presas. Lo anterior puede ser alterado, si hay una impronta entre el predador y la presa, lo cual tiene un costo de aprendizaje para cambiar de una presa a otra. La saciedad, o el límite de la capacidad digestiva es importante. Un predador puede ignorar a la presa si su estomago está lleno y no puede digerir mas por el momento. El tiempo gastado en la búsqueda de alimento afecta la relación predadorpresa. La teoría del forrajeo óptimo predice que el incremento en el recorrido para buscar alimento reduce la oportunidad de obtenerlo, por lo tanto el predador opta por mantenerse en un lugar y buscar allí su alimento. Con relación a la elección del mejor tamaño de presa, los organismos optan por seleccionar presas de tamaño intermedio, con el fin de reducir el tiempo gastado en manipular presas o muy grandes o muy pequeñas. La Fig. 13 muestra un análisis costobeneficio para la selección del tamaño, la cual coincide con el tamaño real seleccionado por el cangrejo que se alimenta de la almeja. El cangrejo Carcinus maenas selecciona almejas de tamaño intermedio.

etc. Semejantes a otras adaptaciones.Figura 13 Estrategia óptima para seleccionar almejas: a) análisis teórico de costo-beneficio para el aprovechamiento energético de las presas. Los beneficios generalmente se relacionan con alimento. cocaína y la mostaza son ejemplos de esas substancias y se conocen como compuestos secundarios. La presencia de cualquier morfología repelente o veneno sobrevivirá. usadas por el hombre como estimulantes. Las lapas. en relación con el tamaño. lo cual coincide con la mayor diversidad de organismos en las latitudes bajas del trópico y refleja la mayor presión de la predación en los trópicos. La desventaja obvia de este tipo de relación es el peligro de que una de las especies se extinga. El mutualismo obligatorio depende en un alto grado de la estabilidad simultánea de las poblaciones de las dos especies participantes en la asociación. Algunos organismos se defienden químicamente por medio de compuestos secundarios tóxicos. de Las presas evitan a los predadores por medio de respuestas de mimetismo. por ejemplo. tortugas. Los organismos marinos han evolucionado una amplia variedad de estrategias para detener a los predadores. pueden plantas derivan sus nutrientes de la lluvia y el aire y usan al árbol sólo como soporte. Los predadores incrementan la frecuencia de los rasgos resistentes a través de la selección de los más vulnerables. tiburones. La presencia de substancias de defensa tóxica. almejas. lo cual realza la selección natural para incrementar la defensa de las presas. En los ecosistemas se encuentran pares de especies que se benefician mutuamente por la asociación. secreciones ácidas y metales tóxicos. generalmente va asociada con una coloración llamativa (foto Panea conica). o sobre otras lapas. ejemplo: espinas. Algunos organismos pueden desarrollar rasgos morfológicos para desalentar al predador del ataque. Las defensas químicas y mecánicas contra la predación cambian con la latitud. Figura 14: Foto Panea conica. Esto se podría esperar de una especie que es sésil y no tiene otra forma de defensa contra los predadores. luego los arrojan y abandonan a la presa indefensa. Por ejemplo los peces de la familia Scorpaenidae están armados con espinas venenosas. esqueletos fuertes. sino que puede vivir de Thyllandsia . Esas relaciones probablemente comenzaron como relaciones facultativas. las defensas anti-predador se originan como variaciones en las poblaciones por selección natural. no es Figura 15: Foto de diversas especies dependiente completamente de otra especie. y los individuos que poseen tales rasgos multiplicaran sus genes en las generaciones posteriores. Por otro lado los comensales obligatorios pueden vivir sólo en la presencia de ciertas especies. La resistencia a los predadores incrementa la resistencia individual de la presa y se incrementa por selección natural. Por ejemplo la mayor parte de esponjas son venenosas. camuflaje y respuestas de escape. caracoles. vivir sobre rocas. Las substancias activas. Algunos bivalvos tienen estructuras semejantes a tentáculos que son llamativas y parecen ser una tentación para los peces. El mutualismo es una asociación evolutiva entre dos o más especies que beneficia a los participantes. el hábitat y el océano. Los peces muerden estos tentáculos. cafeína. Estas sobre una variedad de especies. Una especie comensal facultativa. (en términos de energía de retorno obtenido en Joules/seg) b) El tamaño de almejas seleccionado por el cangrejo. La nicotina. epifítas propias del bosque alto andino. Como resultado los predadores seleccionan individuos con rasgos extremos. En los trópicos se presentan mayor número de adaptaciones de defensa contra la predación. están presentes en las plantas como resultado de una respuesta evolutiva a sus predadores. Las relaciones comensales beneficia a una especie solamente. pero hubo una variación genética que completo la dependencia. debido a que no se utilizan en los procesos metabólicos típicos de la planta. . sustrato o protección (foto 15 ) Las relaciones comensales pueden ser facultativas u obligatorias.

y éste aparece en cantidades limitadas. Los competidores en apariencia coexisten en el mismo hábitat. proceso que recibe el nombre de principio de exclusión competitiva. sin consumirlo totalmente como alimento. frecuentemente ellos son los primeros colonizadores y se consideran los pioneros en la formación del suelo. Gause cultivo los protozoarios Paramecium caudatum y Paramecium aurelia en medio bacteriales independientes. en la cual ambos participantes se benefician. Los ectoparásitos viven sobre la superficie externa de un organismo. se apropia del recurso limitado y elimina a la otra especie. los parásitos deben tener un medio de desplazarse a otros hospederos. El organismo fotosintético suministra los nutrientes y el hongo envuelve las células fotosintéticas transfiriéndoles agua y minerales. Ambas poblaciones presentaron una curva de crecimiento en forma S. si son demasiados efectivos. por ejemplo muchas especies de aves canoras coexisten en los bosques porque se alimentan de insectos a diferentes alturas de los árboles (Fig. Como el hospedero eventualmente muere. que es necesario para la supervivencia de ambas especies. y el espacio vital.Figura 16. Everniopsis trulla y Letharia vulpina Los líquenes son asociaciones entre un hongo y un alga ó una cianobacteria. Cuando hay superposición de nichos. los parásitos desarrollan ciclos de vida complejos. 20 ). Si los parásitos son inefectivos en utilizar a su hospedero. que incluyen más de una especie. o ramificarse en ciertos órganos o tejidos. al tallo. Como resultado. ambas poblaciones resultan afectadas. pero tarde o temprano. o la presencia del parásito acelera su muerte. modificó el patrón normal de crecimiento (Fig. Ellos viven unidos a las agallas. La dependencia de múltiples hospederos es peligrosa para la sobrevivencia del parásito. la luz del sol. Esta asociación es un ejemplo de mutualismo. En contraste. Los líquenes están en la capacidad de invadir los hábitats más agrestes. debido a que facilitan la colonización de rocas por otras plantas. Por otro lado. El parasitismo tiene lugar. Figura 18: Repartición de nicho en las aves canoras El principio de exclusión competitiva expresa que si dos poblaciones compiten por un mismo recurso. Cuando se desarrollaron ambas especies en un medio de cultivo se observó. como el grado de competencia por el mismo alimento. 17). pero no compiten porque los murciélagos comen de noche y las golondrinas de día. . aunque en nichos diferentes. Corte transversal del talo de los líquenes: Usnea florida . Los murciélagos y las golondrinas se alimentan de insectos voladores. una de las poblaciones será eliminada y la población que sea más eficiente en aprovechar el recurso sobrevivirá. El biólogo Gause realizó la primera demostración de una competencia interespecífica. a las superficies del cuerpo. ellos pueden matar a su hospedero e igualmente conducir a la población hospedera a la extinción. los endoparásitos viven en el interior del cuerpo del hospedero y puede ocupar los vasos sanguíneos. una de ellas predomina. La mayor parte del cuerpo visible del líquen corresponde al hongo. otros parásitos pueden entrar y desplazarlos por competencia. Al finalParamecium aurelia demostró mayor capacidad para adquirir el alimento y la otra población fue eliminada. 18). el organismo fotosintético vive en el micelio interno. La competencia se presenta cuando dos poblaciones disputan por recursos ambientales limitados del tipo alimentos. nutrientes. cuando una especie vive a expensas de otra. si uno de los hospederos está ausente o es difícil de localizar. pero la mata lentamente (Fig.

En relación con la estenopotencia cuando un factor se halla en la región de baja intensidad se habla de oligoestenopotencia. se considera que el organismo se halla en un pésimo ecológico. Figura 64: es una representación de la ley del mínimo. INTERACCIÓN ENTRE LOS ORGANISMOS Y LOS FACTORES AMBIENTALES Todos los organismos se hallan en interacción directa con los factores ambientales. en el caso de rangos estrechos de tolerancia de organismos estenopotentes. Los factores energéticos. El optimo ecológico se presenta en la zona donde la intensidad del factor es la más adecuada para el individuo. El margen de tolerancia fisiológica varía por lo general entre las poblaciones y por lo general en las diferentes etapas del crecimiento. 65). es decir del pésimo ecológico (Fig. en la región media de intensidad mesoestenopotencia y en la región de mayor intensidad de poliestenopotencia. Cuando el factor es muy bajo o muy alto dentro del rango de tolerancia. El desarrollo de un organismo depende principalmente del factor que se encuentra presente en mínima intensidad o en exceso. En la naturaleza resulta con el desarrollo de rangos diferentes de tolerancia fisiológica y rangos de tolerancia ecológica (curvas de tolerancia sinecológica. Este concepto general se denomina ley de tolerancia. potencia ecológica). ciertos organismos perecerán. de dicha tolerancia. las cuales reflejan el comportamiento real del organismo cuando todos los factores ambientales están en juego.Figura: 19 Crecimiento de dos protozoarios. tiende a limitar la oportunidad de supervivencia del organismo (fig. el cual es determinado genéticamente. un organismo tiene límites de tolerancia dentro de los cuales puede sobrevivir. 64). Este enunciado se conoce como la ley del mínimo (Liebig 1843). Cada organismo posee para un determinado factor un margen de tolerancia fisiológica. Si las condiciones ambientales se tornan extremas. Para cada uno de los factores abióticos. Aunque todos los elementos restantes estén Figura 64 . el suelo. la cual muestra como el crecimiento de un organismo es limitado por el elemento esencial que sea más escaso. Paramecium caudatum y Paramecium aurelia a) y b) cuando crecieron en medios separados y c) cuando se desarrollaron juntos. o inferior. El rango de tolerancia representa el valor para un factor que es soportable para un organismo. Cualquier factor fuera del extremo superior. hídricos. químicos y mecánicos del medio ambiente afectan las características del ambiente y a los organismos y se reflejan en el clima. el relieve y en otros organismos. Cuando los organismos presentan un rango de tolerancia amplio se habla de organismoseuripotentes. El nivel de agua representa el nivel de crecimiento o de producción de una cosecha.

es decir el nicho realizado. las sabanas son ejemplos de hábitats. y el nicho fundamental de los percebes Los nichos de dos especies pueden traslaparse y en este caso las dos especies compiten por el mismo recurso. En la zona entre mareas. la producción o el crecimiento de los organismos no será más allá de lo que permita el elemento esencial en concentración limitada. es menor. la máxima área de ocupación de C. dónde se refugia y dónde anida. lo cual reduce la competencia directa. El hábitat es el lugar -definido por la comunidad vegetal y el entorno físico. En la Fig. B.al que la especie está adaptada biológicamente para vivir. Para B. tales como las especies con que interactúa. Hay diferenciación de nicho. Los diferentes tipos de bosques brindan hábitats marcadamente distintos y la comunidad que sostiene es diferente. A través de las múltiples adaptaciones de los organismos a diferentes rangos de tolerancia se forman áreas multidimensionales en las cuales los organismos realizan su desarrollo. A escala individual. . como el rango de ambientes en los cuales una especie vive. la cual se conoce como nicho ecológico. un lago. el cual es el resultado del desarrollo evolutivo y ontogenético y se reduce con la competencia. 66 se muestra la competencia interespecífica entre los percebes Chthalamus stellatus y Balanus balanoides. que el nicho fundamental. presencia de competencia. se reproducen y permiten la preservación de la especie.presentes en las cantidades adecuadas. y el rango de la salinidad que tolera. Aún así la competencia puede ser ligera o inexistente. el cual crece más rápidamente. balanoides es susceptible a la deshidratación y C stellatus es controlado por B balanoides. Diferentes especies pueden ocupar el mismo hábitat. como físico-químicas. para la mayor parte de poblaciones Figura 66: Distribución del nicho realizado que conviven. Dos especies no pueden ocupar exactamente el mismo nicho (ya que sus requerimientos ambientales y tolerancias no son exactamente los mismos). stellatus se ve reducido. Un nicho es el conjunto de características que describen los recursos precisos que necesita un organismo para sobrevivir. la oferta de alimento y los enemigos constituyendo el nicho real. Por lo tanto. El nicho no se debe considerar sólo como el espacio. Se puede definir el nicho ecológico. los factores bióticos y abióticos son muy importantes. porque cada especie tiene Chthalamus stellatus y Balanus balanoides su nicho. el nicho fundamental. balanoides el nicho realizado es igual al nicho fundamental. un bosque. sino como el mosaico de las propiedades del medio ambiente que permiten el cubrimiento de las necesidades genéticas de los organismos. cuando una especie modifica sus requerimientos de recursos. la profundidad del agua en que vive. El nicho fundamental de un organismo se considera como el grado de tolerancia de un organismo a las condiciones abióticas del ambiente. dónde y cuándo. Este rango de ambientes tiene dimensiones tanto biológicas. por ejemplo. el cual se refiere a: qué come el organismo.

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