INTERACCIÓN ENTRE ORGANISMOS

El papel de los recursos es importante en el estudio ecológico. Tanto plantas como animales requieren materiales que deben estar disponibles a corto plazo. Un recurso es cualquier material cuya abundancia en el ambiente natural puede limitar la supervivencia, el crecimiento o la reproducción. El alimento, el espacio, y los nutrientes orgánicos son potencialmente recursos limitantes. Los recursos que pueden agotarse se consideran recursos no renovables. Los recursos que al ser utilizados, después continúan estando disponibles son renovables. La característica de renovable puede ser resuelta en el tiempo de vida de un organismo, el cual explota un recurso. Para los organismos que viven fijos a un sustrato, el espacio es un recurso no renovable, el cual se vuelve renovable con la muerte del organismo. Entre organismos ocurren muchas interacciones ecológicas, las cuales pueden ser clasificadas en un sistema de másmenos-cero, dependiendo de sí una especie: se beneficia, sufre, o no se afecta de manera particular por la interacción. Un sistema de más-menos-cero se usa para caracterizar las interacciones ecológicas. La interacción más (+) beneficia una especie; interacciones menos (-) la dañan y las interacciones cero (0) no la afectan de manera importante. La tabla 1 resume las interacciones básicas y la clasificación con el sistema más-menos-cero. Tenga en cuenta que las interacciones son clasificadas con dos símbolos para representar el efecto sobre ambos organismos que participan en la interacción. Tabla 2. Tipos de interacciones ecológicas

Tipo

Naturaleza de la interacción

Clasificación "más-menoscero" +++-/-+-/--

Predación Parasitismo Competencia Territorialidad Comensalismo Mutualismo

Beneficia a uno y daña al otro Beneficia a uno y daña al otro Beneficia a uno y daña a otro o daña a ambos Beneficia a uno y daña a otro o daña a ambos Beneficia a uno pero no afecta al otro Beneficia a ambos individuos

+0

Un predador exitoso puede localizar a la presa, y tiene un medio para ingerirla y asimilarla. Los predadores pueden ser móviles o estacionarios. Dentro de los predadores estacionarios están las anémonas, y otros celenterados (Foto pólipo), mientras que los predadores móviles incluyen peces, aves, insectos, etc. Todos los predadores comparten la habilidad para localizar la presa, aunque utilizan diferentes estrategias. A pesar de la diversidad hay unos principios de organización de la interacción predador-presa. Los predadores móviles y estacionarios buscan la presa usando estímulos químicos, mecánicos y visuales; otros utilizan el engaño. La teoría del forrajeo óptimo predice las reglas usadas por los predadores para optimizar la ingestión de alimento. La teoría del forrajeo óptimo predice que cuando la densidad del alimento es alta, el predador se especializa en presas de buena calidad e ignora las de bajo contenido alimenticio. Pero si la densidad del alimento disminuye el predador se vuelve menos selectivo y amplia el rango de selección de las presas. Lo anterior puede ser alterado, si hay una impronta entre el predador y la presa, lo cual tiene un costo de aprendizaje para cambiar de una presa a otra. La saciedad, o el límite de la capacidad digestiva es importante. Un predador puede ignorar a la presa si su estomago está lleno y no puede digerir mas por el momento. El tiempo gastado en la búsqueda de alimento afecta la relación predadorpresa. La teoría del forrajeo óptimo predice que el incremento en el recorrido para buscar alimento reduce la oportunidad de obtenerlo, por lo tanto el predador opta por mantenerse en un lugar y buscar allí su alimento. Con relación a la elección del mejor tamaño de presa, los organismos optan por seleccionar presas de tamaño intermedio, con el fin de reducir el tiempo gastado en manipular presas o muy grandes o muy pequeñas. La Fig. 13 muestra un análisis costobeneficio para la selección del tamaño, la cual coincide con el tamaño real seleccionado por el cangrejo que se alimenta de la almeja. El cangrejo Carcinus maenas selecciona almejas de tamaño intermedio.

La desventaja obvia de este tipo de relación es el peligro de que una de las especies se extinga. Algunos organismos pueden desarrollar rasgos morfológicos para desalentar al predador del ataque. tiburones. . En los trópicos se presentan mayor número de adaptaciones de defensa contra la predación. ejemplo: espinas. Como resultado los predadores seleccionan individuos con rasgos extremos. Por ejemplo la mayor parte de esponjas son venenosas. cocaína y la mostaza son ejemplos de esas substancias y se conocen como compuestos secundarios. por ejemplo. pueden plantas derivan sus nutrientes de la lluvia y el aire y usan al árbol sólo como soporte. cafeína. sino que puede vivir de Thyllandsia . Los predadores incrementan la frecuencia de los rasgos resistentes a través de la selección de los más vulnerables. Las relaciones comensales beneficia a una especie solamente. epifítas propias del bosque alto andino. Estas sobre una variedad de especies. Figura 14: Foto Panea conica. Los beneficios generalmente se relacionan con alimento. el hábitat y el océano. y los individuos que poseen tales rasgos multiplicaran sus genes en las generaciones posteriores. las defensas anti-predador se originan como variaciones en las poblaciones por selección natural. no es Figura 15: Foto de diversas especies dependiente completamente de otra especie. etc. luego los arrojan y abandonan a la presa indefensa. La presencia de substancias de defensa tóxica. La resistencia a los predadores incrementa la resistencia individual de la presa y se incrementa por selección natural. Las substancias activas. La presencia de cualquier morfología repelente o veneno sobrevivirá. Semejantes a otras adaptaciones. Las lapas. lo cual realza la selección natural para incrementar la defensa de las presas. Por ejemplo los peces de la familia Scorpaenidae están armados con espinas venenosas.Figura 13 Estrategia óptima para seleccionar almejas: a) análisis teórico de costo-beneficio para el aprovechamiento energético de las presas. Algunos organismos se defienden químicamente por medio de compuestos secundarios tóxicos. sustrato o protección (foto 15 ) Las relaciones comensales pueden ser facultativas u obligatorias. La nicotina. usadas por el hombre como estimulantes. El mutualismo obligatorio depende en un alto grado de la estabilidad simultánea de las poblaciones de las dos especies participantes en la asociación. caracoles. Algunos bivalvos tienen estructuras semejantes a tentáculos que son llamativas y parecen ser una tentación para los peces. Los organismos marinos han evolucionado una amplia variedad de estrategias para detener a los predadores. de Las presas evitan a los predadores por medio de respuestas de mimetismo. Por otro lado los comensales obligatorios pueden vivir sólo en la presencia de ciertas especies. en relación con el tamaño. Esas relaciones probablemente comenzaron como relaciones facultativas. pero hubo una variación genética que completo la dependencia. Los peces muerden estos tentáculos. lo cual coincide con la mayor diversidad de organismos en las latitudes bajas del trópico y refleja la mayor presión de la predación en los trópicos. En los ecosistemas se encuentran pares de especies que se benefician mutuamente por la asociación. o sobre otras lapas. almejas. El mutualismo es una asociación evolutiva entre dos o más especies que beneficia a los participantes. camuflaje y respuestas de escape. vivir sobre rocas. Una especie comensal facultativa. esqueletos fuertes. tortugas. generalmente va asociada con una coloración llamativa (foto Panea conica). secreciones ácidas y metales tóxicos. (en términos de energía de retorno obtenido en Joules/seg) b) El tamaño de almejas seleccionado por el cangrejo. Las defensas químicas y mecánicas contra la predación cambian con la latitud. están presentes en las plantas como resultado de una respuesta evolutiva a sus predadores. Esto se podría esperar de una especie que es sésil y no tiene otra forma de defensa contra los predadores. debido a que no se utilizan en los procesos metabólicos típicos de la planta.

Cuando se desarrollaron ambas especies en un medio de cultivo se observó. Esta asociación es un ejemplo de mutualismo. ellos pueden matar a su hospedero e igualmente conducir a la población hospedera a la extinción. que es necesario para la supervivencia de ambas especies. pero no compiten porque los murciélagos comen de noche y las golondrinas de día. Como resultado. o ramificarse en ciertos órganos o tejidos. Como el hospedero eventualmente muere.Figura 16. modificó el patrón normal de crecimiento (Fig. La dependencia de múltiples hospederos es peligrosa para la sobrevivencia del parásito. y éste aparece en cantidades limitadas. una de ellas predomina. en la cual ambos participantes se benefician. o la presencia del parásito acelera su muerte. una de las poblaciones será eliminada y la población que sea más eficiente en aprovechar el recurso sobrevivirá. La mayor parte del cuerpo visible del líquen corresponde al hongo. Ambas poblaciones presentaron una curva de crecimiento en forma S. Al finalParamecium aurelia demostró mayor capacidad para adquirir el alimento y la otra población fue eliminada. Los murciélagos y las golondrinas se alimentan de insectos voladores. proceso que recibe el nombre de principio de exclusión competitiva. por ejemplo muchas especies de aves canoras coexisten en los bosques porque se alimentan de insectos a diferentes alturas de los árboles (Fig. 20 ). cuando una especie vive a expensas de otra. los parásitos desarrollan ciclos de vida complejos. En contraste. Corte transversal del talo de los líquenes: Usnea florida . sin consumirlo totalmente como alimento. Por otro lado. El parasitismo tiene lugar. nutrientes. Los competidores en apariencia coexisten en el mismo hábitat. a las superficies del cuerpo. Ellos viven unidos a las agallas. y el espacio vital. Los ectoparásitos viven sobre la superficie externa de un organismo. 17). el organismo fotosintético vive en el micelio interno. frecuentemente ellos son los primeros colonizadores y se consideran los pioneros en la formación del suelo. pero la mata lentamente (Fig. si son demasiados efectivos. otros parásitos pueden entrar y desplazarlos por competencia. si uno de los hospederos está ausente o es difícil de localizar. como el grado de competencia por el mismo alimento. El biólogo Gause realizó la primera demostración de una competencia interespecífica. Si los parásitos son inefectivos en utilizar a su hospedero. . La competencia se presenta cuando dos poblaciones disputan por recursos ambientales limitados del tipo alimentos. Cuando hay superposición de nichos. pero tarde o temprano. Gause cultivo los protozoarios Paramecium caudatum y Paramecium aurelia en medio bacteriales independientes. Figura 18: Repartición de nicho en las aves canoras El principio de exclusión competitiva expresa que si dos poblaciones compiten por un mismo recurso. los parásitos deben tener un medio de desplazarse a otros hospederos. la luz del sol. que incluyen más de una especie. aunque en nichos diferentes. al tallo. Los líquenes están en la capacidad de invadir los hábitats más agrestes. ambas poblaciones resultan afectadas. debido a que facilitan la colonización de rocas por otras plantas. los endoparásitos viven en el interior del cuerpo del hospedero y puede ocupar los vasos sanguíneos. 18). El organismo fotosintético suministra los nutrientes y el hongo envuelve las células fotosintéticas transfiriéndoles agua y minerales. se apropia del recurso limitado y elimina a la otra especie. Everniopsis trulla y Letharia vulpina Los líquenes son asociaciones entre un hongo y un alga ó una cianobacteria.

Cualquier factor fuera del extremo superior. Este enunciado se conoce como la ley del mínimo (Liebig 1843). ciertos organismos perecerán. Si las condiciones ambientales se tornan extremas. El rango de tolerancia representa el valor para un factor que es soportable para un organismo. potencia ecológica). se considera que el organismo se halla en un pésimo ecológico. 65). El desarrollo de un organismo depende principalmente del factor que se encuentra presente en mínima intensidad o en exceso. Paramecium caudatum y Paramecium aurelia a) y b) cuando crecieron en medios separados y c) cuando se desarrollaron juntos. Aunque todos los elementos restantes estén Figura 64 . 64). el suelo. El nivel de agua representa el nivel de crecimiento o de producción de una cosecha. las cuales reflejan el comportamiento real del organismo cuando todos los factores ambientales están en juego. la cual muestra como el crecimiento de un organismo es limitado por el elemento esencial que sea más escaso. tiende a limitar la oportunidad de supervivencia del organismo (fig. Este concepto general se denomina ley de tolerancia. el relieve y en otros organismos. químicos y mecánicos del medio ambiente afectan las características del ambiente y a los organismos y se reflejan en el clima. Cuando los organismos presentan un rango de tolerancia amplio se habla de organismoseuripotentes. INTERACCIÓN ENTRE LOS ORGANISMOS Y LOS FACTORES AMBIENTALES Todos los organismos se hallan en interacción directa con los factores ambientales. El optimo ecológico se presenta en la zona donde la intensidad del factor es la más adecuada para el individuo. El margen de tolerancia fisiológica varía por lo general entre las poblaciones y por lo general en las diferentes etapas del crecimiento. Los factores energéticos. un organismo tiene límites de tolerancia dentro de los cuales puede sobrevivir. Figura 64: es una representación de la ley del mínimo. hídricos. es decir del pésimo ecológico (Fig.Figura: 19 Crecimiento de dos protozoarios. Cuando el factor es muy bajo o muy alto dentro del rango de tolerancia. En relación con la estenopotencia cuando un factor se halla en la región de baja intensidad se habla de oligoestenopotencia. o inferior. el cual es determinado genéticamente. en la región media de intensidad mesoestenopotencia y en la región de mayor intensidad de poliestenopotencia. de dicha tolerancia. en el caso de rangos estrechos de tolerancia de organismos estenopotentes. Para cada uno de los factores abióticos. En la naturaleza resulta con el desarrollo de rangos diferentes de tolerancia fisiológica y rangos de tolerancia ecológica (curvas de tolerancia sinecológica. Cada organismo posee para un determinado factor un margen de tolerancia fisiológica.

A través de las múltiples adaptaciones de los organismos a diferentes rangos de tolerancia se forman áreas multidimensionales en las cuales los organismos realizan su desarrollo. se reproducen y permiten la preservación de la especie. Para B. el cual es el resultado del desarrollo evolutivo y ontogenético y se reduce con la competencia. balanoides es susceptible a la deshidratación y C stellatus es controlado por B balanoides. el nicho fundamental. la cual se conoce como nicho ecológico. el cual se refiere a: qué come el organismo. el cual crece más rápidamente. porque cada especie tiene Chthalamus stellatus y Balanus balanoides su nicho. Los diferentes tipos de bosques brindan hábitats marcadamente distintos y la comunidad que sostiene es diferente. stellatus se ve reducido. En la Fig. El nicho no se debe considerar sólo como el espacio. Diferentes especies pueden ocupar el mismo hábitat. Dos especies no pueden ocupar exactamente el mismo nicho (ya que sus requerimientos ambientales y tolerancias no son exactamente los mismos). Un nicho es el conjunto de características que describen los recursos precisos que necesita un organismo para sobrevivir. . un lago. y el nicho fundamental de los percebes Los nichos de dos especies pueden traslaparse y en este caso las dos especies compiten por el mismo recurso. Hay diferenciación de nicho. 66 se muestra la competencia interespecífica entre los percebes Chthalamus stellatus y Balanus balanoides. las sabanas son ejemplos de hábitats. por ejemplo. El nicho fundamental de un organismo se considera como el grado de tolerancia de un organismo a las condiciones abióticas del ambiente. A escala individual. los factores bióticos y abióticos son muy importantes. la máxima área de ocupación de C. la profundidad del agua en que vive. es menor. dónde se refugia y dónde anida. El hábitat es el lugar -definido por la comunidad vegetal y el entorno físico. tales como las especies con que interactúa. lo cual reduce la competencia directa. presencia de competencia. es decir el nicho realizado. un bosque. sino como el mosaico de las propiedades del medio ambiente que permiten el cubrimiento de las necesidades genéticas de los organismos. que el nicho fundamental.al que la especie está adaptada biológicamente para vivir. Aún así la competencia puede ser ligera o inexistente. como físico-químicas. Por lo tanto. En la zona entre mareas. la producción o el crecimiento de los organismos no será más allá de lo que permita el elemento esencial en concentración limitada. Se puede definir el nicho ecológico. cuando una especie modifica sus requerimientos de recursos. Este rango de ambientes tiene dimensiones tanto biológicas. balanoides el nicho realizado es igual al nicho fundamental. como el rango de ambientes en los cuales una especie vive.presentes en las cantidades adecuadas. dónde y cuándo. y el rango de la salinidad que tolera. la oferta de alimento y los enemigos constituyendo el nicho real. para la mayor parte de poblaciones Figura 66: Distribución del nicho realizado que conviven. B.

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