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TEMA 7 DERECHO CIVIL

La prescripcin y la caducidad. Concepto de prescripcin extintiva. Fundamento: requisitos y cmputo. La caducidad: concepto y diferencias con la prescripcin.

I. INTRODUCCIN. El hecho natural del transcurso del tiempo influye sustancialmente en las relaciones jurdicas dando lugar a la creacin, modificacin y extincin de los derechos. El titular de un derecho puede ejercitarlo en un momento determinado (trmino o momento de tiempo fijado para la realizacin de un acto o el ejercicio de un derecho) o a lo largo de un periodo de tiempo (plazo o espacio de tiempo comprendido entre dos momentos determinados). Por razones de buena fe y de seguridad en el trfico jurdico se hace necesario marcar lmites temporales mximos al ejercicio de los derechos que permanecen inactivos. La decadencia temporal de los derechos se realiza tcnicamente por dos figuras: la prescripcin extintiva y la caducidad. II. LA PRESCRIPCIN REQUISITOS Y CMPUTO. Concepto La prescripcin extintiva es la extincin de un derecho por el transcurso no interrumpido del tiempo unido a su no ejercicio. Por el contrario se habla de prescripcin adquisitiva o usucapin para referirse al modo originario de adquirir la propiedad y los dems derechos reales mediante el ejercicio continuado de la posesin, provista de ciertos requisitos, durante un periodo de tiempo previamente determinado Fundamento Como hemos comentado anteriormente razones de buena fe y de seguridad en el trfico econmico y jurdico hacen necesario marcar lmites temporales mximos al ejercicio de los derechos que permanecen inactivos. Pinsese en caso contrario en la posibilidad permanente de reclamacin de una deuda a los herederos del deudor de generacin en generacin. EXTINTIVA: CONCEPTO, FUNDAMENTO,

Requisitos 1) Que se trate de un derecho prescriptible: los derechos patrimoniales son prescriptibles mientras que los extrapatrimoniales son generalmente imprescriptibles (as los derechos de la personalidad y las acciones divisorias de coherederos, condueos o propietarios de fincas colindantes para pedir la particin de la herencia, la divisin de cosa comn o el deslinde de propiedades contiguas respectivamente). 2) Que el titular del derecho permanezca inactivo, es decir, que no ejercite su derecho. 3) Que transcurra el plazo sealado por la ley sin que se haya ejercitado el derecho de que se trate. Veamos algunos de dichos plazos (existe una amplia casustica que no detallaremos): - en general las acciones reales sobre bienes inmuebles prescriben a los 30 aos, mientras que las acciones sobre bienes muebles prescriben por lo general a los 6 aos. - la accin hipotecaria prescribe a los 20 aos - las acciones personales que no tengan sealado trmino especial de prescripcin prescriben a los 15 aos. - las acciones para exigir responsabilidad civil extracontractual prescriben por el transcurso de un ao 4) Que, producido el ejercicio extemporneo del derecho, el sujeto pasivo alegue la prescripcin del derecho y no haya renunciado a ella. La prescripcin extintiva no se declara de oficio por los Tribunales, sino que debe ser alegada por quien pretenda hacerla valer.

Cmputo del plazo El problema de saber desde qu momento empiezan a contarse los plazos para las prescripcin extintiva aparece dominado desde antiguo por la teora de la actio nata, segn la cual no empieza a correr el trmino de la prescripcin sino desde que la accin ha nacido y puede ejercitarse. As lo reconoce el Artculo 1.969 del Cdigo Civil. La expresin utilizada en dicho precepto desde el da en que pudieron ejercitarse ha de entenderse como desde el da en que el titular tuvo o pudo razonablemente tener conocimiento de que poda ejercitar el derecho. El Cdigo Civil establece sin embargo algunas, pero escasas, excepciones a dicha regla general (arts. 1.970 a 72): a) el tiempo para la prescripcin de las acciones derivadas de culpa extracontractual cuenta desde el momento en que el agraviado tuvo conocimiento del dao

b) el tiempo para la prescripcin de las acciones que tienen por objeto reclamar el cumplimiento de obligaciones de pago de rentas o intereses corre desde el ltimo pago adeudado. c) el tiempo para la prescripcin de las acciones que tienen por objeto reclamar el cumplimiento de obligaciones declaradas por sentencia judicial se cuenta a partir de que aqulla sea firme (no susceptible de recurso). d) el tiempo para la prescripcin de las acciones para exigir rendicin de cuentas se computa desde que los obligados a rendirlas cesen en sus cargos (ej. Tutor, curador, etc). Debe recordarse que en materia de plazos el Cdigo Civil en su Artculo 5 establece que siempre que no se establezca otra cosa, en los plazos sealados por das, a contar de uno determinado, quedar ste excluido del cmputo, el cual deber empezar en el da siguiente, y si los plazos estuviesen fijados por meses o por aos se computarn de fecha a fecha. Cunado en el mes del vencimiento no hubiere da equivalente al inicial del cmputo, se entender que el plazo expira el ltimo del mes. En el cmputo civil de los plazos no se excluyen los das inhbiles. Esta regla tiene carcter supletorio ya que slo aplica cuando no se establezca expresamente otras cosa En materia de prescripcin el Artculo 1960.3 del Cdigo Civil establece que el da en que comienza a contarse el tiempo se tiene por entero; pero el ltimo debe cumplirse en su totalidad. (si un derecho puede ejercitarse desde las 18 horas del 13 de junio de 2009, se computa desde las 00:00 horas de ese da para el plazo). Por lo dems, se aplican en materia de prescripcin las reglas generales del Artculo 5 Cdigo Civil. Interrupcin del plazo Mientras no se cumpla el plazo de prescripcin extintiva, el titular puede ejercitar su derecho aunque haya estado inactivo hasta dicho momento. Si ejercita el derecho, el plazo de prescripcin deja de correr y la prescripcin se considera interrumpida (desaparece el presupuesto de la inactividad del titular). Se da lugar a un nuevo periodo prescriptivo, en el que el plazo deber empezarse a contar de nuevo ntegramente. El acto de ejercicio del derecho (Artculo 1973 Cdigo Civil) puede ser: a) Judicial, mediante actos de ejercicio del derecho ante los Tribunales. b) Extrajudicial, mediante actos de ejercicio del derecho, como por ejemplo la reclamacin del pago de la deuda al deudor. No se exige una forma determinada; se suele recurrir al requerimiento notarial por su valor de prueba pero podran servir otros (cartas, fax, telegramas, etc). c) Reconocimiento por el sujeto pasivo: el acto de reconocimiento puede ser muy variado (carta, pago de intereses, confesin a terceros, etc). Figura diferente de la interrupcin es la suspensin en la que algn acontecimiento hace que deje de correr el plazo prescriptivo pero no se reinicia desde el principio una vez 3

pasadas las circunstancias, sino desde el momento en que se detuvo (a diferencia de la interrupcin de la prescripcin en el que debe transcurrir por completo un nuevo plazo prescriptivo si vuelve a producirse el no ejercicio del derecho) Efectos de la prescripcin El efecto fundamental de la prescripcin extintiva es que ya no es exigible al sujeto pasivo del derecho la observancia de la conducta a la que se refiere el derecho (el deudor una vez prescrita la deuda no puede ser obligado al pago de la misma). Al ser un beneficio para el sujeto pasivo, la ley entiende que es ste quien debe tener una actitud diligente y por tanto es a l a quien corresponde alegar la prescripcin extintiva, de forma que los Tribunales no pueden apreciarla de oficio. Si no es alegada, el sujeto pasivo puede ser obligado a cumplir la obligacin a pesar de la prescripcin y de que el ejercicio del derecho pueda ser extemporneo. Renuncia de la prescripcin El Artculo 1.935 del Cdigo Civil autoriza la renuncia por el sujeto pasivo de la prescripcin extintiva ganada (es decir una vez que ha vencido el plazo de la misma; el deudor, prescrita la deuda, puede renunciar a alegar dicha prescripcin ante los Tribunales y por tanto obligarse al pago). Se entiende tcitamente renunciada la prescripcin extintiva cuando la renuncia resulta de actos que hacen suponer el abandono del derecho adquirido (por ejemplo, el pago voluntario). Se prohbe expresamente renunciar a prescripciones futuras.

III. LA CADUCIDAD: CONCEPTO, DIFERENCIAS CON LA PRESCRIPCIN Concepto La caducidad de los derechos es una institucin ntimamente unida a la prescripcin, dado el efecto extintivo que, en ambos casos, se produce por el transcurso del tiempo. La doctrina se ha esforzado en recalcar las diferencias entre uno y otro concepto, muchas de las cuales son puramente accesorias, como consecuencia de su distincin fundamental. La caducidad puede definirse como la extincin de los derechos por el simple transcurso del tiempo concedido para su ejercicio. La caducidad opera de forma automtica y no es susceptible de interrupcin. En la caducidad la limitacin temporal nace con el derecho mismo. En este sentido, la ley fija en muchas ocasiones plazos determinados e inexcusables para el ejercicio de derechos. As por ejemplo, las acciones de rescisin y nulidad de contratos caducan a los 4 aos

Diferencias con la prescripcin 1) Los plazos de caducidad no son susceptibles de interrupcin, a diferencia de la prescripcin. 2) Los efectos de la caducidad no pueden ser renunciados por aqul a quien favorecen, mientras que en la prescripcin es posible esa renuncia (para la prescripcin ganada, no para las futuras) 3) La caducidad no requiere su alegacin, sino que acta por s misma, obligando a los Tribunales a declararla de oficio, a diferencia de la prescripcin que slo puede ser acogida si el demandado la alega expresamente en un procedimiento judicial. 4) Los plazos de caducidad suelen ser muy breves.