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La impresora es un perifrico que resulta a veces imprescindible, disponible desde unos precios bastante bajos y que en realidad no necesita

unas atenciones excesivas, pero s un cierto mantenimiento. Vamos a ver en qu consiste este mantenimiento: Los materiales que podemos necesitar son pocos, ya que no es conveniente (ni en muchos casos posible) desmontar demasiado. Vamos a necesitar los siguientes materiales: Una brocha o paletina de unos 3cm. Un par de trapos de algodn. Un poco de alcohol (el mejor es el alcohol de limpieza o el de quemar). Un poco de grasa con base de grafito (la podemos encontrar en tiendas de electrnica). Es conveniente un bote de aire comprimido.

En general, y como cualquier cosa, debemos procurar que est limpia de polvo y dems. Esto es fcil, ya que para ello tan slo necesitamos una brochita, un trapo y un poco de tiempo y paciencia. Si es mucha la suciedad que se ha acumulado podemos emplear un poco de alcohol (siempre sobre el trapo, nunca directamente, y siempre despus de haber eliminado todo el polvo), secndola siempre muy bien. En casos de suciedad extrema y grasas (como por ejemplo, impresoras de cocina en restaurantes), podemos limpiar el exterior de sta con un poco de desengrasante (repito, SIEMPRE aplicando este sobre el trapo, NUNCA directamente sobre la impresora), pasando posteriormente un trapo hmedo para terminar secndola muy bien. Esto puede daan algo las partes de plstico (prdida de brillo y prdida de logotipos impresos), pero se trata de eliminar la grasa acumulada, que siempre va a ser ms perjudicial. Debemos evitar llegar a estos extremos, ya que la acumulacin de este tipo de suciedad puede provocar serias averas. En cuanto a un mantenimiento un poco mayor, vamos a ver cul debe ser este, dependiendo del tipo de impresora: Impresoras matriciales: Este tipo de impresoras ya prcticamente no se utilizan en la casa, pues tienen muchsimas desventajas en relacin a una impresora de chorro de tinta, pero s que se siguen utilizando en oficinas, ya que es el nico tipo de impresora que permite imprimir en papel copiativo, ya sea continuo u hojas sueltas. Adems de lo ya indicado, en estas impresoras es muy conveniente aplicarles de vez en cuando aire a presin por la zona del carro, ya que el papel continuo (que es el que ms se suele utilizar en este tipo de impresoras) suele dejar bastantes residuos, los cuales hay que eliminar. Adems, estas impresoras tienen un rodillo muy similar al de las mquinas de escribir, en el que se suele acumular tinta con el paso del tiempo, bien porque esta traspase el papel o bien por impresiones sobre el carro sin que haya papel. Tambin se suele ''satinar'' con el roce del papel, lo que hace que pierda adherencia. Este rodillo tambin se debe limpiar de vez en cuando. Para ello utilizaremos alcohol sin aditivos (no se debe utilizar ni limpia-cristales ni colonias). Con este alcohol empapamos un trapo y limpiamos de forma enrgica dicho rodillo, secndolo despus muy bien. Tambin debemos limpiar los carros de traccin, bien con una brochita o bien aplicando aire a presin.

Si observamos bien veremos que la cabeza de impresin se desplaza sobre una gua metlica. Debemos procurar que esta gua no se reseque, para lo que podemos aplicar de vez en cuando un poco de grasa con base de grafito (OJO, nunca debemos aplicar aceites ni vaselina, ya que estos tienden a secarse). Esta grasa SOLO se debe aplicar si vemos que esta gua se encuentra muy seca, hasta el punto de impedir el desplazamiento suave del cabezal. En cuanto a la cinta impresora en s, estas cintas se suelen gastar bastante, se suelen romper y desprender mucha suciedad (sobre todo las que estn hechas con tejido de algodn) y adems se secan bastante con el simple paso del tiempo, por lo que debemos vigilarlas y cambiarlas bastante a menudo. Son bastante econmicas, pero el nmero de impresiones con una cierta calidad es muy limitado Impresoras de chorro de tinta: Este tipo de impresoras son con mucho las ms utilizadas en un uso domstico. Salvo en cuidado externo no suelen ser impresoras que necesiten un mantenimiento especial si se utilizan habitualmente. Los problemas con estas impresoras vienen cuando slo imprimimos de tarde en tarde (este tipo de impresoras se estropean ms por la falta de uso que por usarlas), ya que los inyectores son sumamente finos y la tinta tiende a secarse en ellos (algo menos las tintas originales, bastante las genricas y mucho las de recarga). Para evitar esto hay un mtodo bastante simple que yo suelo recomendar, y que consiste en hacernos una plantilla (que puede ser en cualquier procesador de texto o en Paint) que tenga los colores bsicos, es decir, negro, azul, rojo, verde y amarillo. Si no utilizamos la impresora, al menos una vez por semana debemos imprimir este patrn. Todas las impresoras suelen tener unas herramientas de mantenimiento entre las que se encuentra una denominada Limpieza de cabezales. Esta herramienta es bastante eficaz cuando la impresin no es todo lo buena que debiera, y en realidad consiste en aplicar tinta con una presin superior a la utilizada normalmente. Esto nos puede limpiar unos inyectores algo bloqueados, pero el gasto en tinta para hacerlo es bastante alto, por lo que debemos evitar abusar de este sistema. Hay varias formas de incorporar los inyectores. En unos casos estos estn en el propio cartucho de impresin (suele ser el caso de HP, Lexmark y alguna marca ms). En otros los cabezales estn en el mismo cabezal de impresin, pero es una pieza independiente que se puede sustituir fcilmente (es el caso de bastantes impresoras Canon) y en otros los cabezales se encuentran en la propia impresora, en el cabezal de impresin, pero estos no se pueden cambiar (los tienen que cambiar en el servicio tcnico), como es el caso de Epson y algunos modelos del tipo Photo de HP y otras marcas. En el caso de los cartuchos que incorporan el cabezal, si bien son ms caros, estrenamos cabezales cada vez que cambiamos el cartucho, por lo que el mantenimiento de estos es inexistente. En el caso de los cabezales reemplazables, estos se deben cambiar cada cierto tiempo para un buen funcionamiento. Las marcas respectivas que utilizan este sistema indican cada cuanto tiempo se deben reemplazar estos cabezales. En el caso de impresoras en las que el usuario no puede reemplazar los cabezales ya hemos visto una forma de mantenimiento para estos. Hay en el mercado unos cartuchos parecidos a los de tinta, pero que contienen un producto especial para la limpieza de los cabezales. Estos cartuchos no suelen ser demasiado caros es son un buen remedio ante cabezales muy sucios u obstruidos, algo que podemos probar antes de llevarla al servicio tcnico.

Cartucho de limpieza de cabezales para Epson de la marca G&G - Approx.

En general yo siempre aconsejo utilizar tintas originales. Realmente son ms caras que las genricas o recicladas, pero alargan bastante la vida de nuestra impresora y la calidad de impresin es superior. Si nos fijamos, veremos que la cabeza de impresin se desplaza sobre una varilla metlica. Debemos evitar que en sta se acumule suciedad y, sobre todo, que se reseque. Aunque tarda bastante en resecarse si utilizamos la impresora habitualmente, de no utilizarla tambin se puede resecar e incluso oxidar. Podemos limpiar esta varilla con un trapo seco y a continuacin aplicar un poco de grasa con base de grafito (nunca vaselinas). Esta grasa SOLO se debe aplicar si vemos que esta varilla se encuentra muy seca, hasta el punto de impedir el desplazamiento suave del cabezal. Tambin debemos vigilar la cinta de desplazamiento del cabezal (es una cinta fina y dentada). En cuanto veamos que empieza a deteriorarse debemos llevarla a cambiar, ya que su rotura puede causar averas ms graves.

En la imagen podemos observar tanto la cinta de desplazamiento del cabezal como la varilla gua.

En todo caso, debemos vigilar y limpiar cualquier mancha de tinta que veamos en el mecanismo de arrastre y/o sujecin del papel o del cabezal. Si se trata de una impresora de gama alta puede resultarnos rentable llevarla cada cierto tiempo (dos o tres aos) al servicio tcnico oficial a que le hagan una revisin y limpieza interna. No suele ser una operacin cara y nos va a mantener en orden la impresora durante otros dos o tres aos. En la bandeja de entrada de papel suele acumularse bastante suciedad, por lo que es conveniente limpiar esta bandeja con una brochita o, mejor, con un poco de aire a presin. Impresoras lser: Las impresoras lser por lo general requieren menos mantenimiento que otros tipos de impresoras, pero este suele ser ms difcil de realizar, por lo que ante fallos graves es preferible llevarlas al servicio tcnico. Todas las impresoras de deben limpiar apagadas, pero en el caso concreto de la lser no slo debemos asegurarnos de que estn apagadas, sino tambin desconectadas de la red elctrica. Dada la gran variedad de tipos de impresoras lser que hay en cuanto a la forma de colocacin del tner y de la unidad DUM, vamos a limitarnos a indicar que debemos mantener lo ms limpia posible la bandeja de entrada de papel y el resto de superficies. Muchos tner tienen una palanquita de limpieza. Es bueno utilizarla de vez en cuando. En cuanto al resto de los componentes, en este tipo de impresoras yo siempre recomiendo acudir al servicio oficial para su limpieza (dependiendo del uso, puede ser cada dos o tres aos). Resumen: Las impresoras no necesitan unos cuidados especiales, pero tampoco podemos abandonarlas pensando que siempre van a estar ah, ya que en ese caso lo ms probable es que nos fallen precisamente cuando las necesitemos. En general debemos evitar llegar a tener que utilizar para su limpieza otra cosa que no sea un trapo seco suave y una brochita o mejor aire a presin, ya que cualquier producto que utilicemos puede daarlas (como habis visto, tan slo indico que debemos utilizar algn producto en casos de suciedad ya incrustada). NUNCA debemos aplicar ningn tipo de producto de limpieza ni de aceites en spray, ya que estos s que pueden daar seriamente nuestra impresora. SOLO debemos aplicar grasas con base de grafito en las varillas gua si estas se encuentran resecas, impidiendo el desplazamiento suave del cabezal de impresin, y siempre en muy pequeas cantidades. Una vez aplicada sta, debemos retirar cualquier resto de grasa que se acumule en los extremos de la varilla. Los cartuchos genricos (y sobre todo los recargados) son bastante ms baratos, pero tambin conservan peor nuestra impresora, y muy rara vez ofrecen la misma calidad de impresin.