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Adolescencia G.

Stanley Hall

Al sostener que el nio y la raza humana son claves recprocas, constantemente he sugerido explicaciones filticas de todos los grados de probabilidad. Algunas de ellas, me parece, han sido demostradas hasta donde hoy en da es posible en este oscuro y complicado terreno. Consciente de las limitaciones y capacidades de la teora de la recapitulacin en el campo de la biologa, ahora estoy convencido de que sus aplicaciones psicogenticas tienen un mtodo propio, y aunque todava no llega el momento en que cualquiera de estas formulaciones pueda ser de mucho valor, he hecho mi mejor esfuerzo con cada caso que se me present. Junto con la idea de la enorme importancia que representa seguir relacionando la niez y la juventud con el desarrollo de la raza humana, cada vez es mayor mi conviccin de que slo ah podremos encontrar normas verdaderas para enfrentar la tendencia a la precocidad en el hogar, la escuela, la iglesia y la civilizacin en general, y tambin para establecer criterios tanto para diagnosticar como para medir el detenimiento y el retraso del individuo y la raza. En tanto que los individuos difieren ampliamente no slo en edad sino tambin en la secuencia de las etapas de repeticin de la historia de la raza, el conocimiento de las nacientes etapas y de los intereses colectivos en las diferentes edades es la mejor salvaguarda contra muchos de los frecuentes errores de la educacin y la vida. Las concepciones modernas, que cada vez hacen ms eferentes todos los procesos mentales en su naturaleza psicofsica, sugieren una inminente sntesis que pueda dar a nuestra prctica poca y tierra la tan anhelada y demorada ciencia del hombre. Ayudar a llevar estas tendencias a su madurez es la tarea a que deberan abocarse los pensadores orgnicos. Utilizando al mximo las lecciones del pasado, deberan liberarse tambin de los subjetivismos excesivos, de las limitaciones de los viejos sistemas y mtodos, y sentir como deber mximo emprender la menos crtica y ms constructiva labor de erigir ms amplias moradas filosficas para el alma. Si la verdad edifica, el criterio mximo de la ciencia pura es su valor educativo. El aspecto ms amplio posible de todos los hechos de la vida y la mente es educativo, y la nica historia completa es la de las influencias que han hecho avanzar o retroceder el desarrollo del hombre hacia su realizacin, siempre ideal y perpetuamente para el futuro. As, la psicologa y la ms elevada pedagoga son inseparables y nicas. Como la belleza y la bondad, la verdad no tiene otra prueba de validez que la de interesarse por satisfacer ciertas necesidades profundas, las cuales son muchas. Desde un punto de vista general, he tratado de demostrar cmo

la verdad acerca de las cuestiones del alma, en un sentido nico, nunca es completa o segura sino hasta que se aplica a la educacin, y sta es por s misma superior y diferente de todos los dems campos de aplicacin, sea en lo relativo a las conclusiones cientficas o a las filosficas. El periodo de los ocho a los 12 aos es nico en la vida humana: est terminando la crtica etapa de la denticin, el cerebro est a punto de alcanzar el tamao y peso de la edad adulta, la salud est casi en su mejor estado, la actividad es mayor y mucho ms variada que nunca antes o despus, y existe una peculiar tolerancia, vitalidad y resistencia al cansancio. El nio desarrolla una vida propia fuera del crculo del hogar, y sus intereses naturales nunca son tan independientes de la influencia de los adultos. La percepcin es muy aguda y existe una gran inmunidad al riesgo, al peligro, al accidente y a la tentacin. La razn, la verdadera moralidad, la religin, la compasin, el amor y el goce esttico apenas estn desarrollados. Todo, en una palabra, sugiere la culminacin de una etapa de la vida, como si representara lo que alguna vez fue, por un extenso y relativamente estacionario periodo, la edad de madurez en alguna remota, quiz pigmoide etapa de la evolucin humana, cuando en un clima clido las cras de nuestra especie se las ingeniaron sin la ayuda de sus padres. Las cualidades desarrolladas en este momento son filticamente mucho ms antiguas que todos los rasgos neoatvicos del cuerpo y la mente, mismos que posteriormente se superpondran como un nuevo y ms elevado piso construido sobre nuestra naturaleza primitiva. La herencia es hasta este momento ms estable y segura. Los elementos de la personalidad son escasos, pero estn bien organizados sobre un plan simple y efectivo. El momento de los rasgos paleopsquicos es grande y a menudo stos son ms fciles de distinguir de aquellos que se aadirn ms tarde. As, el nio es padre del hombre en un nuevo sentido porque sus cualidades son indefinidamente ms viejas y ya existan consolidadas desde incalculables pocas antes que de se desarrollasen atributos humanos ms claros. En efecto, en el texto existen unas cuantas indicaciones indistintas establecidas acerca de una nodalidad o segmentacin merstica de una etapa mucho ms temprana, como si entre los crecientes vaivenes de la salud alrededor de los seis aos todava pudisemos detectar las orillas de una antigua playa pbica, actualmente alzada por encima de las corrientes de una playa en retirada a medida que la infancia se prolonga. Tambin he ofrecido las razones que me llevaron a concluir que, a pesar de su dominio, la funcin de la madurez sexual y la capacidad de procrear pueden oscilar por encima o debajo de la lnea de la edad, independientemente de las cualidades, por lo general tan estrechamente relacionadas con ella, de manera que mucho de lo que el sexo cre en el phylum ahora lo precede en el individuo.

Rousseau entregara los aos prepubescentes a la naturaleza y a estos impulsos hereditarios primitivos y admitira el brote de los rasgos fundamentales del salvajismo a los doce aos de edad. La psicologa biolgica encuentra muchas y poderosas razones para confirmar esta idea si tan slo se pudiera ofrecer el entorno adecuado. El nio se deleita en el salvajismo y si las tendencias a lo tribal, la rapacera, la caza, la pesca, la lucha, la explotacin, la holgazanera y al juego se pudieran tolerar en un ambiente rural bajo condiciones que hoy en da, por desgracia, parecen inexorablemente ideales, stas se podran organizar y dirigir para resultar ms autnticamente humanas y liberales que todo aquello que la mejor escuela moderna puede ofrecer. Los rudimentarios rganos del alma, en esta etapa negados, pervertidos o reprimidos, que ms tarde resurgen en formas amenazantes, podran madurar en su momento para despus inmunizarnos en los aos de madurez, segn el principio de la catarsis aristotlica, para la cual he intentado dar una aplicacin ms amplia en comparacin con la que el estagirita ofreci en su poca. Estos instintos nativistas y ms o menos crueles pueden y deben ser alimentados y formados. Las profundas y fuertes ansias del individuo por revivir las ancestrales experiencias y ocupaciones de la raza pueden y deben atenderse, al menos de una manera secundaria e indirecta, a travs de cuentos sobre virtudes heroicas que el nio pueda apreciar, ya que estas experiencias substitutas deben suplir con variedad y extensin sus carencias en intensidad. El arte del maestro debe animar todo lo que los recursos de la literatura, la tradicin y la historia ofrecen, lo cual representa las exuberantes e imperfectas virtudes de la niez, de manera que el nio, con su imaginacin casi visual, reforzada por los impulsos recapitulatorios psiconmicos, pueda disponer de toda su herencia, advertir en s mismo las mltiples tendencias de sta y vivir al mximo cada etapa de su vida. Han de permanecer como ecos de una ms vasta y rica vida del remoto pasado racial, pero stos son los murmullos de la nica musa que puede salvar de los omnipresentes peligros de la precocidad. De esta manera no slo los rescatamos del peligro de perderlos, sino tambin utilizamos, para un crecimiento fsico posterior, los resultados de una herencia superior, que son los elementos ms preciosos y poderosos sobre la tierra. Asimismo, en nuestra vida de invernadero urbano que tiende a madurar todo antes de tiempo, debemos ensear naturaleza, aunque la frase misma resulte ominosa. Pero al hacerlo no debemos alejar ms al nio, sino incitarlo constantemente a visitar el campo, el bosque, la colina, la ribera, el agua, las flores, los animales, las verdaderas moradas de la niez en esta etapa salvaje, no domesticada, de donde las condiciones modernas le han secuestrado y alejado. Los libros y la lectura son desagradables para el nio, pues el alma y el cuerpo mismos claman por una vida ms activa y objetiva, y por conocer de primera mano a la naturaleza y al hombre. Estos dos elementos principales, las historias y la naturaleza,

utilizados mediante los mtodos informales del hogar y el entorno constituyen la educacin fundamental. Pero en esta etapa otra mudanza de la naturaleza surge como una necesidad que imponen los mltiples saberes y habilidades de nuestra compleja civilizacin. Debemos transplantar al mozalbete, lo acepto a regaadientes, a los ocho aos, no antes, a la escuela con su imperfecta iluminacin, ventilacin y temperatura. Debemos cerrar la naturaleza y abrir los libros. El nio debe sentarse en bancas insalubres y trabajar los pequeos msculos que agitan la lengua y la pluma, para permitir que los otros -ms de la mitad de su cuerpo- se debiliten. Aunque sea de manera prematura, hay que someterlo a disciplinas especiales y formarlo en las ms elevadas cualidades de la edad adulta, ya que no es nada ms un producto de la naturaleza, sino un candidato a desarrollar ampliamente una humanidad. Para muchas de estas influencias, si no es que para la mayora de ellas, al principio no habr sino una respuesta mnima. El discernimiento, la comprensin, el inters y el sentimiento, por lo general, slo aparecen de manera incipiente y todo lo que pertenece al autntico reino del hombre maduro es embrionario. Para el nio las exigencias ms sabias resultan ajenas, arbitrarias, heternomas, artificiales, falsetto. Hay mucha pasividad, a menudo una resistencia activa, evasin y quiz espasmos de obstinacin ante todas ellas. Pero los sentidos son agudos y estn alerta, las reacciones son inmediatas y vigorosas y la memoria es rpida, segura y permanente; asimismo, las ideas de espacio, tiempo y causalidad fsica, adems de muchas libertades y prohibiciones morales y sociales estn en pleno desarrollo. Nunca estar ms susceptible para el entrenamiento y la disciplina, ni ser tan flexible para habituarse o adaptarse tan rpidamente a nuevas condiciones. Es la edad del entrenamiento externo y mecnico. La lectura, la escritura, el dibujo, el entrenamiento manual, la tcnica musical, las lenguas extranjeras y su pronunciacin, la manipulacin de nmeros y elementos geomtricos y muchos tipos de habilidades se encuentran en su edad de oro, y si estos conocimientos pasan de largo slo podr adquirirlos ms tarde con graves desventajas y obstculos. Estas necesidades pueden resultar pesadas para la salud del cuerpo, los sentidos, la mente y tambin para la moral; entonces el arte pedaggico consiste en empujar al nio a que vaya a su encuentro en buena hora, de manera tan intensa y rpida como se pueda, a costa del menor esfuerzo posible y con el mnimo de explicaciones o coqueteos por el inters natural; tambin consiste en llamar golosina a la medicina. Esto no es educar en el sentido verdadero sino ms bien entrenar, inculcar y adiestrar. El mtodo debe ser mecnico, repetitivo, autoritario y dogmtico. Las capacidades automticas estn en su apogeo y pueden

hacer y ofrecer ms de lo que nuestra degenerada pedagoga conoce o imagina. Aqu tenemos algo que aprender de los maestros de la edad media, e incluso de los antiguos. El esfuerzo ms intenso, con breves periodos y pocas horas, insistencia constante, incitacin y poca confianza en intereses, razones o trabajos realizados sin la presencia del maestro, deben ser los principios rectores para presionar en estos elementos del conocimiento esencialmente formales y, a los ojos del nio, desagradables. stos deben ser diferenciados con claridad de los factores innatos, evocadores y autnticamente educativos descritos en el ltimo prrafo, que son substanciosos, complacientes y relativamente ilimitados en cuanto a horarios, mtodos, espritu, y quiz ambiente, equipo de maestros, y la estacin del ao, de manera tan tajante como el trabajo difiere del juego, o como la virilidad del hombre que goza con dirigir una falange, ser un ordenancista o un instructor militar difiere de la feminidad que se distingue por su capacidad para la persuasin, el discernimiento compasivo, la narracin de cuentos y por el tacto que comprende y utiliza los intereses espontneos de los chicos. La adolescencia es un renacimiento, pues rasgos humanos ms elevados y completos surgen con ella. Nacen cualidades del cuerpo y del alma que son inditas. El nio proviene de y retrocede a un pasado remoto; el adolescente es neoatvico y las ltimas adquisiciones de la raza humana se tornan lentamente predominantes en l. El desarrollo es menos gradual y ms intermitente, sugiere algn antiguo periodo de tormentas y tensiones cuando se rompieron las viejas amarras y se alcanz un nivel ms elevado. El ndice anual de crecimiento en altura, peso y fuerza aumenta, casi se duplica, e incluso ms. Importantes funciones que no existan, surgen ahora. Con el crecimiento las extremidades y rganos pierden sus antiguas proporciones, algunos para siempre, otros por un tiempo; algunos siguen creciendo en la edad adulta y otros se detienen y atrofian. Los antiguos coeficientes de dimensiones se vuelven obsoletos y las anteriores armonas se pierden. La gama de diferencias individuales y errores promedio en las mediciones fsicas y en tests psicolgicos aumentan. Algunos se demoran ms en la etapa infantil y avanzan en forma lenta o pausada, mientras otros, con un impulso repentino, avanzan hacia los inicios de la madurez. Huesos y msculos guan a otros tejidos, como si rivalizaran entre s y a menudo se manifiesta flaqueza o tensin segn cules lleven la pauta. La naturaleza arma al joven para el conflicto con todos los recursos a su alcance -velocidad, fuerza en los hombros, bceps, espalda, piernas, quijadas-; fortalece y agranda el crneo, el trax, las caderas; vuelve agresivo al hombre y prepara a la mujer para la maternidad. La fuerza de las enfermedades propias de la niez se abate y la tendencia a las enfermedades de la madurez comienza, de manera que con la predisposicin a ambas no es extrao que el amanecer del da efbico reciba el sello de una mayor morbilidad, pero menores

ndices de mortalidad. Algunos defectos y trastornos tanto de detenimiento, como del desarrollo excesivo de alguna funcin, parte u rgano pueden ahora, luego de estudios prolongados y controversias, ser considerados como peculiares de esta etapa, as como mostrar que abundan las enfermedades que claramente son producidas por la escuela y la ciudad, al parecer cada vez con mayor frecuencia. El momento de la herencia a menudo es insuficiente para permitir que el nio alcance esta gran revolucin y llegue a la completa madurez, de manera que cada peldao del ascenso est salpicado de despojos del cuerpo, la mente y la moral. En cada etapa no slo hay detenimiento, sino tambin perversin; la delincuencia, la criminalidad juvenil y los vicios secretos no slo aumentan, sino que se desarrollan a una edad cada vez ms temprana en los lugares civilizados. La vida moderna es dura, y en muchos sentidos lo es todava ms para la juventud. La casa, la escuela y la iglesia no reconocen su naturaleza, necesidades y, quiz ms que otra cosa, sus peligros. La cohesin entre los elementos de la personalidad se debilitan debido a las disparidades tanto del desarrollo somtico como psquico y, si se da un detenimiento en cualquier etapa o parte antes de alcanzar una unidad ms elevada, es casi seguro que surjan la degeneracin y la confabulacin en un nivel todava inferior. Uno de los peligros ms graves es la persistente ignorancia -por parte de las feministas- de la capital importancia que tiene establecer en las nias una periodicidad normal de las necesidades ante las cuales todo lo dems debe relegarse durante algunos aos a un lugar secundario. Las funciones de todas las facultades pasan por una etapa de reconstruccin y sus relaciones con otras funciones psquicas cambian; hay nuevas sensaciones, algunas de ellas muy intensas, as como asociaciones en la esfera de los sentidos. Las impresiones tctiles, el gusto por la comida y la bebida, y el olfato sufren las mayores modificaciones. Cambia la voz, aumentan la inestabilidad vascular y los rubores. El sexo afirma su dominio en todos los campos y hace estragos en forma de vicios secretos, libertinaje, enfermedades y una herencia debilitada, llevando al alma a danzar a un ritmo normal y anormal; todo ello da como resultado que cada ao lance a miles de jvenes a las manos de charlatanes, pues ni padres, ni maestros, ni curas, ni mdicos saben cmo tratar sus problemas. As, las bases de la vida domstica, social y religiosa sufren sacudidas constantes. Entre la religin y el amor, Dios y la naturaleza han forjado un lazo indisoluble de modo que ninguno puede alcanzar la normalidad sin el otro. Las cualidades sexuales secundarias tienen un campo en constante expansin y la paternidad adquiere ms significado en cada paso hacia el desarrollo. El joven ansa mayores conocimientos del cuerpo y del alma que lo asistan en contra de las constantes tentaciones y lo apoyen en la eleccin de una profesin y, si su intelecto es normal, no hostiga a su alma en exceso respecto al carcter lgico del

universo o al mandato ltimo de la verdad o la virtud. Es ms objetivo que subjetivo, y slo si sus ansias por conocer la naturaleza y la vida quedan saciadas puede su mente inquietarlo por el crecimiento interior. Aparecen nuevas repulsiones hacia la casa y la escuela, y proliferan los truhanes y fugitivos. Los instintos sociales sufren un desarrollo repentino y despierta la nueva vida del amor. Es la edad de los sentimientos, de la religin, de los rpidos cambios de humor; el mundo parece extrao y nuevo. El inters por la vida adulta y las vocaciones se desarrolla. El joven despierta a un nuevo mundo y no lo comprende ni se comprende a s mismo. La vida futura depende de cmo se aprovechen y dirijan los nuevos poderes conferidos de manera tan abrupta y en abundancia. El carcter y la personalidad cobran forma, pero todo es maleable. Aumentan la sensacin de uno mismo y la ambicin; cada rasgo y facultad son susceptibles de exageracin y exceso. Se trata de un maravilloso renacimiento. Aquellos que piensan que nada es tan digno de amor, reverencia y servicio como el cuerpo y alma de un joven, y que sostienen que la mejor prueba para cualquier institucin humana es saber cunto contribuye a dirigir a la juventud a su mximo desarrollo, deberan revisar en su interior y a la civilizacin en que vivimos para ver qu tanto satisface sta la prueba suprema. La juventud nunca ha sido expuesta a tantos peligros, perversin y detenimiento como en nuestros tiempos. La progresiva vida urbana con sus tentaciones, precocidad, ocupaciones sedentarias y estmulos pasivos justo cuando lo que ms se necesita es una vida activa y objetiva; la emancipacin temprana y el debilitamiento del sentido del deber y la disciplina; la prisa por conocer y hacer todo lo que conviene al estado de hombre antes de su tiempo; la enloquecida prisa por la riqueza repentina y las temerarias modas establecidas por su dorada juventud, todo esto carece de algunos reguladores que persisten en pases con tradiciones ms conservadoras. En un sentido psicolgico significativo, el nuestro es un pas sin historia. Nuestra Constitucin tuvo un nacimiento similar al de Minerva, pues no fue resultado del paulatino crecimiento de precedentes. Nuestras ideas de libertad, en un inicio, fueron encendidas por la convulsin de la Revolucin Francesa. Nuestra literatura, costumbres, modas, instituciones y leyes fueron heredadas o copiadas, y nuestra religin no sufri un crecimiento gradual propio, sino que tanto su espritu como sus formas fueron importados desde Holanda, Roma, Inglaterra y Palestina; a tal grado somos una nacin por decreto y, en un sentido muy importante, no hemos tenido ni niez ni juventud, sino que hemos perdido la relacin con esas etapas de la vida porque carecemos de un desarrollo histrico normal. No es slo que no tengamos una antigedad rica en monumentos materiales y espirituales, que es la mejor cuna del patriotismo para la juventud, sino que nuestra galera de hroes se compone en su mayora, no de jvenes gloriosos sino de viejos sabios o de sabios por viejos;

nuestros inmigrantes por lo general ya pasaron los mejores aos de su juventud o los dejaron atrs al momento de pisar nuestras costas, y sus recuerdos estn en otras tierras. Ningn pas es tan precozmente viejo para sus escasos aos, la senectud de la raza americana original se aprecia ya en las granjas abandonadas y en la infecundidad de los graduados, de modo que si durante el siglo pasado nuestra poblacin no hubiera sido nutrida con creces desde el exterior hoy en da no slo estaramos estancados como en Francia, sino en retroceso. En este entorno, nuestros jvenes saltan en lugar de crecer hacia la madurez. Nuestras vigorosas tormentas y tensiones con frecuencia conceden al menos la limitada intensidad nerviosa para una individuacin biolgicamente contraria a la gnesis y menos efbica, como orgullosamente creemos, que efebtica. Estamos conquistando la naturaleza; logrando una civilizacin material magnfica; encabezando al mundo en la aplicacin, ms no en la creacin cientfica; llegando a dirigir en energa y en intensas actividades industriales; nuestra vasta y compleja organizacin empresarial que desde hace tanto ha rebasado la comprensin de los economistas profesionales absorbe cada vez ms y ms pronto los mejores talentos y msculos de la juventud y ahora domina la salud, el tiempo, la sociedad, la poltica y las leyes, y establece nuevas y ms penetrantes modas en las costumbres, la moral, la educacin y la religin. Pero progresivamente olvidamos que para lograr un aprendizaje completo para la vida, la juventud necesita reposo, esparcimiento, arte, leyendas, romance, idealizacin, humanismo en una palabra, para poder entrar bien equipada al reino humano con el fin de cumplir con la ms elevada tarea del hombre en el mundo. En educacin, nuestros jardines de nios -superiores en nmero a los de cualquier otro pas- a causa del dogma y la hipersofisticacin tienden a exterminar la ingenuidad, uno de los mayores tesoros de la niez. Por doquier lo mecnico y lo formal triunfan sobre el contenido y la sustancia, la letra sobre el espritu, el intelecto sobre la moral, la imparticin y toma de lecciones sobre la verdadera enseanza, lo tcnico sobre lo esencial, la informacin sobre la educacin, las calificaciones sobre la edificacin y el mtodo sobre la materia. Coqueteamos con los gustos y disgustos de los nios y no podemos ensear el deber o el espritu de la obediencia. En ningn pas la educacin es tan poco profesional ni los consejos educativos de tan bajo nivel de competencia. En ningn lugar se descuidan tanto las grandes tradiciones de la raza como en la enseanza secundaria, tan inconsciente de la naturaleza o de las necesidades, o de ambas, en la etapa de la adolescencia. La universidad norteamericana se encuentra en parte universalizada con mtodos y materias prematuramente especializadas, y en parte atada a la recitacin, mtodos de calificacin y disciplina de la escuela, mientras que la cima de nuestro sistema educativo todava se encuentra en Europa, a donde cientos de nuestros mejores graduados viajan cada ao para encontrar una capacitacin avanzada y especializada, que todava no podemos ofrecer en nuestros departamentos.

En religin, injertada de un linaje tnico extranjero, carecemos de sinceridad cientfica. Las estadsticas muestran que tenemos ms sectas y sacerdotes per cpita que cualquier otro pas y una progresiva ignorancia de la misma Biblia que tanto reverenciamos. Abundan las iglesias, centros de caridad y misiones, pero nuestros barrios pobres son llagas putrefactas, cuyos habitantes se encuentran, segn el criterio de los antroplogos, en un grado moral e intelectual inferior a cualquier raza conocida de salvajes; y los ndices de criminalidad juvenil e ingreso a las crceles se presentan en edades cada vez ms tempranas. Hemos simplificado enormemente la poltica separando la Iglesia del Estado, y por nuestro sistema voluntario; pero tambin hemos permitido que se abra una brecha entre nuestra vida secular y la religiosa, entre la ciencia y la teologa, a tal punto que incluso los seminarios para la formacin de sacerdotes omiten e incluso sospechan del estudio de la naturaleza, como si Dios fuese un hipcrita que actuara de un modo en su obra y de otro en su palabra, cuando ambas se complementan entre s y son imperfectas la una sin la otra. No slo tratamos de imponer nuestra civilizacin a las razas inferiores sino tambin nuestra religin, aun cuando sean exterminadas a causa de ellas, y omitimos estudiar la naturaleza y necesidades incluso de aquellos que tratamos de ayudar. Todo esto es duro para la juventud -mejor comprendida en las antiguas culturas de Grecia y Roma que hoy en da- por causa de su enorme sensibilidad a todas las influencias mencionadas. No obstante todo ello, soy un optimista hasta la mdula, no slo porque un evolucionista debe sostener que lo que sobrevive y prevalece es lo mejor y no lo peor, sino porque en la mayora de estos campos, aunque todava no en todos ellos, percibo claramente el inicio de mejores cosas. Incluso en educacin y religin -fortalezas del conservadurismo-, hay nuevos y mejores ideales y esfuerzos que cada vez son ms comunes, crecen en capacidad e influencia y son adoptados por ms y mejores hombres. En vigor, entusiasmo y valor todava somos jvenes, y nuestras fallas son las de la juventud. Porque stas han sido grandes, nuestro sufrimiento tambin lo ha sido, pero el dolor es el mejor maestro del mundo y sus lecciones son las que ms se graban en el alma. El solo hecho de pensar que somos jvenes har curativa nuestra fe en el futuro, y algn da no slo habremos de atraer a los jvenes del mundo por nuestras inigualables libertad y oportunidad, sino por desarrollar una atencin mental, moral y emocional que ser la mejor preparacin para hacer lo mximo y lo mejor de ellos, as como para ayudar a la humanidad a alcanzar un estado ms elevado. Por aos, a m que soy un amante apasionado de la niez y un maestro de jvenes, la etapa de la adolescencia me ha parecido uno de los temas ms fascinantes, quiz ms digno de reverencia que cualquier otra cosa en el mundo, ms incitante para el estudio y ms necesitada de un servicio que todava no

sabemos como orientar. Scrates saba que no haba compaa o inspiracin similar. Atendindola es como culminan los ms elevados instintos de la paternidad y la edad renueva a su juventud. Esto debera hacer de la enseanza la vocacin ms humanstica, noble y satisfactoria del hombre, as como la mejor salvaguarda contra el pesimismo. La adolescencia son aos que constituyen la mejor dcada de la vida. Ninguna edad es tan sensible a los mejores y ms sabios esfuerzos del adulto. Asimismo, en ningn terreno psquico la semilla, tanto buena como mala, echa races ms profundas, crece ms lozana o da mejores frutos tan rpido y con tanta seguridad. Amar a y sentir con los jvenes hace que el maestro ame su profesin y la respete como deber supremo. Ayudar directa o indirectamente a los jvenes a explotar correctamente todas las posibilidades que se presentan de los 14 a los 24 aos y salvaguardarlos de los insidiosos peligros antes mencionados, es el mayor deseo de este autor.