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Babal Ay, Asojuano, Oluwo Popo, San Lzaro Me ha tomado mucho tiempo para elaborar un ensayo sobre el Orisha

patron de nuestro Ile. La razn? La controversia con respecto a este Orisha de gran alcance. Antes que nada, es necesario comprender que la mayora de los Irunmoles y Orishas viajaron a diferentes regiones y pases por diversas razones y es por eso que tienen diferentes nombres y su forma de culto es variable. Adems, algunos de ellos vinieron a la tierra en varias ocasiones y es por eso que los conocemos como avatares diferentes, con otras caractersticas propias. En Cuba, debido a la convergencia de las diferentes culturas africanas, podemos percibir claramente la declaracin anterior. Es por eso que podemos encontrar que a este Orisha se le llama: Babal Ay, Lucum; Asojuano, Arara; Oluwo Popo, en su avatar como Awo Orunmila; San Lzaro, en su forma sincrtica; Tambin es adorado en formas diferentes segn el linaje religioso, por ejemplo: En la variante Lukumi, Babalu Aye es recibido como un Orisha, pero no se corona como Orisha tutelar de una persona en una ceremonia kariocha. Los Arara tiene dos variantes en la forma de adorar a Asojuano u Oluwo Popo. El primero es Asojuano, como una deidad u orisha al igual que el Lucum, pero s se corona como un Orisha tutelar en una ceremonia de kariocha. Esta variante del Orisha se puede consultar para adivinacin mediante el Dilogn. Mientras que la otra variante mantenida por el Cabildo Arar Sabal Nonj de Matanzas y en La Habana por su extensin en la casa de Pedro Abreu; se adora Oluwo Popo como un Orisha de la misma

forma que adoramos a Orunmila, Osain, Eshu o cualquiera de los Omoluwos. Debido a que eran conocidos, segn algunos Pataki en el Odu Ifa, como Awo Orunmila con gran conocimiento de la adivinacin de Ifa. Esa es la razn por la cual en esta variante, Oluwo Popo slo puede ser consultado para la adivinacin mediante el uso de un Opele. Esta tradicin pas a algunas casas de If en especial la casa de culto de Bernardo Rojas y su descendencia gracias a dos grandes sacerdotisas del Cabildo Arar Sabalu Nonjo cuando se establecieron en La Habana. En el sistema religioso de culto Orisha, Babal-Ay es el nombre de la alabanza del espritu de la Tierra y est fuertemente asociada con las enfermedades infecciosas, y la curacin. l es un Orisha, en representacin de la divinidad Olorun en la Tierra. El nombre de Babal-Ay se traduce como "Padre, Seor de la Tierra", y apunta a la autoridad de este orisha ejercicios sobre todas las cosas terrenales, incluyendo el cuerpo, la riqueza y las posesiones fsicas. En frica occidental, estaba fuertemente asociado con las epidemias de viruela, pero en el continente americano contemporneo, es ms comnmente considerado como el patrn de la lepra, la gripe y el SIDA. Aunque fuertemente asociado con la enfermedad, Babal-Ay es tambin la deidad que cura estas dolencias. Es tanto temido como amado, Babal-Ay se refiere a veces como la "ira del dios supremo", ya que castiga a las personas por sus transgresiones. La gente se refiere a Babal-Ay, con un gran respeto y evitan llamarle por su nombre real, porque no desean invocar las epidemias. Su culto se identifica ampliamente con la propia Tierra, y sus santuarios suelen estar separados de las reas comnmente transitadas. Sus instrumentos rituales incluyen una escoba ritual para la purificacin, un recipiente cubierto de terracota y las abundantes conchas de cauri. Por lo general universalmente se ofrenda de todos los granos. En un Tambor de Fundamento, cuando un Oru cantado se est ofreciendo a este Orisha, el Apwon o quien est dirigiendo la ceremonia derrama un poco de agua en el suelo, y todos los participantes se mojan sus dedos en ella y tocan su frente, como un ritual de limpieza, y en seal de respeto a este Orisha de gran poder. Babal Ay no slo debe estar asociado con las epidemias, las enfermedades y la curacin de las mismas. l es el patrn de la abundancia, de las cosechas, y la deidad terrenal que imparte la Justicia, ya sea humana o Divina.

En Cuba, San Lazarus o San Lzaro es adorado por casi todas las personas. Sabemos de sus milagros, sabemos de la forma en que imparte justicia. El culto a San Lzaro en Cuba es tan fuerte como el culto a: la Caridad del Cobre, la Virgen de Regla o Santa Brabara. Todos estos son cultos sincrticos, una mezcla de catolicismo y el culto orisha. El famoso santuario de San Lzaro en Cuba se encuentra en El Rincn. Es el lugar cumbre de la adoracin de este santo. Cada vspera del 17 de diciembre, la semana anterior y la siguiente, este santuario y la carretera que conduce a ella, se llena de peregrinos que desean honrar una promesa hecha al santo u Orisha. La gente literalmente se arrastra por varios kilmetros con una piedra de dimensiones desproporcionales atada a uno de los tobillos o alguien que camina descalzo. Es una gran celebracin que moviliza a todo un pas como ninguna otra celebracin religiosa en la isla.