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LAS PARADOJAS DEL TIEMPO

Domingo Santos

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(Recopilador)
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1982 Ediciones Dronte Biblioteca Bsica de CF n 3.

ISBN: 84-366-0061-4 Edicin digital: Umbriel R6 11/02

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NDICE

Introduccin, Las paradojas del tiempo Domingo Santos Ladrn en el tiempo (A Thief in Time) Robert Sheckley, 1954 Sobre el tiempo y Texas (Of Time and Texas) William F. Nolan, 1956 El programa del destino (The Destiny Show) Derek Lane, 1960 El fundador de la civilizacin (?) Romain Yarov, 1969 El armario temporal (Time Locker) Lewis Padgett, 1943 El cruce (L'Incrocio) Sandro Sandrelli, 1963

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Introduccin
Las paradojas del tiempo En 1888, un joven escritor de veintids aos iniciaba la publicacin de una serie de ensayos sobre el tiempo en una revista de aficionados. Siete aos ms tarde, sobre la base de estos ensayos, el mismo autor escriba una novela que en poco tiempo se convertira en un clsico universal. El autor se llamaba Herbert George Wells, y la novela, por supuesto, se titulaba La mquina del tiempo. Desde aquel lejano 1895 hasta hoy, el tema del tiempo se ha convertido en uno los ms apasionantes para los autores de ciencia ficcin de todo el mundo. Sus posibilidades son infinitas, desde las simples paradojas temporales (S seor, fui al pasado, me enamor de una chica y... Bueno, pues resulta que ahora soy mi propio abuelo!) hasta las meras utopas sociales (Fui a doscientos aos en el futuro, y la sociedad se haba convertido en una tirana militarista que...), sin contar con la posibilidad de hacer cambiar el tiempo (Fui a 1889 y mat a Hitler en su cuna y...) con todas sus previsibles consecuencias. Pero, de todas ellas, una de las posibilidades que ms atraen al autor es precisamente la primera: las paradojas temporales. A esas paradojas dedicamos este volumen. La paradoja temporal ms sencilla de pergear es, por supuesto, el lazo cerrado, el pez que se muerde la cola, el clsico problema del huevo y la gallina. Supongamos el ejemplo ms simple: nuestro protagonista recibe una extraa visita: un hombre le advierte que al da siguiente no debe tomar el avin con el que pensaba trasladarse a otra ciudad porque este avin se estrellar, y al mismo tiempo le hace entrega de un sobre para que lo abra cuando haya comprobado la veracidad de su aviso. Impresionado por toda el aura que rodea la advertencia, nuestro hroe decide hacer caso. Al da siguiente, efectivamente, el avin se estrella. El sobre que le ha entregado el desconocido, al ser abierto, resulta que contiene los planos de una mquina para viajar por el tiempo, y con los planos hay un nuevo aviso: Quien te ha avisado eres t mismo, el t del futuro. Construye esta mquina del tiempo: su construccin te llevar cinco aos. Cuando la hayas terminado, debes acudir al pasado a avisar a tu yo anterior del peligro que puede poner fin a su vida. Nuestro hroe construye su mquina, tarda cinco aos en tenerla a punto, y una vez probada satisfactoriamente cumple las instrucciones: viaja al pasado y avisa a su yo de cinco aos antes del peligro que corre, al tiempo que le entrega el sobre que a su vez le permitir realizar todo el proceso. El crculo se ha cerrado. Pero, cabe preguntarse: de dnde ha salido en su origen esta mquina del tiempo? De la nada, evidentemente... Desde esta paradoja simple, que con ms o menos variaciones han explotado casi todos los autores de ciencia ficcin del mundo entero, las complicaciones pueden prolongarse al infinito: el primer relato que abre este volumen es un buen ejemplo de ello. Y, generalmente, todas estas paradojas desembocan en una aparente imposibilidad... y ah reside precisamente su principal atractivo. Como tambin en sus consecuencias: si yo voy al pasado, pregunta el autor, y mato a mi abuelo antes de casarse, qu me ocurrir a m? Desaparecer, seguir viviendo? Me convertir en algo distinto a lo que soy ahora? 6
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Las paradojas temporales ponen sobre el tapete el problema metafsico del determinismo, del libre albedro. De hecho, si el viaje por el tiempo es posible (y me refiero aqu al viaje al futuro), entonces es que todo existe ya a nuestro alrededor, la teora de que vamos construyendo sobre la marcha el futuro con nuestras decisiones es falsa. Y las historias de paradojas temporales ponen muchas veces una coletilla a este determinismo: al igual que podemos viajar al futuro, acaso podemos tambin viajar al pasado y cambiarlo? Naturalmente, en este ltimo aspecto, hay teoras (y relatos) para todos los gustos: desde los que apuntan a que seremos meros fantasmas, espectadores de un pasado al que podremos acceder pero sobre el que no tendremos ninguna influencia (por lo que incluso podremos organizar viajes tursticos a los tiempos antiguos!), hasta aquellos en los que, como en un celebre relato de Ray Bradbury, el simple hecho de matar una mariposa en la ms remota prehistoria puede transformar por completo a toda la humanidad. Y finalmente estn tambin aquellas paradojas en las que el viajero del tiempo puede cambiar el pasado, transformando el mundo, pero sin que por ello desaparezca el actual. Este ltimo apartado de las paradojas temporales entronca directamente con otro tema de gran repercusin tambin en la ciencia ficcin: los universos paralelos. Pero de esto nos ocuparemos en otro volumen. El tiempo, y sus paradojas, son de por s un campo lo suficientemente amplio como para que le podamos dedicar varios nmeros. De momento contentmonos con las paradojas puras y simples. Ahora ya son suficientes...

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LADRN EN EL TIEMPO Robert Sheckley


La base de todo buen relato sobre paradojas temporales es que estas sean lo ms complejas posible. Normalmente, el protagonista nunca debe saber de qu va la cosa hasta el final... y a veces ni siquiera entonces. Ha de saltar de sorpresa en sorpresa en su bsqueda de la explicacin a todo lo que le sucede, haciendo saltar con l al lector. Situado bajo estas premisas, pocos relatos sobre paradojas temporales son tan absorbentes como este Ladrn en el tiempo. El desconcierto del protagonista va parejo al desconcierto del lector, que se siente cada vez ms fascinado por el enigma de la sucesin de sus aventuras. Claro que por ltimo, como debe ser, todo queda convenientemente explicado... con la Gran Paradoja Final, por supuesto. Thomas Eldridge estaba completamente solo en su habitacin en Butler Hall, cuando oy detrs de l un dbil sonido chirriante. Esto casi no se registr en su consciencia. Estaba estudiando las ecuaciones Holstead, que haban causado tal revuelo haca unos pocos aos, con su insinuacin de un universo no-relativista. Era un inquietante conjunto de smbolos, aunque sus conclusiones haban probado ser bastante errneas. A pesar de todo, si uno las examinaba sin prejuicios, parecan probar algo. Haba una extraa relacin de elementos temporales, con interesantes aplicaciones. Haba... Escuch el ruido otra vez, y gir la cabeza. De pie, detrs suyo, haba un corpulento hombre vestido con bombachos prpura, un pequeo chaleco verde y una porosa camisa plateada. Llevaba una cuadrada mquina negra con diferentes diales, y su expresin era decididamente poco amistosa. Se miraron el uno al otro. Por un momento, Eldridge pens que era una broma de los estudiantes. Era el profesor adjunto ms joven en Carvell Tech, y algn estudiante siempre le estaba entregando un huevo duro o un sapo vivo durante la Semana Infernal. Pero este hombre no era ningn estudiante retozando. Tena al menos cincuenta aos de edad, y era inconfundiblemente hostil. Cmo ha entrado aqu? pregunt Eldridge. Y qu es lo que quiere? El hombre alz una ceja. Va a vanagloriarse an de ello, eh? Vanagloriarme de qu? pregunt Eldridge, sorprendido. Le est hablando usted a Viglin dijo el hombre. Viglin. Lo recuerda? Eldridge trat de recordar si haba algn asilo de locos cerca de Carvell. Este Viglin pareca un luntico escapado. Debe haberse equivocado usted de hombre dijo Eldridge, preguntndose si debera pedir auxilio. 8
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Viglin sacudi la cabeza. Usted es Thomas Monroe Eldridge dijo. Nacido el 16 de marzo de 1926, en Darien, Connecticut. Estudi en la universidad Heights College, en la universidad de Nueva York, gradundose cum laude. Consigui un puesto en Carvell el ao pasado, a principios de 1953. Correcto hasta ahora? Muy bien. De modo que ha investigado acerca de m por alguna razn. Mejor que sea buena, o llamar a la polica. Siempre fue un cliente sin nervios. Pero su bravata no le servir. Yo llamar a la polica. Apret un botn en la mquina. Instantneamente, aparecieron dos hombres en la habitacin. Llevaban uniforme de color naranja claro y verde, con insignias metlicas en las mangas. Entre ellos transportaban una mquina negra similar a la de Viglin, excepto que esta llevaba una marca en la parte superior. El crimen no paga dijo Viglin. Arresten al ladrn! Por un momento, la placentera estancia de Eldridge en el colegio, con sus grabados de Gauguin, sus desaliados montones de libros, su ms desaliado hi-fi, y su pequea alfombra roja afelpada, parecieron girar aturdidoramente a su alrededor. Parpade varias veces, esperando que todo ello hubiera sido causado por el cansancio de sus ojos. O mejor an, tal vez haba estado soando. Pero Viglin an estaba all, desalentadoramente sustancial. Los dos policas sacaron un par de esposas y avanzaron. Esperen! grit Eldridge, apoyndose contra su escritorio para sostenerse . Qu es todo esto? Si insiste en acusaciones formales dijo Viglin, las tendr. Se aclar la garganta. Thomas Eldridge: en marzo de 1962, usted invent el Transportador Eldridge. Luego... Un momento! protest Eldridge. No estamos an en 1962, por si ustedes no lo saben. Viglin pareci molesto. No utilice subterfugios. Usted inventar el Transportador en 1962, si prefiere esta terminologa. Todo es cuestin de un punto de vista temporal. Eldridge necesit un tiempo para digerir esto. Quieren decir... que ustedes son el futuro? dijo torpemente. Uno de los policas dio un codazo al otro. Qu actuacin! dijo admirativamente. Mejor que un espectculo groogly convino el otro, entrechocando las esposas. Claro que somos del futuro dijo Viglin . De qu otro lugar podramos ser? En 1962, usted invent, o inventar, el Transportador Temporal Eldridge, haciendo posible el viaje a travs del tiempo. Con l, usted se traslad al primer sector del futuro, donde fue recibido con los ms altos honores. Luego viaj a travs de los tres sectores del Tiempo Civilizado, dando conferencias. Fue usted un hroe, Eldridge, un ideal. Los chiquillos deseaban crecer para ser como usted Con una voz ronca, continu: Fuimos engaados. Sbita y deliberadamente, usted rob una cantidad de mercancas de alto valor. Nos sorprendi! Nunca habamos sospechado que tuviera tendencias criminales. 9
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Cuando lo tratamos de arrestar, usted desapareci. Viglin hizo una pausa y se frot la frente cansadamente. Yo era su amigo, Tom, la primera persona con quien se encontr en el Sector Uno. Bebimos ms de un tazn de flox juntos. Yo prepar su circuito de conferencias. Y usted me rob. Su faz se endureci. Detnganlo, policas. Cuando los policas avanzaron, Eldridge pudo ver bien la mquina negra que compartan. Como la de Viglin, tena varios diales y una hilera de botones. Rotuladas en blanco en la parte superior, figuraban las palabras: TRANSPORTADOR TEMPORAL ELDRIDGE PROPIEDAD DEL DEP. DE POLICA EASKILL Los policas se detuvieron y se volvieron hacia Viglin. Tiene los documentos de extradicin? Viglin rebusc en sus bolsillos. Parece que no los tengo conmigo. Pero ustedes saben que es un ladrn! Todo el mundo lo sabe dijo el polica. Pero no tenemos jurisdiccin en un sector de precontacto sin documentos de extradicin. Esperen aqu dijo Viglin. Los conseguir. Observ cuidadosamente su reloj de pulsera, murmur algo sobre una media hora de desfase, y apret un botn en el Transportador. Desapareci inmediatamente. Los dos policas se sentaron en el sof de Eldridge y procedieron a mirar de soslayo los Gauguin. Eldridge trat de pensar, de planear, de anticipar. Imposible. No poda creerlo. Rehusaba creerlo. Nadie le hara creer... Imagina a un individuo famoso como este siendo un bribn dijo uno de los policas. Todos los genios estn locos filosof el otro. Recuerdas al bailarn de stuggie que mat a su chica? Era un genio, dijo todo el mundo. S. El primer polica encendi un cigarro y tir la cerilla sobre la pequea alfombra roja afelpada de Eldridge. Est bien, decidi Eldridge, era verdad. Tena que creerlo bajo las circunstancias. Tampoco era tan absurdo. Siempre haba sospechado que l poda ser un genio. Pero qu haba ocurrido? En 1962, inventara una mquina del tiempo. Era lgico, ya que l era un genio. Y viajara a travs de los tres sectores del Tiempo Civilizado. Bien, ciertamente, suponiendo que tuviera una mquina del tiempo. Si haba tres sectores, los explorara. Incluso podra explorar los sectores no civilizados. Y entonces, sin ninguna advertencia, se convertira en un ladrn... No! Poda aceptar cualquier otra cosa, pero esta estaba completamente fuera de su carcter. 10
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Eldridge era un hombre joven intensamente honesto, muy por encima de las mezquinas deshonestidades. Como estudiante, nunca haba hecho trampa en los exmenes. Como hombre, siempre haba pagado el real y exacto impuesto sobre sus utilidades, hasta el ltimo cntimo. Y an iba ms lejos que esto. Eldridge no tena ninguna motivacin, ninguna necesidad material. Su deseo haba sido siempre el establecerse en algn lugar clido y sooliento, contento con sus libros y su msica, la luz del sol, los vecinos congeniales, el amor de una buena mujer. De modo que estaba acusado de latrocinio. Incluso si era culpable, qu motivo poda haberlo llevado a la accin? Qu le haba ocurrido en el futuro? Vas a ir al railly scrug? pregunt uno de los policas al otro. Por qu no? Llega a Malm el domingo, verdad? No les importaba. Cuando Viglin volviera, lo esposaran y lo arrastraran hasta el Sector Uno del futuro. Sera sentenciado y arrojado a una celda. Todo por un crimen que l iba a cometer. Tom una rpida decisin, y actu con idntica rapidez. Me siento mal dijo, y empez a deslizarse fuera de la silla. Cuidado... puede tener una pistola! aull uno de los policas. Se precipitaron hacia l, dejando su mquina del tiempo sobre el sof. Eldridge buce debajo de la mesa y apareci al otro lado, y salt sobre la mquina. Pese a su prisa, se dio cuenta de que el Sector Uno sera un lugar poco saludable para l. De modo que, mientras los policas corran a travs de la habitacin, apret el botn marcado Sector Dos. Instantneamente, se sinti inmerso en la oscuridad. Cuando abri sus ojos, Eldridge se encontr con que se hallaba sumergido hasta los tobillos en un charco de agua sucia. Estaba en un campo, a seis metros de una carretera. El aire era clido y hmedo. Tena el Transportador Temporal firmemente sujeto bajo su brazo. Estaba en el Sector Dos del futuro, y esto no lo emocionaba en lo ms mnimo. Camin hacia la carretera. A ambos lados de la misma haba campos escalonados, llenos con los verdes tallos de las plantas de arroz. Arroz? En el estado de Nueva York? Eldridge record que en su propio sector temporal se haba detectado un cambio climtico. Se haba predicho que algn da las zonas templadas volveran a ser clidas, tal vez tropicales. Este futuro pareca probar la teora. Estaba transpirando ya. El suelo era hmedo, como si hubiera llovido recientemente, y el cielo era de un azul intenso y sin nubes. Pero, dnde estaban los agricultores? Mirando al sol, que estaba directamente sobre su cabeza, tuvo la respuesta. Durmiendo la siesta, claro. Dirigiendo la vista carretera adelante, pudo ver edificios a casi un kilmetro de distancia. Se limpi el barro de sus zapatos y empez a andar. Pero, qu es lo que hara cuando llegara a los edificios? Cmo podra descubrir lo que le haba ocurrido en el Sector Uno? No poda dirigirse a cualquiera y decirle: Perdone, seor. Soy de 1954, un ao del que usted tal vez haya odo hablar. Parece ser que en alguna forma... No, eso no servira. Tendra que pensar 11
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en algo. Eldridge continu andando, mientras el sol lo golpeaba furiosamente. Cambi el Transportador al otro brazo, y luego lo inspeccion de cerca. Puesto que lo iba a inventar no, ya lo haba hecho, sera mejor que averiguara como funcionaba. En su superficie haba botones para los tres primeros sectores del Tiempo Civilizado. Haba un dial especial para viajar ms all del Sector Tres, hacia los Sectores Sin Civilizar. En un lado haba una placa de metal que deca: ATENCIN: conceda un margen de meda hora entre saltos temporales, para evitar anulaciones. Eso no le dijo gran cosa. Segn Viglin, Eldridge haba necesitado ocho aos, desde 1954 a 1962, para inventar el Transportador. Para comprenderlo necesitara algo ms que unos pocos minutos. Eldridge lleg a los edificios y encontr con que se hallaba en una ciudad de mediano tamao. Haba algunas personas en las calles, caminando lentamente bajo el sol tropical. Vestan completamente de blanco. Se sinti aliviado al ver que los estilos en el Sector Dos eran tan conservadores y que su traje poda pasar por una versin rstica de lo que all pareca habitual. Pas frente a un edificio de adobe. El letrero de su fachada deca: LEEDURA PBLICA. Una librera. Eldridge se detuvo. En su interior se encontraran sin duda los archivos de los ltimos cientos de aos. Habra una crnica de su crimen si exista y las circunstancias bajo las cuales lo haba cometido. Pero no sera peligroso? Habra algunos carteles solicitando su arresto? Existira la extradicin entre los Sectores Uno y Dos? Tendra que arriesgarse. Eldridge entr, pas rpidamente ms all de la delgada encargada de faz gris, y se dirigi hacia los estantes. Haba un gran departamento sobre el tiempo, pero el tratado ms completo en un solo volumen era un libro titulado Orgenes del Viaje Temporal por Ricardo Alfredex. La primera parte deca que el joven genio Eldridge haba, en un nefasto da de 1954, recibido el germen de la idea a partir de las controvertidas ecuaciones Holstead. Realmente, la frmula era simple hasta lo absurdo Alfredex citaba las principales proposiciones, pero nadie se haba dado cuenta antes. La genialidad de Eldridge resida principalmente en percibir lo obvio. Eldridge frunci el ceo ante este menosprecio: Obvio, no es cierto? El an no lo comprenda. Y l era el inventor! La mquina haba sido construida en 1962. Funcion al primer intento, catapultando a su joven inventor en lo que luego sera conocido como Sector Uno. Eldridge levant la vista y vio que una nia con gafas, de unos nueve aos ms o menos, estaba de pie al final de su hilera de libros, mirndolo. Se escondi fuera de su vista. Continu leyendo. El siguiente captulo se titulaba Las Falsas Paradojas del Tiempo. Eldridge lo hoje rpidamente. El autor empezaba con la clsica paradoja de Aquiles y la tortuga, y la demola con el clculo integral. Utilizando esto como una base lgica, 12
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continuaba con las llamadas paradojas del tiempo: matar al propio tatarabuelo, encontrarse a uno mismo, etc. Estas no tuvieron mejor suerte que la antigua paradoja de Zeno. Alfredex continuaba explicando que todas las paradojas temporales eran la invencin de autores dotados para la confusin. Eldridge no comprendi la intrincada lgica simblica de toda esta parte, lo cual era perturbador, ya que se le citaba a l como la mxima autoridad. El siguiente captulo se llamaba La Cada del Poderoso. Contaba como Eldridge haba conocido a Viglin, el dueo de un gran almacn de artculos de deporte en el Sector Uno. Se convirtieron en buenos amigos. El negociante tom bajo su proteccin al tmido y joven genio. Le prepar un circuito de conferencias. Luego... Perdone, seor dijo alguien. Eldridge levant la vista. La encargada de faz gris se hallaba frente a l. A su lado estaba la nia con gafas con una sonrisa afectada en su rostro. S? pregunt Eldridge. No se admite a los Viajeros Temporal es en la Leedura dijo la encargada austeramente. Eso era comprensible, pens Eldridge. Los Viajeros podan coger un montn de libros valiosos y desaparecer. Probablemente, y por la misma razn, tampoco eran admitidos en los bancos. El problema es que no deseaba dejar el libro. Eldridge sonri, seal su oreja, y continu leyendo apresuradamente. Al parecer el brillante joven Eldridge haba dejado que Viglin se cuidara de todos sus contratos y documentos. Y un da se encontr, para su sorpresa, que haba firmado un documento cediendo a Viglin todos los derechos sobre el Transportador Temporal a cambio de una discreta cantidad de dinero. Eldridge llev el caso ante los tribunales. Los tribunales fallaron en contra suyo. El caso fue apelado. Sin dinero y amargado, Eldridge inici su carrera criminal, robndole a Viglin... Seor! dijo la encargada. Sordo o no, debe marcharse en el acto. Si no lo hace, llamar a la polica. Eldridge dej el libro, murmur chivata a la nia, y se apresur a salir de la Leedura. Ahora saba porque Viglin estaba tan ansioso por arrestarlo. Con su caso an pendiente, Eldridge estara en mala posicin detrs de unas rejas. Pero, por qu haba robado? El latrocinio de su invencin era un motivo comprensible, pero Eldridge estaba seguro de que no era por esto. El robarle a Viglin no le hara sentirse mejor ni tampoco reparara el dao. Su reaccin sera de luchar o de retraerse, de retirarse de todo el asunto. Cualquier cosa excepto robar. Bien, ya lo averiguara. Se escondera en el Sector Dos, quiz encontrara un trabajo. Poco a poco, conseguira... Dos hombres le asieron los brazos por ambos lados. Un tercero le quit el Transportador. Lo hicieron con tal facilidad que Eldridge an estaba boquiabierto cuando uno de los hombres le ense una placa. 13
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Polica dijo el hombre. Tendr que venir con nosotros, seor Eldridge. Por qu? pregunt Eldridge. Por robo en los Sectores Uno y Do s. De modo que haba robado aqu, tambin. Fue llevado a la estacin de polica y se le hizo entrar en la pequea y desordenada oficina del capitn. El capitn era un hombre delgado, calvo, y de facciones joviales. Hizo seas a sus subordinados para que salieran de la habitacin, indic a Eldridge que se sentara en una silla y le entreg un cigarrillo. As que usted es Eldridge dijo. Eldridge asinti tristemente. Desde chiquillo he estado leyendo cosas sobre usted dijo el capitn con nostalgia. Usted era uno de mis hroes. Eldridge supuso que el capitn tena al menos quince aos ms que l, pero no hizo ningn comentario. Despus de todo, se supona que l era un experto en paradojas temporales. Siempre cre que le haban hecho una estafa dijo el capitn, jugueteando con un gran pisapapeles de bronce. An as , no pude comprender porque un hombre como usted se haba dedicado a robar. Por un tiempo, cremos que se podra tratar de una locura pasajera. Lo fue? pregunt Eldridge esperanzado. Ni por casualidad. Comprobamos su historial. No lo es usted ni en forma potencial. Y eso hace las cosas bastante difciles para m. Por ejemplo, por qu rob usted especialmente estos artculos? Qu artculos? No lo recuerda? Me he olvidado de todo dijo Eldridge. Amnesia temporal. Muy comprensible dijo el capitn con simpata. Le entreg un papel a Eldridge. Aqu est la lista. ARTCULOS ROBADOS POR THOMAS MONROE ELDRIDGE Sustrados del Almacn de Artculos de Deporte Viglin, Sector Uno: Crditos 4 Pistolas Megacarga 10.000 3 Cinturones salvavidas, Hinchables 1005 Latas de Repelente de Tiburones Ollen 400 Sustrados de la Tienda de Especialidades Alfghan, Sector Uno: 2 Volmenes Microflex, Literatura Mundial 1.000 5 Cintas grabaciones de la Sinfnica Teeny-Tom 2.650 Sustrados del Almacn de Productos Loorie, Sector Dos: 4 Docenas de Patatas, marca Tortuga Blanca 5 9 Bolsas de semillas de zanahoria (Surtidas) 6 14
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Sustrados del Almacn de Novedades Manon, Sector Dos: 5 Docenas de Espejos de mano, Plateados 95

Valor Total

14.256

Qu es lo que quera hacer? pregunt el capitn. Robar un milln de crditos est bien, lo puedo comprender, pero por qu toda esa basura? Eldridge sacudi la cabeza. No poda encontrar nada que tuviera sentido en la lista. Las pistolas de megacarga podan ser tiles. Pero, por qu los espejos, cinturones salvavidas, patatas y el resto de los artculos que el capitn haba calificado con propiedad de basura? No poda comprenderlo. Eldridge empez a pensar en s mismo como si fuera dos personas. Eldridge I haba inventado los viajes en el tiempo, haba sido estafado, robado algunos artculos incomprensibles, y desaparecido. Eldridge II era l mismo, la persona que Viglin haba encontrado. No tena recuerdos del primer Eldridge. Pero tena que descubrir los motivos de Eldridge I y/o sufrir por sus crmenes. Qu ocurri despus que hube robado esas cosas? pregunt Eldridge. Eso es lo que nos gustara saber dijo el capitn. Todo lo que sabemos es que se escap con su botn al Sector Tres. Y luego? El capitn se alz de hombros. Cuando pedimos su extradicin, las autoridades nos informaron de que usted no estaba all. No es que le hubieran entregado. Son de la clase orgullosa, independiente, ya sabe. De todas maneras, usted haba desaparecido. Desaparecido? A dnde? No lo s. Podra haber ido a los Sectores sin Civilizar que estn ms all del Sector Tres. Qu son los Sectores sin Civilizar? pregunt Eldridge. Esperbamos que usted nos lo dijera repuso el capitn. Es usted el nico hombre que ha efectuado exploraciones ms all del Sector Tres. Maldita sea, pens Eldridge, se supona que l era una autoridad en todo lo que deseaba saber! Esto me pone en una situacin difcil dijo el capitn, mirando a su pisapapeles. Por qu? Bueno, usted es un ladrn. La ley dice que debo arrestarlo. Sin embargo, tambin me doy cuenta de que a usted se le hizo una mala jugada. Y tambin s que solo rob a Viglin y a sus afiliados en ambos Sectores. Hay una cierta justicia en ello... que desgraciadamente la ley no reconoce. Eldridge asinti tristemente. Mi deber es arrestarlo dijo el capitn con un profundo suspiro. No hay nada que pueda hacer, aunque lo quisiera. Tendr que ser juzgado y probablemente le caer una sentencia de unos veinte aos, ms o menos. Cmo? Por robar morralla como el repelente de tiburones y las semillas de zanahorias? Por robar basura? 15
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Somos muy severos para los crmenes en el tiempo dijo el capitn. Ofensa temporal. Comprendo dijo Eldridge, derrumbndose en su silla. Claro que dijo el capitn pensativamente, si de repente me atacara rencorosamente, golpendome en la cabeza con ese pesado pisapapeles, cogiera mi Transportador Personal que est en el segundo estante de ese armario y retornara a sus amigos en el Sector Tres, no habra realmente gran cosa que yo pudiera hacer al respecto. Huh? El capitn se volvi hacia la ventana, dejando el pisapapeles al alcance de Eldridge. Son verdaderamente terribles coment, las cosas que uno hara por un hroe de la infancia. Pero, desde luego, usted es un hombre respetuoso de la ley. Nunca hara una cosa semejante y tengo informes psicolgicos que lo demuestran. Gracias dijo Eldridge. Levant el pisa papeles y golpe dbilmente la cabeza del capitn. Sonriendo, el capitn se desplom detrs de la mesa. Eldridge encontr el Transportador en el armario, y lo prepar para el Sector Tres. Suspir profundamente y apret el botn. Una vez ms, fue rodeado por la oscuridad. Cuando abri los ojos, estaba en una llanura cuyo suelo estaba manchado de amarillo. A su alrededor se extenda un terreno desrtico, sin un solo rbol, y un viento polvoriento soplaba contra su cara. A lo lejos, pudo ver varios edificios de ladrillo y una hilera de tiendas, dispuestas a lo largo de un arroyo seco. Se encamin hacia all. Este futuro, decidi, haba pasado por otra variacin climtica. El ardiente sol haba calcinado el terreno, secando los arroyos y los ros. Si el clima tenda a ser as, poda comprender porque el siguiente sera Sin Poblacin. Estaba muy cansado. No haba comido en todo el da, o en varios miles de aos, segn como uno lo mirara. Pero eso, se dio cuenta, era una falsa paradoja, una que Alfredex seguramente demolera con su lgica simblica. Al infierno con la lgica. Al infierno con la ciencia, las paradojas, todo. No escapara a un lugar ms lejano. Tendra que haber sitio para l en este pas polvoriento. La gente de aqu de clase orgullosa e independiente no lo entregaran. Crean en la justicia, no en la ley. Se quedara aqu, trabajara, envejecera, y olvidara a Eldridge I y sus locos planes. Cuando lleg al poblado, vio que la gente se haba reunido para darle la bienvenida. Iban vestidos con tnicas largas y flotantes, como los albornoces rabes, la nica vestimenta lgica para este clima. Un patriarca barbudo se adelant y con la cabeza asinti gravemente hacia Eldridge. Los proverbios antiguos tenan razn. Para cada principio hay un final. Eldridge convino cortsmente. Alguien puede darme un trago de agua? Y en verdad est escrito continu el patriarca, que el ladrn, teniendo un universo por el que vagar, volver al final a la escena de su crimen. 16
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Crimen? pregunt Eldridge, sintiendo un molesto cosquilleo en su estmago. Crimen repiti el patriarca. Entre la multitud, un hombre grit: Es un pjaro estpido aquel que ensucia su propio nido! La gente rugi al rer, pero a Eldridge no le gust el sonido. Era una risa cruel. La ingratitud engendra la traicin dijo el patriarca. La maldad es omnipresente. Te aprecibamos, Thomas Eldridge. Viniste a nosotros con tu extraa mquina, trayendo un botn, y te reconocimos por tu espritu orgulloso. Te converta en uno de nosotros. Te protegimos de tus enemigos de los Mundos Hmedos. Qu nos importaba a nosotros que los hubieras agraviado? Acaso no te haban agraviado ellos? Ojo por ojo! La multitud gru aprobadoramente. Pero, qu es lo que hice? dese saber Eldridge. La multitud convergi hacia l, blandiendo palos y cuchillos. Una hilera de hombres vestidos con capas azul oscuro la retenan, y Eldridge se dio cuenta de que incluso aqu haban policas. Decidme lo que hice persisti mientras los policas le quitaban el Transportador. Eres culpable de sabotaje y asesinato le dijo el patriarca. Eldridge mir a su alrededor, desesperado. Se haba escapado de los cargos por hurto en el Sector Uno para verse acusado de ello en el Sector Dos. Se haba retirado al Sector Tres, donde era buscado por asesinato y sabotaje. Sonri amistosamente. Lo nico que realmente he deseado siempre ha sido un pas clido y pacfico, libros, vecinos amistosos, y el amor de una buena... Cuando se recuper, se encontr yaciendo sobre el duro suelo de tierra de una pequea crcel de ladrillos. A travs de la rendija que era la ventana, pudo ver una insignificante porcin de una puesta de sol. Detrs de la puerta de madera, alguien estaba gimiendo una cancin. Encontr un tazn de comida a su lado y comi con hambre de lobo su poco familiar contenido. Despus de beber agua de otro tazn, se apoy contra la pared. A travs de la estrecha ventana, la puesta de sol iba desapareciendo. En el patio, un grupo de hombres estaba erigiendo una horca. Carcelero! grit Eldridge. A los pocos momentos pudo or el sonido de unos pasos. Necesito un abogado dijo. Aqu no hay abogados replic el hombre orgullosamente. Aqu hay justicia Y se march. Eldridge empez a revisar sus ideas acerca de una justicia sin ley Estaba muy bien como concepto... pero era horrible como realidad. Se tumb en el suelo y trat de pensar. No pudo. Poda escuchar a los trabajadores riendo y bromeando mientras erigan la horca. Trabajaron hasta muy avanzado el atardecer.

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A primeras horas de la noche, Eldridge oy girar la llave en la cerradura. Entraron dos hombres. Uno era de mediana edad, con una pequea y bien cuidada barba. El otro tena ms o menos la edad de Eldridge, anchos hombros y curtido. Te acuerdas de m? pregunt el hombre de mediana edad. Debera? S. Yo era su padre. Y yo era su prometido dijo el hombre joven. Dio un paso amenazadoramente. El hombre con barba lo contuvo. S lo que sientes, Morgel, pero pagar sus crmenes en la horca. Colgarlo es an poco para l, seor Becker arguy Morgel. Debera ser destripado, descuartizado, quemado y dispersadas sus cenizas al viento. S, pero nosotros somos un pueblo justo y misericordioso dijo Becker virtuosamente. El padre de quin? pregunt Eldridge. El prometido de quin? Los dos hombres se miraron el uno al otro. Qu es lo que hice? pregunt Eldridge. Becker se lo dijo. Eldridge haba llegado del Sector Dos, cargado con su pillaje, explic Becker. La gente del Sector Tres lo haban aceptado. Eran un pueblo simple, directo y colrico, los herederos de una Tierra destrozada y asolada por la guerra. En el Sector Tres, los minerales haban desaparecido, el suelo haba perdido su fertilidad. Grandes extensiones de terreno eran radiactivas. Y el sol continuaba batiendo, los glaciares se fundan, y los ocanos continuaban elevndose sobre su nivel. Los hombres del Sector Tres estaban luchando para volver a la civilizacin. Tenan los rudimentos de un sistema de fabricacin y unas cuantas plantas de energa. Eldridge haba incrementado el rendimiento de esas estaciones, les haba proporcionado un sistema de alumbrado, y enseado los rudimentos de los principios sanitarios. Continu sus exploraciones en los Sectores Inexplorados ms all del Sector Tres. Se convirti en un hroe popular y la gente del Sector Tres lo adoraba y lo protega. Eldridge haba recompensado este cario raptando a la hija de Becker. Esta atractiva y joven muchacha estaba prometida con Morgel. Se haban hecho preparativos para su casamiento. Eldridge ignor todo esto y mostr su verdadero carcter secuestrndola una oscura noche y colocndola en una mquina infernal de su propia invencin. Cuando hizo funcionar el aparato, la muchacha desapareci. Las sobrecargadas lneas de electricidad hicieron estallar todas las instalaciones situadas en un radio de varios kilmetros. Asesinato y sabotaje! Pero la airada multitud no haba podido alcanzar a tiempo a Eldridge. Haba metido parte de su pillaje en una bolsa, asido su Transportador y desaparecido. Hice todo eso? suspir Eldridge. Ante testigos dijo Becker. El botn que qued est en el almacn. No pudimos deducir nada de lo que qued. Con los dos hombres contemplndole fijamente a la cara, Eldridge mir al suelo. Ahora saba lo que haba hecho en el Sector Tres. A pesar de ello, la acusacin de asesinato era falsa probablemente. En apariencia, haba construido un modelo potente de Transportador y enviado a la muchacha a algn sitio, sin necesidad de las paradas intermedias que requeran los 18
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modelos portables. De todos modos, nadie le creera. Esta gente nunca haban odo hablar de un concepto civilizado tal como el habeas corpus. Por qu lo hiciste? pregunt Becker. Eldridge se alz de hombros y sacudi la cabeza desvalidamente. No te trat como si fueras mi propio hijo? No te defend de la polica del Sector Dos? No te aliment y te vest? Por qu, por qu lo hiciste? Todo lo que Eldridge poda hacer era alzarse de hombros y continuar moviendo desvalidamente su cabeza. Muy bien dijo Becker. Dile tu secreto al verdugo por la maana. Asi a Morgel por el brazo y se fue. Si Eldridge hubiera tenido una pistola, la habra disparado contra s mismo en el acto. Todas las evidencias apuntaban hacia potencialidades de maldad inherentes que nunca haba sospechado. Y su tiempo se le estaba terminando. Por la maana, sera colgado. Y eso era injusto, completamente. El era un inocente mirn, que se vea envuelto continuamente en las consecuencias de las acciones de su antecesor... o descendiente. Pero solo Eldridge I conoca los motivos y saba las respuestas. Incluso si sus latrocinios estaban justificados, por qu haba robado las patatas, cinturones salvavidas, espejos y otras cosas? Qu haba hecho con la muchacha? Qu estaba tratando de llevar a cabo? Fatigado, Eldridge cerr los ojos y se dej caer en una inquieta somnolencia. Oy como un sonido de araazos y levant la vista. Viglin estaba all, llevando un Transportador. Eldridge estaba demasiado cansado para sentirse sorprendido. Lo mir por un momento, diciendo luego: Ha venido para disfrutar a mi costa? Yo no lo plane as protest Viglin, secndose el sudor de la cara. Debes creerme. Nunca quise matarte, Tom. Eldridge se sent y mir de cerca a Viglin. T me robaste mi invento, verdad? S confes Viglin. Pero solo lo haca por tu bien. Hubiera repartido contigo los beneficios. Entonces, por qu lo robaste? Viglin pareci incmodo. T no estabas interesado en el dinero. Y por eso me engaaste para que firmara unos papeles cedindote los derechos? Si no lo hubiera hecho, algn otro lo hubiera hecho, Tom. Solo quera evitarte disgustos. Tena el propsito de beneficiarte... lo juro! S e sec la frente otra vez. Pero nunca pens que las cosas se desarrollaran as. Y entonces me tendiste una trampa con esos robos dijo Eldridge. Qu? Viglin pareca sincero en su sorpresa. No, Tom. Fuiste t quien robaste esas cosas. Lo cual me vino perfectamente bien a m... hasta ahora. Ests mintiendo! 19
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Vendra aqu para mentirte? He admitido haber robado tu invencin. Por qu habra de mentir sobre otras cosas? Entonces, por qu rob? Creo que tenas alguna clase de plan disparatado para los Sectores Inhabitados, pero no lo s realmente. No importa. Ahora, escchame. No tengo forma de impedir el juicio ahora es un asunto temporal pero puedo sacarte de aqu. Ya dnde ir? pregunt Eldridge desconsoladamente. Los policas me estn buscando a travs de todo el tiempo. Te esconder en mi finca. De verdad. Puedes ocultarte hasta que el estatuto d las limitaciones haya expirado. Nunca se les ocurrir buscarte en mi casa. Y qu hay de los derechos sobre mi invencin? Continuarn siendo mos dijo Viglin, con una parte del tono de confianza que haba tenido anteriormente. No puedo devolvrtelos sin hacerme sospechoso de fraude. Pero los compartir contigo. Y t necesitas un socio comercial. Est bien, vmonos de aqu dijo Eldridge. Viglin haba trado consigo un cierto nmero de herramientas, las cuales manej con una habilidad sospechosa. A los pocos minutos, estaban fuera de la celda y ocultos en el oscuro patio posterior. Este Transportador no es muy potente susurr Viglin, comprobando las bateras de la mquina. Hay alguna posibilidad de conseguir el tuyo? Debera estar en el almacn dijo Eldridge. El almacn no estaba guardado y Viglin tuvo que esforzarse muy poco en la cerradura. En su interior, hallaron la mquina de Eldridge II al lado del botn variado y sin sentido de Eldridge I. Vmonos dijo Viglin. Eldridge neg con la cabeza. Qu es lo que ocurre? pregunt Viglin, molesto. Yo no voy. Escucha, Tom, ya s que no hay ninguna razn por la que debieras fiarte de m. Pero realmente te dar santuario. No te estoy mintiendo. Te creo dijo Eldridge. Pero, de todos modos, no voy a volver. Qu es lo que quieres hacer? Eldridge haba estado pensando sobre ello desde que se haban escapado de la celda. Ahora se hallaba a mitad de camino. Poda volver con Viglin o continuar solo. En realidad, no haba eleccin. Tena que asumir que saba lo que estaba haciendo desde el primer momento. Acertado o equivocado, iba a continuar teniendo fe y acudir a las citas que hubiera concertado con el futuro. Me voy a los Sectores Inhabitados dijo Eldridge. Encontr un saco y empez a llenarlo con las patatas y las semillas de zanahorias. No puedes! objet Viglin . La primera vez, terminaste en 1954. Puede que no tengas tanta suerte esta vez.- Podras ser anulado completamente. Eldridge haba metido ya las patatas y las bolsas de semillas de zanahorias. A continuacin dispuso de los volmenes de Literatura Mundial, los cinturones 20
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salvavidas, las latas de repelente de tiburones y 33 los espejos. Encima de todo eso puso las pistolas de megacarga. Tienes alguna idea de lo que vas a hacer con todas esas cosas? Ni la ms mnima dijo Eldridge, introduciendo las cintas de la Sinfnica en el interior de su camisa. Pero tendrn su utilidad en algn sitio. Viglin suspir profundamente. No olvides que debes dejar un lapso de media hora entre saltos o sers anulado. Tienes un reloj? No, lo olvid en mi habitacin. Toma el mo. Un Deportista Especial. Viglin lo sujet a la mueca de Eldridge. Buena suerte, Tom. De verdad. Gracias. Eldridge ajust el botn para el salto ms lejano que poda efectuar hacia el futuro. Sonri a Viglin y apret el botn. Hubo el momento normal de oscuridad, luego una repentina y helada sensacin. Cuando Eldridge abri los ojos, se encontr con que estaba bajo el agua. Sali a la superficie, luchando contra el peso del saco. Una vez que tuvo la cabeza sobre el agua, mir a su alrededor buscando la tierra ms prxima. No haba tierra. Largas y suaves olas se dirigan hacia l desde un horizonte ilimitado, elevndolo y pasando de largo, hacia una orilla oculta. Eldridge rebusc en su saco, encontr los cinturones salvavidas y los hinch. Pronto estuvo flotando en la superficie, tratando de imaginar lo que le haba ocurrido al estado de Nueva York. Cada salto en el futuro lo haba llevado a un clima ms trrido. Aqu, a innumerables miles de aos de 1954, los glaciares deban haberse derretido. Probablemente una gran parte de la Tierra se hallaba sumergida. Sus planes haban sido correctos al tomar los cinturones salvavidas. Aquello le daba confianza para el resto de su viaje. Ahora tendra que flotar durante media hora, para evitar la anulacin. Se reclin hacia atrs, sostenido por los salvavidas, y admir las formaciones de nubes en el cielo. Algo lo roz. Eldridge mir hacia abajo y vio una larga y negra forma que se deslizaba bajo sus pies. Se le uni otra y empezaron a dirigirse hacia l, vorazmente. Tiburones! Rebusc alocadamente en el saco, desparramando los espejos en su prisa, y encontr una lata de repelente de tiburones. La abri, la verti a su alrededor, y una mancha color naranja empez a extenderse sobre el agua negro azulada. Ahora haban tres tiburones. Nadaron cautelosamente alrededor del crculo de repelente que se expanda. Un cuarto se uni a ellos, se introdujo en la mancha color naranja, y se retir con rapidez hacia las aguas limpias. Eldridge se alegr de que el futuro hubiera producido un repelente de tiburones que realmente era efectivo. 21
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A los cinco minutos, una parte de la mancha naranja haba desaparecido. Abri otra lata. Los tiburones no perdan la esperanza, pero no se introducan en la mancha coloreada. Vaci una lata cada cinco minutos. El empate se mantuvo durante la media hora de espera. Eldridge comprob los ajustes y asi el saco fuertemente. No saba para qu serviran los espejos o las patatas, o porque eran necesarias las semillas de zanahorias. Simplemente, tendra que correr el riesgo. Apret el botn y fue envuelto por la oscuridad familiar. Se encontr hundido hasta los tobillos en un espeso pantano de olor maligno. El calor era asfixiante y una nube de enormes mosquitos zumbaba alrededor de su cabeza. Esforzndose en salir del barro pegajoso, acompaado por los siseos y cliqueteos de animales invisibles, Eldridge encontr una porcin slida de terreno bajo un pequeo rbol. La verde jungla lo rodeaba, salpicada de llamativos colores prpura y rojos. Eldridge se reclin contra el rbol para esperar el transcurso de la media hora. En este futuro, en apariencia, las aguas del ocano se haban retirado, creciendo la jungla primitiva. Habra humanos aqu? Quedaba alguien sobre la Tierra? No poda estar seguro. Pareca como si el mundo estuviera principiando otra vez. Eldridge oy un sonido como un balido y vio una confusa forma de color verde movindose contra el brillante verde del follaje. Algo se estaba dirigiendo hacia l. Lo observ. Tena casi cuatro metros de alto, la rugosa piel de un lagarto y anchos y amplios pies. Se pareca extraordinariamente a un dinosaurio pequeo. Eldridge contempl cautelosamente al gran reptil. La mayora de los dinosaurios eran herbvoros, se record a s mismo, especialmente los que vivan en los pantanos. Con toda probabilidad este solamente quera olisquearlo. Luego, retornara a roer la hierba. El dinosaurio bostez, revelando un magnfico conjunto de dientes puntiagudos, y empez a aproximarse a Eldridge con aspecto decidido. Eldridge hundi la mano en el saco, apart diversos artculos, y asi una pistola megacarga. Mejor que esto funcionara, rog, y dispar. El dinosaurio desapareci en una nube de humo. Solo quedaron unas pocas tiras de carne y un olor a ozono para mostrar donde haba estado. Eldridge mir a la pistola megacarga con un nuevo respeto. Ahora comprenda porque su precio era tan elevado. Durante la siguiente media hora, un cierto nmero de habitantes de la jungla se interes vivamente por l. Cada pistola solo serva para unos pocos disparos, lo cual no era sorprendente, teniendo en cuenta su destructividad. A la ltima se le empez a debilitar la carga; tuvo que liquidar a un pterodctilo golpendolo con el can de la misma. Cuando hubo pasado la media hora, ajust otra vez el dial, deseando poder saber lo que le esperaba. Se pregunt como se supona que iba a enfrentarse a nuevos peligros con algunos libros, patatas, semillas de zanahoria y espejos. Tal vez ya no haban peligros ms all. Solo haba un modo de comprobarlo. Apret el botn. 22
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Se hallaba en una colina cubierta de hierba. La densa jungla haba desaparecido. Ahora haba un bosque de pinos, susurrando en la brisa, extendindose ante l, un terreno slido bajo sus pies, y un templado sol en el cielo. El pulso de Eldridge se aceler al pensar que este podra ser su objetivo. Siempre haba tenido un trazo de atavismo, un deseo de encontrar un lugar no afectado por la civilizacin. El amargado Eldridge I, robado y traicionado, deba haber sentido lo mismo an ms fuertemente. Era un poco decepcionante. A pesar de todo, no estaba mal, decidi. Excepto por la soledad. Si solo hubiera gente... Un hombre sali del bosque. Tena menos de un metro cincuenta de altura, musculoso como un luchador y llevaba una corta tnica d piel. Su epidermis tena un color gris. Asa una rama de rbol, que haba sido transformada burdamente en un garrote. Dos docenas de otros salieron del bosque situado detrs suyo. Avanzaron directamente hacia Eldridge. Hola, muchachos dijo Eldridge placenteramente. El lder replic en un lenguaje gutural e hizo un gesto con la palma de la mano. Os traigo cosechas bendecidas dijo Eldridge prontamente. Tengo justamente lo que necesitis. Meti la mano en el saco y extrajo un paquete de semillas de zanahoria. Semillas! Avanzaris un millar de aos en la civilizacin... El lder gru con furia y sus seguidores empezaron a rodear a Eldridge. Extendieron sus manos, con las palmas hacia arriba, gruendo excitadamente. No quisieron el saco y rehusaron la pistola descargada. Ahora lo tenan rodeado casi completamente. Los garrotes estaban siendo levantados y an no tena ni idea de lo que deseaban. Patatas? pregunt desesperado. Tampoco queran las patatas. An tenan que transcurrir dos minutos en su mquina del tiempo. Se gir y corri. Los salvajes lo persiguieron al instante. Eldridge corri en el bosque como un galgo, esquivando a travs de los juntos y apretados rboles. Varios garrotes zumbaron a su lado. Un minuto ms. Tropez en una raz, se irgui y continu corriendo. Los salvajes le estaban pisando los talones. Diez segundos. Cinco segundos. Un garrote rebot en su hombro. Ahora! Extendi una mano hacia el botn... y un garrote se estrell contra su cabeza, derribndolo al suelo. Cuando pudo enfocar la vista otra vez, el lder de los salvajes estaba al lado del Transportador Temporal, con el garrote levantado. No! chill Eldridge, preso de pnico. Pero el lder sonri en forma salvaje y dej caer el garrote. En pocos segundos, haba reducido la mquina a un montn de chatarra.

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Eldridge fue arrastrado hasta una cueva, maldiciendo desesperadamente. Dos salvajes guardaban la entrada. En el exterior, pudo ver a un grupo de mujeres amontonando lea. A juzgar por sus risas, estaban preparando una fiesta. Eldridge se dio cuenta, con una sensacin de desmayo, que l sera el plato principal. No es que le importase. Haban destruido su Transportador. Ningn Viglin poda rescatarlo en este tiempo. Se hallaba al final de su camino. Eldridge no quera morir. Pero lo peor de todo era el pensar en morir sin saber lo que Eldridge I haba planeado. En alguna manera, pareca injusto. Durante varios minutos, se qued sentado en abyecta autocompasin. Luego se arrastr ms hacia el interior de la caverna, esperando encontrar otra salida al exterior. La caverna terminaba abruptamente contra una pared de granito. Pero encontr algo ms. Un zapato viejo. Lo cogi y lo contempl fijamente. Por alguna razn le preocupaba, a pesar de que era un zapato completamente ordinario, de piel marrn, igual que los que tena puestos. Entonces se dio cuenta del anacronismo. Qu era lo que estaba haciendo un artculo manufacturado como un zapato en esta edad en el alba de los tiempos? Comprob la medida, y rpidamente se lo prob. Le ajustaba perfectamente, lo cual haca obvia la respuesta... Deba haber pasado por aqu en su primer viaje. Pero por qu haba dejado un zapato? Haba algo en su interior, demasiado blando para ser un guijarro, demasiado rgido para ser un pedazo de forro roto. Se sac el zapato y encontr un pedazo de papel enrollado en el dedo gordo de su pie. Lo desenroll y ley en su propia escritura: Maldito asunto estpido... Cmo se dirige uno a s mismo? Querido Eldridge? De acuerdo, olvidemos el saludo; leers esto porque yo ya lo he hecho, y, naturalmente, lo estoy escribiendo, de otro modo no podras leerlo, ni yo hubiera estado aqu. Mira: ests en una situacin difcil. A pesar de ello, no te preocupes. Saldrs entero de ella. Estoy dejando un Transportador Temporal para que te lleve a donde tengas que ir a continuacin. La cuestin es: dnde ir? Deliberadamente estoy ajustando el Transportador antes del lapso de media hora que es necesario, sabiendo que habr un efecto de anulacin. Eso significa que el Transportador se quedar aqu para que lo utilices. Pero qu me ocurrir a m? Creo que lo s. An as, estoy aterrorizado... Esta es la primera anulacin que habr experimentado. Pero preocuparme acerca de ello no tiene sentido; s que todo ha de ir bien porque no hay paradojas temporales. Bueno, ah voy. Apretar el botn y me anular. Despus, la mquina es tuya.

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Desame suerte. Desearle suerte! Eldridge rompi violentamente la nota y la tir lejos de si. Pero Eldridge I haba efectuado la anulacin a propsito y haba sido llevado atrs en el futuro, lo que significaba que el Transportador no se haba ido con l! Deba estar an aqu! Eldridge empez a buscar frenticamente en la cueva. Si solo pudiera encontrarlo y apretar el botn, podra continuar. Tenia que estar aqu! Varias horas ms tarde, cuando los guardias lo arrastraron fuera, an no lo haba encontrado. El poblado entero se haba reunido y parecan estar de fiesta. Los recipientes de barro eran pasados libremente, y dos o tres hombres ya haban cado redondos. Pero los guardias que conducan a Eldridge an estaban lo bastante sobrios. Lo llevaron a un pozo ancho y profundo. En el centro del mismo se hallaba lo que pareca ser un altar de sacrificios. Estaba decorado con colores chillones, y amontonado a su alrededor haba una enorme pirmide de ramas secas. Eldridge fue empujado hacia all, y empez la danza. Trat varias veces de escabullirse, pero fue echado hacia atrs a cada vez. La danza continu durante horas, hasta que el ltimo bailarn se hubo desplomado, exhausto. Un hombre viejo se aproxim al borde del pozo, llevando una antorcha encendida. Gesticul con ella y la lanz al interior. Eldridge la apag patendola. Pero llovieron ms antorchas, prendiendo las ramas exteriores. Llamearon brillantemente, y se vio forzado a retroceder hacia el interior, hacia el altar. El crculo llameante se cerr, hacindolo retroceder ms. Al final, jadeando, con los ojos ardiendo, las piernas vacilantes, cay atravesado en el altar mientras las llamas lo laman. Sus ojos estaban cerrados y se asi fuertemente a los botones... Botones? Mir. Bajo su alegre decoracin, el altar era un Transportador Temporal... el mismo Transportador, sin lugar a dudas, que Eldridge I haba trado hasta aqu y dejado para l. Cuando Eldridge I desapareci, deban haberlo venerado como un objeto sagrado. Y tena cualidades mgicas. El fuego estaba chamuscando sus pies cuando ajust el regulador. Con su dedo puesto en el botn, vacil. Qu le deparara el futuro? Todo lo que tena como equipo era un saco de semillas de zanahoria, patatas, las grabaciones sinfnicas, los volmenes microfilmados de literatura mundial, y pequeos espejos. Pero ahora ya haba llegado hasta tan lejos. Vera el final. Apret el botn. Abriendo sus ojos, Eldridge se encontr de pie en una playa. El agua le estaba lamiendo los dedos de los pies, y poda or el embate de las olas. La playa era larga y estrecha y deslumbradoramente blanca. Frente a l, un ocano azul se extenda hasta el infinito. Detrs suyo, a la orilla de la playa, haba una hilera de palmeras. Creciendo entre ellas, se hallaba la vegetacin de una isla tropical. 25
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Oy un grito. Eldridge mir a su alrededor, buscando algo con lo que defenderse. No tena nada, nada. Estaba indefenso. Los hombres llegaron corriendo desde la selva hacia l. Estaban gritando algo extrao. Escuch cuidadosamente. Bienvenido! Bienvenido otra vez! gritaban. Un gigantesco hombre moreno lo estrech con un abrazo de oso. Has vuelto! exclam. Eh?... S dijo Eldridge. Ms gente estaba corriendo hacia la playa. Eran una raza atractiva. Los hombres eran altos y atezados, y las mujeres, en su mayora, eran esbeltas y hermosas. Parecan ser la clase de gente que a uno le gustara tener como vecinos. Las has trado? pregunt un delgado hombre viejo, jadeando tras su carrera por la playa. Trado qu? Las semillas de zanahoria. Prometiste que las traeras. Y las patatas. Eldridge las extrajo de sus bolsillos. Aqu estn dijo. Gracias. Crees realmente que crecern en este clima? Supongo que podramos construir un... Luego, luego interrumpi el hombretn. Debes estar cansado. Eldridge pens en lo que le haba ocurrido desde la ltima vez que se despert, all en 1954. Subjetivamente, solo era un da o as, pero haba cubierto en l miles de aos en ambos sentidos, y estaba repleto de arrestos, huidas, y extraas incgnitas. Cansado dijo. Mucho. Tal vez te gustara volver a tu propia casa? Mi propia casa? Ciertamente. La casa que edificaste mirando a la laguna. No te acuerdas de ella? Eldridge sonri dbilmente y neg con la cabeza. No lo recuerda! grit el hombre. No te acuerdas de nuestras partidas de ajedrez? pregunt otro hombre. Y nuestras sesiones de pesca? intercal un muchacho. O las excursiones y fiestas? Los bailes? Y nuestras salidas a vela? Eldridge neg con la cabeza a cada pregunta ansiosa y preocupada. Todo eso fue antes de que volvieras a tu propio tiempo le dijo el hombretn. Volviera a mi...? pregunt Eldridge. Aqu estaba todo lo que siempre haba deseado. Paz, satisfaccin, clima clido, buenos vecinos. Busc en el interior del saco y de su camisa. Y libros y msica, aadi mentalmente a la lista. Buen Dios, nadie que estuviera en su sano juicio se ira de un lugar como este! Y eso le llev a una pregunta importante. Por qu me march de aqu? 26
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Has de acordarte de eso! dijo el hombretn. Me temo que no. Una muchacha esbelta, de cabellos rubios, se adelant. Realmente no te acuerdas de haber vuelto a por m? Eldridge la contempl. T debes ser la hija de Becker. La chic a que estaba prometida con Morgel. La que rapt. Morgel crey que estaba prometido conmigo dijo ella. Y no me raptaste. Vine por mi propia voluntad. Oh, ya veo respondi Eldridge, sintindose como un idiota. Quiero decir que creo que ya lo veo. Es decir... es un placer conocerte termin tontamente. No necesitas ser tan formal dijo ella. Despus de todo, estamos casados. Y me trajiste un espejo, verdad? Me lo aseguraste. Su misin se haba completado. Eldridge sonri, sac un espejo, se lo entreg, y le pas el saco al hombretn. Complacida, ella se arregl las cejas y el cabello en esa forma en que lo hacen las mujeres cada vez que se ven reflejadas en un espejo. Vmonos a casa, querido dijo ella. Eldridge no saba su nombre, pero le gustaba lo que vea. Le gustaba mucho. Pero eso solo era lo natural. Me temo que ahora no puedo replico, mirando su reloj. La media hora estaba a punto de terminar. Primero, tengo que hacer algo. Pero volver dentro de muy poco tiempo. Ella sonri en forma radiante. No me preocupar. Dijiste que volveras y lo has hecho. Y has trado contigo los espejos y las semillas y las patatas, tal como nos habas dicho. Ella le bes. Eldridge estrech las manos de todos los que haba a su alrededor. En cierta forma, esto simbolizaba la consumacin del ciclo que Alfredex haba utilizado para demoler el estpido concepto de las paradojas temporales. La familiar oscuridad se trag a Eldridge cuando este apret el botn en su Transportador. Haba cesado de ser Eldridge II. A partir de este momento, era Eldridge I y saba exactamente a donde iba a ir, que es lo que iba a hacer y las cosas que necesitaba para todo ello. Esto le conducira a su objetivo y a la muchacha, porque no haba duda de que iba a volver aqu y vivir su vida junto a ella, sus buenos vecinos, libros y msica, en paz y satisfaccin. Era maravilloso saber que todo iba a suceder tal como l siempre lo haba soado. Incluso tuvo un sentimiento de afecto y gratitud para Viglin y Alfredex.

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SOBRE EL TIEMPO Y TEXAS William F. Nolan


Las paradojas temporales son el vehculo ideal de las gimmick stories, como las llaman los americanos, es decir, las historias con trampa, con truco, llamadas tambin gadget stories, autnticas vietas escenificadas en las que todo el impacto de la historia est en la frase final. Sobre el tiempo y Texas es un excelente ejemplo de ellas. Pero no acudan a la ltima frase antes de tiempo, por favor: saboreen antes todo el planteamiento... De un solo tiro declar el Profesor C. Cydwick Ohms, exhalando una tenue nubcula de humo de su pipa y mecindose sobre sus talones, quiero resolver el problema ms grande con que se enfrenta hoy en da la humanidad. Los viajes espaciales, que en su mejor momento no dejaron de ser un sueo infantil, fallaron miserablemente. El colonizar el rido Polo es un asunto enrevesado y sin porvenir. Y resulta imposible hacer cumplir su obligatoriedad al Programa Obligatorio de Control de Natalidad. La superpoblacin contina siendo la espina que ms honda tenemos clavada. Caballeros... hizo una pausa para contemplar cara a cara a cada uno de los periodistas y fotgrafos all reunidos...tan solo hay una respuesta. La aniquilacin en masa? interrog un aprendiz de periodista. Vamos, muchacho! Claro que no! se indign el Profesor. La respuesta es: EL TIEMPO! El tiempo? Exactamente afirm Ohms. Apart con un dramtico floreo una cortina de terciopelo rojo, con lo que dej al descubierto una alta estructura de brillante metal . Como ustedes pueden ver! Hey! Qu demonios es esa cosa? exclam el aprendiz. Esa cosa replic el Profesor con acidez, es la Puerta del Tiempo de C. Cydwick Ohms! Caramba, una Mquina del Tiempo! No, no! Por favor, muchacho! Una Mquina del Tiempo, en su acepcin popular, es imposible. Locuras! Sin embargo... el Profesor golpe la pipa para expulsar la cenizaPor una serie, matemticamente precisa, de infinitos clculos, he desarrollado la extraordinaria Puerta del Tiempo de C. Cydwick Ohms. branla, den tan solo un paso y... al Pasado! Pero cuando en el pasado, Profe? Ohms sonri con superioridad al crculo de rostros expectantes. Caballeros, tras esa puerta se extiende el ilimitado y gigantesco Suroeste norteamericano! La suficiente tierra como para absorber los sobrantes de 28
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poblacin de la Tierra as de fcilmente! chasque los dedos. Estoy hablando, caballeros, de Texas en 1890. Y qu ocurrir si los texanos protestan? No tienen eleccin. La Puerta del Tiempo funciona estrictamente en un solo sentido. Me preocup de eso. Ser totalmente imposible para cualquiera en 1890 regresar a nuestro mundo del 2063. Y ahora... el Pasado espera! Descart sus vestiduras profesionales. Bajo ellas, Cydwick Ohms llevaba puesto un extrao y antiguo atavo: botas negras de montar, brillantes y adornadas con plata; un ancho cinturn cuajado de pedrera, con una inmensa hebilla que cea unos pantalones de lana; una camisa a cuadros de colores chillones, cerrada en el cuello por un pauelo de fulgurante color rojo. Se encasquet alegremente un sombrero vaquero, y dio un paso hacia la Puerta del Tiempo. Asiendo una manija de marfil, la movi hacia arriba. La gran puerta metlica se movi lentamente hacia atrs. El tiempo dijo simplemente Cydwick Ohms, sealando hacia la griscea nada, ms all de la puerta. Los periodistas y fotgrafos se abalanzaron hacia adelante, con las cmaras y los cuadernos de notas a punto. Qu ocurrir si la puerta se cierra despus de que usted haya partido? pregunt uno de ellos. Un temor sin fundamento, muchacho asegur Ohms. Me he preocupado para que la Puerta nunca pueda cerrarse. Y ahora... adis, caballeros. O, para decirlo en el lenguaje de la poca: So long, hombres. Ohms hizo una profunda reverencia, dio un tirn final a su sombrero y avanz un solo paso al frente. Se qued quieto, parpadeando. Entonces maldijo, golpe a la inamovible barrera gris con los puos cerrados y retrocedi, jadeante, hasta su escritorio. He fallado! solloz en voz baja. La Puerta del Tiempo de C. Cydwick Ohms es una chapuza! y hundi la cabeza entre sus trmulas manos. Murmurando entre s con disgusto, los periodistas y fotgrafos empezaron a salir del laboratorio. De repente, el profesor alz la cabeza. Escuchen! avis. Un profundo retumbar, debilitado por la distancia, surga de la densidad gris de la Puerta del Tiempo. Por encima de este sonido se podan or dbiles gritos y alaridos. Los ruidos crecan... convirtindose de una multitud de tambores batientes a un rugiente mar de truenos. Dando alaridos, los periodistas y fotgrafos se lanzaron escaleras abajo. Ah, otro complicado problema por resolver!, pens el Profesor Cydwick Ohms, saltando con cierta dificultad a lomos de uno de los tres mil cuernilargos texanos que entraban en estampida en el laboratorio.

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EL PROGRAMA DEL DESTINO Derek Lane


Esta es su vida es un programa de televisin que ha tenido autnticas resonancias mundiales, pues se ha dado en las televisiones de casi todos los pases (los que tienen televisin, por supuesto) y se sigue dando an en varias de ellas. Derek Lane, basndose en l, toma aqu la oracin por pasiva y, utilizando el Tiempo como apoyo, imagina como podr ser el programa contrario: Esta ser su vida. La idea es ciertamente interesante... y no les contamos ms para no estropearles la emocin del relato y su final. Me pregunt cuantos de los aproximadamente trescientos millones de fans de Manley V. Goodfellow lo habran reconocido en este momento. El carnoso rostro que irradiaba encanto en las pantallas mundiales estaba distorsionado por la ira mientras golpeaba con el puo mi escritorio. Programa! Le llamas programa a esta bufonada? Un sujeto trabaja hasta llegar a ser gerente de un supermercado, se casa con la muchacha que ha vivido toda la vida en la casa de al lado, y todo lo que hace a continuacin es criar cuatro de los nios menos atractivos que jams se hayan visto. No es bastante bueno, Jackson. Tengo que pensar en mi reputacin. Recordaba a Goodfellow cuando an no tena ninguna reputacin. Lo malo es que haba subido demasiado rpido, elevado por el xito del programa. Cuando Esta ser su vida fue programada por primera vez, l era tan solo uno de tantos entrevistadores. Su funcin era simplemente hablar con la persona que protagonizaba el programa, y proveer un dilogo de relleno entre los incidentes dramticos grabados. Si es que haba alguna estrella en el programa era simplemente el Visor Temporal Strogoff; no la pantalla simulada que ustedes ven en sus casas sino el verdadero, al que nadie ms que el equipo de produccin puede acercarse. El visor suministraba el material para el programa, atisbando a lo largo de la lnea, temporal futura del sujeto. Pero el pblico se confunde fcilmente sobre esas cosas; y haban llegado a pensar en Goodfellow como en una especie de semidis, que creaba el futuro con sus propias manos. Y juzgando por su conducta en los ltimos meses, l tambin estaba empezando a pensar lo mismo. Cada vez me encontraba con mayores problemas para tratar de evitar el caso y le haba costado a Global un saco de dinero. Y qu? Lo recuperan con las tarifas publicitarias. Deberamos estar mostrando la vida tal cual es, todo lo que sucede... Suspir. Era la vieja rutina de Goodfellow, y ya estaba empezando a asquearme el orla tantas veces. Tenamos alquilado el visor Strogoff al gobierno. ramos los nicos usufructuarios comerciales, dado que: 30
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(a) Los gerifaltes de Global tenan buenos enchufes en el partido gubernamental, y (b) habamos tenido la fortuna de contar con Strogoff en nuestra nmina cuando haba perfeccionado el instrumento. An as, exista bastante oposicin en los altos crculos, y maniobras por parte de las compaas rivales. Tenamos que ser cuidadosos, y tener bien limpios nuestros expedientes, pues de lo contrario nos revocaran la licencia y Esta ser su vida, el programa que ms dinero haba conseguido en toda la historia de la TV, desaparecera de las pantallas. Mira, Manley, he estado sudando en este puesto durante los dieciocho ltimos meses le dije cansadamente. Qu es lo que te hace suponer que t lo ibas a hacer mejor? No te das cuenta de las posibilidades! grit. Este programa es la cosa ms importante que jams haya sucedido en las comunicaciones de masas. El gobierno no se atrevera a interferir, no importa lo que hicisemos. Yo no me fiara de eso. Ests demasiado preocupado por lo mediocre dijo Goodfellow. No te das cuenta de que millones de personas que viven vidas aburridas esperan ansiosamente durante toda la semana para que las dos horas de Esta ser su vida den algn sentido a su existencia? Me alc y lo mir desde lo alto, que era algo que no le gustaba en absoluto. No estaba tan gordo como l, pero tena casi un palmo ms de altura. De acuerdo, Manley. Si has terminado, yo tengo trabajo que hacer. Y sigues insistiendo en que vas a usar es e programa con Stramore? me mir con los ojos entrecerrados. Pienses lo que pienses, el programa todava va a la cabeza en las clasificaciones... y an soy su productor. Qu te parecera si t hicieses tu trabajo y yo el mo? Y si rehso participar en lo que va a ser un fracaso seguro? Me alc de hombros. Eso es cosa tuya. Pero si estuviera en tu caso, primero hablara con el departamento jurdico. Me mir por un momento, con la cabeza hundida entre sus amplios y robustos hombros, y luego sali de la oficina sin decir ni una palabra ms. Guau! Realmente has hecho enfadar a su excelencia dijo Terry cuando entr. Terry Nichols haba sido mi secretaria en los dos ltimos aos, lo que quera decir que haba participado en la concepcin de Esta ser su vida. Y an as, a veces yo tena la impresin de que no aprobaba el que fisgonesemos las vidas privadas de la gente, aunque nunca lo hubiera expresado en palabras. No obstante, por alguna razn propia, jams haba abandonado el trabajo. Yo estaba satisfecho por ello, pues era algo ms que decorativa, con su pequeo rostro de grandes ojos y su mechn de cabellos negros, muy cortos. Es muy posible, pero ya era hora de que se enterase de quien dirige este programa contest. Oh, oh! Terry alz una ceja. A s que t tampoco ests muy contento? Ya tengo bastante con organizar el programa, sin tener que preocuparme en pelear con ese payaso pomposo. 31
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Si estuviera en tu caso, Peter, vigilara mi s tratos con l dijo suavemente . Tiene muy buenos amigos entre los jefes. La gente acostumbra a olvidarse de los individuos como nosotros, que trabajamos duro entre bastidores, cuando hay por medio figurones como Goodfellow. Ellos son los que salen en las pantallas y en los peridicos. Me acord de las palabras de Terry cuando, a la maana siguiente, abr el peridico. La primera cosa que vi fue una fotografa de Goodfellow justo en el centro de la pgina. Y no obstante, no fue esta sino la fotografa que la acompaaba la que hizo que me olvidara del desayuno y me dirigiera a toda prisa hacia el Edificio de Televisin Global. Todo el impacto del programa dependa del hecho de que el sujeto no saba nada hasta que se hallaba en el estudio frente a Goodfellow, que le deca: Esta ser su vida... Todas nuestras investigaciones y nuestro trabajo preparatorio eran mantenidas bajo el ms estricto secreto hasta ese momento, y nadie ms que el equipo que trabajaba en el programa saba hasta entonces quien iba a ser el sujeto. Esto no solo proporcionaba el consiguiente suspense sino que, al mismo tiempo, el secreto nos daba la seguridad de que nuestro trabajo no sera malgastado. Hasta ahora, nadie haba tenido el suficiente coraje moral para rehusar servir de sujeto en un programa. Mientras que, si se les hubiera dado tiempo para reflexionar, en lugar de encontrarse ante el hecho, posiblemente muchas personas hubieran preferido que sus vidas futuras no hubieran sido expuestas en una transmisin a escala mundial. El sujeto del prximo programa, Stranmore, opinaba as, porque por primera vez en la historia del programa alguien haba hablado fuera de tiempo. Bajo su foto y la de Goodfellow se poda ver una declaracin de Stranmore en la que deca que no tomara parte en el programa, y que si se pasaba tal programa sin su autorizacin, entablara un pleito contra Global por intromisin en su vida privada. Cuando llegu a Global tom el ascensor hasta el veinteavo piso y me apresur hasta la oficina de Macklin, el Vicepresidente encargado de Produccin. Era un hombre bajo y rechoncho, con la complexin de un cadver de dos das y unos ojos de color marrn oscuro que lo vean todo. Contest con un movimiento de cabeza a mi saludo y fue directo al grano: He ordenado a los de seguridad que investiguen la indiscrecin. Pero lo importante es el programa. Tan solo faltan treinta y seis horas. Tiene un sustituto? Con Macklin no vala el irse por las ramas. Haba llegado a su posicin por el camino difcil, y yo respetaba su habilidad aunque no su moralidad. No. Desde que pasamos a un programa se manal hemos estado usando los sujetos tan rpidamente como los vamos encontrando. Pero deberan de haber estado preparados par a algo como esto dijo secamente. Estoy de acuerdo. Pero por el momento nos lleva siete das completos el investigar a lo largo de la lnea temporal de un sujeto para grabar lo que necesitamos. Si tuviramos otro Strogoff quiz podramos adelantarnos al programa. Entonces qu es lo que hacemos? Sus ojos estaban clavados en m mientras tomaba un cigarro de la tabaquera de su escritorio. No podemos permitirnos el cancelar... el programa es ya algo demasiado grande. 32
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Ciertamente no existe tiempo suficiente para producir un protagonista distinto dije. La nica cosa que se me ocurre es que tomemos las grabaciones de los programas anteriores y hagamos una especie de antologa de los momentos ms emocionantes de todos ellos. Permaneci silencioso por un momento, girando el cigarro entre sus gruesos dedos, y luego dijo: No me gusta, pero por esta vez podra funcionar. Cunto tardar en tenerlo dispuesto para que lo pueda ver? A las seis de esta tarde? Que sea a las cuatro me contest, extendiendo el brazo para tomar una cubeta llena de papeles. Terry y yo habamos estado trabajando en el gabinete de montaje de grabaciones durante una hora cuando lleg Goodfellow. Lstima por lo de Stranmore dijo. Qu es lo que vais a usar como sustituto? Se lo dije. Y Macklin acept eso? pregunt. Y qu otra cosa poda hacer? le dije irritado. Y ahora, por favor, djanos tranquilos, Manley. Tenemos un montn de trabajo que hacer. Para qu? Todo eso para hacer una rancia mezcla de repeticiones? Har que nuestra valoracin baje en treinta puntos. Tal vez, pero siempre es mejor que una cancelacin. Su desagradable rostro se entreabri en una afectada sonrisa. Tal vez tampoco tenga que hacerse eso. Cerr de un golpe el interruptor del visor de cinta que estaba utilizando. Escchame ahora, Goodfellow. No tengo tiempo para andar jugando contigo. Cuando Macklin dice a las cuatro no est bromeando. Qu es lo que tienes en mente? Harry Vince y yo hemos estado grabando algo que hara un mejor programa que esta bazofia dijo. Si vienes a su despacho podrs verlo por ti mismo. De acuerdo. Te dar diez minutos dije, alzndome. Cundo hicisteis esas grabaciones? Harry y yo hemos estado investigando la lnea temporal de ese sujeto a ratos libres durante el pasado mes me contest. Era algo as como un experimento acerca de la forma en que a m me gustara hacer el programa. Por el momento est sin acabar, pero podramos pulirlo a tiempo. Harry Vince, nuestro jefe de investigaciones, haba sido alumno de Strogoff. Era un hombrecillo de rostro enjuto, con una orla de cabello oscuro rodeando un crneo plido y calvo. Saca esas grabaciones de Kraus, Harry dijo Goodfellow. Peter quiere darles una ojeada. Todava no he tenido tiempo de romper ese hiato dijo Vince parpadeando rpidamente. Eso no tiene importancia dijo Goodfellow. Lo cubrir con mi charla. No s... no hay nada por un total de quince meses dijo Vince, mientras tomaba una bobina de cinta de su envase y comenzaba a colocarla en un visor. 33
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En qu punto aproximado de la lnea temporal se produce el hiato? pregunt. Eso es lo importante contest Vince. Comienza maana por la noche. Me gir enfadado hacia Goodfellow: No te dije que no tena tiempo que perder? Qu es lo que bamos a mostrar durante el primer cuarto de hora, si es que ussemos este sujeto... una pantalla en blanco? Ya he pensado en eso dijo Goodfellow. Abrimos con alguna entrevista, acerca de su pasado, y mostramos algo de ese pasado que hemos grabado. Entonces podemos introducirnos en el primer incidente dramtico. Creme, cuando los espectadores vean la clase de programa que hemos escogido se olvidarn de cualquier comentario crtico. Vince disminuy la intensidad de las luces y la cinta empez a pasar a travs de la pantalla monitor. Goodfellow haba tenido razn cuando haba dicho que Paul Kraus era bastante diferente a los sujetos normales que aparecan en Esta ser su vida. La cinta mostraba que Kraus haba pasado tres aos de su adolescencia en un reformatorio escolar, gradundose como un criminal sin escrpulos. A los diecinueve aos ya haba organizado un negocio de prostitutas y de venta de drogas que cubra una gran parte de la ciudad, y ahora, a los veintids, ya se haba introducido en los, sindicatos de los trabajadores de los muelles. Esto era solamente una breve presentacin. Despus del hiato, que duraba quince meses, los incidentes malignos que mostraba la cinta empezaron realmente a ponerse al rojo vivo. Crmenes, violaciones, asaltos a mano armada... en cualquier momento de su carrera Kraus estara involucrado en todos esos crmenes y en ms. Lo que ms aterraba al contemplar la cinta era el conocimiento de que, habiendo sido tomada por el visor temporal, era un registro inviolable de lo que iba a ocurrir en el futuro y que no haba forma humana de hacer nada para evitar que esos acontecimientos sucedieran. Est bien, corta ah dijo Goodfellow. Se volvi hacia m. Has visto lo que quera decir? Este Kraus hace que Capone parezca un maestro de escuela dominguero. Di el crimen que se te ocurra y Kraus, en algn tiempo de su futuro, ser el rey en la especialidad. Haba algo en su entusiasmo que me hizo sentir enfermo. Realmente crees que voy a usar esa por quera en Esta ser su vida? Dara por terminado el programa antes que utilizar eso. Ya es lo suficientemente horrible saber que esas cosas van a ocurrir, y no hay porque mostrarlas por todas las pantallas del mundo. Cualquier ciudadano decente y con espritu cvico saldra y matara a Kraus en el acto, y estara hacindole un servicio a la humanidad... Sabes tan bien como yo que eso es imposible dijo Goodfellow. Lo que tenemos aqu en la cinta es lo que su vida va a ser. No hay ninguna duda sobre eso. Es una historia terrorfica! Tal vez lo creas as, pero an soy yo el productor del programa dije. Tal vez en el pasado hayamos jugado sin piedad con las viejas normas sentimentales, pero nunca mostramos algo tan podrido y venenoso como eso, y no lo vamos a hacer. Sal de la habitacin y me apresur hacia el departamento de montaje. An tena un programa por preparar. 34
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Estaba ya cerca de completarlo cuando Macklin me llam por el interfono y dijo que quera verme en el acto. Goodfellow me dice que ha rehusado utilizar el material que le ofreci para sustituir el programa dijo Macklin. Claro que lo hice. No se poda aceptar. Macklin hizo una mueca y apret contra un cenicero los masticados restos de un cigarro. En su forma actual, quiz. Pero podra arreglarse un poco. No lo dir en serio! exclam. Sus ojos marrones se entrecerraron. Nunca bromeo, Jackson. Goodfellow me llam hace una hora. He visto algunas de las cintas que ha hecho. Y usted cree que podran utilizarse para el programa? S, con un buen montaje. Cmo puede hacerse un montaje de cosa semejante? pregunt. De cualquier forma que se mire, el tema del programa de Kraus debera ser El crimen paga. No puede mostrarse algo as en cien millones de pantallas. No sera moral. Ser lo ms sensacional que hayamos mostrado desde que el programa empez dijo Macklin. Quiero que deje el trabajo que ha estado haciendo para montar esa antologa del programa y que coopere con Goodfellow en la historia de Kraus. Y si me niego? Su faz plida no mostr ningn signo de emocin mientras deca: Goodfellow ser el productor del programa. Hara eso? Por qu no? dijo Macklin. Ya se lo he dicho anteriormente, el programa es lo importante... no su maldita conciencia. Y despus de maana noche? Esperaremos y veremos dijo Macklin, y saba lo que l quera decir. Si maana noche el programa era un xito, se me despedira. Tal vez fuera lo mejor. Muchas gracias dije, y sal de la oficina. Terry se indign cuando le expliqu lo que haba sucedido. No permitirs que se salgan con la suya, verdad? Qu es lo que puedo hacer? Muchas cosas dijo Terry, con vehemencia . Por ejemplo, indagar y conseguir pruebas de que fue Goodfellow el que puso sobre aviso a Stranmore. Todo este asunto fue planeado deliberadamente por l. No es una casualidad el que tuviera a punto ese programa de Kraus. Era una bajeza, pero no tanto para Goodfellow. Tal vez Terry tuviera razn. Stranmore trabajaba para algn supermercado de la parte Norte, no es verdad? pregunt. Aqu lo tienes Terry me puso en la mano un pedazo de papel con las seas. En media hora estaba en el supermercado, preguntando por Stranmore. Lo reconoc inmediatamente. Despus de todo me haba pasado una semana entera mirando su rostro en el visor, montando las cintas para el programa. Era un muchacho delgado y de aspecto amistoso, de cabello oscuro y espeso; llevaba una 35
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bata de almacn debido a que por el momento solo era uno de los ayudantes en el mercado. Mire, seor. Por hoy ya he visto bastante gente de los peridicos. Mir preocupado por encima de su hombro. El Gerente est pataleando por todo el tiempo que he perdido, y es probable que me despida si esto contina as. Est bien, hijo, no te preocupes dije. No te va a despedir. Me apuesto lo que quieras a que no lo hace. Lo dice usted muy seguro. Debera estarlo dije. Aqu vas a ser t el gerente, dentro de pocos aos. Me mir con sospecha. Qu es lo que trata de venderme? Nada, Stranmore. Estos son los hechos. No soy de ningn peridico... soy el productor del programa Esta ser su vida. Su cara se qued muy plida. Entonces ya puede largarse de aqu! grit . Usted es el buitre que est detrs de todo eso, no es verdad? Qu es lo que se han credo... dedicndose a espiar en la vida privada de la gente? Espera un momento, Stranmore. Algunas gentes estn agradecidas de saber sobre su futuro... Algunos, tal vez... pero yo no. Y ahora, fuera! grit. Lo que dije en los diarios es final. No quiero saber nada de su asqueroso programa. Por primera vez empec a comprender realmente los sentimientos de la gente que eran vctimas del programa. Antes, siempre haban sido meramente sujetos, cuyas lneas de la vida haba seguido a travs del medio impersonal de las cintas del visor del tiempo; gente con la que solo me haba encontrado en persona durante la breve duracin del programa actual, y a la que nunca haba vuelto a ver otra vez. Preocupado siempre con la produccin del programa, nunca haba tenido tiempo para pensar en las reacciones de una persona cuya vida futura era expuesta a la curiosidad vulgar de una audiencia masiva. Est bien, Mr. Stranmore. Despus de lo que ha ocurrido no hay ninguna probabilidad de que aparezca usted en el programa. Todo lo que quiero saber es como se enter de que intentbamos utilizarlo como sujeto. Lo supe por primera vez cuando un reportero del Globe me llam a mi casa la pasada noche dijo. Le di las gracias y sal precipitadamente. Mi prxima visita fue a las oficinas del Globe. Pero mi premonicin de que poda haberme ahorrado el trabajo qued justificada. No tenan intencin de divulgar la fuente de su informacin, y no tena modo de obligarlos a que lo hicieran. De cualquier forma, dudaba de que ellos mismos supieran la fuente. Lo ms probable es que la informacin les hubiera llegado por medio de una llamada telefnica annima. Haba sido un estpido al creer que Goodfellow se expondra a la posibilidad de dejar un rastro. A la maana siguiente fui a la oficina como siempre, a pesar de que las preparaciones del programa nocturno ya no estaban en mis manos. Tena una idea en el pensamiento a la que haba estado dando vueltas durante toda la noche... algo que tena que hacer. 36
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Pase lo que pase, voy a dejar el programa le dije a Terry. La conversacin que tuve ayer con Stranmore me ha hecho comprender por primera vez lo que estamos haciendo a esa gente que traemos aqu como sujetos. Su cara mostr la clase de expresin que yo haba esperado ver desde haca tiempo, y dijo: Lo has visto al fin? Ya empezaba a perder la esperanza. S, pero antes de que me vaya he de hacer un programa ms... aunque nunca se llegue a mostrar. Quieres ayudarme a confeccionarlo, tan pronto como el visor quede libre? El sujeto es quien yo creo que es? pregunt. Afirm con la cabeza. Debo examinar la lnea de la vida de Goodfellow. He de saber por cuanto tiempo va a salirse con la suya con esta clase de suciedad. Entonces quiz empiece a creer en algo otra vez. Terry alarg la mano y me toc suavemente en el brazo. Yo te dar algo en lo que puedas creer, Peter, te lo prometo. Comenc a pensar en lo maravilloso que sera vivir una vida normal con una mujer como ella, lejos de esta jungla de plstico y metales cromados. Gracias, Terry dije. Lo tendr presente cuando hayamos finalizado este ltimo trabajo. El programa empezaba a las ocho, pero desde bastante tiempo antes toda la actividad estaba enfocada alrededor del auditorio, y no haba nadie por los alrededores cuando Terry y yo nos introducimos en la habitacin del visor del tiempo. Conect el instrumento, y los dos nos sentamos esperando a que el aparato se calentara. Ests seguro de que lo que estamos haciendo es correcto? pregunt Terry. Por primera vez estoy seguro de ello dije. La pantalla mostr una mancha de luz, formndose luego una imagen. Mostr a dos hombres subiendo a un taxi. Harry debe haber estado trabajando en ese punto del hiato hasta el ltimo momento dije. Ese es Kraus, con Barney Wilson. Barney lo ha de traer al programa. Quieres decir que el hiato se ha disipado? Podra ser. Quiz se ha producido un punto de decisin durante estas ltimas horas. Tal vez por el hecho de ser presentado en el programa? sugiri Terry. Posiblemente... de todos modos no es importante. El programa de Kraus ha terminado para nosotros. Me inclin sobre el panel de control y empec a hacer los ajustes necesarios. Haba estado tanto tiempo aqu con Harry Vince, observando a los sujetos, que saba muy bien como funcionaban los controles, y el instrumento pronto estuvo dispuesto para mostrar la lnea de vida de Goodfellow. Pero no se form ninguna imagen... Es curioso! Debe haber un hiato en este punto de la vida de Goodfellow. Aceler el aparato de observacin, cubriendo en pocos segundos un perodo de 37
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seis meses, y esper a que la imagen se aclarara. Pero no hubo nada excepto una mancha difusa. Prueba ms lejos dijo Terry tensamente. Conect el acelerador otra vez, cubriendo esta vez un ao completo. Nada. Ests seguro de que lo has sintonizado correctamente para Goodfellow? pregunt Terry. Desde luego, lo he hecho antes docenas de veces. Decid tratar de hacer un experimento. Cambiando el ajuste a como estaba anteriormente, lo sintonic en el punto en que Kraus suba al taxi con Barney Wilson. Entonces aceler por un momento. La imagen se hizo confusa, luego se resolvi otra vez, para mostrar a Kraus y Barney caminando juntos por el costado del auditorio de Esta ser su vida. Esta ser su vida... Paul Kraus! El rostro de Goodfellow, con su sonrisa de locutor brillando bajo los focos, apareci a gran tamao en la pantalla. Hemos de ver todo esto? pregunt Terry. Puede ser importante dije. Goodfellow y Kraus estaban ahora en el escenario. Goodfellow estaba hablando al pblico, efectuando la introduccin del programa. Estaba de pie, dando la espalda a Kraus. La cara del criminal estaba plida y rgida, los ojos hundidos en su cabeza mientras se agachaba a medias, como un animal dispuesto a saltar. Peter! Qu est haciendo? susurr Terry. Kraus estaba deslizando una mano plida y de largos dedos hacia el bolsillo interior de su americana. Mientras observaba la accin conoc sbitamente la respuesta a la aparente paradoja de una sociedad que permita que Kraus continuara con sus actividades criminales despus de que haban sido expuestas en el programa. La razn del hiato en la lnea de la vida de Kraus era la decisin que haba tomado en este momento... la decisin que evitara que su futuro fuera mostrado. Pero hasta ese momento, hasta el desarrollo de la nueva situacin, el hiato haba permanecido. Y el hiato en la lnea de la vida de Goodfellow... Qudate aqu, Terry! grit, y sal corriendo de la habitacin del visor. El visor iba un poco adelantado con respecto al tiempo real, no estaba seguro de cuanto... pero tal vez an habra una probabilidad. Llegu a la puerta trasera del auditorio y la abr de un empujn. Arriba, en el escenario, algo brillante reluci por un momento en la mano de Kraus. Goodfellow se detuvo sbitamente en la mitad de su discurso, su boca cayendo abierta sin formar ningn sonido. Entonces, como una torre dinamitada, empez a caer lentamente hacia adelante, hacia el foso de la orquesta. Mientras caa, vi el puo del cuchillo hundido en medio de su espalda. No haba habido ningn hiato en su lnea de la vida... no tena futuro. Las luces del escenario se apagaron, y la cortina empez a descender. A mi alrededor, las mujeres estaban chillando...

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EL FUNDADOR DE LA CIVILIZACIN Romain Yarov


Desde la mquina del tiempo de Wells (un armatoste) hasta los actuales y cmodos cinturones temporales que utilizan algunos hroes (y heronas) de ciencia ficcin, habrn de pasar muchos aos de investigacin y desarrollo. Claro que, una vez realizado el invento del viaje temporal, es indudable que los perfeccionamientos se irn sucediendo a gran velocidad... hasta el punto de que incluso llegue un momento en que se organicen competiciones y carreras de viajes temporales. Esta es la idea que toma Romain Yarov, uno de los ms importantes escritores soviticos de ciencia ficcin (no todos han de ser americanos), para ofrecernos una divertida historia de lo que puede llegar a ser el viaje temporal convertido en espectculo... con su irnica moraleja final incluida. Por fin, despus de todo, fueron incluidas las carreras de mquinas del tiempo en el programa de competiciones de los deportes tcnicos. La larga y persistente lucha de los aficionados fue coronada por el xito. Estaban orgullosos, y tenan buenas razones para estarlo. Desde haca ya tiempo, desde aquel da en que apareci la primera noticia sobre la fabricacin de un modelo experimental de una mquina del tiempo, se inici un flujo de cartas a los editores de las revistas de tcnica popular tales como Conocimientos para la Juventud, La Ciencia es Fuerza y Tecnologa y Vida, que fue incrementndose con el tiempo. AI principio, las revistas guardaron silencio, pero finalmente, todas al mismo tiempo, publicaron descripciones de modelos de mquinas del tiempo de tipo turstico, familiar y de competicin, con planos en colores fuera de texto. Rpidamente se form una federacin deportiva para agrupar a los viajeros al pasado. Como presidente honorfico fue elegido un anciano de ciento cuarenta y siete aos. Efectuaron varias competiciones de largo recorrido, pero ninguno logr ir ms atrs que al siglo diez y seis. Mientras tanto, los mejores corredores de calibre internacional estaban ya viajando al siglo primero antes de J. C. Inesperadamente, de Suecia lleg una noticia que hizo tambalear a todo el mundo del deporte. Un corredor de diecinueve aos de edad, llamado Jorgen Jorgenson, viaj a travs de veinticuatro siglos en tres horas, dieciocho minutos, cuarenta y ocho segundos y tres dcimas. Como respuesta apareci un artculo en un peridico deportivo bajo el gran titular: Recuperemos nuestra antigua gloria. En el artculo se criticaba a las fbricas que haban hecho posible la produccin masiva de mquinas temporales para las necesidades cientficas pero que haban olvidado a los deportistas. La crtica surti el efecto deseado, y se fabricaron y probaron varios modelos deportivos con esplndidos resultados. Y entonces se tom la decisin de incluir las carreras temporales en el programa de las Espartaquiadas, las competiciones destinadas a juegos deportivos tcnicos. 39
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La gente iba desde el metro al estadio. Los programas revoloteaban como insectos en las manos de los vendedores, proclamando: Ultima prueba! Carreras de fondo! Los principales competidores son Vassily Fedoseyev y Konstantin Paramonov! El sol brillaba, la msica retumbaba; innumerables zapatos taconeaban en el pavimento, y los nios correteaban de un lado a otro. Todo el mundo estaba alegre, todo el mundo discuta. Paramonov tiene resistencia y coordinacin pero, si es que puedo hacerle la pregunta, qu es lo que tiene Fedoseyev? Pero durante las prcticas en Sukhumi... Paramonov, Paramonov! Y quin es ese Paramonov? Pero si Fedoseyev... No me cuente ms historias de ese Fedoseyev... Era asombroso el grado en que estaban informados los aficionados. Entre el metro y el estadio estaba siendo desarrollada toda una ciencia, con predicciones y experimentos, con una lgica incontrovertible, con unos problemas formulados con propiedad y metodologa, unas escuelas de pensamiento opuestas. Mientras, en los mstiles, ondeaban banderolas en las que mquinas de competicin de color azul volaban hacia la gloria, mientras a su alrededor, formando una espiral, se hallaban Atenas y Esparta, Roma, Cartago, Bizancio, Gengis Kan y Napolen. Esta espiral, segn la idea del artista, indicaba toda la extensin de la historia humana. Lo cierto es que los corredores nunca podan ver tales cosas. Estaba absolutamente prohibido el detenerse en las remotas pocas del tiempo. En la pista de ceniza del estadio, los atletas esperaban la seal. No se hallaban situados en lnea, sino en el punto que cada uno de ellos haba elegido. Se requera de ellos que no se retrasasen al partir, pero el lugar desde el que lo hacan no tena importancia. El entrenador de Fedoseyev, canoso veterano entre los pilotos de prueba, estaba palpando algunas tuercas del chasis de la mquina mientras murmuraba al odo de su pupilo las ltimas exhortaciones. Lo ms importante es que no eches a correr al principio. Tienes ganas de hacerlo, pero espera un poco. Aguanta hasta que cojas un buen ritmo. Y, entonces, tienes que mantenerte todo el tiempo que puedas. Recuerda que Paramonov no es demasiado ducho en adaptarse a una marcha constante. Y no te olvides de la atraccin del plasma... Lanz su cazadora a cuadros a los muchachos del club; su fuerte brazo, enfundado en la manga de su mono deportivo, descansaba sobre los hombros de Fedoseyev. Un joven delgado, con gafas, lleg corriendo a lo largo de la pista. Era un licenciado, un historiador que era el especialista en la ruta, y que se haba dedicado al deporte tras graduarse en la universidad. Apret las manos de los nerviosos corredores y los abraz. Simplemente, no se detengan repeta una y otra vez. Simplemente, no interfirieran con el pasado... Los controles haban salido ya a la ruta. Es muy difcil el mantener una mquina en marcha en un punto preciso en el tiempo: las desviaciones en ambos sentidos varan de cinco a diez segundos. Por tanto, sus siluetas parecan como fantasmas situados entre nubes. Planeaban a lo largo de toda la ruta de la historia humana. La gente los vea en todas partes y los tomaba por signos sobrenaturales o por fenmenos atmosfricos. Los filsofos, rindose de las supersticiones, 40
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hablaban de juegos de luz en el aire. Dos siglos ms atrs llevaban brujas y herejes a la hoguera. An ms atrs, los caciques de las tribus nmadas los miraban y se regocijaban, pues el jinete fantasmal era signo de una escaramuza feliz y de un buen botn. Mientras que, en el extremo ms lejano de la ruta, ms all de donde las caractersticas tcnicas de las mquinas del tiempo permitan llegar, los profetas elevaban sus manos huesudas hacia el cielo y, con sus barbas temblando, exponan la injusticia del mundo. Las competencias de velocidad de vuelo en el tiempo eran invisibles para los espectadores. Apenas se hubo dado la seal de partida, los corredores desaparecieron. La carrera se celebraba fuera de su vista, como en un maratn en el que los exhaustos corredores compiten unos con otros en caminos alejados de los grdenos. Pero se haban iniciado las pruebas de pista y todo el mundo, a excepcin de los entrenadores, dej de pensar en aquellos que se haban alejado por entre los siglos. Apareci repentinamente, exactamente en el mismo punto en que haba desaparecido. Al principio la vibracin impidi que se pudiera ver bien al corredor, pero luego se comprob claramente que se trataba de Konstantin Paramonov. El entrenador corri hacia su pupilo, lo abraz alegremente, y le ayud a sacarse su casco y la cazadora con las plumas. Juntos comenzaron a arrastrar la mquina a un lado y se quedaron esperando a los otros. Se encendieron unos nmeros en el tablero de resultados y la voz del locutor dio el tiempo, aadiendo con alegra mal disimulada: Es un gran resultado. Por los graderos corri un murmullo. Los partidarios de Fedoseyev fruncieron el ceo. Los otros corredores fueron llegando uno tras otro. An los que eran menos favoritos del pblico ya se hallaban en la pista. Pero Fedoseyev no apareca. Se inici una cierta confusin en los graderos. Se oyeron gritos. El Comit Arbitral se puso en contacto con los controles a todo lo largo de la ruta. Era imposible aclarar el asunto. El entrenador de Fedoseyev se puso la cazadora y pidi que se diera cuenta en el informe de la mala organizacin de la competicin. El historiador correteaba inquieto. Entonces, tan solo cuando ya haban hecho pasar una gran mquina del tiempo del servicio de reparaciones a travs de las puertas del estadio, fue cuando apareci Fedoseyev. Estaba plido y exhausto; sus ojos azules brillaban apagados, su cabello rubio estaba cubierto de polvo, su pequea barba se alborotaba hacia un lado y su rostro, usualmente de buen humor, apareca ahora como distante. El entrenador se dirigi rpidamente hacia l. Qu te pas? grit. Qu te retuvo? Un accidente dijo cansinamente Fedoseyev. Y te detuviste? pregunt el horrorizado historiador. Por poco tiempo. Dnde? En qu siglo? Miren en el panel de instrumentos. Miraron el panel. El indicador estaba detenido en el siglo treinta y tres antes de Jesucristo. Perder un rcord como este! el entrenador agit la mano. Oh, hermano! Se gir, y se alej. 41
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Por detenerse, Fedoseyev fue descalificado por varios meses. Pero como no poda imaginar su vida sin el deporte, sigui entrenndose como antes, escuchando las explicaciones del entrenador y las conferencias del historiador. Ciertamente que el entrenador haba disminuido sus horas de trabajo, pues estaba preparando un libro: El Compaero del Viajero del Tiempo Principiante. Pero el historiador estaba haciendo todo lo que poda. Hasta lleg a traer a un amigo suyo a las conferencias, un graduado por un instituto de mecnica y matemticas que explic a los corredores los principios del movimiento a travs del tiempo desde el punto de vista de los espacios intermedios y las probabilidades negativas. En una ocasin, el equipo completo fue a un museo. El historiador los llev para que pudieran familiarizarse con los lugares memorables de la ruta. Hachas, sepulcros, vehculos... Las sensaciones que tenan mientras se movan a travs de las brillantes salas eran similares a las que notaban durante las carreras, cuando pasaban casi ciegos a travs de los siglos. De repente, cerca de un objeto casi insignificante, Fedoseyev se detuvo. Los otros continuaron, pero l se qued all como si hubiera echado races, mirando sin poderse mover. El historiador se gir y se dirigi hacia l. En lo profundo de su ser, simpatizaba con Fedoseyev: l tambin soaba con asombrosas expediciones al pasado, pero no poda convertirse en corredor porque le resultaba imposible aprender cmo manipular los controles. Y bien, qu ests mirando? Tom amistosamente a Fedoseyev por el hombro. Es tan solo un vulgar objeto de culto de finales del neoltico. Fue hallado en un santuario durante las excavaciones de la capital del poderoso reino de TlenTlits. Todo est escrito ah abajo... No dijo turbado Fedoseyev. Eso es mi encendedor. Qu? los ojos del historiador se abrieron tanto como si hubiera visto a un faran con vida. S. Te lo aseguro. Cmo puede ser eso? Te acuerdas de mi ltima carrera? Aquella por la que me descalificaron? Me alej mucho aquella vez. Y, si no hubiera sido por aquel cable en el filtro de fotones, yo habra sido el primero, y Paramonov no hubiera ni soado en hacerse con el premio. Empuj el control... y no quera moverse. Lo empuj de nuevo, y sigui sin querer moverse. Y la velocidad era tremenda. T mismo puedes comprender que en una mquina sin control uno se puede desmaterializar en un abrir y cerrar de ojos. Tuve que detenerme, pero como siempre llevo conmigo las herramientas, abr la tapa, mir, y vi que se haba desgastado el cable y estaba colgando por un solo hilo. Maldije. El mecnico haba apretado demasiado la tuerca y yo haba estado estirando todo el tiempo. Tan solo funcionaba a toda velocidad. Me qued pensativo y me rasqu la cabeza. Oh, bien, pens, no deba de haberme detenido. Deb de regresar sin reparar. Bueno, podra haberme disuelto en el tiempo, pero en cualquier forma eso habra sido mejor que sentarme a esperar a que pasasen trescientos siglos hasta mi nacimiento. No investigu los alrededores... no haba tiempo. De repente, del bosque, un bosque que se hallaba cerca, a unos metros de m, surgieron unos hombrecillos. Gritaban algo. Corrieron hacia m y de repente, todos ellos... pum!, cayeron de rodillas. Qu estis haciendo?, les pregunt. Murmuraron. Iban descalzos, casi desnudos, tan solo se cubran con las pieles de animales salvajes. Ped algo de beber. Me trajeron un poco de agua en un pellejo. El pellejo estaba sucio! Les dije: mi entrenador me prohibi beber agua sospechosa; no tienen otra que haya sido 42
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hervida? No me comprendieron, y entonces pens que no conocan el fuego. Encontr una roca con una hendidura como un cuenco. Ech agua dentro, recog unas ramas y encend un fuego. Herv el agua y beb. Les ense el cable desgastado. Se quedaron pensativos; luego me trajeron una especie de fibra basta. La trabaj y la prob... no iba mal, aguantara. Gracias, amigos, les dije; aqu tenis mi encendedor como recuerdo. As tendris carne cocida y agua hervida. No bebis agua sin hervir... lleva millones de microbios. Paz y amistad. Y entonces me fui de all. Y resulta que estuve con ellos diez minutos, mientras que aqu pasaron tres horas... Pero, qu ests haciendo? Espera! El historiador agarr a Fedoseyev por el brazo y lo arrastr hasta la salida. Se deslizaron por el suelo encerado, mientras el licenciado repeta entre dientes: Sgueme! Tan solo sgueme! En su casa, el historiador empuj al sorprendido Fedoseyev hacia un silln, tom un pequeo volumen de color prpura de la biblioteca y rpidamente encontr la pgina que buscaba. Llevabas barba cuando la carrera? S suspir Fedoseyev. Una barbita. Queran que me la afeitase. Decan que no me favoreca. Entonces, escucha! Y el historiador comenz a leer con voz cantarina, manteniendo el libro todo lo lejos que le permitan los brazos: Lleg a nosotros desde el cielo, y tena una barba roja. Era un gran jefe sabio que nos ense cmo capturar el fuego y guardarlo. Nos dio un espritu que poda mandar al fuego. Y regres de nuevo a su lugar en el cielo. Hijo del sol y hermano de la luna... Estos son unos antiguos signos descubiertos en el mismo lugar. Comprendes? Fedoseyev se alz de hombros. Ese eres t! Bajaste del cielo y les diste un espritu que poda mandar al fuego. As es como describen tu encendedor. T empezaste la civilizacin! Eres un gran hombre! Imagnate! dijo Fedoseyev, abriendo mucho la boca. No se olvidaron! Hijo del sol y hermano de la luna! S. As es como lo traduce el acadmico Ornithoptersky. El historiador escribi acerca de este suceso a muchos peridicos. Una noble hazaa; Atleta ayudado en una dificultad; As se comportan los verdaderos deportistas. Fedoseyev se hizo famoso. Comenz a recibir cartas. Gente muy apartada del mundo de los deportes oy hablar de l. Lo volvieron a aceptar en el equipo, y empez a prepararse seriamente para las competiciones venideras. Y, lo que es ms, comenz a pensar, hacindose a s mismo la pregunta: cmo es que no se dio cuenta de que haba fundado la civilizacin? No se volvi orgulloso; iba rigurosamente a todos los entrenamientos, y todo el mundo estaba satisfecho con l. Todo el mundo... excepto su entrenador. El entrenador consideraba que su pupilo no tena el suficiente espritu de lucha. La civilizacin era la civilizacin; algo bastante bueno, pero ninguna de esas cuestiones sociales debera interferirse con los eventos deportivos; durante las 43
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competiciones, uno tena que intentar conseguir la victoria a cualquier precio. Uno poda establecer la civilizacin en las horas libres. El entrenador lleg hasta a creer que, como atleta, Fedoseyev no tena ningn futuro; pero cuando vio la respuesta de la comunidad ante el noble acto de Fedoseyev, decidi guardar sus ideas para s mismo. Y, en dos ocasiones, hasta lleg a aparecer en la prensa con artculos sobre asuntos de moral.

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EL ARMARIO TEMPORAL Lewis Padget


Lewis Padgett es el nombre utilizado por los esposos Henry Kuttner y C. L. Moore, dos grandes exponentes de la ciencia ficcin norteamericana, para firmar su obra conjunta. Bajo este nombre crearon un curioso personaje, el doctor Galloway (llamado tambin Gallegher, en otras historias), cuya principal cualidad es la de inventar de odo, sobre todo cuando est borracho (lo cual ocurre muy a menudo), sin que luego sepa dilucidar el qu, cmo y para qu de su invento. En este relato inventa nada menos que un armario temporal, y la paradoja de la historia no afecta tan solo al tiempo, sino a otras dimensiones. Claro que, dira un purista, qu es el tiempo sino otra dimensin? Galloway tocaba de odo, lo que podra haber estado bien si hubiera sido msico... pero era un cientfico. Un cientfico borracho y errtico, pero bueno. Haba deseado ser un tcnico experimentador, y hubiera resultado excelente en esa tarea, pues, a veces, tena un destello de genio. Desafortunadamente, no haba tenido dinero para una tal educacin especializada, y ahora Galloway, que profesionalmente era supervisor de mquinas integradoras, mantena su laboratorio simplemente como hobby. Era el laboratorio de aspecto ms extrao en seis estados. Galloway haba pasado diez meses construyendo lo que l llamaba un rgano de licor, que ocupaba la mayor parte del espacio disponible. Poda reclinarse en un silln confortablemente tapizado y, manipulando botones, verter bebidas en maravillosa cantidad, calidad y variedad hacia su encallecida garganta. Dado que haba fabricado el rgano de licor durante un largo perodo de borrachera, no lograba recordar los principios bsicos de su construccin. En cierta manera, esto era una verdadera pena. Haba un poco de todo en el laboratorio y, en mayor parte, eran cosas incongruentes. Los reos tatos estaban ataviados con pequeas falditas, como bailarinas de ballet, y tenan caras sonrientes hechas con arcilla. Un generador llevaba el nombre de Monstruo, y otro, mucho ms pequeo, ostentaba el de Burbujas. Dentro de una retorta se vea un conejo de porcelana, y slo Galloway saba cmo haba logrado meterlo all. Justo junto a la puerta haba un monstruoso perro de hierro, originalmente pensado para los jardines Victorianos, o quiz para el infierno, y sus orejas, ahuecadas, servan como soportes para tubos de ensayo. Pero, cmo lo haces? pregunt Vanning. Galloway, con su enjuta figura reclinada bajo el rgano de licor, lanz un martini doble hacia el interior de su boca. Eh?

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Ya me has odo. Podra conseguirte un excelente trabajo si usases ese loco cerebro tuyo. O, al menos, aprendieses a hacer ver que lo utilizabas. Lo intent murmur Galloway No sirve. No puedo trabajar cuando me concentro, excepto en cosas mecnicas. Creo que es mi subconsciente el que debe de tener un alto C.I. Vanning, un obeso hombrecillo con rostro enrojecido y cubierto de cicatrices, golpe sus tacones contra Monstruo. A veces, Galloway le irritaba. Aquel hombre jams se daba cuenta de su capacidad potencial, o de lo que sta poda representar para Horace Vanning, Analista Comercial. Naturalmente, el comercio era extralegal, pero las complicadas relaciones de negocios de aquella poca dejaban muchos agujeros por los que poda deslizarse un hombre astuto. En realidad, Vanning trabajaba como asesor de personas deshonestas. Era un buen negocio. En aquellos das era raro un profundo conocimiento de la jurisprudencia: los estatutos estaban tan liados, que eran necesarios aos de investigaciones antes de que uno lograse siquiera entrar en una facultad de leyes. Pero Vanning tena un equipo de expertos muy buenos, una colosal biblioteca de transcripciones, decisiones y datos legales, y, por una cantidad adecuada, le podra haber dicho al mismo Landr cmo salir libre. Los aspectos ms srdidos de su trabajo los manejaba estrictamente en privado, sin asistentes. Por ejemplo, aquel asunto del arma neural... Galloway haba construido aquella notable arma sin darse del todo cuenta de su importancia. La haba hecho de cualquier manera, una tarde, acabando de montarla con cemento de metales cuando Soldador se haba estropeado. Y se la haba entregado a Vanning a peticin de ste. Vanning no la tuvo mucho tiempo; pero haba ganado miles de crditos alquilando el arma a asesinos en potencia. Como resultado, el departamento de polica tena un tremendo dolor de cabeza. Un hombre con contactos iba a ver a Vanning y le deca: He odo que puede arreglar un asesinato perfecto. Suponga que yo quisiese... Un minuto! No puedo estar de acuerdo con una cosa as. Cmo? Pero... Tericamente, supongo que podra darse el caso de un asesinato perfecto. Supongamos que se hubiera inventado un nuevo tipo de arma, y supongamos, simplemente por poner un ejemplo, que se hallase en un armario del Campo de Estratonaves de Newark. Cmo? Simplemente, estoy exponiendo una teora. El armario nmero 79, combinacin treinta-azul-ocho. Esos pequeos detalles siempre le ayudan a uno a plantearse una teora, no? Quiere usted decir...? Naturalmente, si nuestro asesino tomase esta arma imaginaria y la usase, sera lo bastante listo como para tener dispuesto un paquete postal, dirigido a... digamos... el armario nmero 40 del puerto de Brooklyn. Podra meter el arma en el paquete, sellarlo, y deshacerse de esta prueba en el buzn ms cercano. Pero todo esto son puras teoras. Lamento no poder ayudarlo. Mi tarifa por una entrevista es de tres mil crditos. Mi secretaria aceptar su cheque. 46
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Despus, resultaba imposible presentar una acusacin. La norma 875-N del juzgado de Illinois, en el caso del Estado contra Dupson, daba el precedente: deba determinarse la causa de la muerte. Era preciso tener en consideracin la posibilidad de un accidente. Como el juez supremo Duckett haba dictaminado durante el juicio de Sanderson contra Sanderson, referente a la muerte de la suegra del acusado... Seguro que el fiscal, con su equipo de expertos en toxicologa, se da cuenta de que... Y, en resumen, su seora, debo solicitar respetuosamente que el caso quede sobresedo por falta de evidencias y pruebas de casus mortis... Galloway jams se enter de que su arma neural era peligrosa. Pero Vanning acuda a menudo al desordenado laboratorio, contemplando vidamente los resultados de los trasteos cientficos de su amigo. En ms de una ocasin haba adquirido excelentes artefactos de esta manera. El problema era que Galloway no quera trabajar. Este tom otro trago de martini, agit la cabeza, y estir sus enjutos miembros. Parpadeando, trastabill hasta una repleta mesa de laboratorio y comenz a juguetear con trozos de alambre. Ests haciendo algo? No s. Simplemente, muevo las manos. As es como van las cosas: construyo cosas, y a veces funcionan. El problema es que jams s exactamente qu va a resultar. Buf! Galloway dej caer los alambres y regres al silln. Al infierno con eso. Era un tipo raro, reflexion Vanning. Esencialmente, Galloway era amoral y totalmente fuera de lugar en aquel mundo demasiado complicado. Pareca contemplar, desde una atalaya que le era propia, y con un cierto regocijo hosco, lo que suceda, mostrndose generalmente desinteresado. Y haca cosas... Pero siempre y nicamente para diversin propia. Vanning suspir y contempl el laboratorio, mientras su alma ordenada se senta molesta por el desbarajuste. Automticamente, recogi una arrugada bata del suelo, y busc un colgador. Naturalmente, no haba ninguno. Haca mucho que Galloway, al quedarse sin metal conductor, los haba arrancado todos y usado en algn cacharro. El llamado cientfico estaba creando un zombie, con sus ojos entrecerrados. Vanning fue a un armario metlico que haba en un rincn, y abri la puerta. No haba colgadores, pero pleg cuidadosamente la bata y la dej en el suelo del armario. Luego, regres a encaramarse sobre Monstruo. Quieres un trago? le pregunt Galloway. Vanning neg con la cabeza. No, gracias. Tengo un caso maana. Siempre puedes tomar tiamina. Aunque es una cosa repugnante. Yo trabajo mejor cuando tengo cojines hinchables alrededor de mi cerebro. Bueno, pues yo no. Es simplemente una cuestin de habilidad zumb Galloway que cualquiera puede alcanzar si lo intenta... qu es lo que ests mirando?

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Ese... armario dijo Vanning, frunciendo el ceo, perplejo. Qu infiernos...? Se puso en pie. No haba cerrado con cuidado la puerta, y sta se haba abierto. Y no se vean seales de la bata que acababa de meter dentro. Es la pintura le explic adormilado Galloway. O el tratamiento. Lo bombarde con rayos gamma. Pero no sirve para nada. Vanning se acerc y gir una lmpara fluorescente en una posicin ms conveniente. El armario no estaba vaco, como al principio haba imaginado. La bata ya no estaba all, pero en su lugar se vea una pequea mancha de... algo, de color verde plido y ms o menos esfrica. Funde las cosas? pregunt Vanning, observando detenidamente. Tsk-tsk. Saca eso. Ya vers. Vanning dud en meter la mano dentro 94 del armario. En lugar de eso, encontr unas largas pinzas para tubos de ensayo y sac con ellas la mancha. Era... Vanning apart apresuradamente la vista. Le dolan los ojos. La mancha verde estaba cambiando de color, forma y tamao. Un movimiento reptante y no geomtrico la agitaba. De pronto, not muy pesadas las pinzas. No era extrao. Estaban sosteniendo la bata original. Sabes?, hace eso dijo con aire ausente Galloway. Y debe de haber una razn. Meto cosas en el armario, y se hacen pequeas. Las saco, y se vuelven grandes de nuevo. Supongo que se lo podra vender a un mago de teatro su voz sonaba dubitativa. Vanning se sent, palpando la bata y mirando al armario metlico. Era oblongo, de aproximadamente un metro por un metro por un metro y medio, recubierto con lo que pareca ser pintura griscea, aplicada a pistola. En el exterior era de un color negro brillante. Cmo lo hiciste? Eh? No s. Trasteando Galloway sorbi su zombie. Quiz sea un asunto de extensiones dimensionales. Mi tratamiento puede haber alterado las relaciones espaciotemporales existentes en el interior del armario. Qu querr decir eso? murmur, en un vago aparte. A veces me asustan las palabras. Vanning estaba pensando en teseractos. Quieres decir que es ms grande en el interior que en el exterior? Una paradoja, una paradoja, una paradoja deliciosa. Explcamelo t a m. Supongo que el interior del armario no est en absoluto en este continuo espaciotemporal. Ten, mete ese banco en el interior. Ya vers. Galloway no hizo movimiento alguno hacia el mueble, simplemente lo sealo con la mano. Tienes razn. Ese banco es mayor que el armario. En efecto. Mtelo poco a poco. Primero esa esquina. Adelante. Vanning se pele con el banco. A pesar de su poca estatura, era muy musculoso. Vuelca el armario boca arriba. Te ser ms fcil. Esto... Uh!... De acuerdo. Y ahora qu? Ve dejando caer el banco al interior. 48
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Vanning mir con ojos entrecerrados a su compaero, se alz de hombros, e intent obedecerle. Naturalmente, el banco no caba dentro del armario. Slo cupo una esquina, nada ms. Despus, claro, el banco se qued atorado, balancendose precariamente. Y bien? Espera. El banco se movi. Lentamente, se fue hundiendo. Ante la mirada atnita del boquiabierto Vanning, el banco pareci ir reptando hacia el interior del armario, con el suave movimiento de un objeto no demasiado pesado que se va hundiendo en el agua. No fue sorbido. Se fundi. La porcin que segua fuera del armario permaneca inalterada. Pero al fin, toda ella se hundi, desapareciendo. Vanning se inclin hacia adelante. Un movimiento indefinido le hizo dao en la vista. Dentro del armario haba... algo. Fue alterando su contorno, se empequeeci, y se convirti en una especie de pirmide escalena puntiaguda, de un color prpura oscuro. Pareca tener menos de diez centmetros en su punto ms ancho. No me lo creo dijo Vanning. Galloway sonri. Como el duque de Wellington le indic a un subalterno, era una botella malditamente pequea, seor. Espera un momento. Cmo demonios he podido meter un banco de dos metros y medio dentro de un armario de metro y medio? Gracias a Newton dijo Galloway. La gravedad. Llena un tubo de ensayo con agua, y te lo mostrar. Un momento... De acuerdo. Y ahora qu? Lo tienes hasta el borde? Bien, encontrars algunos terrones de azcar en ese cajn marcado fusibles. Pon un terrn en la boca del tubo, de tal forma que uno de sus vrtices toque el agua. Vanning coloc el tubo en un soporte, y obedeci. Bien? Qu es lo que ves? Nada. El azcar s est mojando. Y disolvindose. Ah lo tienes dijo expansivamente Galloway. Vanning le lanz una mirada furibunda y se volvi de nuevo hacia el tubo. El terrn de azcar se estaba disolviendo lentamente y desapareciendo. Al fin, se esfum. El aire y el agua son diferentes condiciones fsicas. En el aire, los terrones de azcar pueden existir como tales. En el agua existen como disoluciones. El vrtice que se introduce en el agua est sujeto a las condiciones de esta, as que se altera fsica, pero no qumicamente. La gravedad hace el resto. Aclramelo ms. La analoga est bastante clara, so tonto. El agua representa la condicin particular que existe en el interior del armario. El terrn de azcar representa el banco. Bien! El azcar fue empapndose de agua, y gradualmente se disolvi en ella, de forma que la gravedad pudo ir atrayendo al terrn hacia abajo, al interior del tubo, a medida que se disolva. Lo comprendes? 49
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Creo que s. El banco fue empapndose de la... la condicin existente dentro del armario, no? Una condicin que fue empequeeciendo al banco... In parts, pero no in fofo. Un poco cada vez. Uno puede disolver un cuerpo humano en un pequeo recipiente de cido sulfrico, trozo a trozo. Oh dijo Vanning, contemplando de reojo el armario. Puedes sacar de nuevo el banco? Hazlo t mismo. Mete la mano y scalo. Meter la mano dentro? No quiero que desaparezca. No lo har. La accin no es instantnea. Lleva algunos minutos el que se realice el cambio. Puedes meter la mano dentro del armario sin sufrir ningn efecto daino, si no la dejas expuesta a las condiciones durante ms de un minuto o as. Galloway se alz lnguidamente, mir a su alrededor, y tom un garrafn vaco. Lo dej caer dentro del armario. El cambio no fue inmediato. Ocurri lentamente, y el garrafn fue alterando su forma y tamao hasta transformarse en un cubo distorsionado del tamao aparente de un terrn de azcar. Galloway meti la mano y lo sac de nuevo, colocndolo en el suelo. Creci. Una vez ms, era un garrafn. Ahora, el banco. Mira. Galloway rescat la pequea pirmide. Esta se transform en el banco original. Lo ves? Me apuesto a que esto le iba a gustar a una compaa almacenera. Probablemente se podra meter todo el mobiliario de Brooklyn ah adentro; pero habra problemas para sacar lo que uno deseaba de nuevo. Sabes?, el cambio fsico... Se podra trazar un plano sugiri con aire ausente Vanning, dibujar la forma que toman las cosas dentro del armario, y apuntar lo que eran. El cerebro legal dijo Galloway. Quiero un trago regres al silln, y asi el tubo con mano frrea. Te doy seis crditos por esa cosa ofreci Vanning. Vendido. De todas maneras, ocupa demasiado espacio. Me gustara poderlo meter dentro de s mismo el cientfico se ech a rer desmesuradamente. Eso es divertido. Lo es? pregunt Vanning. Bueno, aqu tienes sac cupones de crdito de su billetero. Dnde dejo la pasta? Mtelos dentro de Monstruo. Es mi banco... gracias. Aja. Oye, aclrame un poco eso del azcar, quieres? No es simplemente la gravedad lo que afecta al terrn hacindole caer dentro del tubo de ensayo. Verdad que el agua empapa el azcar...? Tienes razn en eso. Es osmosis. No, me equivoco. La osmosis tiene algo que ver con los huevos. O es la ovulacin? Conductividad, conveccin... absorcin! Me gustara haber estudiado fsica. As sabra los trminos adecuados. Soy un verdadero tonto, eso es lo que soy. Me casar con la hija de Baco acab incoherentemente Galloway, chupando del tubo.

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Absorcin resopl Vanning. Es lo que hace que el agua empape al azcar. Y, en este caso especial, las... condiciones que existen dentro del armario van siendo absorbidas por el banco. Como una esponja o un papel secante. El banco? -No, yo dijo sucintamente Galloway, y cay en un, feliz silencio, interrumpido por gorgoteos ocasionales cuando verta licor por su encallecida garganta. Vanning suspir y se volvi hacia el armario. Cerr cuidadosamente y corri el pasador de la puerta antes de alzar el mueble metlico con sus musculosos brazos. Te vas? Buenas noches. Prtate bien, prtate bien... Buenas noches. Prtate... bi... en! termin Galloway, en un melanclico estallido de atonalidad, mientras se acurrucaba antes de quedarse dormido. Vanning suspir de nuevo, y sali al fro de la noche. Las estrellas brillaban en el cielo, excepto hacia el sur, en donde la aurora de Manhattan las ocultaba. Las brillantes torres blancas de los rascacielos se alzaban en una masa desordenada. Un anuncio en el cielo proclamaba las virtudes de la Vanibulina: le levanta a uno el nimo. Su vehculo estaba en la esquina. Vanning meti el armario en el portaequipajes, y condujo hacia la Flotante del Hudson, el camino ms rpido hacia la parte baja. Estaba pensando en Poe... La carta robada, que haba sido ocultada a plena vista, pero doblada de otra forma y con otra direccin, de modo que su apariencia haba sido alterada. Por los dioses del Olimpo! Qu maravillosa caja de caudales sera aquel armario! Ningn ladrn querra llevarse su contenido. Vanning poda llenar el armario con cupones de crdito, e instantneamente se transformaran en algo irreconocible. Era el lugar ideal para ocultar algo. Cmo infiernos deba de funcionar? No vala la pena preguntrselo a Galloway. Tocaba de odo. Una pimpinela en la orilla del ro era para l una simple pimpinela... y no una Prmula vlgaris. Desconoca los silogismos. Llegaba a las conclusiones sin- la ayuda de la premisa mayor o menor. Vanning pens. Dos objetos no pueden ocupar el mismo espacio al mismo tiempo. Por consiguiente, haba un tipo diferente de espacio dentro del armario... Pero Vanning estaba forzando sus conclusiones. Haba otra respuesta... la correcta. An no la haba imaginado. Por el contrario, apresur su vehculo ciudad abajo hasta el edificio de oficinas en el que posea un piso, llevando all el armario en el montacargas. No lo coloc en su oficina privada; hubiera resultado demasiado evidente. Lo coloc en uno de los almacenes, empujando un archivador frente a l para ocultarlo en parte. No sera bueno que los empleados utilizasen aquel armario. Vanning se ech hacia atrs y pens. Quiz... Son suavemente una campana. Preocupado, Vanning no la oy al principio. Cuando lo hizo, volvi a su propia oficina y apret el botn de respuesta del

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Winchell. La gris, spera y barbuda cara del fiscal Hatton apareci, llenando la pantalla. Hola dijo Vanning. Hatton hizo un gesto con la cabeza. He estado tratando de ponerme en contacto con usted en su casa. Pens que quiz en la oficina... No esperaba que me llamase. El juicio es maana. Es un poco tarde para discutirlo, no? Dugan e hijos queran que hablase con usted. Yo les aconsej en contra. Oh! Las espesas y grisceas cejas de Hatton se juntaron. Ya sabe que acto como fiscal en el caso. Hay muchas evidencias en contra de Macllson. Eso es lo que usted dice. Pero la malversacin de fondos es algo difcil de probar. Consigui usted un mandato judicial en contra de la escopolamina? Naturalmente dijo Vanning. No va a usar el suero de la verdad en mi cliente! Esto pondr en su contra al jurado. No, dado que es por motivos mdicos. La escop es perjudicial para Macllson. Tengo una prognosis al efecto. Harmfully tiene razn! la voz de Hatton sonaba seca. Su cliente se apropi de esos bonos, y yo puedo probarlo. Son veinticinco mil crditos, no? Es mucho dinero para qu lo pierdan Dugan e Hijos. Qu me dice de ese caso hipottico que le present?: Supongamos que se recuperaran veinte mil... Estamos en una onda privada? Sin grabaciones? Naturalmente. Aqu est el interferidor Vanning alz un cordn metlico. Esto es estrictamente sub rosa. Bien dijo el fiscal Hatton. Entonces, puedo decir que es usted un sucio tramposo. Ts-ts. Su truco ya est demasiado usado. Apolillado. Macllson se hizo con cinco grandes en bonos, negociables en crditos. Los auditores comenzaron a comprobar las cuentas. Entonces acudi a usted. Y usted le dijo que tomase veinte grandes ms y ofreciese devolver esos veinte si Dugan e Hijos retiraban la acusacin. Macllson reparte con usted los cinco grandes, y todo se arregla. No admitir que eso sea cierto. Naturalmente que no. Ni siquiera en una onda privada. Pero eso es tcito. Sin embargo, ese truco est apolillado, y mi cliente no le seguir el juego. Van a llevar adelante el caso. Me llam simplemente para decirme eso? 52
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No, quiero que concretemos el asunto del jurado. Acepta que usen la escop con ellos? De acuerdo dijo Vanning. No dependa de un jurado comprado para el juicio del da siguiente. Su batalla se basaba en tecnicismos legales. Con unos jurados sometidos al suero de la verdad, las posibilidades quedaran igualas. Y esto ganara das o semanas de argumentaciones y rechazos. Bien gru Hatton. Va a recibir usted una buena azotaina. Vanning le replic con una obscenidad no demasiado grosera, y cort la comunicacin. Al serle recordada la lucha que debera efectuar en la corte, apart de su mente el armario cuatridimensional, y sali de la oficina. Luego... Luego habra tiempo suficiente para investigar con mayor detenimiento las posibilidades del notable armario. En aquel momento no deseaba ocupar su cerebro con asuntos no esenciales. Fue a su apartamento, hizo que su criado le preparase un combinado, y se derrumb en la cama. Y, al da siguiente, Vanning gan el caso. Bas su defensa en complicados tecnicismos y oscuros precedentes legales. El meollo del asunto era que los bonos no haban sido convertidos en crditos gubernamentales. Este punto fue probado por Vanning con complicados clculos econmicos. La conversin de aun tan slo cinco mil crditos hubiera causado una fluctuacin en la lnea de los grficos, y no exista tal cosa. Los expertos de Vanning lo explicaron con tremendos detalles. Para probar la culpabilidad, hubiera sido necesario demostrar, bien factualmente o por inferencia, que esos bonos haban existido despus del veinte de diciembre, la fecha de su ms reciente comprobacin y contabilizacin. El caso de Donovan contra Jones poda tomarse como precedente. Hatton salt en pie: Seora, Jones admiti luego haber realizado un desfalco! Lo cual no afecta a la decisin original dijo con suavidad Vanning. La retroactividad no es admisible aqu. El veredicto no fue probado. Continu el seor abogado defensor. El seor abogado defensor continu, erigiendo un bellamente intrincado edificio de lgica casustica. Hatton se agitaba. Seora, yo...! Si mi experimentado opositor puede mostrar un bono, uno solo de los bonos en cuestin, le conceder el caso. El juez se mostr sardnico: Pues s! Si se pudiera presentar una tal prueba, el acusado sera encarcelado tan pronto como me fuera posible pronunciar la sentencia. Seor Vanning, usted sabe muy bien eso. Proceda. Muy bien. Mi opinin es, pues, que esos bonos jams existieron. Fueron el resultado de un error administrativo en la contabilidad. Un error en una calculadora Pederson? Como demostrar, ya han existido tales errores. Si se me permite llamar a mi siguiente testigo...

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El siguiente testigo, un experto matemtico, explic cmo una calculadora Pederson poda averiarse. Cit casos. Hatton le replic en un punto: Protesto contra ese ejemplo. Como todo el mundo sabe, Rhodesia es el lugar en que se halla una importante industria experimental. El testigo ha evitado mencionar la naturaleza del trabajo que se lleva a cabo en esa industria rhodesiana especfica. No es cierto que la Compaa Unida Henderson trabaja principalmente con mineral radiactivo? Que conteste el testigo. No puedo. En mis archivos no consta tal informacin. Una omisin significativa estall Hatton. La radiactividad daa el intrincado mecanismo de una calculadora Peder son. No hay ningn producto radiactivo en las oficinas de Dugan e Hijos. Vanning se puso en pie: Puedo preguntar si esas oficinas han sido fumigadas recientemente? Lo han sido, como manda la ley. Yse ha usado en ello algn tipo de gas de cloro? S. Deseo llamar a mi siguiente testigo. El siguiente testigo, un fsico del Instituto Ultra de radiactividad, explic que las radiaciones gamma afectan mucho al cloro, causando su ionizacin. Los organismos vivos podan asimilar los subproductos radiactivos y transmitirlos a su vez. Ciertos clientes de Dugan e Hijos haban estado sometidos a radiactividad. Esto es ridculo, seora! Pura teora... Vanning pareci molesto. Citar el caso de Dangerfield contra Productos Austro de California. El veredicto indica que el factor de incertidumbre es una evidencia principal aceptable. Mi teora es, simplemente, que la calculadora Pederson que contabiliz esos bonos debi de equivocarse. Si esto es cierto, no existieron tales bonos, y mi cliente es inocente. Contine el abogado defensor dijo el juez, deseando estar en los tiempos de la revolucin francesa, para poder enviar a todo aquel maldito grupo de gente a la guillotina. La jurisprudencia debera estar basada en la justicia, y no en una especie de ajedrez tridimensional. Pero, naturalmente, era la consecuencia lgica de los complicados factores econmicos y polticos de la civilizacin moderna. Ya resultaba evidente que Vanning iba a ganar el juicio. Y as fue. Se orden al jurado que diera su veredicto. En un ltimo y desesperado intento, Hatton pidi que se permitiera usar la escop, pero su peticin fue denegada. Vanning hizo un guio a su oponente, y cerr su maletn. Era el fin. Vanning regres a su oficina. A las cuatro y media de aquella tarde comenzaron a surgir los problemas. Su secretaria anunci a un seor Macllson, y fue echada a un lado por un delgado y cetrino hombre de mediana edad que llevaba una gigantesca maleta de imitacin de cuero. Vanning! Tengo que hablarle... 54
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La mirada del abogado se endureci. Se alz de su escritorio, ordenando con un gesto de la cabeza a su secretaria que se retirase. Cuando se cerr la puerta, dijo bruscamente: Qu es lo que hace aqu? Le dije que se mantuviese alejado de m. Qu lleva en esa maleta? Los bonos explic Macllson, con voz alterada. Algo ha ido mal... So imbcil! Traer los bonos aqu... de un salto, lleg hasta la puerta, cerrndola con llave. No se da cuenta de que si Hatton logra echar mano a esos papeles le llevarn a rastras a la crcel? Y a m me echarn del colegio de abogados. Squelos de aqu. Quiere escucharme un minuto? Llev los bonos a la Unidad Financiera, como me dijo, pero... pero all haba un agente esperndome. Lo vi justo a tiempo. Si me hubiera atrapado... Vanning inspir profundamente. Se supona que iba a dejar los bonos en es e armario de la estacin del metro durante dos meses. Macllson sac una hoja de noticias del bolsillo. Pero el gobierno ha declarado una congelacin en los bonos y acciones de minerales. Entrar en vigor dentro de una semana. No poda esperar... el dinero hubiera quedado atrapado indefinidamente. Veamos esa hoja Vanning la examin, y maldijo en voz baja. De dnde la sac? Se la compr a un chico que estaba junto a la corte. Quera comprobar las cotizaciones actuales de los minerales. Uh-u. Ya veo. No se le ocurri pensar que quiz esta hoja estuviera falsificada? A Macllson le cay la mandbula. Falsificada? Exactamente. Hatton pens que lograra sacarlo de ah, y tena preparado este papel. Y usted pic. Ha llevado directamente a la polica a la prueba que necesitaban, y me ha metido en un buen lo. Pe... pero... Vanning hizo una mueca. Por qu supone que pudo ver a ese polizonte en la Unidad Financiera? Podran haberlo atrapado en cualquier momento, pero deseaban asustarlo para que viniera a mi oficina, y as podernos cazar a los dos de un solo tiro. Es la prisin para usted, y la expulsin del Colegio para m. Infiernos! Macllson se humedeci los labios. No puedo salir por una puerta trasera? Y atravesar el cordn de policas que indudablemente le est esperando? Por todos los planetas! No sea ms estpido de lo necesario. Y no puede usted... ocultar esto? Dnde? Registrarn esta oficina con rayos X. No, no se puede... Vanning se detuvo. Oh, ha dicho que lo ocultase Que lo ocultase... Se volvi hacia el interfono. 55
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Seorita Horton? Estoy en conferencia. No me moleste para nada. Si alguien le entrega un mandato de registro, insista en verificarlo con el juez. Lo comprende? De acuerdo. La esperanza haba vuelto al rostro de Macllson. Todo va bien? Oh, cllese! le cort Vanning. Espreme aqu. Vuelvo en seguida. Se dirigi a una puerta lateral, y desapareci. En un espacio de tiempo sorprendentemente corto, regres, transportando pesadamente un armario metlico. Aydeme... Uh! Ah. En ese rincn. Ahora, salga. Pero... Largo orden Vanning. Todo est bajo control. No hable. Lo arrestarn, pero no pueden tenerlo mucho tiempo sin pruebas. Vuelva en cuanto lo suelten. Empuj a Macllson hacia la puerta, la abri, y lo ech fuera de un empelln. Despus de esto, regres al armario, abri la puerta y mir al interior. Vaco. Claro. La maleta de imitacin cuero... Vanning la meti en el armario, resoplando. Le llev un cierto tiempo, puesto que la maleta era mayor que el armario, pero al final se relaj, contemplando cmo el objeto marrn se empequeeca y alteraba su forma hasta quedar diminuto y distorsionado, con la forma de un huevo alargado y el color de una moneda de cobre. Fiu! exclam Vanning. Entonces se inclin hacia adelante, atisbando. Dentro del armario se mova algo. Un grotesco animalillo de menos de diez centmetros de altura. Era un objeto repugnante, todo l cubos y ngulos, de color verde brillante, y obviamente vivo. Alguien golpe la puerta. El pequeo... ser, estaba atareado con el huevo de color cobre. Como una hormiga, lo alzaba y trataba de llevrselo. Vanning jade y meti la mano en el armario. El -ser cuatridimensional hizo una finta, pero no fue lo bastante rpido. La mano de Vanning descendi, y not un movimiento convulsivo bajo su palma. Apret. El movimiento se detuvo. Solt al ser muerto, y retir con rapidez la mano. La puerta se estremeca bajo el impacto de unos puos. Vanning cerr el armario y dijo: Un minuto. chenla bajo orden alguien. Pero eso no fue necesario. Vanning compuso una sonrisa dolorida en su rostro y gir la llave. Entr el fiscal Hatton, acompaado de unos enormes policas. Tenemos a Macllson dijo. Eh? Por qu? Como respuesta, Hatton hizo un gesto con la mano. Los agentes comenzaron a registrar la habitacin. Vanning se alz de hombros. Se ha pasado de la raya dijo. Violacin de domicilio, y... Tenemos un mandato. 56
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Basado en? En los bonos, claro la voz de Hatton sonaba cansada. No s dnde habr escondido esa maleta, pero la encontraremos. Qu maleta? pregunt Vanning. La que llevaba Macllson cuando entr. La que no llevaba cuando sali. El juego dijo tristemente Vanning ha terminado. Usted gana. Eh? Si le digo lo que hice con la maleta, se portar bien conmigo? Esto... aja. Dnde...? Me la com dijo Vanning, y se fue al sof, estirndose para una siesta. Hatton le lanz una larga mirada cargada de odio. Los agentes siguieron con su tarea... Pasaron junto al armario, tras darle una somera ojeada. Los rayos X no revelaron nada en las paredes, suelo, techo o mobiliario. Tambin fueron registradas las otras oficinas. Vanning aplaudi el concienzudo trabajo. Al fin, Hatton abandon. No haba otra cosa que pudiera hacer. Maana presentar una demanda contra usted prometi Vanning, al mismo tiempo que consigo un habeos corpus para Macllson. Vyase al infierno gru Hatton. Hasta luego. Vanning esper hasta que sus no deseados visitantes se hubieron ido. Luego, rindose entre dientes, fue al armario y lo abri. El huevo color cobre que era la maleta imitacin cuero se haba desvanecido. Vanning tante en el interior, sin hallar nada. Al principio, Vanning no comprendi todo el significado de aquello. Gir el armario para que diera cara a la ventana. Mir de nuevo, con idntico resultado. El armario estaba vaco. Haban desaparecido veinticinco mil crditos en bonos negociables de minerales. Vanning comenz a sudar. Tom el mueble metlico y lo agit. Esto no sirvi de nada. Lo llev al otro lado de la habitacin, colocndolo en otro rincn, volviendo a buscar por el piso del mismo con minuciosa meticulosidad. Por todos... Hatton? No. Vanning no haba quitado la vista del armario desde el momento en que haba entrado la polica hasta que se haba ido. Un agente haba abierto la puerta del mueble, mirado en el interior, y la haba cerrado de nuevo. Tras esto, la puerta haba permanecido cerrada justo hasta aquel momento. Los bonos haban desaparecido. Y tambin el pequeo ser extrao que Vanning haba aplastado. Y todo esto significaba que... Qu? Vanning se acerc al armario y lo cerr, corriendo el pasador. Luego lo abri de nuevo, sin esperar en realidad que fuera a aparecer el huevo color cobre. Estaba en lo cierto. No fue as. Vanning se tambale hasta el Winchell y llam a Galloway.

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Qu pasa? Uh? Oh! Qu quieres? el seco rostro del cientfico apareci en la pantalla, con aspecto bastante lamentable. Tengo una buena cogorza, y no puedo usar la tiamina, pues soy alrgico a ella. Qu tal fue tu juicio? Escucha le dijo apresuradamente Vanning. Puse algo dentro de ese maldito armario tuyo, y ha desaparecido. El armario? Qu raro! No! Lo que met dentro. Una... una maleta. Galloway agit pensativo la cabeza. Uno nunca sabe lo que a pasar, verdad? Recuerdo que en una ocasin hice un... Al infierno con eso! Quiero otra vez esa maleta! Es un recuerdo de familia? sugiri Galloway. No, hay dinero dentro. No te parece que actuaste un tanto estpidamente? No ha habido ninguna quiebra bancaria desde hace unos treinta aos. Jams sospech que fueras un avaro, Vanning. Te gusta tener tus billetes por ah, para manosearlos, no? Ests borracho. Lo intento le corrigi Galloway. Pero durante estos ltimos aos me he ido creando una horrible resistencia al alcohol. Tardo en conseguirlo. Tu llamada ya me ha hecho perder dos tragos y medio. Tengo que ponerle una extensin al tubo, para poder winchellear y tragar al mismo tiempo. Vanning casi se comi el micrfono a mordiscos. Mi maleta! Qu es lo que sucedi con ella? Quiero tenerla otra vez. Bueno, yo no la tengo. No puedes averiguar dnde est? No s. Cuntame los detalles. Ver lo que puedo hacer. Vanning lo hizo, revisando su historia tal como indicaba la precaucin ms elemental. De acuerdo dijo Galloway al fin, bastante desabridamente. Odio trabajar con teoras, pero como un favor... Mi diagnosis te costar cincuenta crditos. Cmo? Escchame... Cincuenta crditos repiti inalterable Galloway, o no hay prognosis. Cmo s que vas a devolvrmela? Lo ms posible es que no pueda. Sin embargo, quiz... Tendr que ir a Mecanistra y usar algunas de sus mquinas. Y cobran mucho. Pero necesitar calculadoras de factor cuarenta... De acuerdo, de acuerdo! gru Vanning. Apresrate. Quiero esa maleta. Lo que me interesa es ese animalillo que aplastaste. Esa es la nica razn por la que me ocupo de tu problema. La vida en la cuarta dimensin... Galloway dej morir sus palabras en un murmullo. Su rostro desapareci de la pantalla. Al cabo de un rato, Vanning cort la conexin. Volvi a examinar el armario, de nuevo sin hallar nada. Y, sin embargo, la maleta de imitacin cuero haba desaparecido de su interior, volatizndose. Oh, infiernos.

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Rumiando, sus penas, Vanning se enfund en un abrigo y comi con mucho vino en el Techo de Manhattan. Se tena mucha pena a s mismo. Al da siguiente an estaba ms apenado. Una llamada a Galloway haba dado la seal de ausente, as que tuvo que tascar el freno. Hacia medioda, Macllson se present. Tena los nervios alterados. Tard mucho en soltarme comenz impaciente. Bueno, ahora qu? Tiene algn trago que darme? No necesita ningn trago gru Vanning. Por lo que parece, ya va repleto. Lrguese a Florida, y espere a que esto se deshinche. Estoy harto de esperar. Me voy a Sudamrica. Quiero algunos crditos. Espere a que arregle cmo cobrar esos bonos. Me llevar los bonos. La mitad, como acordamos. Vanning entrecerr los ojos. E ir directo a las garras de la polica. Seguro. Macllson pareca incmodo. Admito que met la pata. Pero esta vez ni hablar... Ir con cuidado. O sea que esperar. Tengo a un amigo en el aparcamiento del techo, con un helicptero. Subir, y le pasar los bonos. Y luego me ir a pie. La polica no me encontrar nada encima. Sigo diciendo que no repiti Vanning. Es demasiado peligroso. Todo es peligroso. Si localizan los bonos... No los localizarn. Dnde los ha escondido? Eso es asunto mo. Macllson gru nervioso: Quiz. Pero estn en este edificio. No pudo sacarlos de aqu ayer, antes de que llegaran los polizontes. No vale la pena que abuse de su suerte. Usaron rayos X? Aja. Bueno, he odo decir que el fiscal Hatton tiene a un grupo de expertos revisando los planos del edificio. Encontrar su escondrijo. Yo me largo de aqu antes de que ocurra esto. Vanning gesticul con las manos. Est usted histrico. Me he ocupado de usted, no? Y eso a pesar de que casi logr echarlo todo a perder. Seguro dijo Macllson, tirndose del labio. Pero... se mordisque una ua. Oh, maldita sea, estoy sentado al borde de un volcn con termitas bajo los pies. No puedo quedarme aqu a esperar que encuentren los bonos. No pueden conseguir la extradicin desde Sudamrica... que es adonde voy a ir. Tendr que esperar dijo con firmeza Vanning. Es lo mejor. De pronto, hubo un arma en la mano de Macllson. Me va a dar la mitad de los bonos. Ahora mismo. No me fi ni un pelo de usted. Si cree que puede burlarse de m... Infiernos, traiga esos bonos! No dijo Vanning. No bromeo. Lo s. No puedo traerle los bonos. Eh? Por qu no? 59
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Ha odo hablar alguna vez de una cerradura de tiempo? pregunt Vanning con ojos vigilantes. Tiene razn: met la maleta en una caja fuerte oculta; pero no puedo abrirla hasta que pase un cierto tiempo. Hum medit Macllson. Cundo? Maana. D acuerdo. Me tendr los bonos entonces? Si los quiere. Pero ser mejor que cambie de idea. Sera ms seguro. Como respuesta, Macllson sonri sobre el hombro mientras se marchaba. Vanning se qued muy quieto durante largo tiempo. Francamente, estaba aterrorizado. El problema era que Macllson era un tipo manaco depresivo. Matara. En aquel mismo momento estaba derrumbndose bajo la tensin, e imaginando ser un fugitivo desesperado. Bueno... lo mejor sera tomar precauciones. Vanning llam de nuevo a Galloway, pero no obtuvo respuesta. Dej un mensaje en la grabadora y, pensativamente, revis de nuevo el armario. Estaba vaco, deprimentemente vaco. Aquella tarde, Galloway hizo entrar a Vanning en su laboratorio. El cientfico pareca a la vez cansado y borracho. Hizo un gesto hacia una mesa, cubierta de trozos de papel. Menudo dolor de cabeza me has causado! Si hubiera conocido los principios que hay tras ese cacharro, hubiera tenido miedo de meterme con ellos. Sintate. Toma un trago. Llevas los cincuenta crditos? En silencio, Vanning le entreg los cupones. Galloway los meti dentro de Monstruo. Excelente. Ahora... se acomod en su silln. Ahora comenzaremos. La pregunta de los cincuenta crditos. Puedo recuperar mi maleta? No dijo secamente Galloway. Almenos, no s cmo pueda hacerse. Est en otro sector espaciotemporal. Y qu significa esto? Significa que el armario funciona de una forma similar a la de un telescopio, solo que no es simplemente una cuestin visual. El armario es una ventana, creo. Uno puede meter la mano por ella, igual que mirar. Es una abertura al Ahora ms equis. Vanning resopl. Hasta ahora no me has dicho nada. De momento slo tengo esa teora. Y no creo que obtenga ms. Mira, al principio estaba equivocado. Las cosas que entraban en el armario no aparecan en otro espacio, porque hubiera habido una constante espacial. Quiero decir que no se hubieran hecho ms pequeas. El tamao es el tamao. El llevar un cubo de un centmetro de lado de aqu a Marte no hara que se hiciese ms pequeo o ms grande. Y qu hay de una diferente densidad en el medio que rodease al objeto? No podra eso aplastarlo? Seguro, y seguira aplastado. No volvera a su antigua forma y tamao cuando se lo sacase de nuevo del armario. X ms Y nunca es igual a X por Y. Pero X veces Y... 60
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Y? Era un chiste Galloway se interrumpi para explicar: Las cosas que metimos en el armario fueron a travs del tiempo. Su ndice temporal permaneci constante, pero no sus relaciones espaciales. Dos cosas no pueden ocupar el mismo lugar al mismo tiempo. Por consiguiente, tu maleta fue a otro tiempo distinto. Ahora ms equis. Y no s lo que esa equis representa, aunque me imagino que debe de ser algunos millones de aos. Vanning pareci anonadado. Esa maleta est a un milln de aos en el futuro? No s a cunto tiempo est, pero... dira que a mucho. No tengo bastantes factores para terminar la ecuacin. Razon principalmente por induccin, y los resultados son horriblemente complicados. A Einstein le hubiera gustado este problema. Mi teorema prueba que el universo est expandindose y contrayndose al mismo tiempo. Y qu tiene que ver esto con...? El movimiento es relativo continu inexorable Galloway. Este es un principio bsico. Bueno, el universo se est expandiendo, extendindose como un gas. Pero sus partes componentes estn, al mismo tiempo, empequeecindose. Sabes? Las partes no crecen en realidad: los soles y los tomos no crecen. Simplemente, escapan del punto central. Galopan en todas las direcciones... Dnde estaba? Oh. En realidad, el universo, tomado como un todo, est empequeecindose. Bueno, est empequeecindose. Dnde est mi maleta? Ya te lo he dicho. En el futuro. Me lo mostr el razonamiento inductivo. Es maravillosamente simple y lgico. Y tambin es casi imposible de probar. Hace un centenar, un millar, un milln de aos, la Tierra, el universo, era mayor de lo que es ahora. Y contina contrayndose. En algn tiempo del futuro la Tierra tendr la mitad de tamao del que tiene ahora. Slo que no nos daremos cuenta porque el universo ser proporcionalmente ms pequeo. Galloway prosigui soadoramente: Metimos un banco en el armario, y surgi en algn punto del futuro. El armario es una ventana abierta a un tiempo diferente, como ya te he dicho. Bueno, el banco fue afectado por las condiciones de ese perodo. Se empequeeci, despus de que lo dejamos algunos segundos para absorber la entropa o lo que sea. Ser la entropa? Slo Al lo sabe. Oh, bueno. Se convirti en una pirmide. Quiz tambin haya una distorsin ge omtrica. O puede que sea una ilusin ptica. Quiz no podamos enfocar correctamente. Dudo que las cosas tengan un aspecto realmente distinto en el futuro... exceptuando que sern ms pequeas; pero estamos usando una ventana a la cuarta dimensin. Estamos dando una mirada al futuro. Puede que sea como ver a travs de un prisma. La alteracin de tamao es real, pero la forma y el colorido son alterados por el prisma cuatridimensional.

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Entonces, en resumen, lo cierto es que mi maleta est en el futuro, no? Por qu desapareci del armario? Qu me dices del pequeo ser que aplastaste? Quiz tuviera compaeros. No seran visibles hasta que entrasen en el muy estrecho foco del como quieras llamarle, pero... Imagnatelo: en algn momento del futuro, dentro de un centenar, un millar o un milln de aos, aparece repentinamente una maleta surgida de la nada. Uno de nuestros descendientes investiga. Tu lo matas. Sus compaeros llegan, y se llevan la maleta, fuera del radio de accin del armario. Puede estar en cualquier lugar del espacio, y el factor tiempo es una incgnita. Ahora ms equis. Es un armario temporal. Qu opinas? Infiernos! estall Vanning. As que, eso es todo lo que puedes decirme? Se supone que debo hacer borrn y cuenta nueva? Aja. A menos que quieras meterte t mismo en el armario, a buscar la maleta. Y slo Dios sabe dnde vas a salir. Las proporciones del aire se habrn alterado tambin probablemente en algunos millares de aos, y quiz haya otros cambios. No estoy tan loco. As estaban las cosas. Los bonos haban desaparecido, sin esperanzas de poder recuperarlos. Vanning poda resignarse a esa prdida, una vez seguro de que no iban a caer en manos de la polica. Pero Macllson era otro asunto, especialmente despus de que una bala se estrell contra la ventana de cristales de la oficina de Vanning. La entrevista con Macllson haba resultado muy poco satisfactoria. El desfalcador estaba convencido de que Vanning trataba de hacer trampa. Fue sacado a la fuerza, lanzando amenazas. Ira a la polica... confesara... Que lo hiciera. No haba pruebas. Que se fuera al infierno. Pero, por si acaso, Vanning present una acusacin contra su ex cliente. No tuvo efecto. Macllson le dio un puetazo en la mandbula al agente que fue a entregarle la citacin, y escap. Ahora, segn sospechaba Vanning, deba acechar en los callejones oscuros, armado y ansioso de cometer un asesinato. Obviamente se trataba de un tipo manaco depresivo. Vanning sinti un cierto placer malicioso al pedir que un par de agentes de paisano le sirviesen de guardianes. Legalmente, estaba en su derecho, dado que su vida haba sido amenazada. Hasta que Macllson estuviera a buen recaudo, Vanning sera protegido. Y se asegur de que sus guardianes fueran dos de los mejores tiradores de las fuerzas de Manhattan. Tambin averigu que se les haba ordenado que mantuvieran ojo avizor en busca de los bonos perdidos y de la maleta de imitacin cuero. Vanning winchelle al fiscal Hatton y sonri ante la pantalla. Hay suerte? Qu quiere decir? Me refiero a mis perros guardianes. Sus espas. No encontrarn los bonos, Hatton. Lo mejor ser que les d contraorden. Por qu cargar a los pobres diablos con dos trabajos a la vez? Un trabajo sera bastante: hallar la evidencia. No me molestara mucho que Macllson lo agujerease. 62
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Bueno, lo ver en la corte dijo Vanning. Va a actuar en contra de Watson, no? S. No hay problemas con la escop? En los jurados? En absoluto. Tengo este caso en el bolsillo. Eso es lo que usted cree dijo Hatton, y cort la onda. Carcajendose, Vanning se puso el abrigo, llam a los guardias, y se dirigi a la corte. No haba ni seales de Macllson... Vanning gan el caso, como haba esperado. Regres a su oficina, recogi algunos mensajes sin importancia que le entreg la telefonista, y camin hacia su oficina privada. Mientras abra la puerta, vio la maleta de imitacin cuero en un rincn de la alfombra. Se detuvo, con la mano pegada a la manija. Tras l poda or las fuertes pisadas de los guardias. Les dijo sobre el hombro: Esperen un minuto y se introdujo en la oficina, cerrando la puerta de un golpe y girando la llave tras l. Oy cmo murmuraban una sorprendida pregunta. La maleta. Ah estaba, sin lugar a dudas. Y, tambin sin dejar lugar a dudas, los dos policas de paisano, tras una muy breve conferencia, comenzaron a golpear la puerta, tratando de hundirla. Vanning se puso verde. Dio un paso dubitativo hacia adelante, y entonces vio el armario, en la esquina en la que lo haba puesto. El armario temporal... Eso era. Si meta la maleta dentro del armario, se tornara irreconocible. Aunque desapareciese de nuevo, eso no le importaba. Lo que importaba era que era vitalmente necesario el deshacerse de ella... inmediatamente! La puerta se estremeci sobre sus goznes. Vanning se abalanz hacia la maleta y la alz en vilo. Vio un movimiento con el rabillo del ojo. En el aire, sobre l, haba aparecido una mano. Era la mano de un gigante, con un puo de camisa inmaculado desvanecindose en el vaco. Sus enormes dedos estaban descendiendo... Vanning aull y salt a un lado. Era demasiado lento. La mano descendi, y Vanning se agit impotente bajo la palma. La mano se contrajo formando un puo. Cuando se abri, lo que quedaba de Vanning cay chorreando sobre la alfombra, manchndola. La mano desapareci en la nada. Se hundi la puerta, y los policas de paisano tropezaron con ella mientras entraban a entregarle la citacin, y escap. Ahora, segn sospechaba Vanning, deba acechar en los callejones oscuros, armado y ansioso de cometer un asesinato. Obviamente se trataba de un tipo manaco depresivo. Vanning sinti un cierto placer malicioso al pedir que un par de agentes de paisano le sirviesen de guardianes. Legalmente, estaba en su derecho, dado que su vida haba sido amenazada. Hasta que Macllson estuviera a buen recaudo, Vanning sera protegido. Y se asegur de que sus guardianes fueran dos de los mejores tiradores de las fuerzas de Manhattan. Tambin averigu que se les haba ordenado que mantuvieran ojo avizor en busca de los bonos perdidos y de la maleta de imitacin cuero. Vanning winchelle al fiscal Hatton y sonri ante la pantalla. Hay suerte? Qu quiere decir? 63
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Me refiero a mis perros guardianes. Sus espas. No encontrarn los bonos, Hatton. Lo mejor ser que les d contraorden. Por qu cargar a los pobres diablos con dos trabajos a la vez? Un trabajo sera bastante: hallar la evidencia. No me molestara mucho que Macllson lo agujerease. Bueno, lo ver en la corte dijo Vanning. Va a actuar en contra de Watson, no? S. No hay problemas con la escop? En los jurados? En absoluto. Tengo este caso en el bolsillo. Eso es lo que usted cree dijo Hatton, y cort la onda. Carcajendose, Vanning se puso el abrigo, llam a los guardias, y se dirigi a la corte. No haba ni seales de Macllson... Vanning gan el caso, como haba esperado. Regres a su oficina, recogi algunos mensajes sin importancia que le entreg la telefonista, y camin hacia su oficina privada. Mientras abra la puerta, vio la maleta de imitacin cuero en un rincn de la alfombra. Se detuvo, con la mano pegada a la manija. Tras l poda or las fuertes pisadas de los guardias. Les dijo sobre el hombro: Esperen un minuto y se introdujo en la oficina, cerrando la puerta de un golpe y girando la llave tras l. Oy cmo murmuraban una sorprendida pregunta. La maleta. Ah estaba, sin lugar a dudas. Y, tambin sin dejar lugar a dudas, los dos policas de paisano, tras una muy breve conferencia, comenzaron a golpear la puerta, tratando de hundirla. Vanning se puso verde. Dio un paso dubitativo hacia adelante, y entonces vio el armario, en la esquina en la que lo haba puesto. El armario temporal... Eso era. Si meta la maleta dentro del armario, se tornara irreconocible. Aunque desapareciese de nuevo, eso no le importaba. Lo que importaba era que era vitalmente necesario el deshacerse de ella... inmediatamente! La puerta se estremeci sobre sus goznes. Vanning se abalanz hacia la maleta y la alz en vilo. Vio un movimiento con el rabillo del ojo. En el aire, sobre l, haba aparecido una mano. Era la mano de un gigante, con un puo de camisa inmaculado desvanecindose en el vaco. Sus enormes dedos estaban descendiendo... Vanning aull y salt a un lado. Era demasiado lento. La mano descendi, y Vanning se agit impotente bajo la palma. La mano se contrajo formando un puo. Cuando se abri, lo que quedaba de Vanning cay chorreando sobre la alfombra, manchndola. La mano desapareci en la nada. Se hundi la puerta, y los policas de paisano tropezaron con ella mientras entraban. No pas mucho tiempo antes de que llegaran Hatton y sus cohortes. Y sin embargo, haba poco que pudieran hacer, excepto recoger los restos. La maleta de imitacin cuero, con los veinticinco mil crditos en bonos negociables, fue llevada a 64
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un lugar seguro. El cadver de Vanning fue recogido con una pala y llevado al depsito. Los fotgrafos tiraron placas, los expertos en huellas esparcieron sus polvos blancos, los hombres de los rayos X se atarearon. Todo ello fue hecho con rpida eficiencia, as que al cabo de una hora la oficina qued vaca y la puerta sellada. Por consiguiente, no hubo espectadores para contemplar la aparicin de la gigantesca mano que surgi de la nada, tante como buscando algo, y al cabo se desvaneci de nuevo... La nica persona que hubiera podido echar algo de luz sobre el asunto era Galloway, y sus comentarios fueron dirigidos a Monstruo, en la soledad de su laboratorio. Y lo que dijo fue: As que por eso ese banco se materializ durante algunos minutos aqu ayer. Hum, Ahora ms equis... Y equis es igual a aproximadamente una semana. Y sin embargo, por qu no? Todo es relativo. Pero... Jams me imagin que el universo se estuviera empequeeciendo con tanta rapidez! Se relaj en su silln, y sorbi un martini doble. Aja, as estn las cosas murmur tras un cierto tiempo. Fiu! Supongo que Vanning debe de haber sido el nico tipo que haya metido la mano en la semana que viene y se haya asesinado a s mismo. Creo que voy a emborracharme. Y lo hizo.

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EL CRUCE Sandro Sandrelli


Y para finalizar este volumen dedicado al tiempo y sus paradojas, nada mejor que una stira sobre el propio tema que nos ocupa. Sandro Sandrelli es el mejor y ms conocido antologista italiano de ciencia ficcin, y tambin un mordaz y custico autor cuando se presenta la ocasin. Este breve relato es un digno remate al tema que nos ocupa: no se burla solo del tiempo y sus paradojas, sino tambin de aquellos que escriben sobre el tiempo y sus paradojas... Se oy un doble chirrido, salvaje y escalofriante. Luego, un estruendo terrible, y poco despus un coro de voces, como enloquecidas, por encima de las cuales sobresalan los gritos bien audibles, aunque ininteligibles, de dos personas diferentes, bartonos ambos y espantosamente enfurecidos. Haba mucha oscuridad, y nicamente la proyeccin monotemporal del azulado globo de Rigel iluminaba la escena. Otros globos amarillos, rojos y azules, mucho ms lejanos, tornaban lvida la escena, sin por ello iluminarla mucho ms. Los gritos se hacan ms agudos en el centro de un aplomado doble vrtice verdoso, compuesto de miradas de anillos tridimensionales rotatorios concntricos. Barter Nickleby, cronopolica de servicio en el cruce introflexivo de Vega-2007 tiempostandard, se cal el casco psquico, asi la grabadora y las esposas energizadas, junto con el persuadidor supravolt y acudi, pasando por entre una atascada multitud excitada. Silb tres o cuatro veces por el desfasador, y la multitud desapareci, apartada a otros continuos paralelos. Se llevarn todos un buen susto, pens por un momento Bartel Nickleby. Luego se alz de hombros: Peor para ellos! exclam. Inconsciente, desgraciado, bribn! gritaba uno de los dos cronoconductores, tratando de extrincarse del nudo que era su mquina del tiempo. Era un tipo de aire distinguido, con mostachos de cepillo y tez plida aunque enrojecida por la rabia. Su aparato haba quedado reducido a un lo de hilos y ruedas metlicas rotas y despojos de un material que pareca marfil. El otro individuo estaba totalmente revestido de un traje que pareca de aluminio, con un casco de cristal inastillable roto: su voz pareca extraamente distorsionada (el micrfono deba haber sufrido en el choque) y su rostro resultaba invisible tras la finsima tela de araa de fisuras en que se haba fracturado el cristal inastillable. Criminal, delincuente! gritaba este segundo individuo; las piezas de su mquina estaban esparcidas por todos lados a su alrededor: sobre todo se vean tubos de vaco hechos pedazos, ligeramente fluorescentes, chapas metlicas 66
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LAS PARADOJAS DEL TIEMPO

Domingo Santos 67

galvanizadas, un deflector de biovibraciones completamente despedazado y recubierto de una espuma bullente y humeante, y dos cubos de cobre, de contornos indefinidos, que mostraban tristemente su desamparo. Inconsciente, malhechor, imbcil! grit una vez ms el primero de los dos . Yo tena la preferencia! Todos los que provienen del pasado tienen preferencia! Bandido, embustero, malandrn! aull el otro, haciendo inmensos esfuerzos para quitarse el casco. No estaba en el continuo principal, todo el mundo lo vio! Criminal! Desgraciado! Delincuente! Imbcil, incapaz! Pirata de los caminos! Asesino! Silencio! grit Bartel Nickleby, y lanz un deslumbrador relmpago de su persuasor. Los dos individuos se callaron trmulos. Qu ha sucedido? Los dos tipos comenzaron a hablar simultneamente, en un impetuoso al tiempo que incomprensible amontonamiento de gritos. El persuasor tuvo que centellear una decena de veces antes de hacerlos callar. Muy bien dijo Bartel Nickleby, con una sonrisa de menosprecio. Hagan el favor de mostrarme sus permisos de crono-conduccin! El seor del bigote de cepillo palideci, balbuceando: El... qu? El seor del casco astillado oscil pavorosamente en el vaco: El... qu? Ah, muy bien! sonri maliciosamente Nickleby. As que son ustedes los habituales diletantes que corren como locos por los continuos en sus artefactos infernales, poniendo en peligro la seguridad del trfico, eh? Bien, bien, pero que muy bien! Escuche, seor polica... balbuce el seor del casco. Pero escuche, Sir, escuche... tartamude el individuo del bigote. Sus nombres, por favor? exclam Bartel Nickleby, humedeciendo con la lengua la electropluma para establecer contacto. Pero yo... balbuce el seor del bigote, que segua aprisionado en su aparato. Pero yo... tartamude el tipo del casco. Sus nombres, rpido! grit Bart el Nickleby, enfurecindose de pronto. Her... Herbert George Wells dijo el individuo del bigote, mientras el rostro se le enrojeca de nuevo. Fre... Fredric Brown dijo el caballero del casco, con un hilo de voz. Y ahora, acompenme a la cronocomisara! rechin Bartel Nickleby. Un mes standard de crcel por cabeza no hay quien se lo quite! FIN

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