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Aporte y campo de acción de las neurociencias

Aporte y campo de acción de las neurociencias

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¿Cuál es el campo de acción de las neurociencias? ¿Qué aportes brinda a la educación?
¿Cuál es el campo de acción de las neurociencias? ¿Qué aportes brinda a la educación?

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LAS NEUROCIENCIAS: APORTES Y CAMPOS DE ACCIÓN Las neurociencias son aquellas especialidades que abordan el funcionamiento del Sistema

Nervioso desde un punto de vista multidisciplinario con particular Interés en cómo la actividad del Cerebro se relaciona con la conducta y el aprendizaje. Las ciencias o disciplinas más comunes que abordan este tema son la Biología, la Química, la Física, la Electrofisiología, la Informática, la Farmacología y la Genética. Todas estas aproximaciones, llevadas a cabo por estas ciencias dentro de una nueva concepción de la mente humana, son necesarias para comprender el origen de las funciones nerviosas, particularmente aquellas más complejas como el pensamiento, las emociones y los comportamientos.

Es importante señalar que las neurociencias poseen una mirada reduccionista del sistema nervioso, es decir se valen de modelos para explicar el funcionamiento de dicho sistema. Podríamos enunciar de manera muy sintética este enfoque: se caracterizan por un cierto tipo de comprensión mecanicista 1 de la conducta de todo el organismo. además abordan mecanismos, funciones o conductas cognoscitivas. Aquí figuran la psicología cognitiva, la lingüística, la antropología, la filosofía y la inteligencia artificial. Indudablemente el objeto de estudio demanda del uso de tecnologías que puedan registrar y almacenar información sin que se provoque interferencias para la futura interpretación de esta información, teniendo en cuenta que se trabaja con entes orgánicos, neuronas y por consiguiente el sistema nervioso. Estas tecnologías reciben el nombre de tecnologías no invasivas, que se basan en el registro de datos por medio de imágenes. Dichas tecnologías son las siguientes: ► El escaneo de CAT ► Imágenes por Resonancia Magnética ( MRI)
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El objeto de estudio es complejo, por tal motivo es necesario adoptar modelos o referentes teóricos que simplifican y a su vez logran un abordaje inteligible. El modelo mecánico de articulación de elementos es el más simple.

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► Espectrómetros. ► Electroencefalograma (EEG) ► Magnetoencefalografía (MEG) ► Instrumento de interferencia cuántica superconductora (SQUID) ► Mapeo de la actividad eléctrica cerebral (BEAM)

Tomografía por emisión de positrones (PET)

Si analizamos los instrumentos para registrar y observar la actividad del cerebro, no caben dudas que la esencia de la medicina aparece. Pero es necesario recalcar que gracias a estos estudios varias teorías sobre el conocimiento humano han recogido los descubrimientos llevados a cabo por las neurociencias. Estamos en condiciones de nombrar las metas u objetivos de este campo del saber.

Los objetivos principales son los siguientes: ► Describir la organización y funcionamiento del cerebro humano. ► Determinar como el cerebro se desarrolla desde el nacimiento. ► Encontrar formas de prevención y cura de enfermedades neurobiológicas y psiquiátricas. El campo de acción aquí expresado por medio de estos objetivos demuestra la importancia para la salud humana. El mejor conocimiento del cerebro permite comprender y tratar mejor las enfermedades que afectan al sistema nervioso. Además es interesante agregar que los aportes brindados por estas disciplinas son tenidos en cuenta por los sectores productivos e industriales. Ejemplo de ello es el diseño de los nuevos aparatos inteligentes, sean computadoras o robots. Aquí hace su aparición la Inteligencia artificial (I.A.). Los investigadores de la I.A. se sustentan en dos pilares, el primero es que el cerebro no opera como una computadora convencional, sino más bien en forma paralela y la segunda es que dentro del cerebro, el conocimiento no se almacena en ninguna forma que parezca a un programa de computadora, sino que se almacena estructuralmente. Estos investigadores han recurrido a las neurociencias, como lo hace la física teórica con la física experimental (SCHWARTZ, 1999), es decir que el trabajo en conjunto permite una construcción única de percepciones teóricas que pueden guiar y determinar el camino a seguir en el futuro.

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Los datos empíricos aportados por las neurociencias generan una variedad de interpretaciones y a su vez una batería de interrogantes. Combinar estos aportes con los expertos computacionales para analizar como surgen los procesos preceptúales y cognitivos del cerebro. Los neurocientíficos se enfrentan a un sistema biológico cuya estructura y funcionamiento es difícil de evaluar. Un ejemplo notorio para mostrar lo dicho es que los discos magnéticos más grandes de la actualidad almacenan alrededor de 1000 millones de bytes de información cada uno, lo que es grosamente la diez millonésima parte de la capacidad de almacenamiento que posee el cerebro. Es interesante leer la información que circula en el mundo sobre los descubrimientos, reinterpretaciones y aclaraciones que generan los estudios acerca de nuestro cerebro. A continuación se comentará un caso en particular referente a las investigaciones que permiten afianzar un poco más la idea de que estamos transitando una época de grandes novedades científicas. Se presenta un trabajo de investigación realizado en el Instituto de Tecnología de California (Caltech.) por el investigador Gabriel Kreiman. En uno de sus artículos, él resume varios años de trabajo sobre un descubrimiento que involucra a las neuronas encargadas de la visión y la imaginación. Uno de los grandes avances en neurociencia en la primera mitad del siglo XX fue el descubrimiento de los mecanismos básicos de transmisión de señales 2 dentro de una neurona y entre neuronas. En el Instituto de Tecnología de California se presentaron hace unos años, trabajos relacionados con la actividad individual de neuronas en el cerebro humano. Este trabajo se fundamentó en investigaciones realizadas con pacientes epilépticos 3. Uno de los métodos para tratar dicha enfermedad menos agresivos para el cerebro es la implantación de electrodos 4 en el lóbulo temporal. Según la ubicación de dichos electrodos así
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Denominado DISPARO NEURONAL, cada vez que una neurona envía señales por medio de un cambio del potencial eléctrico de la membrana que se propaga en forma activa a través del axón de una neurona. Lo que distingue una neurona visual de una auditiva no es la forma del potencial de acción sino circuitos neuronales en los que está involucrada. Extraído de CURTIS, H – BARNES, N. (1993) 3 Enfermedad cerebral, posiblemente hereditaria. Se manifiesta por ataques repentinos y recurrentes de pérdida de conciencia, a menudo acompañados por convulsiones. Existen distintos tipos de epilepsia y lo primero que se intenta es tratar el problema farmacológicamente. Extraído del Diccionario de Ciencias Médicas. (1985) 4 Conductor de corriente (electrones). Extraído del Gran Diccionario de Salvat (1992). Tomo 2.

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como el número de los mismos depende de las consideraciones médicas. Cuando se produce los ataques los electrodos permiten determinar los focos o zonas que se activan ante las dichas reacciones. Mientras no se producen los ataques epilépticos, el doctor Kreiman pudo registrar la actividad de las neuronas en forma individual. Las áreas cerebrales de mayor interés para el estudio son la amígdala 5 el hipocampo 6 y la corteza entorrinal 7. La amígdala se cree que está involucrada en el procesamiento y expresión de las emociones tanto en animales como en los seres humanos y según algunos estudios experimentales indican que es la región en la cual se une información procedente de diferentes sentidos de modo que, por ejemplo, cuando uno piensa en la playa, puede recordar no sólo la imagen visual de la arena y las olas, sino también el sonido de las olas, el olor y el sabor. El hipocampo junto con al corteza entorrinal abarcarían la memoria y la ubicación espacial. Pacientes que por lesiones o cirugías carecen de estas regiones muestran severos problemas de memoria. Ante este panorama el interés de Kreiman es el de comprender lo que ocurre en el cerebro cuando observamos un objeto en el mundo exterior y cuando formamos una imagen en nuestra mente con los ojos cerrados. Su equipo llegó a la conclusión que existe una representación común por parte de neuronas individuales para la visión y la imaginación síntesis los resultados han sido los siguientes: neuronas individuales en el lóbulo temporal de los humanos responden visualmente en forma selectiva a diferentes categorías naturales de estímulos. neuronas individuales en el lóbulo temporal de los humanos responden en forma selectiva de acuerdo a la imagen que los sujetos forman en el “ojo” de la mente durante la imaginación. existe una representación común para los procesos de visión e imaginación. se puede predecir la categoría de los estímulos que los sujetos observan o imaginan envase a los disparos de neuronas individuales.
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Está constituida por un complejo de neuronas. Se cree que está involucrada en el procesamiento y expresión de las emociones tanto en animales como en los seres humanos. Extraído de CURTIS, H – BARNES, N. (1993) 6 O “caballo de mar” nombre dado por los primeros neuroanatomistas en virtud a su forma. Es una estructura localizada en la superficie interna del lóbulo temporal. Extraído de CURTIS, H – BARNES, N. (1993) 7 Denominada también como área entorrinal o lóbulo piriforme (en forma de pera. Forma parte del área sensorial, constituyendo el área de terminación de las vías olfativas. 8 En el sitio web: http://www.cns.caltech.edu/~gabriel/actualidad/clase_imaginacion/t1.html, se puede leer este artículo sobre las neuronas de la imaginación y en el sitio http://www.ai.mit.edu/people/kreiman/publications/publications_text.html, está el artículo original.

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La importancia de este tema para la educación es la relación con la creatividad, ya que mucha gente creativa describe “ver” la solución a un problema en una imagen. Por ejemplo, Faraday y Maxwell, visualizaron los campos electromagnéticos como pequeños tubos llenos de un fluido. Kekulé vio el anillo de benceno durante un sueño en el cual dos serpientes se mordían las colas. Watson y Crick rotaron mentalmente los modelos de lo que se transformaría en la famosa doble hélice de ADN. Einstein escribió: “ mi habilidad peculiar no se debe a cálculos matemáticos sino a visualizar efectos, posibilidades, consecuencias...” y Charles Darwin visualizaba sus ideas sobre el origen de las especies en un árbol, ya que el tronco y las ramas representaban las derivaciones de una especie9. Algunos descubrimientos fundamentales de las neurociencias están expandiendo el conocimiento sobre los mecanismos del aprendizaje humano, entre ellos:  El aprendizaje cambia la estructura física del cerebro;  Esos cambios estructurales alteran la organización funcional del cerebro, es decir el aprendizaje organiza y reorganiza el cerebro;  Diferentes partes del cerebro pueden estar preparadas para aprender en momentos diferentes;  El cerebro es un órgano dinámico, moldeado por la experiencia y la cultura en dónde vive la persona. Y sobre aquellos descubrimientos que inciden directamente sobre el aula y la escuela (JENSEN, 2000):  El cerebro que crece: el cerebro humano pude hacer crecer nuevas células,  El cerebro social: las interacciones y el estado social impactan en los niveles de las hormonas,  El cerebro hormonal: las hormonas pueden y de hecho impactan en el conocimiento,  El cerebro que se mueve: el movimiento influye en el aprendizaje,  El cerebro plástico: dado un mejor enriquecimiento del cerebro para relacionar, éste cambia,  El cerebro espacial: cómo trabajan el espacio, el aprendizaje relacional y la recordación espacial,  El cerebro atencional: cómo el córtex prefrontal dirige realmente la atención y déficits atencionales,
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Algunos de estos ejemplos y otros se desarrollan en el libro de GELLATLY (1986)

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 El cerebro emocional: cómo las amenazas y las hormonas afectan la memoria, las células y genes,  El cerebro paciente: el rol del tiempo en el proceso de aprendizaje,  El cerebro computacional: el rol de la retroalimentación en la formación de las redes neuronales,  El cerebro artificioso: cómo las artes y la música afectan al cerebro y al conducta,  El cerebro conectado: cómo nuestro cerebro es cuerpo y el cuerpo es cerebro; como trozos de información cerebral que circulan a través de nuestro cuerpo,  El cerebro en desarrollo: cómo optimizar el valor de los tres primeros años sabiendo qué hacer y cuándo hacerlo,  El cerebro hambriento: el rol de la nutrición en el aprendizaje y la memoria, la importancia de los alimentos,  El cerebro químico: qué hacen determinados químicos y cómo activar los correctos,  El cerebro memorable: cómo nuestras memorias son codificadas y recuperadas. Podríamos crear con esta lista una estrecha relación con las famosas inteligencias múltiples. Con respecto al cerebro memorable hay varias investigaciones que contextualizadas, para luego ser aplicadas en el aula. brindan herramientas a los docentes para que puedan ser, en primer lugar analizadas y

1.1 APRENDIZAJE Y MEMORIA Para los neurobiólogos la meta a alcanzar es la de comprender los mecanismos del aprendizaje y la memoria. Si el aprendizaje es un cambio en el comportamiento basado del intercambio con otros y en la experiencia, y si las funciones del cerebro deben ser explicadas en términos de las estructuras que lo componen, entonces el aprendizaje y la memoria de que depende, deben implicar cambios en estas estructuras. Lo interesante es saber dónde y cuándo se producen esos cambios.

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Para responder a este interrogante hay que remontarse al trabajo realizado por Karl Lashley, él se dedicó a localizar el cambio físico, que lo bautizó como engrama 10. Enseñó a ratas y a otros animales a resolver problemas particulares y luego realizó operaciones quirúrgicas para ver si podía quitar la porción de la corteza que contenía ese engrama particular. Pero nunca encontró al engrama. Mientras quedará suficiente tejido cerebral para que el animal respondiera a los procedimientos de prueba, también se conservaba la memoria y la cantidad de memoria que se conservaba generalmente era proporcional a la cantidad de tejido cerebral remanente. Lashley concluyó que la memoria “está en ninguna parte y en todas partes”.

1.2 LA MEMORIA EN LA ACTUALIDAD Con técnicas mucho más sofisticadas los neurobiólogos actuales están comenzando a despejar los lugares oscuros en dónde se oculta la memoria. Hay dos distintos tipos de memoria: la memoria de largo plazo y la de coro plazo. Un ejemplo simple de memoria de corto plazo consiste en buscar un número telefónico en la agenda, memorizarlo momentáneamente hasta marcarlo. Si uno llama muchas veces a ese número, es transferido a la memoria de largo plazo. Esto es análogo a un sendero o camino a recorrer. Cuanto más se transite este camino mejor reconocido quedará. El concepto de las dos memorias está apoyado por la experiencia con pacientes con deficiencias; es posible perder una clase de memoria y no la otra. Un golpe en la cabeza puede dar como resultado una clase de amnesia perjudicando generalmente a la memoria a largo plazo (lo ya recordado). Típicamente, la memoria “pérdida” regresa, indicando que lo que se había perdido no es la memoria misma, sino la capacidad de recuperarla. De modo inverso, un daño en el hipocampo que es parte del sistema límbico, no afecta a la memoria de largo plazo, ya establecida, pero sí interfiere con la transferencia de la memoria de corto plazo a la memoria de largo plazo. Un paciente con una destrucción bilateral del hipocampo puede recordar, por ejemplo dónde vivió cuando era niño, pero no dónde vive ahora, puede mantener una conversación aparentemente normal, pero si la persona a la que estaba hablando abandona el cuarto y regresa un minuto o dos después, no lo reconocerá.
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(gr. en, + gr. gramma, marca) En psicología, vestigio perdurable que queda en la psiquis por cualquier cosa que se ha experimentado. Extraído del Gran Diccionario Salvat (1992). Tomo 2

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1.3 LA MEMORIA BAJO CONTROL Entre los neurólogos, el doctor Ignacio Busco
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, explica una serie de interrogantes

vitales12, sobre la memoria, y entre ellas hay dos que dan pie al próximo capítulo. El primer interrogante es sobre el envejecimiento y el segundo es sobre si los chicos deben aprender de memoria. Las respuestas han sido respectivamente las siguientes: en estudios comparativos realizados con pacientes sanos de la tercera edad y un grupo de control de jóvenes, se dedujo que los primeros no tenían una pérdida de memoria significativa respecto a sus pares de menos años. A lo sumo, tardaban un poco más para evocar los recuerdos. Pero la memoria si puede atrofiarse por dos motivos: la falta de estímulo y las alteraciones en el sueño. La segunda respuesta es que no, el consenso es que el aprendizaje depende de la comprensión profunda del tema estudiado, para ser efectivo y duradero. La memoria mecánica (repetición de lecciones) no ayuda a construir sistemas de asociación, que más tarde servirían como estructura de memoria. Lo verdaderamente importante es aprender a interrelacionar lo que se aprende.

1.4 LAS NEUROCIENCIAS EN LA ARGENTINA A continuación se mencionan tres especialistas relacionados con las neurociencias. El criterio utilizado obedece a que sus estudios se relacionan con la educación.

V EL DR. IVÁN IZQUIERDO

Actualmente vive en Porto Alegre, Brasil, pero Iván Izquierdo es argentino y uno de los más prestigiosos investigadores del mundo en el área de la Neuroquímica y Fisiología de la Memoria y sus artículos e investigaciones científicas son parte imprescindible de las bibliografías básicas de todas las publicaciones dedicadas al tema.
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Psiquiatra y neurólogo del Hospital Francés. Director de la revista neurociencia

Diario Clarín. 1999. Octubre. Revista Viva.

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En los últimos años, investigadores pertenecientes a diversas áreas de la ciencia se han interesado por estudiar y emular de manera artificial- el sistema nervioso a la luz de su peculiar configuración reticular, característica que permitiría explicar algunas de sus complejas funciones. Surgió así el concepto de "red neuronal", que ya ha dado lugar a originales enfoques teóricos y a relevantes aplicaciones tecnológicas13. Para el Dr. Iván Izquierdo, Director del Centro de la Memoria en la Universidad Federal Río Grande de Brasil, la capacidad que posee el sistema nervioso para generar y conservar memorias se debería a su organización en forma de red. La complejidad de esta red permitiría explicar hechos tales como la supervivencia de memorias en personas que han sufrido lesiones cerebrales muy importantes, pues el procesamiento de cada tipo de memoria ocurre, no en una, sino en muchas regiones cerebrales. Además del potencial tecnológico que encierran, las redes neuronales representan una interesante línea de investigación para biólogos y psicólogos, interesados en desarrollar modelos conexionistas para interpretar diversos procesos: de memoria, de aprendizaje, de conducta, de control que se observan en los seres vivos. Las redes funcionarían como "maquetas" sobre las cuales realizar simulaciones e hipótesis que luego se verifican en los casos reales. El campo de investigaciones del doctor y profesor Izquierdo es la neurobiología de la memoria y entre sus muchos tópicos de interés están:  La memoria y sus circuitos neuronales  El impacto de la investigación básica en el concepto de memoria  ¿La memoria guarda fotos de las emociones?  Estrés y memoria  ¿Cómo se “apagan” las memorias?  El papel de las endorfinas en el recuerdo y el olvido  Memoria: ¿digital o analógica?  Proteínas celulares y la formación de la memoria  La potenciación sináptica de la memoria  El homocentrismo y nuestro concepto de memoria
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Ver también en Internet: Revista Argentina de Neurociencias (http://www.epub.org.br/cm/n04/opiniao/ran.htm) Revista Ciencia Hoy (http://www.ciencia-hoy.retina.ar/hoy13/

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 Los mecanismos genéticos e individuales  Avances neurocientíficos y realidad clínica

V EL DR.MARCELO RUBINSTEIN

Rubinstein es Doctor en Química de la UBA. Una vez doctorado pasó varios años en un instituto muy prestigioso de los EE.UU.: el Vollum Institute, en el estado de Oregon (Oregon Health and Sciences University). Allí tuvo una excelente carrera, publicó en las mejores revistas y se fue haciendo un nombre dentro de la neurociencia. Actualmente es Profesor Adjunto de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Investigador Independiente del CONICET y uno de los pocos que tienen un Subsidio del Instituto Médico Howard Hughes, que nuclea a muchos de los mejores científicos del mundo. Su carrera es el reflejo de cómo fue desarrollándose la neurociencia: comenzó con enfoques bioquímicos y farmacológicos y se fue extendiendo hacia la biología molecular y los modelos genéticos. Siempre trabajó en la forma en que las neuronas, las células del sistema nervioso, se comunican entre sí: qué señales envían (los neurotransmisores) y cómo reciben estas señales (a través de receptores). Rubinstein estudia en particular una señal química llamada dopamina, y los receptores que interpretan esta señal. La dopamina participa de muchos circuitos en el cerebro, que median funciones muy complejas, como la regulación fina del movimiento, la toma de decisiones, la atención y hasta la búsqueda del placer. Obviamente, está muy involucrada en enfermedades como el Parkinson, el trastorno de déficit de atención o las adicciones a diversas drogas. La dopamina participa en circuitos que tienen que ver con la regulación fina del movimiento. ¿Cómo hace el cerebro para que una persona pueda tocar el piano o para que un relojero pueda arreglar un reloj? Necesita generar movimientos finos y precisos para que la duración y fuerza necesaria, y eso se hace a nivel del cerebro, la dopamina juega un papel preponderante. Por otro lado, el movimiento también se modula por el estado emocional y cognitivo. Por ejemplo, cuando suena el teléfono uno tiene el reflejo de atenderlo, pero a veces la memoria, o la experiencia o las emociones afectan si vamos corriendo a atender o decidimos

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ignorarla. Nuevamente, la dopamina es importante en esta modulación de lo motor y la integración emocional. La ausencia de dopamina es causante de enfermedades, la más conocida es el Parkinson. Se sabe lo que ocurre (degeneran las neuronas que fabrican dopamina), y hay tratamientos paliativos, como la L-DOPA. También la dopamina y sus receptores están en áreas del cerebro que tienen que ver con cómo identificamos y categorizamos inconscientemente toda la información que procesamos del medio exterior (para tomar cualquier decisión le prestamos atención a cosas más importantes e ignoramos las otras). La deficiencia en dopamina lleva a problemas en la toma de decisiones o problemas de atención.

V EL DOCTOR ANTONIO BATTRO

En los artículos y libros publicados por él generalmente se hace referencia a la necesidad de invertir en recursos intelectuales y materiales para el estudio y la comprensión de los resultados generados por las neurociencias para realizar cambios significativos para nuestra sociedad. Afirma que uno de los cambios decisivos tendrá lugar en la educación y estará relacionado con la mejor comprensión del funcionamiento de nuestro cerebro durante el proceso. Es doctor en medicina de la Universidad de Buenos Aires y doctor de la Universidad de París en psicología. Fue miembro del Centro Internacional de Epistemología Genética (Universidad de Ginebra, Prof. Jean Piaget) y fue director asociado de la Escuela Práctica de Altos Estudios en el Laboratorio de Psicología Experimental y Comparada (Universidad de París, Prof. Paul Fraisse) y visiting scholar en Harvard. Es miembro de la Academia Nacional de Educación. Robert F. Kennedy Visiting Professor de la Universidad de Harvard (20022003). Ha escrito varios libros y artículos. Ha sido uno de los primeros en introducir las herramientas de la computación en la enseñanza en la Argentina y Brasil. Actualmente se dedica a la aplicación de las nuevas tecnologías informáticas en el desarrollo de las capacidades neurocognitivas.

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