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La historia de la AFI es una historia de individuos, abusos, fotografas, gestos, publicaciones y exposiciones.

Es la historia de los que hacen historia, por lo tanto se encuentra en una disputa que se vuelve permanente, y que proporciona la apertura para re-trazar aqu un recorrido azaroso y parcial. En el punto de inflexin que constituye la formacin de la AFI se conjugan una serie de factores que conducen al caldo de cultivo del contexto fundacional. Sea la imagen de un desnudo masculino censurada en el Museo Nacional de Bellas Artes, o los cuerpos enterrados en Lonqun fotografiados por un indcil reportero de la Vicara la coyuntura pre-fundacional que da origen a la Asociacin Gremial de Fotgrafos Independientes, cabe ms aqu hacer rendir analticamente esa disociacin, que relatar una suerte de historia gentica de procedencias marcadas matemticamente. Tomando como partida esos dos hechos constelados que pre-dibujan el origen de la AFI, es que resulta apropiado referirse a esa mltiple militancia de imaginarios que construyeron los fotgrafos de dicha asociacin. La produccin visual de la AFI abarc el retrato, la cotidianidad urbana, el desnudo, la periferia de las ciudades1, entre otros. Y de todos ellos, se encuentra operando la fotografa de denuncia como testimonio que, en cada rollo velado por los militares en medio de la protesta, da cuenta de un presente arrancado de cuajo en cada fotograma que con la luz se ennegrece. La extraccin de este tipo de imgenes las documentales - de entre todos los dems no cabe en el azar para este estudio. La AFI se origina primeramente como un espacio de reunin y cobijo institucional para los numerosos fotgrafos de protesta que pululaban dispersos por las calles de Santiago, sin tener pertenencia a alguna agencia o institucin que los respaldara. El acto de reconocerse entre ellos se dar espontneo manifestacin tras manifestacin. Progresivamente se van armando lazos que, a travs de la asociacin gremial, buscarn afianzarse en un mbito profesional, con el fin de encontrar un espacio de legitimacin (siempre limitado por cada decreto emanado desde el poder dictatorial) ante la violencia y los abusos a los que se exponan en cada marcha. Esta es la potencia de la AFI como institucin que profesionaliza una prctica. Por otro lado est la potencia que emana de ella como espacio de generacin de imgenes cargadas por la historia, la poltica y el arte. Los peligros a los que se encuentran expuestos radica en ello mismo: en producir a travs de la fotografa documental de denuncia la imagen de una coyuntura histrica que buscaba ser extirpada de la historia por la dictadura, violenta y desvergonzadamente. Es entonces as que la gnesis, trayectoria y fin de la AFI se encuentra cruzada por este derrotero, siendo hoy estas imgenes un testimonio que opera histrica y artsticamente cuando lo que se quiere es hablar de la documentacin y el testimonio de un momento de la historia poltica y social de Chile. Comienza la dcada de los 80 y en todo Chile la Direccin Nacional de Comunicacin Social (DINACOS) acta como organismo revisor, interviniendo todo medio de difusin, prohibiendo en ellos cualquier imagen que sea no oficial. En este contexto, el foto-periodismo en Chile se constituye como un oficio cuasi-heroico, en donde el peligro era constante en cada protesta callejera, salvaguardndose de ello fotgrafos asociados a agencias o similares. Desde aqu hay que ir hasta el 11 de Marzo de 1981; el golpe de gracia es dado por la detencin de Luis
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Exposicin La calle San Diego, 1982. Del 20 de abril al 20 de mayo en el Goethe Institut.

Navarro en medio de sus labores como corresponsal de la Vicara de la Solidaridad. El encargo era tomar una fotografa de Augusto Pinochet entrando a la Moneda, momento en que es apresado. Su paradero es desconocido durante cinco das, es sometido a torturas, interrogatorios y abusos. Al salir, Navarro se ve envuelto en una polmica en que es doblemente violentado: la violencia poltica de la dictadura lo toma preso para cobrar venganza por sus fotografas que hacen ms dao que un arma2 y, por otro lado, una buena parte de los individuos ligados a la denuncia de los abusos de la dictadura lo toma por infiltrado del rgimen, el cual habra trabajado por aos en la Vicara para crear una pantalla convincente con la cual seguir operando como infiltrado desde ah; palabras como sapo y sopln son las que resuenan en el testimonio de Navarro. El clima de incertidumbre y desconcierto en que se ve el fotgrafo y sus colegas ms cercanos (esos que salan en patota a tomar fotos en medio de las protestas), los hace tomar cartas en el asunto y conformar una asociacin gremial que ampare la prctica fotogrfica dentro del contexto dictatorial imperante, y les otorgue cierta legitimidad profesional. El comienzo oficial de la AFI como asociacin se da pasados cuatro meses luego de los abusos perpetrados en contra de Navarro. El 19 de junio de 1981 se crea oficialmente con una lista de 29 primeros socios. En sntesis, la asociacin buscaba proteger la vida y la obra de quienes se dedicaban a documentar a travs de la fotografas un momento hostil y lgido de la historia de Chile. La AFI se constituye como asociacin gremial y orbita diferenciadamente en un espacio en que otras organizaciones de fotgrafos (o ms bien de fotografas) se encontraban normando de cierto modo el quehacer fotogrfico. A la par con el nacimiento de la AFI, es fundada la Sociedad Chilena de Fotografa.3 Adems de este organismo, se encontraban funcionando desde antes de la AFI la Unin de Reporteros Grficos intervenida por el gobierno y los clubes fotogrficos, los cuales actuaban bajo condicin de no producir imgenes conflictivas. En este contexto, en que los espacios de asociacin de fotgrafos y reporteros se vean truncados en su legtimo accionar por la intervencin de la presencia dictatorial, la AFI debi crear un aparato de admisin rgido y correctamente normado, cuidndose de la infiltracin en sus filas de funcionarios de gobierno. En este sentido, cabe hacer mencin de los pasos a seguir para ser admitido dentro de la AFI. Se deba primero llevar un book o carpeta con fotos dispersas para ser evaluado, llevndolo as directamente a formar parte de la asociacin o condicionando su entrada a ciertas clusulas relacionadas a la prctica fotogrfica, siempre relacionadas al mejoramiento de estas en pos de permanecer en la asociacin. El segundo paso dentro de este protocolo, consista en ser presentado por dos miembros activos dentro de la asociacin, con el fin de evitar la entrada a funcionarios de gobierno. Todo este aparato de admisin, lo que comportaba era el deseo de sistematizacin profesional respecto a la prctica fotogrfica, sumado a que finalmente cada miembro posea su propia ficha con datos de publicaciones, exposiciones, premios, etc. En sntesis, el protocolo condicionaba a la organizacin en torno a tres ejes: afianzar el campo de accin de la fotografa como una prctica consolidada, amparar a cada uno de sus miembros bajo el gremio en los muchos casos

Extrado del testimonio de Luis Navarro para el documental La ciudad de los fotgrafos, Director: Sebastin Moreno, Chile, 2006. 3 Hasta el momento, no me fue posible recabar informacin sobre las implicancias dentro del contexto poltico de este organismo.

de abusos y persecucin poltica, y, finalmente, evitar la filtracin en sus filas de funcionarios de gobierno. La AFI reunir en sus filas a fotgrafos venidos desde la publicidad, la plstica y la prensa, en donde los nombres que resuenan mayormente - desde su fundacin hasta hoy en da - , son los de Kena Lorenzini, Paz Errzuriz, lvaro Hoppe, Luis Navarro, Jorge Ianisewsky, Marcelo Montecino, Luis Poirot, entre muchos otros4. Los nombres enumerados aqu son tambin los que se caracterizarn por realizar una produccin fotogrfica ligada al paisaje urbano; cotidiano, de protesta, marginal. Es esta esttica, cruzada por la nocin documental y testimonial de la imagen fotogrfica que reconstituye la historia, la que ser analizada en el futuro de este estudio. La traza dibujada por la trayectoria de la AFI ser aqu construida a partir de coyunturas que son pura parcialidad de quien escribe, las cuales operan con la funcin de constituir la relacin que dicha organizacin tuvo respecto a la difusin de las imgenes como testimonio, pasando por la editorialidad y la censura ejercida por el poder fctico que afecta directamente a los fotgrafos. Entre 1981 y 1983 son lanzados dos anuarios de fotografa chilena, ambos precedidos por exposiciones, en donde el segundo anuario incluy a casi 120 fotgrafos. El destino del tercer anuario quedar truncado, debido a que los esfuerzos y presupuestos de la asociacin pasarn a encausarse enteramente en la exhibicin de la produccin fotogrfica a travs de exposiciones y ya no tanto a travs de iniciativas editoriales; el nfasis quiere ponerse en la relacin que los espectadores tienen desde la calle, como transentes, con la toma fotogrfica, en tanto esta relacin resulta ms eficaz en su recepcin que en la edicin de una publicacin. En 1983, ao en que se suceden cambios en su direccin, se da la importante exposicin Ac y all, en donde se haca operar en un mismo espacio expositivo a tres fotgrafos extranjeros y tres chilenos, miembros de la AFI. 5 En este juego entre exposicin y su documento resultante (pudiendo llamrsele catlogo), est presente la importancia de la AFI como el espacio en que se dan las primeras luces de una editorialidad en cuanto a la fotografa en el pas. A la par, se dan tambin entorno a la AFI exposiciones individuales de algunos de sus miembros6. Entre todo ello, lo que ms destaca en esta primera etapa fundacional, es la creacin de la revista Punto de Vista que, nacida bajo el alero de la AFI, pasar a ser una publicacin destinada enteramente a difundir las imgenes de los fotgrafos agrupados en el gremio, adems de denunciar los abusos de los que eran vctimas. Pero la fundacin de Punto de Vista no es slo un salto en la editorialidad en cuanto a publicaciones relacionadas enteramente a la fotografa, sino tambin produce las condiciones para que el inters de varios fotgrafos de prensa por pertenecer a la AFI crezca7. De este modo, la
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A fines de la dcada de los 80 lleg a tener entre sus filas a ms de 300 miembros. Dato extrado de http://www.memoriachilena.cl/temas/index.asp?id_ut=laasociaciondefotografosindependientesafi(198 1-1990) 5 Para ms detalle acerca de las exposiciones colectivas e individuales, vase Leiva, Gonzalo. Multitudes en sombras, Parte II: el contexto general del desarrollo de la AFI. Pg. 59. 6 Es destacable, durante toda la trayectoria de la AFI, el papel que jug la galera Enrico Bucci en el aspecto expositivo, pasando tambin en este recorrido la exposicin pstuma a Rojas Denegri, con fotografas de su autora con nombre a la vista, y adems con fotografas de otros miembros de la AFI pero annimas. 7 Informacin extrada de testimonio de Hctor Lpez en http://fotografiachile.blogspot.com/2007/08/chile-from-within-el-origen-de-la.html

organizacin toma un giro aun ms fuerte hacia la fotografa de denuncia, a la vez que los conflictos en la calle se agudizan por la tensin poltica y social que se cierne sobre el pas. Esta primera etapa de fundacin, hasta llegar a 1983, se encuentra cruzada principalmente por el nfasis expositivo que la AFI como asociacin pona sobre sus acciones, las cuales buscaban mostrar el testimonio de lo que ocurra en Chile al mundo y dentro del mismo territorio. Lo que se quera en una instancia ms secundaria, luego de gestionar exposiciones en Chile, era internacionalizar la fotografa chilena en su vertiente artstica y en su vertiente poltica; fotografa de autor y fotografa de denuncia se hermanaban en un mismo doblez. Sin embargo, en esta primera etapa, la nota estaba puesta mucho ms en el discurso de la imagen marginal, ms que en la imagen de protesta, a la cual se le dar ms auge en tanto crece el descontento social, con ello la represin y as tambin la cantidad de afiliados a la AFI. Si llegamos a 1984, corresponde hacer mencin a los hechos que orbitan durante ese ao, los que no estn nicamente relacionados a la fotografa de denuncia y los abusos en dictadura. Primeramente, resulta peculiar en este sentido, dentro de la historia de la AFI y por qu no dentro de la historia de la fotografa en Chile como recurso plstico, la accin realizada por la fotgrafa Ins Paulino que, formando parte de la AFI, ser citada aqu en tanto se desmarca de la prctica fotogrfica testimonial y puramente referencial, para pasar a utilizar la fotografa como soporte de una obra de arte que se vuelve colectiva, performtica y singularmente rastreadora del contexto cultural en que se inserta. La obra consisti en una cincuentena de fotografas (retratos) tomados por Paulino a una serie de personalidades venidas desde la escena local de la cultura y el arte. Cada uno de esos retratos fue enviado a su retratado, con el fin de que, estando en sus propias manos, fuera intervenido del modo que quisiera. La obra resultante es llamada Autorretratos, nominacin que tampoco es ingenua; de ella emanan importantes tomas de posicin desde las cuales leer la obra. Los retratos tomados por Paulino ya no son ms obras de su autora pues, en tanto son intervenidos por el retratado, son tambin presos de una reapropiacin que pasa por el tamiz de la intromisin del gesto plstico del retratado. La obra acta tambin como un mapeo sociolgico-plstico de la relacin de intelectuales y artistas con su propia imagen fotogrfica, en un momento en que en Chile la imagen fotogrfica comenzaba a erigirse - con cada vez menos miedo - como el estatuto constitutivo de la dolorosa memoria visual de todo un pas. Por otro lado, si nos acercamos aqu a una cierta revisin histrica de la censura dictatorial chilena, la mencin de este ao (1984) tampoco es inocente; el 26 de Marzo del mismo la Jefatura de Zona en Estado de Emergencia de la Regin Metropolitana dicta el bando N2, a travs del cual los directores de las revistas Cauce, Apsi, Anlisis y Hoy son obligados a entregar en no menos de 24 horas de anticipacin ejemplares de sus prximas ediciones para evaluar la continuacin de ellas en circulacin8. Posteriormente, este bando es disuelto, formndose el bando N19, el cual a partir de septiembre del mismo ao censura las imgenes de las revistas antes mencionadas, las cuales eran espacios de difusin de las fotografas de varios de los fundadores de la AFI9. A partir de aqu, las fotografas de prensa de medios no
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http://www.bibliotecamuseodelamemoria.cl/gsdl/cgibin/library.cgi?a=d&c=textosym&srp=0&srn=0&l=es&cl=search&d=HASHea34726972841432477c16 9 En septiembre del mismo ao [1984], a travs del bando N19, los medios de oposicin Anlisis, Cauce, APSI y Fortn Mapocho reciben la orden de no publicar fotografas e informar sobre las protestas

oficiales pasarn a ennegrecerse completamente y se sustituir por ellas en la mayora de los casos - una descripcin de las mismas. En medio de este contexto, en donde la imagen bajo censura configura la impronta anestsica sobre el cuerpo social que buscan implantar los organismos del poder dictatorial, se produce la muerte del fotgrafo Rodrigo Rojas Denegri. De 19 aos y siendo miembro activo de la AFI, por la maana del 2 de julio de 1986 primer da de Paro Nacional se dirigi hasta Estacin Central a registrar la protesta en el barrio Los Nogales. En la calle Hermn Yungue de esa misma comuna, en donde ao a ao se suceden homenajes en su memoria, un grupo de militares lo apres a l y a Carmen Gloria Quintana, fueron cubiertos con bencina, incendiados vivos y luego lanzados en una acequia en la periferia santiaguina. Ambos fueron encontrados; Rojas Denegri no pudo superar las quemaduras, muriendo el 6 de julio. De aqu hacia adelante, una buena parte de la historia expositiva de los miembros de la AFI girar en torno a la muerte de Rojas Denegri; se hacen homenajes ao a ao con actos culturales y tambin a travs de exposiciones colectivas. Destaca aqu la impronta ritual que cubre la exposicin anual montada por varios aos en Galera Bucci en homenaje a Rojas Denegri, la cual en su primera versin se da de un modo que por lo bajo puede ser llamado singular: de todas las fotografas, slo las tomadas por Rodrigo Rojas Denegri son las que llevan el nombre de su autor, el resto de ellas son annimas. Desde la brutalidad de la muerte de Rojas Denegri iremos hasta 1988, ao en que se produce un gesto expositivo que es pertinente constelar respecto a los Autorretratos de Ins Paulino. Algunos fotgrafos AFI se suman a las acciones emprendidas por Chile Crea10 y deambulan por las calles del centro de Santiago portando como colosales escapularios sus propios trabajos fotogrficos colgados al cuello, exhibiendo cada uno una foto en el pecho y otra en la espalda. La disputa por la imagen como espacio de la memoria visual de un pas sigue operando a pesar de haberse suavizado la censura, y es entonces cuando este gesto de itinerancia por la ciudad se vuelve ms decidor, en tanto devuelve a la calle un instante que se dio en ese mismo escenario, ahora pasando por la mediacin de un pblico que es transente dentro de la agitacin de la vida urbana. Sin embargo, las exposiciones colectivas individuales, tanto dentro como fuera de Chile van a continuar; la necesidad de hacer visible una realidad que busca ser velada por el poder de facto se traduce tambin en una exigencia poltica y artstica venida desde el exterior. En este sentido, es coyuntural la exposicin de 1989 con Chile From Within. La agencia Magnum enva a Chile a la fotgrafa estadounidense Susan Meiselas, con la misin de registrar el plebiscito de 1988. Sern las calles de Santiago las que harn que Meiselas d
en pginas interiores, medida tomada frente a la publicacin de gran cantidad de imgenes de las masas protestando y de la violenta represin militar y policial recibida, estas fueron reemplazadas por lunares, cruces, cuadros blancos y huellas digitales hasta que el gobierno autoriz su uso por pocos das declarando el Estado de Sitio el 6 de noviembre, siete medios fueron clausurados, mientras Hoy cay bajo censura previa, la situacin se mantuvo hasta marzo de 1985. Dato extrado de: http://www.memoriachilena.cl/temas/dest.asp?id=periodismodeoposicionobstaculos 10 Lamentablemente, aun no le encuentro el rastro a esta iniciativa que a primera vista parecer tener intencin de dar auge a acciones culturales. Espero recabar ms informacin al respecto a travs de un artculo de prensa de Fortn Mapocho de 1988.

con los fotgrafos pertenecientes a la AFI, cautivndose con su produccin al punto de editar un libro y organizar la exposicin del mismo nombre, la cual se celebr el mismo ao del plebiscito en Rochester, Nueva York. Esta muestra resulta pivotante si el nfasis se encuentra puesto en el tratamiento de la imagen fotogrfica de denuncia que gravita entre arte y documento histrico. La democracia, horizonte de posibilidad inminente mientras las fotografas de Hoppe, Errzuriz, Hughes, Lorenzini, Marinello, entre otros, eran expuestas en Nueva York, terminaba por sellar el destino pico de dicha produccin fotogrfica, la cual en este escrito resulta interesante cuando hoy estas imgenes no cesan de institucionalizarse artstica e histricamente. El regreso de la democracia trae con ello el fin de la AFI como organizacin. Del 7 al 31 de Marzo de 1990 se celebra En busca de la luz, la ltima exposicin colectiva de la asociacin, en la galera La Casa Larga, ubicada en Bellavista y dirigida por Carmen Waugh. Son llamados a participar fotgrafos asociados a esta organizacin durante toda su trayectoria, resultando finalmente una seleccin de 40 de ellos, sumando en total ms de 120 imgenes que sellan el camino de la alguna vez mal llamada Asociacin de Fotgrafos de Izquierda. Este llamado es oficial, en tanto es la nueva institucionalidad poltica que nace a la democracia la cual convoca como nico gremio a la AFI para realizar una exposicin de este tipo. As, la marca de lacre tambin es poltica: Enrique Krauss como Ministro del Interior visitar la muestra, en un gesto que en palabras de Leonardo Infante, los fotgrafos AFI no entendimos en ese momento11. La presencia del poltico marca el vaciamiento y posterior institucionalizacin de lo que esas fotografas tenan en el contexto poltico de origen como potencia: la reconstitucin visual de la memoria extirpada por la dictadura. Es entonces cuando emerge nuevamente el gesto de una accin que es conmemorativa, en donde se pone al descubierto la intimidad de procedimiento fotogrfico del cuarto oscuro: el 5 de Julio de 1991 se junta un grupo de fotgrafos AFI a conmemorar un ao ms desde el asesinato impune y brutal de Rodrigo Rojas Denegri. El sitio elegido es Alameda con Santa Rosa. El procedimiento: un mural que en su superficie de alba lechosidad encubre la imagen latente de un Rodrigo Rojas Denegri que vuelve a la luz en pleno da a partir de un rodillo que lo revela a la vida. En veinte minutos, ocho imgenes indelebles del joven fotgrafo son parte del muro. A la vez que se concluye la trayectoria del grupo, se produce tambin la apertura del mismo hacia una sociedad chilena que despierta lentamente hacia la promesa de la democracia, y que habr de determinar los vaivenes de la recepcin de estas imgenes mientras la historia de la dictadura parece con cada informe de abusos a los derechos humanos, no llegar a acabarse nunca. Los archivos se engrosan a ao a ao con mayor y ms detallada informacin, construyendo un abismo que se hace inabarcable. En medio de esa profundidad insondable, en que la democracia parece condenar los abusos produciendo una archivstica desenfrenada y deslavada de los mismos, estn los integrantes de la AFI en 1993 tomndose un trago en el Galindo, celebrando con ms nostalgia que
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Infante Vzquez, Leonardo. Presentacin: La Afi. En Leiva, Gonzalo. Multitudes en sombras. Ocho Libros, Santiago, 2008. Pg. 11.

ilusin el haber formado parte de dicha asociacin.12Pero tambin estn sus fotografas, que a travs de su intencin poltica y testimonial, terminaron por cumplir un rol transformador en tanto refundan el discurso de la fotografa en Chile, produciendo la memoria visual de un perodo de la historia chilena del siglo XX cruzada por la operacin contraria a lo que estas mismas imgenes reafirman: la extirpacin de lo ocurrido a travs de la censura de lo que la imagen testimonia.

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Pienso en un pasaje de Niebla de Unamuno, en que dice que todas las rectas son realmente curvas que conforman una circunferencia inabarcable, que en su trayecto infinito no es ms que apariencia; su finitud llega al toparse con otra, sellando as el crculo. Me gusta pensar que el cierre de ciclo de la AFI participa un poco de esta idea.