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El urbanismo romano V: las termas I.E.S.

El Majuelo Departamentos de Latn y Griego _________________________________________________________________

La importancia de los baos


Hay un viejo proverbio italiano que para definir a un ignorante dice: no sabe leer ni nadar. Tambin Sneca, en una de sus cartas, hace referencia al gusto que por el agua tenan los romanos: se lavaban todos los das la cara, los brazos y las piernas y cada nueve das tomaban un bao completo.

Las termas
En la Roma clsica haba en casi todas las casas acomodadas un balneum, pero el ciudadano que en su casa no lo tena poda acudir a los baos pblicos que abundaban en todas las ciudades importantes: unos, construidos por particulares para explotarlos como negocios (balnea meritoria) y otros, de mayor tamao y lujo, construidos por el Estado (thermae). Las termas eran pues propiedad del Estado, aunque ste sola arrendarlas a particulares por una determinada cantidad. El arrendador cobraba una pequea cantidad por la entrada a ellas; en algunas ocasiones un magistrado abonaba al arrendador el dinero de la contrata y obsequiaba al pueblo con entrada libre durante todo el ao, as lo hizo Agripa el ao 33 a.C. cuando fue edil. Entre las termas de carcter monumental destaca las de Caracalla, cuya inauguracin tuvo lugar el ao 216. En ellas podan baarse 3.000 personas a la vez; el caldarium tena 1.600 asientos para tomar el bao sentado. En todas las dependencias haba una temperatura agradable y sus suelos estaban cubiertos de ricos mosaicos, y multitud de estatuas y pinturas decoraban sus paredes.

Organizacin de los baos 1. Los baos se abran al medioda y se cerraban al ponerse el sol. 2. En los lugares destinados al bao haba departamentos separados para hombres y mujeres. Si no haba espacios separados, el establecimiento abra unas horas al da para mujeres y otras para hombres. 3. Para el bao se utilizaban aceites, pomadas, toallas para secarse y el strigilis, un raspador curvo con el que los baistas se quitaban los ungentos que el masajista les daba tras los ejercicios fsicos.

Calefaccin y agua caliente (hipocausto) El uso de las termas se generaliz en el mundo romano a partir del siglo I a.C., cuando se descubri un sistema que permita calentar y distribuir el aire caliente. Fue un industrial llamado Sergio Orata el que ide un sistema que se aplic primero a las termas y despus a las casas particulares. Un horno (hypocaustum), construido bajo una cmara especial y calentado con carbn, irradiaba aire caliente que era conducido a travs de cavidades del suelo y de las paredes. Respecto al sistema empleado para calentar el agua, el arquitecto Vitrubio nos lo describe con detalle : Hay que colocar tres calderas de cobre sobre el horno; una para el agua caliente, otra para el agua tibia, de modo que la caldera del agua tibia suministre a la caliente tanta cantidad de agua como salga de sta y, a su vez, la de agua fra comunique a la tibia cuanta agua enve sta a la caliente.

Distintas salas para el bao. Adems de la palaestra (espacio al aire libre para la prctica del ejercicio fsico) y el apodyterium (vestuario), las termas solan disponer de las siguientes salas para el bao: Caldarium o sala para el bao de agua caliente. Era la habitacin ms luminosa y adornada. En las grandes termas haba incluso piscinas donde poder nadar. En las ms pequeas el bao se tomaba en baera o depsitos de agua caliente llamados labra. Aveces al caldarium se le aada, para tomar baos de vapor, el laconicum, una habitacin ms pequea fuertemente calentada, con un techo semiesfricoa que poda abrirse o cerrarse a voluntad, regulando as la temperatura de la sala. Tepidarium o habitacin de temperatura tibia que preparaba al baista para la de agua caliente. Frigidarium. Era la sala destinada a los baos de agua fra. En las grandes termas el frigidarium estaba descubierto e inclua entre sus instalaciones una gran piscina (piscina natatoria) donde poder practicar la natacin.

Baebius y sus amigos visitan las termas. La vida en una ciudad romana de la antigedad era mucho menos agitada de lo que suele serlo hoy en una ciudad moderna. La gente se levantaba temprano y pasaba la maana ocupada en sus distintos quehaceres hasta el medioda, en que comenzaba su tiempo de ocio. Una de las distracciones favoritas era ir a las termas. All podan encontrar toda clase de entretenimientos, pues, adems de las salas dedicadas al bao, haba bibliotecas donde poder leer, salas donde poder reunirse en animada conversacin, jardines donde pasear y palestras donde poder realizar todo tipo de actividades deportivas. As que un da cualquiera, alrededor de media tarde, podemos ver que nuestro Baebio se dirige con un grupo de amigos a las termas pblicas. Estas no eran como una simple piscina de hoy, sino algo bastante parecido a lo que llamamos bao turco. Imaginemos ahora que podemos seguir sus diferentes actividades a lo largo de las distintas salas. En una de las entradas paga una cantidad mdica al ostiarius (portero) y luego pasa a la palaestra (zona para los ejercicios gimnsticos). La palestra es un espacio no cubierto rodeado de una columnata, parecido a un peristilo, pero de tamao mayor. Aqu pasa un rato saludando a sus amigos y participando en algunos ejercicios muy practicados por todo el mundo, como eran el pasarse recprocamente un baln voluminoso, o la lucha libre o la esgrima con espadas de madera. Estos juegos no se tomaban muy en serio, pero eran una agradable preparacin para el bao que vena despus. Desde la palestra Baebio y sus amigos pasan a un amplio saln llamado apodyterium (vestuario). Aqu se desnudan completamente y entregan la ropa a un esclavo, que la coloca en uno de los muchos nichos que hay en los muros en diversas filas. Salen del apodyterium y pasan al tepidarium (sala templada), donde dejan transcurrir un rato sentados en unos bancos adosados al muro alrededor de la sala en medio de una atmsfera cargada de vapor templado, sudando pausadamente y preparando el cuerpo para las temperaturas ms elevadas de la sala prxima. Esta otra sala se llama caldarium (sala caliente). En uno de sus extremos haba una baera de mrmol amplia, de forma rectangular, que ocupaba toda la anchura de la sala. Esta baera estaba llena de agua caliente en la que los baistas saltaban y retozaban. Los romanos no tenan jabn, pero utilizaban en su lugar el aceite de oliva. Baebio tras remojarse en la baera, hace venir a un esclavo para que lo frote con el aceite que ha llevado consigo en un bote. Para llevar a cabo esta operacin, Baebio se tumba en una plancha de mrmol, mientras el esclavo le aplica el aceite por todo el cuerpo y luego lo quita suavemente junto con las impurezas con una esptula de metal llamada "estrgile". A continuacin un masajista le aplica unos masajes en los msculos y en la piel. Refrescado por este tratamiento Baebio pasa luego a una enorme baera de piedra en el otro extremo del caldarium para enjuagarse con agua fra. Por fin, antes ya de volverse a vestir pasar probablemente al frigidarium (sala fra) donde se da un bao en una piscina circular de agua fra seguido de un secado inmediato con su toalla. En las termas el romano no mostraba prisa, pero tampoco se baaba en silencio. Gustaba de la compaa de sus amigos y no senta reservas en expresar lo bien que se lo pasaba. Evidentemente las termas eran algo ms que un simple establecimiento para asearse. Se parecan ms a un club social popular.