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TEMA 64 LA GENTICA MOLECULAR. LA INGENIERIA GENETICA Y SUS APLICACIONES. SU DIMENSIN ETICA. 1. Introduccin. 2. Naturaleza del material gentico.

a) La pista del ADN.

b) de un Gen una enzima a un gen un polipptido


3. Sntesis de protenas

Transcripcin

4. El cdigo gentico 5. Traduccin 6. Regulacin de la expresin gentica.

1. Regulacin en procariotas. operones


2. Regulacin en eucariotas 7. Ingeniera gentica 1. Definicin 2. conseguir adn deseado 3. clonacin 4. insercin 8. APLICACIONES DE LA INGENIERA GENTICA 9. Riesgos de estas tecnicas

1. Intruduccion Definiremos la Gentica como la parte de la Biologa que se ocupa del estudio de la herencia biolgica, intentando explicar los mecanismos y circunstancias mediante los cuales se rige la transmisin de los caracteres de generacin en generacin. La gentica molecular estudia estos procesos desde un punto de vista qumico. 2. LA NATURALEZA DEL MATERIAL GENTICO 1) La pista del ADN. La bacteria Diplococcus pneumoniae es un pneu-mococo, una bacteria causante de enfermedades. Existen dos cepas, la S (Smooth = lisa), virulenta, y la R (rough = rugosa), no virulenta. Las bacterias S, vivas, producen la muerte en los ratones, pero no la producen si estn muertas. Las segundas no son capaces de desarrollar la enfermedad. En 1928 Griffith realiz con estas bacterias las siguientes experiencias: Experiencia 1: Al inyectar en ratones bacterias del tipo S (virulentas) se produce la muerte de los animales por neumona Un cultivo posterior detectaba la presencia de bacterias S en el animal muerto Experiencia 2: La inyeccin de bacterias R no virulentas no tena efectos sobre los animales. Un cultivo de tejidos del animal despus de la inyeccin no detectaba la presencia de bacterias de ninguna de las cepas. Experiencia 3: Al inyectar bacterias S virulentas muertas, por tratamiento con calor los ratones no desarrollaban la enfermedad Un cultivo de tejidos del animal no detectaba bacterias Experiencia 4: Al inyectar a los ratones (2) una mezcla de bacterias no virulentas R y S, virulentas, muertas por calor (1), los ratones desarrollan la enfermedad y mueren En los cultivos se observan bacterias de tipo S y R. LOS EXPERIMENTOS DE AVERY y colaboradores Se propusieron encontrar cul era el componente que transmita el carcter heredable. Encontraron que podan eliminar las protenas, los lpidos, los polisacridos y el ARN del extracto sin disminuir la propiedad del extracto de transformar a los neumococos R en S. Sin embargo, si purificaban el ADN presente en el extracto y lo incubaban con las bacterias R, stas se transformaban en S. Era el ADN el principio transformante que haca que los neumococos R se transformaran en S y llegaron a la conclusin de que era el ADN. TEORA "UN GEN-UNA ENZIMA". LOS ESTUDIOS DE GARROD: La alcaptonuria es una enfermedad hereditaria recesiva debida a una alteracin en el metabolismo celular por falta de un enzima lo que provoca acumulacin de cido homogentsico y puede causar artritis.

GARROD lleg a la conclusin de que el gen normal (A) produce la enzima necesaria, mientras que el gen (a) recesivo no la produce. sta era la primera vez que se relacionaba un gen con una enzima y, por tanto, con una reaccin. De aqu surgi la hiptesis: un gen-una enzima. Ahora bien, debido a que hay enzimas formadas por dos o ms cadenas polipeptdicas, la hiptesis se reformul como: un gen-un polipptido. 3. Sntesis de protenas: Como ya sabemos, el ADN se encuentra en el ncleo y la sntesis de protenas se realiza en los ribosomas (situados en el citoplasma). Para llevar la informacin desde el ncleo a los ribosomas tenemos un intermediario, que es el ARN mensajero (ARNm). Tambin se sintetizan en el ncleo el ARNr y el ARNt, necesarios para la sntesis proteica. Los procesos de sntesis de ARN a partir del ADN constituyen la transcripcin de la informacin gentica. TRANSCRIPCIN DEL ADN en eucariotas La transcripcin es el paso de una secuencia de ADN a una secuencia de ARN, ya sea ARNm, ARNr o ARNt, y tiene lugar en el ncleo celular. En ella intervienen: Una cadena de ADN que acta como molde. Ribonucletidos trifosfato de A, C, G y U ARN-polimerasas I, II y III: I para la sntesis de ARNr II " " III " " " " " ARNm " ARNt y ARNr

Destaquemos, en primer lugar, que para cada gen, slo una de las cadenas, de las dos que posee el ADN, se transcribe. El mecanismo se realiza de la siguiente manera: 1. Iniciacin: Una ARN-polimerasa comienza la sntesis del precursor del ARN a partir de unas seales de iniciacin "secuencias de consenso " que se encuentran en el ADN lectura 3 5 2. Alargamiento: La sntesis de la cadena contina en direccin 5' 3'. Despus de 30 nucletidos se le aade al ARN una cabeza (caperuza o lder) de metil-GTP en el extremo 5'. Esta cabeza parece tener una funcin protectora para que las enzimas exonucleasas que destruyen los ARN no lo ataquen. Una vez que esto ha ocurrido, contina la sntesis del ARN en direccin 5 3. 3. Finalizacin: Una vez que la enzima (ARN polimerasa) llega a la regin terminadora del gen, finaliza la sntesis del ARN. Entonces, una poliA-polimerasa aade una serie de nucletidos con adenina, la cola poliA, y el ARN, llamado ahora ARNm precursor, se libera. 4. Maduracin: La mayor parte de los genes que codifican una protena estn fragmentados. Cada gen consta de varios fragmentos denominados intrones y exones. Se trata, por lo tanto,

de un ARNm no apto para que la informacin que contiene sea traducida y se sintetice la correspondiente molcula proteica. Durante la maduracin se eliminan secuencias "sin sentido" o repetitivas (Intrones), y luego se unen entre si las secuencias tiles o "con sentido" (Exones) por las ARN-ligasas. Tras estos procesos se habr formado un ARN (mensajero, transferente o ribosmico), que se desplazar hasta el lugar donde llevan a cabo su funcin, que generalmente es en el citoplasma. LA TRANSCRIPCIN EN PROCARIOTAS: DIFERENCIAS CON EUCARIOTAS 1) En los procariotas el ARNm no tiene ni caperuza ni cola. 2) Tampoco tiene intrones y por lo tanto no requiere de un mecanismo de maduracin. 3) Al mismo tiempo que el ARNm se transcribe se est ya traduciendo. 4) Los genes son policistrnicos, esto es, un ARNm contienen informacin para varias protenas. 4. EL CDIGO GENTICO CRICK, con su modelo de ADN y la hiptesis de la colinearidad, sealo que la secuencia de nucletidos deba especificar la secuencia de aminocidos. En los seres vivos hay 20 Aminocidos (AAc) que forman parte de las protenas; como el nmero de nucletidos es 4, difcilmente puede darse una correspondencia uno a uno. Con dos nucletidos para codificar un aminocido, hay 16 posibles combinaciones; quedan an 4 aminocidos sin codificar. Con tres nucletidos para codificar un aminocido, el nmero de combinaciones posibles es de 64 y resulta suficiente. Crick demostr que el cdigo gentico es un cdigo de tres letras (tripletes o codones). Debe de tenerse en cuenta que, al haber en las protenas 20 aminocidos distintos, una o dos bases no seran suficientes para codificarlos. Al tener los cidos nucleicos cuatro bases diferentes (la adenina, la guanina, la citosina y el uracilo), que representaremos por A, G, C y U respectivamente, existirn 64 codones o combinaciones de tres bases y como solamente hay 20 aminocidos distintos, se deduce, que varias tripletas codificarn un mismo aminocido. Este cdigo, que relaciona la secuencia de bases del ARN con la secuencia de aminocidos en las protenas, recibe el nombre de cdigo gentico Caractersticas del cdigo gentico: Es universal. Es compartido por todos los organismos vivos. Slo se han encontrado excepciones en alguna mitocondria, en las que algn triplete tiene un significado distinto. Es degenerativo. A excepcin de la Metionina y el Triptfano, existen dos o ms codones para cada aminocido (AAc). En la mayora de los casos, los distintos codones correspondientes a un mismo aminocido, difieren en la tercera base, pero coinciden en las dos primeras.

Existen tres tripletas que no codifican ningn aminocido, son las tripletas " sin sentido", de "paro" o " stop". Estas tripletas marcan el final de la regin a traducir, esto es, el final de la molcula proteica. 40 La secuencia AUG codifica el principio de la regin que se va a traducir y al mismo tiempo sirve para codificar al aminocido metionina. Por lo tanto, todas las protenas comienzan por la metionina. Ahora bien, posteriormente, esta metionina que ocupa la posicin inicial puede ser eliminada. 5. TRADUCCIN O BIOSNTESIS DE PROTENAS Consiste en la sntesis de una protena a partir de la informacin contenida en el ARNm. Se trata de un proceso que se produce en el hialoplasma. Consta de las siguientes fases:

a) Activacin de los aminocidos: La formacin del enlace peptdico es un proceso


endergnico. Para que pueda realizarse, los aminocidos (aa) deben de ser activados, activacin que se realiza por medio del GTP segn la siguiente ecuacin: aa + GTP - aa-GMP + PPi Los aminocidos activados se unen a una molcula de ARNt (ARN de transferencia) por el extremo 3. Estos polinucletidos poseen en su estructura una secuencia de tres bases, el anticodn, complementaria de los correspondientes codones o tripletas del ARNm. Cada aminocido se une, por lo tanto, a un ARNt especfico, que ser aquel que lleve el anticodn correspondiente. b) iniciacin : La subunidad pequea del ribosoma se une a la regin lder del ARNm y el ARNm se desplaza hasta que al llegar al codn AUG, que codifica el principio de la protena. Se les une el complejo formado por el ARNt-metionina. La unin se produce entre el codn del ARNm y el anticodn del ARNt que transporta el aminocido. Por ltimo, se une la subunidad mayor a la menor completndose el ribosoma. c) Elongacin. Consta de los siguientes pasos: El complejo ARNt-aminocido 2 (ARNt-aa2) se sita enfrente del codn correspondiente. La regin del ribosoma en la que se une se le llama regin aminoacil (A). Se forma el enlace peptdico y la metionina se une al segundo aminocido (aa2). El ARNm se traslada como la cinta de una mquina de escribir y el complejo ARNt2-aa2-met queda situado en la regin peptidil del ribosoma y la posicin aminoacil queda libre para la entrada del complejo ARNt-aa3. El ARNt de la metionina se libera. De esta manera se van a ir aadiendo el resto de los aminocidos que constituyen la protena hasta llegar al codn de finalizacin. d) Finalizacin: Cuando el ribosoma llega al codn de finalizacin, uno de los codones sin sentido: UAA, UAG, UGA, la protena se libera y las subunidades del ribosoma se disocian y se separan del ARNm. La estructura terciaria y cuaternaria de las protenas se va adquiriendo segn estas se van sintetizando Es de destacar, que varios ribosomas, de 4 a 6, a veces incluso 100, pueden estar

traduciendo al mismo tiempo una cadena de ARNm. La funcin de los ribosomas no se conoce con exactitud, pero, podra ser, la de recibir las instrucciones genticas y traducirlas a prote nas. Para ello es necesario que se unan al ARNm, procesen la informacin, incorporen los aminocidos y los unan entre s mediante enlaces peptdicos. 6. REGULACIN DE LA ACCIN DE LOS GENES: HIPTESIS DEL OPERN Uno de los principios bsicos del metabolismo celular es el de la economa. As, una clula no sintetiza todas las protenas que es capaz, sino las que necesita en un momento determinado. Todas las clulas de un organismo pluricelular, excepto los gametos, poseen la misma informacin gentica. Ahora bien, no todos los genes se encuentran activos durante el ciclo celular. Muchos genes no actan nunca y otros actan slo en determinados momentos, pudiendo permanecer durante largos periodos de tiempo inactivos. Para poder comprender el mecanismo de accin de los genes veamos a continuacin estos dos modelos de regulacin El opern lactosa La -galactosidasa es una enzima que rompe el enlace O-glicosdico entre la galactosa y la glucosa en la lactosa. Si no hay lactosa en el medio, E. coli apenas dispone de unas pocas molculas de enzima, una o dos solamente. Sin embargo, si aadimos lactosa al medio donde se encuentra la bacteria, al cabo de unos pocos minutos los niveles de galactosidasa suben hasta alcanzar las 5000 molculas por clula, aproximadamente. Aparecen adems otras dos enzimas: una permeasa que facilita la absorcin de la lactosa a travs de la membrana plasmtica de la clula y una transacetilasa, necesaria tambin para el metabolismo de la lactosa. Este modelo supone la existencia de una regin prxima al gen que se necesita transcribir denominada regin promotora o simplemente promotor, que es el lugar donde se une la enzima ARN-polimerasa que va a transcribir el gen. Prxima al promotor, incluso formando parte de l, existe otra regin llamada regin operadora u operador, el conjunto formado por los genes estructurales y el gen operador recibe el nombre de opern, a la cual se puede unir o no una protena especial denominada represor que se fabrica en otra zona del genoma a partir de un gen especial llamado gen regulador. Ciertas sustancias qumicas actan bloqueando al represor para que deje libre al operador, recibiendo entonces el nombre de inductores, ya que permiten la transcripcin. Para que la ARN-polimerasa pueda transcribir el gen tienen que darse dos circunstancias: Una, que la ARN-polimerasa se una al promotor.

Otra, que el represor no est unido al operador, y por tanto al estar el operador libre, la ARNpolimerasa pueda moverse hasta el gen. Si alguna de estas circunstancias no sucede, la transcripcin no se lleva a cabo. En procariotas y, de forma similar en eucariotas, la clula produce el represor o modifica la forma del promotor, segn le interese que se d la transcripcin o no, regulando de est manera la sntesis proteica, es decir, la expresin gnica. Parece que los operones no existen en los organismos complejos, aunque es muy posible que cada gen tenga su propio sistema individual de promotores y operadores, y que los intrones y las secuencias repetidas desempeen tambin algn papel en este proceso Si no hay lactosa el represor est en su forma activa, y los genes estructurales no se transcribe, con lo que la clula no tendr los enzimas para metabolizarla. Los operones reprimibles. Como es el caso de la regulacin de los genes responsables de los procesos de sntesis. Supongamos que la clula necesita producir una determinada cantidad de una sustancia A y que no interesa que haya un exceso de A ni que sta falte. Supongamos tambin que para sintetizar A se necesitan tres enzimas: a, b y c. En estos casos, la protena que acta como represor del gen operador se encuentra normalmente en estado inactivo, permitiendo que los genes a, b y c se transcriban y que A se sintetice. Cuando A alcanza unos niveles elevados, se une al represor, activndolo. El represor activo se une al operador y los genes estructurales a, b y c no se transcriben. Esto hace descender la cantidad de A, con lo que el represor vuelve a estar inactivo, los genes estructurales vuelven a traducirse y vuelve a sintetizarse A. De esta manera la clula mantiene unas determinadas cantidades de A. Como se ve, se trata de un mecanismo que funciona como un termostato, manteniendo unos niveles adecuados de una determinada sustancia, en este caso A, necesaria para la clula. 7. INGENIERA GENTICA Se trata de una serie de tcnicas que se basan en la introduccin de genes en el genoma de un individuo que no los presente. Los procedimientos de ingeniera gentica tienen varios pasos El primer paso consiste en aislar pequeos fragmentos de ADN que contengan los genes a clonar.

Es la parte esencial del proceso, ya que el ADN debe separarse y concentrarse. Partimos de clulas con ncleo, que deben ser lisadas (rotas). Las protenas estructurales, enzimas, ARN y restos moleculares deben separarse del ADN. El ADN obtenido se concentra y se fragmenta por accin de las enzimas de restriccin. Cada enzima de restriccin reconoce una secuencia especfica de nucletidos y corta en ese punto cada una de las cadenas de ADN. Los extremos libres que quedan se llaman extremos pegajosos, porque pueden unirse a otros fragmentos de ADN que hayan sido cortados por la misma enzima de restriccin Se asla el ADN que se desea clonar. 2 paso Clonacin Un clon es un conjunto de elementos genticamente iguales. Todos los elementos del clon son iguales entre s e iguales al elemento precursor. Los clones pueden ser molculas, clulas u organismos completos. Hay que entender que la clonacin es un proceso natural, ya que, por ejemplo, las clulas somticas pertenecientes a un mismo tejido son clulas clnicas. Incluso, los hermanos gemelos univitelinos son un clon. Para obtener el material gentico necesario se puede utilizar la tcnica de la PCR. a) Tcnica de la PCR:. La ms conocida es la tcnica de la reaccin en cadena de la polimerasa PCR. As se consigue multiplicar un determinado fragmento de ADN millones de veces para poder tener una cantidad suficiente para estudiarlo. Sin esta tcnica seran imposibles los estudios de ADN para el reconocimiento de la paternidad o en caso de delito, pues la cantidad de ADN presente en las clulas es tan pequea, del orden de picogramos, que se necesitara una gran cantidad de material celular para tener una cantidad apreciable de ADN. La reaccin es muy sencilla, necesita cantidades de ADN muy pequeas y slo se precisa un tubo de ensayo, algunos reactivos, una fuente de calor y unas pequeas cadena de nucletidos que actan como cebadores. La reaccin es un proceso cclico: La molcula de ADN que va a copiarse se calienta para que se desnaturalice y se separe las dos hebras. Cada una de las hebras es copiada por la ADN-polimerasa. (Se utiliza la ADN-polimerasa de una bacteria que vive en aguas termales, Thermus aquaticus, as la enzima puede trabajar a altas temperaturas). Las cadenas recin formadas son separadas de nuevo por el calor y comienza otro nuevo ciclo de copias. Estos ciclos se repiten hasta que se obtiene el nmero de copias deseado.

3 paso introducir ADN Esta insercin se realiza en vectores de clonado, que son los agentes transportadores capaces de introducirlos en las clulas hospedadoras. Los vectores de clonacin son pequeas molculas de ADN, que tienen capacidad para autorreplicarse dentro de las clulas hospedadoras. Se utilizan con frecuencia dos tipos de vectores de clonacin: plsmidos y virus. Plsmidos. Son molculas de ADN circular, con un tamao menor que el del cromosoma. Se replican con independencia del cromosoma bacteriano ya que tienen su propio origen de replicacin Mediante la misma enzima de restriccin cortamos el gen y el plsmido, quedando unos bordes cohesivos o pegajosos. La unin del ADN que contiene el gen que se desea clonar con el vector de clonacin, se realiza por medio de otras enzimas, denominadas ADN-ligasas, que unen ambos trozos de ADN. El resultado es una molcula de ADN recombinante, ya que contiene fragmentos de ADN de distinta procedencia. Bacterifagos. El proceso es similar, se trata de insertar el gen deseado en un fragmento de ADN vrico. Mtodos de introduccin del vector. El siguiente paso ser introducir el vector de clonacin que contiene el gen que se quiere clonar en la clula hospedadora, para que sta, al multiplicarse, origine un clon celular que lleve el gen concreto. Existen varios mtodos que dependern del tipo de clula fundamentalmente. Clulas bacterianas: son las ms utilizadas, ya que tienen una alta velocidad de replicacin, un bajo coste de mantenimiento de las colonias y son fcilmente manipulables. Clulas eucariotas: aunque las clulas eucariotas son, en general, difciles de mantener se usan levaduras y clulas tumorales: En bacterias (clulas procariotas), mediante estos procesos: Transformacin. Ocurre espontneamente en ciertos tipos de bacterias y se consigue artificialmente sometiendo a la clula bacteriana a tratamientos fsicos y qumicos. La clula capta molculas de ADN que se encuentran en el medio externo, las introduce en su interior y las incorpora a su genoma. Transduccin. Este mtodo consiste en introducir el ADN en la clula hospedadora mediante un virus, utilizando como vector de clonacin el genoma del virus. El virus inyecta su ADN al interior de la clula bacteriana.

8. APLICACIONES DE LA INGENIERA GENTICA APLICACIONES EN MEDICINA A) OBTENCIN DE PROTEINAS DE MAMFEROS Una serie de hormonas como la insulina, la hormona del crecimiento, factores de coagulacin, etc ... tienen un inters mdico y comercial muy grande. Antes, la obtencin de estas proteinas se realizaba mediante su extraccin directa a partir de tejidos o fluidos corporales. En la actualidad, gracias a la tecnologa del ADN recombinante, se clonan los genes de ciertas proteinas humanas en microorganismos adecuados para su fabricacin comercial. Un ejemplo tpico es la produccin de insulina que se obtiene a partir de la levadura Sacharomyces cerevisae, en la cual se clona el gen de la insulina humana B) OBTENCIN DE VACUNAS RECOMBINANTES El sistema tradicional de obtencin de vacunas a partir de microorganismos patgenos inactivos, puede comportar un riesgo potencial. Muchas vacunas, como la de la hepatitis B, se obtienen actualmente por ingeniera gentica. Como la mayora de los factores antignicos son proteinas lo que se hace es clonar el gen de la proteina correspondiente. C) Terapia gnica. Es un tratamiento mdico que consiste en manipular la informacin gentica de clulas enfermas para corregir un defecto gentico o para dotar a las clulas de una nueva funcin que les permita superar una alteracin. En principio existen tres formas de tratar enfermedades con estas terapias: Sustituir genes alterados. Inhibir o contrarrestar efectos dainos. Se silencia un gen que produce una protena daina. Insertar genes nuevos. Se insertan genes suicidas que destruyen a la propia clula que los aloja o genes estimuladores de la respuesta inmune. Tambin se puede introducir una copia de un gen normal para sustituir la funcin de un gen mutante que no fabrica una protena correcta. Por ejemplo, en el tratamiento de los cnceres que se realiza hoy da, una de las principales vas de investigacin es la de marcar genticamente a las clulas tumorales de un cncer para que el organismo las reconozca como extraas y pueda luchar contra ellas, estimulando la respuesta inmune. D) OBTENCIN DE ANTICUERPOS MONOCLONALES. La produccin de anticuerpos que responden especficamente a un antgeno ha facilitado la deteccin precisa de molculas de inters clnico. Este proceso abre las puertas para luchar contra enfermedades como el cncer y diagnosticarlo incluso antes de que aparezcan los primeros sntomas.

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LA INGENIERA GENTICA Y LA PRODUCCIN AGRCOLA Y ANIMAL Llamamos organismos transgnicos a aquellos que se desarrollan a partir de una clula en la que se han introducido genes extraos. El objetivo de estas tcnicas es obtener caractersticas "tiles" de otros organismos. Estas caractersticas pueden ser muy variadas. Fue una tcnica difcil por la impermeabilidad de las membranas de las clulas eucariotas animales y por la pared celulsica de las vegetales, aunque cada vez hay mejores tcnicas para resolver estos problemas. La tcnica ms empleada es la de microinyeccin (introduccin de ADN mediante microjeringa y micromanipulador). Ejemplos del empleo de estas tcnicas en la produccin agrcola: Las tcnicas ms empleadas en las plantas son: * Uso de pistolas con microbalas de metal recubiertas de ADN. * Uso como vector de un plsmido de una bacteria simbionte que produce tumores. Mediante estas tcnicas se han obtenido o se est en vas de obtener: a) Variedades transgnicas del maz que: Resisten heladas. incorporacin de un gen de un pez resistente al fro. Resisten plagas.- incorporacin de un gen del trigo. * Resisten herbicidas.- incorporacin de un gen bacteriano. Variedades transgnicas del trigo que: * Son ms nutritivas. * Resistentes a plagas y herbicidas. Incorporacin de varios genes de insectos y bacterias. c) Variedades de tomate que maduran ms lentamente por anulacin de un gen que regula la maduracin por haberlo introducido en sentido contrario, se producen dos ARNm complementarios que hibridan y no se traducen. d) Plantas de tabaco transgnicas: Se est trabajando en la insercin de "genes nif" que posibilitaran el aprovechamiento directo del N2 atmosfrico. Se usa esta planta porque es una planta muy maleable. 2) Ejemplos del empleo de estas tcnicas en la produccin animal: En los animales estas tcnicas se emplean ms en peces porque la fecundacin es externa. Las tcnicas ms comunes son: * La microinyeccin de los genes en el zigoto. * Campos elctricos que hacen permeable la membrana y permiten la entrada de material gentico. Mediante estas tcnicas se han obtenido o se est en vas de obtener:

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* Carpas transgnicas que crecen de un 20 a un 40% ms rpido. Se consiguen introduciendo el gen de la hormona del crecimiento de la trucha arco iris. Se estimula aadiendo Cinc a la dieta. * Salmones transgnicos resisten mejor las temperaturas bajas. Se consigue por incorporacin de un gen de una especie de platija del rtico. * En mamferos se han conseguido ratones que carecan de la hormona del crecimiento por mutacin del gen productor de la misma por introduccin en el zigoto de estos ratones del gen de la hormona del crecimiento de la rata. Los ratones transgnicos conseguidos producen 800 veces ms hormona que los normales. El gen de la rata no se introduce en el lugar propio, sino en otro. 9. RIESGOS Y ASPECTOS TICOS DE LAS TCNICAS DE INGENIERA GENTICA * BIOSANITARIOS.- La mayora de los productos se destinan al consumo humano y an no se puede afirmar que no sean perjudiciales para la salud. * BIOTICO.- )Hay derecho a monopolizar el uso de la informacin gentica presente en la naturaleza? * BIOTECNOLGICO.- ) Qu pasara si el material gentico de un virus tumoral terminara formando parte del genoma de alguna bacteria simbionte del ser humano? )Y si los genes que permiten la resistencia a los antibiticos entraran en el genoma de los patgenos? )O si los microorganismos inocuos adquirieran los genes para producir toxinas potentes como la difteria, el clera, el botulismo o el ttanos? EL PROYECTO GENOMA HUMANO El estudio del Genoma Humano comenz en EEUU en 1990, pero hoy hay centros en numerosos pases implicados en el proceso. El objetivo es secuenciar completamente el ADN. Ahora bien, esto representa un enorme trabajo pues el genoma humano se compone de 3X109 de pares de bases. Si representsemos cada base por un carcter (A, T, C, G), para poder escribirlo en un libro (a 80x50=4000 caracteres por pgina), necesitaramos un libro de 750 000 pginas. LMITES A LOS RIESGOS E IMPLICACIONES TICAS DE LA INGENIERA GENTICA Existe un Comit Internacional de Biotica de la Unesco fundado en 1993 por Federico Mayor Zaragoza. Los criterios establecidos son: * Lmites por motivos ecolgicos y de sanidad. * Lmites por motivos ticos y morales. * Lmites por motivos sociales. * Lmites por motivos polticos. La organizacin HUGO defiende que slo se puedan patentar las secuencias de ADN de las que se sepa su funcin.

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