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CÓMO REALIZAR UN EXPERIMENTO

CÓMO REALIZAR UN EXPERIMENTO

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UN EXPERIMENTO

Efecruar un experimento es una experiencia emocionanee, En verdad, lleva muchotiempo, que podria emplearse en otras actividades; reaIizarlo implies un planeamienm cuidadoso 11 trabajo ardua. Pero valen [a pena el tiempo y el esfuerzo, El proposito de· este articulo es dar una breve gum de como llevarle a cabo. Si 10 leemos cuidadosamenre y seguimos su consejo, podremos ahorrarnos alga de sudor y bastantes

COMIO REALIZA:R

Ia.grimas.
Un experimento

es un BJjuefzo planificado

La curiosidad suele lIever al descubrimi,ento, pwblemas.~Pllr .que la vara parece doblarse introduce bala el agua?

y estudio

cuanl!o sa la

da

POf responder .,;1 tma pegtlmat h~iendo que alga ocurra en c,omiicirmescomrolada.s. POlIo cornua, un expetimento umco adarasolo una seacilla cuesrioa que, en sf. rnisma, puede parecer insignificante, Perc una acumulacion de muchos experimentos, cada uno de los emacs pone 11 praeba una cuesrion, puede, en Ultima inseancia, criginae alga Importance, "Cada uno agrega un poco a nuestro conoeimlente de la neruraleaa",. dijo Arlseereles, "y de todes los hechos surge la grandeza." 2Como eomienza un experimeneoi' Comlenza eli la mente de quien se formula a 51 mlsmo una pregunta, 0 sieote curiosidad respecro alga. La curiosided y el deseo de saberconstituyen la base de rodos los experirnenros, leoMO 5E RECONOCEN LOS PRO'BLEMASl'

ue

Todo experimeoto comienza COD un problema.. Nos enccntramos ante unasituadon desccncenanraen 1a vida cotidiana, Sin embargo, pecos de ilOSOtIOs reconocemos qu.e el problema exisce; aun somas menos los que estarnos dlispuestos a hscer algo po.r resolverlo, iacluso si efectivamenre .le<:onocemos su existeacia .. Si deseamos realizar un experimenro, debe-

mos dar Iibee eULSO ala. curiosidad. FormuIemonos preguntas sobre 10 .que leernos, 10 que vemos 10 que aprendemos en el colegio, Pregunt,bnoDospor que ocnrren las casas, como ocarren y en que clrcunsranciss volveran a ocuIt!r; Sir Ernest Rutherford, que ganD el Premia Nobel de Quimica, can ftocuenda conraba que, cuando era muchacho, inrroducla un palo en unestanque; el palo parecfa doblarse, Cuando to exrrafa, nnevamente esraba recto .. 1,0 velvla a hundir, estaba doblado; 10 extrais, estaba recto, "Esre ripe de eosas 10 hacen pensar a uno", comentaba, Este relata ilustra como la curiosidad lleva al descubrimiento de problemas dendEicos_ No !lOS preocupemus si el problema parece pequefio, Hasta uno sin imporraacia puede setvir de puma de partida. Si preparamos un experimento para resolver una cueselon limirada, es casi seguro ,que seremos llevados a oms .mayores y mas .importantes. Es una verdad bien coaocida en Ill. ciencia quecada experimente planrea masprohlemas de los que solucions. Es muy probable que nuestro modesto expeeimenro no sea excepciona la regls, Consi. deremos un case para vercomo funciona 10.que acabaroos de decir. En biologfa hemos aprendldo que Ia hoja de un geranio tiene diminutos paras Ilamados esromas; EI maestro nos explico que estos pores permlreaque Ill.hoja inaercamhie gases con Ia atmosferaexceriar.iI!n seguida cemienzan a surgir p.regumas:. (Que gases se iarercambian a traves de estes pores? (Comofoocionan los poros? ~Tienen eodos el rnismo tarnafio? iQue le ocurre a una hoja de geranio si se obturan Ios suyos? La Ult.ima pregunta nos interesa y decidimos prepa!l:ar un experimeneo para hallsr Ia respnestao Nos damos enema de que, primero, debemos encontrar d6nde estan siruados los esromas, (E8ein igualmenre distribuidos sabre toda la superficie de la hoja? ~E:xiste igua~ mimerc de estomas en las cares superior e inferior? Cuando comenzarnos a trabajar en esra cuestion pensamos en otras interesantes, Ambos lados de la hoja de geranio estan expuestas al aire, Sinemhargo, en un nemifar, s610 esta expuesto at aire Un lado, ,Afectaesto, de alguna manera, 1a distaibucion de los estomas? ~Qtlle disposicion de estemas se encuentra en una

planta tal como la elodea, que crece bajo el agua? Y si una planta crece parcialmente por debajo y parcialmente par encima de la superfide del agua, ies igurul la disrribucion de los estomas en ambas partes? Esta serie de interroganres puede llevarnos a inreresantes problemas. ~Pueden les condiciones ambientales afecear el numero y disposicion de los estomas en una hoia? En arras palabras: i se adaptan las plantas a las condiciones ambientales cambiantes, produciendo estornas nuevas, 0 perdiendo los existentes, a reordenandolos? iExiste un cambia estacional en el mimero y distribucion de los estornas 'en una planta dada? Esro es 5610 en cornieuzo. Las preguntas se extienden para cubrir llreas cada vez mas amplias, como los cfrculcs en un estanque cuando se deja caer un guijarro en el agua. (C6mo se ab:ren y cierran los esromas? "'Hay un ciclo diatio? ~Un ciclo estacional? (Afecta Ia luz su conducts? 2La IUl solar, 0 Ia lunar?
SElECCloN'

DE UN P'ROBLEMA

Si nos formulamos preguntas sabre las casas que vernos Y Olmos, seguramente problemas potenciales nos bombardearan la mente. Pero, ,:cuaI debernos seleccionar para exarninarlo? Qulza las pautas siguientes nos ayuden a romar una decision, 1.. ,:El terna nos interesa? Escojamos un inte-

rrogante que realmente nos estimule; uno cuya . respuesra esternos ansiosos por conocer. No perrnitarnos que nadie nos obligue a elegir un tema que nos ahurra. 2. El experimemo jxopuesro ,:€sapto para nuestro nivel actual de madurez y conccimiento? Es mucho mejor seleccionar un proyecto relativarnenre simple. que podamos llevar a una conclusion satisfactoria, que iniciar un experimente complejo demasiado difidl de complerar, 3. .::Disponemos delequipo, aparatos y espacia de laboratorio que requiere Ia investigacion? Evidentemente, nn esrudianre secundario interesado eaastronomfa 00 puede esperar irrvestigar las sefiales de radio. que llegan a la Tierra desde los cuasares siruados muy lejos en e1 cosmos, pues no tiene acceso a un radiorelescopia para deseubrirlas. 4, ~l'enemos la pericia tecnicaquerequiere el proyecto? Par ejemplo, podrlamos estar inreresados en siutetizar ADN a partir de las partes que 10 componen; pero ('poseemos los conocimientos qufmicos necesarios para realizar una operacion tan compleja? 5. iPuede completarse eI experirnenro en el tiempo disponible? Recordemos que este experimento no. sera el rrabajo de roda una vida. Probablernente rendrernos plaza basrante Iimitado para realizar la invesdgaci6n. Por tanto, elijamos algo que pueda completarse en un lapso razonable,
·N~t.l.[ln::d 'l;"","aching Aias, Jne.

tste es un delgado corte trasversal de una hoja verde. La flecha sefiala una pequeiia ahertura, lIamada estoma en la cars Intertor de la hola i,Cual es su finalidad? LTienen tcdas las he[as estomas? lComo podemcs averiguar las respuestas a estas preguntas?

6. El experimento propuesro cerlil:rafiailg6n peHgro par.a nosotros? Si eo asl, olvidemoslo, No debernos considerar uno que- trace ,con bacterias paregeaas, explosives, drogas peligrosas 0 10 que pudiera infligirnos algUll dane, 7. .:Ocasionani algun dafio 0 dolor a. los animales que emplearemos? No somoscirujanos experros, que podamos ope-rar a un animal anestesiado en condiciones humanitarias; por eSQ, debernos evitar los experimenros que puedan dafiar 0 hacer sufrir a un animal. Existen muchos experimenros posibles con pequefios invertebrados, 0 can. plantas, donde esos factores no rntervrenen,
ENUNCI.ACIION DEl IPROBLEMA

Cuando nos ineeresemos por primera vez en uri area de invesrigacjen tendremos una idea generalizada que se debe ir esrrechando basta Ilevarla a un foco bien definido, CO!!l precision: cque queremos hallar? Debemcs -empezar por fonnular una definicion clara y coacisa del problema dererminado que deseamos investigar, Censideremos una situecionimaginacia para vex exacramenre que debe hacerse, Durante un planteo realizado en el aula SQbre la adaptacion aprendirnos que los organismDS est:iW ajusrandose ceaseanremenee a su medio. Por [a mente nDS cruzan como reIampligos varias pregunras: clos organismos realmente se

dan cuenca de los pequefioscambios que ocu-

rren en sus conromos? (,Pneden descnbrir U!1l0 gradual? ,Hacen alga cuande scoarece tal cambio? Decidimos planear un experirnento para cornprobar si los organismos responden a un medic cambianre. Esta es una, buena idea para invesrlgacion, peto, evidenremente, es demasiado amplia, Harismcs bien en centrar nuesrras esfuereoaen el deem de un factor ambielilw sabre una, sola especie, Decidimos utilizar peces rojos porque estamos familiarizados con ellos y tenemos muchos en b. pecera, Pero c:ql.llf· factor ambienral debemosescndiar! AI Ilegsr ill este pru:uo,puede que recorderaos un progr-ama:. de tele·visi6nreciente.; el locutor di]o que el incremeato de 1a tempetlll:Utadeti agua en rorno de una central electrica nuclear estsha rnarando los peces de esra zona. Denomin6 "conraminacion termica" al aumento de temperatura did agua. Decidimos esrudiar ~I efecmde la rempeeamra del agua sobre los pececillos rojos .. Mas exactamenre, queeemosver si se desplazarana aquella parte del aguadollde la temperatura sea mejor para ellos, iC6mo planrear el problema? . cCOIllO suena "Eseudio de La adaptacion al ambienre" 0 "Como responden 105 peces a aleersciones del ambiente"? Estos tiruios lmformadan clsrameute a cualquieea sobre 10 queestarnos tutanGa de descubrir? ~No seda mejor incluir el nombre del organismo y la condicion
!

RIEQUISITOS DE NUESTRO EXPERIMiEN10
CURIOSIDAD

IE INTERES

PERICliA TIECNICA

CONOCIMIENTO
SUFICI.ENTIE

que se esd.comprobando? Por ejemplo: "La cooraminacion terrnica y 10$ peces rojos," Esto es mejor, aunque no del todo buena. Par fin, se nos ocurre 10 siguieace: "(C6mo reaccionan los peces rojos a. un cambia gradual de temperatura del agua?".:Estill es una buena enunciacion del problema; manifiesta claramenee que pretendemos someter los peces rojosa un earnbio gradual de ill. temperatura del agua para vet como reaccionan. Ahoea estamos listos para pasar a la erapa siguienre,
PREPARACI6N DEL PLAN DE TRA.BAJO

Ames de que comencemos e~ experimento en S1 es convenience efectuar ciertos pasos preliminares para preparar el plan de rrabajo de la investigacion. L Reunarnos eodo el equipo y rnateriales que necesitaremos, Respondamos a. preguntas como estas: si la escuela no puede proveer .cietto producro quimico, tpodemos obtenerlo de otra fuente? (:Estamos en condiciones de camprarlo? iTiene Ia escuela tala cual parte del equipo? Si no es asf, .:podemos construirla? 2. Practiquemos cualesquiera tecnicas nuevas que requiera el experimento, EI momenta de adquirir pericia es antes de cornenzarlo, y no una vez que este en marcha, 3. Avetiguemos que han heche otros invesrigadores en este campo y en arras relacionados, Hace mucho tjempo, Francis Bacon, uno de los primeros experimentadores, comento: "Cuando una persona se prepara pa.ra un descubrimienro, primero obtiene un informe cornpleto de todo 10 que han dicho orros sabre el tema." Et consejo de Baccoes tan valida hoy como en 1620. Leer el trabajo ajeno brinda una percepcion del mejor procedimiento que debe seguirse, Nos cia la oporrunidad de aprovechar los bdtos y fracases anteriores; nos dice que trampas hay en el camino y que errores deben evitarse; nos brinda informacion sabre aparato.s y tecnicas especiales que pueden ayudarnos a resolver el problema. (D6nde encontrar tal informacion? El inventor norteamericano Thomas Edison dijo una vez: "Cuando deseo deseubrlr alga, comienzo PO! leer rodo ]0 que se ha hecho sobre este tema en el pasado.Para €So esran todos esos 1ibros en 1a biblioreca," :e.sre [[;5, un conse]o sensate. La biblioteca pue-

Antes de comenzar un experimento, leamos sabre el traba, )0 de alms invesliglldores que h~)'a'n estudiado problemas simi lares.

de rener rnucha informacion sabre los antecedentes del problema planteado: textoa de colegio, artlculos en revisras, arriculos originales de investigadores cienr ificos, comentarios, publicaciones de oficinas gubernamentales y demas, En la btisqueda de tales materiales soliciternos la ayuda del bibliorecario, que puede guiarnos bacia obras que nosayuden a Iocalizar los materiales referidos a nuestro proyecto. Acaso Ia bibliorecs del xolegio tenga publicaciones recnicas que pos proporcionen datos. Tambien hay periodicos como Biological Abs· tracts (ResUmenes de biologia) y Chemical Abstracts (Resumenes de quimica ) que dan breves slntesis dle arrlculos importaaces provenientes de la Iiterarura cientifica de actualidad. No es probable que estas publicaciones especializadas se encuentren en Ia biblioreca de nuestra escuela, pew se las puede hallar en las de algunas universidades, (En la rilayoria de estas instieuciones se permire a [as esrudianres secundarios utilizar los medics can que cuenra la biblioreca.)

4.. Regisrremos 10 que aprendernos de Ia leetura, Preparemones can
UD

cuaderno

a una

Un metoda para

ner la Informaci6n en fichas. Rec5U· mamos el material en forma clara y preclsa: rotulemos las fi:chas y diSPQng6mQslas de manera adecua dal,. de modo que. podamos '~allar ·ta~ilmen~e, la: in,forrnacilin.

aprendellios de las lectures es po-

registrar

10 que

tanda de fichas, y hagamO$ los tegisttos tan. compleros como sea posible, Sienconuamos algo eaun libro resumamoslo en el caaderno cea una ficha. Aseguremonos, tambiell, de registrar el nombre complete del autor, el tfrulo completo del libro, Ia fechade pnblicacion, nombre y direccion del editor y las paginas en que se encuentra Ill.informacion. Si esea proviene de una revista, anotemos el nombre complete del autor, el titulo del artfculo, el nombre de Ia revista, la fecha de· edicion, el mimero del volumen y las pagiDas en. que aparece 10 que nos interesa .. Nuevameare, hagamos un buen resumen. 5. Pinalmente, preparemos un plan prelim inar del experimento. Antes de comenzar el expetimetlJtopropia.mente dichn debemos tener una imagen clara de Io que vamos a hacer y de como vamos a hacerlo, Veamos que implica plaaearlo, PLA"" D.IL IXPERIMENTO Siempre que nos enfrenramoscon un problema es 16gico planear una Iinea de ataque. Debemos cerciorarnos de que tenemos una imagen clara de fo que varnos a abordar;exactamente a que pregunta esperamos responder, Si somas sensaros reflexionaremos durante un momence sabre el int,en:ogame y nOS pregun= taremos cual poch-a ser la J:esPlUestft.Debemos propoller una que parezca renee sentido, Quiza podamos incluso peasar en varias respuestas posibles, Debemos sopesaelas entre si y formarnos unaopinii6n respecto de cuaJ. sea Ia mas probable,

El que se nos pida queadivinemos la respuesta puedeparecer un precedimienro no denrifleo, periD' eodo investigadcr hace sus suposiclones, Una supcsicion deesre tipo se denomina h,ip6tesi.s;'es una suposklon erudita basada en el conocimienro, los aneecedenres y la experiencia. La rarea del experimentador es planearuna prueba que diga si au hip6tesis es razonable y correcra 0 incorrecra e inaceprable. Tal prueba se deaomina experimento planeado .. Un experimento planeado es un intento para totks ku v.ariabler, excepto fl,1U;, se han eliminado 0 ntmtrl1.iizaao. Esperamos que 10 que ocurra en el experimento corresponda a la (mica variable resranre, Consideremos nn csso imaginuiQpara ve!comt) fundona. esto, Hemos lefdo que suseancias de crecimientc, llamadas "giberelinas", hacen que deltas plancas crezcaa el doble 0 triple de su ramaiio neemal. Decidimos que serfa int:eresameensayar esea sustancia en pllilntas de hablchuela, Formulames una pregunra clara: "(Como afectan las giberellnas el crecimienro de las plantas de habichuela?" Nos dsrnos cuenta de que existen varies posibilidades, Las giberelinas pueden hacer que las plantas creacan mas rapido y mas alto; puede haber poco 0 nlngun efecto; pueden inhibiJ: et crecimienro, de modo que las plantas queden enanss; pueden matar1as..Llegaremos a la concEusion de que las hip6tesls rercera y cuarra deben eliminarse, porque no parecen 16gicas ante 1Q que hemos leldo sobre las giber elinas, Qeedan, pnes, dos posibilidades de ensayo: ,Como preparamos Ia prueba? (C6mo hacelalque

que algo

OC.Uffaen

condiciones .cont1'oladaJen

mas que las plantas de habiehuela crezcan en condiciones conrroladas que respondan a nuestra pregunta? Decidimos seguir el plan siguiente: Colocamos una sernilla de habichuela en un riesro de tierra negra en un lugar favorable pam el crecimienco. Humedecemos Ill.tierradiariarnente pero en vez de utilizer agua cornua ]a regarnos con una solucion que conrenga cinco partes por millen (5 ppm) de giberelinas, A medida que la semilla germ ina, realizamos observaciones diarias y mediciones precisas. Contames el nurnero de hojas y medirnos su longitud y ancho, Medimos rarnbien la altura del pedunculo floral y el tamafio de Ia flor si la planta florece, Ademas de registrar con precision estas observaciones en un cuademo obrenemos una serie de fotograffas Iechadas que muestran la planta en varias etapas de su desarrollo. Este parece sec un buen plan, ina? Hernos hecho que la habichuela crezca en condiciones minuciosarnenre controladas y hernos efecruado observaciones precisas, En. consecuencia, deberfamos obtener una respuesta a 1a preguma. Fero no es as]; esre experirnenro no nos puede brindar una informacion definltiva, En clertos aspectos, esea mal diseriado, Le falta una base de comparacion, Sin otra planra de habichuela para comparar, le6ma podemos esrar seguros de a cual fac-

cor se dehi6 que la planta experimental creciera del modo en que 10 hizo? ~Era alga en la tierra? ~AIguna peculiaridad de ubicaci6n? (Las giberelinas 'que agregamos? ~O fue, sirnplemenee, la. forma normal de crecimiento de nuestra sernilla de habichnela particular?
NECES,IDAD DE UN CONTR.OL

El plan pcdria mejorar 51 agregasernos otra parte para comparacion, A esra segunda parte se la denomina con-trol o testigo, El objeto es hacer que la parte experimental y la de control de nuestro experimento sean id'enticas en todo sentido, excepto en uno. La unica diferencia debe ser La variable que estamos probando. Este, eneonces, es nuestro plan experimental nuevo y mejorado: utilicemos dos semillas ideoticas plantadas en tiestos identicos que contengan partes iguales de la misrna tierra. Pongamos arnbas maceras en el rnismo sitio conveniente, Coloquemcs .a una la etiqueta de "CONTROL" y a la orra, "GIBERELINAS", Hurnedezoamos diariamenre la rnaceta restigo con agua cormin; hagarnos 10 mismo con Ia otra rnaceta, pera con una solucion conscituida por agua cormin con 5 ppm de giberelinas. Aseguremonos de dar la rnisma canridad de agua a cada planra. Hagamos nnevsmente mediciones diaries de crecimiento y registremoslas con precision en

F
L

Alltes ill! cememar Ulil experimento tenemoslj!.!e atlqlli,ir ta ,perici.iIcientffi~ lIecesalia para, el proyecto. EI micr:osCQ. pio ss un ilnstrlllifle.llto import.ante: en 11iI.Lu:hos liperilllentos. m

el cuaderno, Tomemcs fcrograffas cempararivas de las-dos planeas de habic:hllelas de modo. que Sf puedaa ver con claridad cualesquiera diferencias en la forma die crecimienro, Ahara, con seguridad, renemcs un buen plan. las habichuelas, la tierra, nas maceus, la posicion, el agua son todos idenricos, S610 exisre una variable: Ii: una maceta se la ttat6 con giberelinas y a till otra no, Con seguriood,- cualquier dUe· rencia de crecimiento debeser el resultado de esta sola variable. GRAN HOMERO DE MUE'STRAS Pew existe todavia. otro factor por considerar: lacuestion del muestreo, £1 experimento no prueba mdss las bahichuelas. sino s610 dos, ,Como sabemos si las des que hemoselegido son representativas? ~Como 'sabemos que van a reaccionar como las plantas promedio de habichuelas normales? La. ullica manera de estar razonahlemenre segums de que los resuhados sean represeneaelvos es la de someter a prueba mow hablchuelas como sea. posible. Esramos en mejor posicion para determiner Ill! conducta de .Laplarrta de habxhuela promedio, .51 cada mitad del expe-

rimento tien,e 10, 50, 100 6 l.000 plantas. Cuansas m.as veces se repita el expeeimenro, y cuamos mas ejemplares haya 'en lao maesrra, tanto .mas· segura sera ]a conclnsidn. Asi, un experlmeure bien disefiado tiene dos panes -la. experimemal y la de control- con una sola diferencia entre ellas, Y debe habet muchos individuos en ada parte. Esto describe un experlmente pllaneado ell su .FOJ:mamas siaiple; pew existen muchos otros factores capaces de complicar su disefio. Demos un paso Supongamos que querernos conocer que coocentracien de giberelinas produceel .mayor aumeow en el crecimiento de las habichuelas Decidimos probar tres concenrraciones: 5 ppm, 25 ppm. y50 ppm. i:Tenemos que preparar tres experimenros paralelos, (ada uno de los cuales con su propio tesrigo? En cada case, el testigo sed. un grupo de plantas hurnedecidas con agua com Un. En consecuencia, ua control sirve para las tres partes, experirnentales As 1, el ,digeria experimeatal dene cuarre partes: tres son expeeisaencales (5, 25 Y 50 ppm de giherelinas), 'f 1a marta es el control (agua cormm). Es imposible abarcar tedas las compllcaciones del disefio experimental. Los, elementos basicos que se han examinado debea see snficienres para dar un puntO depardda. Sin embargo, exisce un consejo mas: antes de que comeacemos a uabajat en el experimenro en sf preparemos un plan escrito, que debe describldc tal como 10 hemos imaginado, Debe incluir una o mas suposiciones erudiras como respuesta a nuesrra pregunca y las propuestas para ensayarlas, indicar en deralle laiIDormacion. que vamos a necesitar para. dereeminae 51 la bip6tesis es corrects 0 incorrecta, y expliear como debe reunirse y aaalizar esra informacion. Una vez complete este plan de accion esramos listos para comenzar el experimento real y reunir los datos.

mas.

RECOPlilJi..CloN

DE .DATO:S

Cuando realizamos un experimeneo es necesario conserver registros completes y precisos de codas las observacfoaes, Una rnanera de haceria es manrener uno fechado de cuamo hacemos y manto ocurre. Como nunca podemos saber que resuhara importance, es sensato registrar cade obsersacien, aunque parezca trivial, La observacion 1$,. simplemenre, el empleo de los sentidos para descubrir que esta ecu-

rriendo. Vemos cosas, las

01mOS,

Las;paladeamos,

las olemos las tOCiUllOS, las captamoS de muchas maneras difereaees, Hacer observeciones es parrede la vida rnisma, perc la cbservacion se vuelve diolblemente imporeanee durante un experisaenro: suministra una prueba, y basindlo. nos en ella decidjremos si nuestra bip6tesis es correcra .0 ao, Si bien el hombre posee una vadedad ,SOtp,rendente die 6rganos -sensoriales, su pcderes compuativameme limitado, El ambienteesta lleno de cosas que nuestros seneidos no pneden captar sin ayuda. Por ejemplo, no podemos ver los mlllones de diminuras bacrerias y virus que nos rodeao; nuestro universe esta, poblado de cuerpos celestes dlemasiado lejanos para que los descubramos a simple vista; Ia ,atm6sfera esri\.Ilena de ondas de radio" pero elcuerpo humano no tiene como caprarles, Pero [as microscopios revelan las dimioutas bacterias y virus; Ios telescopios perrniren ver las galaxies disranres; los receptores xle radio rrssforman las radioondas en ondas de sonldo audible, :f:stos son s610 unos paws de los notables disposirives que el hombre ha Invenrado para aumentar y extender el poder de sus 6rganes sensoriales, Ademas, ha desarrollado disposieivos de medicion para sustieuir por mimeros objerivos las obseevaciones subjerivas. los senridos humanos pueden eagafiarse y dar impresiones deformadas, carenres de precision. La medicirin puede hscer que las observaciones sean precisas y objetivas. Como Ia observad6n precisa es una necesidsd imperiosa en ciencia, los dispositivos

SOD insrrumenres M.sncos del in· vestigador, . Los dispositivos de medid6n mas simples incluyen reglas para rnedir distancias, balanzas para medie pesos, term6mettos para medir remperaturas, manemerros pam medir presion, volrimetros y amperfmetros para medir elecrricidad, y demas. Se han mejorado estes iasmuaenros de muy diversos modos para obeeaee mediciones precisas,

de medicioa

CoMO'

EVITAR

LAS

TRAM'PAS

Ia observac:ion durante laconduecion de ua experbnearo puede estar ptagada de engafios. Hay rnuchas ttampas y arolladeros que se deben evitar. Uno de ,estos se ilustra coo elesperimenro de la gibereliaa: el ,experimentador plsaeo ver 51 las plantas tratadas crecfaa mas grandes que las no tratadas, Perc, lque signifiea grande? ~Una planta mas grande es la que delle hojas rolis grandes 0 en mayor cantidad? ~E5 Ia mas alta 0 mas ,gruesa 'en torno de 1a base?' ,~Es III. que pesa mas? ,La que riene un pedUnculo rnas alto y una flor mayor? Existel!l muchos aspectos diferentesen cuahto a "ser mas grande". Enconsecuenda, no es suficiente observar que una plants es grande que otra. Debemas decir en que sentido Ioes, comc es de grande, yc6mo determinamos el grad a de tamafio .. c:Entre que dos pumas hemos medldo? "Desde III. base del ta1100 basta III. punta de 111. hoja? ,::Desde el comieazo del pediinculo hasta III.punta de la flor?Evidenremente, la camparadon de dos medicioaes carece de .signilkad!o

mas

mas

R.

.E. gudson

Ulna de las fases mb imJK)rtanties dial experimento es mant!ner reg:istIllS IIrecisos.. IEstDS deben hllcerse en el memento en lilla, efectuamos :13$ obnlV!!cilmes. iDibujos,grA,licos tantes, Manic'IIgamas

yfotollr.affas

tam'bii!n son im!por·
0

en un cuaderno

carpeta,.

IDS

registros

"I ia$ tratadas ,oo~,giberelina. (A) Planmate$tigo' despl~il.$ d$ 48 heras, (8) Planta tratada oongilbereUna·, 48 horas despues del tratamleete, (Ie.) P'Ianta tesuigo de.sllues de 96 hOlas..

Eslas fotograflas. muestran una sueesicn cronol6giica de las plantas de habichuela 1e.stigQs

(D) PI'anta tratada con giilerelina despl'u~s de 96 noras, ,Como :Ill ·afed6 Is gibe'r'elilla? ACIEGAS, Y DOBLEMENTE .A CIEGAS

si se emplea una diferenre guia en cads caso, La seleccien de los instrumentos de medicion adecuados tamhienrequiere buencrirerio. ~Utilizarlarnos un metro para medir un cristal de sal? ~Una balanza analitica para pesar 100 gramas de un jxoducro qufmico? Evidentememe, esros serfan procedirnientos renros; un metro es demasiado tosco como disposirivo de medidon pauun dimimnocrisral de sal; y la, baIanza anallrica eslti disefiada para pesar cenresimas die gramo en vez de ciea gramos. Hasta cuando emplearnos un dispositivo de rnedicion adecuado, (cutin precisos podemos ser? ,Hasea cuantos decimales podemos medic? Como regla general, es imprudenteestimar mas de un lugar mas alii. de 10 que el dispositivo midacon pll'ecisi.on. Consideremos uoejemplo: cuando medimos Ia [ongirod de una linea (on una regla mareada encentimetros eneentramos que tiene 5> cenrlmetros de largo con un pequeno resro, Estimamos que el resto debe teaer apeuas mas de media centirnerro, de modo que escribimos Iacbservacien como 9,6rendmeuos. No podemos dedr S1 es 9,'58 6 9.62 centimerros; nuestrs facultad de esrimacion noes tan buena. Pero si empieisemos una regIa. marcad» en miillimettos podriamos haller que la linea mide 96 millmerros mas un pam que podemos esrimar como des decimas de millmetso. Ahora podem.os decir que la linea tiene 96,2 milfmetros (9,62 cenrimetros ) de largo.

Tambien exisren cierros factores psicologicos que puedea disrorsionar las facultades de observacion precisa, lis facil ver solo aquelJlo que £avorece nuestra ihip6tesis y pasar PO!!" lto 10 que a sf: opone, Quien haga esrocoasciemereeate es deshenesto; pero, a menudo, puede sec unaeto completasnente inconscienre por parte del experimenrador. Sin darse cuenra de que 10 esta hacienda, suele favorecer las observaciones espe~ radas delexper imenro, Esto queda bien ilustrado COil las' palabras siguieures de un invesrigador que esmdiaba el problema del ennegrecimieete de los pulmones en los mineros de carbon: "Uno denuestros problemss es la necesidad de tamar precaucioees esmeradas .par~ evitar queaquellos que exsmioan los pulmoaes sepan a quienes perrenecen. No. me importa CUM aplicado sea un patelogo; si conoce lia historis de] tejido que estill examiaaado, sus diagnosticos estaran influidos par esa historia. En nuestro esrudio, los que observan los rejMQs solo Iosconocen por un mimere, Altededor del 50 por demo de euestrcspacienres son rnineeos; el orro SO por demo sirve como testngo." Este ·enfoque se conoce como realiaar un experirrrento "a degas". Per 10 cornun,el term.ino experimento (l c;iegas describe una situacion en la que los sujeros no saben S1 estan en el grupo experimental 0 en el de control,

Supougamosque

un medico

quiere

aVierig);lat

s,i Ill. droga X eleva Ill. presion slI.ngumea. Divide a, sus pacienees en dos grupos equivalent,eg., Los que estan en el grupoexperimentel ternan una pi~dora que coatiene b droga X; los, testigos
toman otra ideJll(ica sin Ia droga, (En La rerminologfa medlca, a esrs Witima se la de!ilomina

rimenso, Es mas, tacil vertodas
tiempo

estaD tro cuaderno de registro, Can s6~o

las dfras a un si estan org.mizadas en una. tabla que si diseminadas en muchas pagnnas de nuesffi.il:,01!(

la

"placebo"..} Con yan placer el medicceoeeentra que, como promedio, Ill. presion sangufnea
subia en los pacienre5 que recibfan Ill. droga, pero no en los eesrigos, Ue;ga a Ill. conclusion

tabla podemos rener una buena idea de bacia donde encarninar el esperimeaeo, Pero s610 podemos hacee ,ESW si deddimosplieviamente que (J,rdenamiel'lll:o de cehimnaa ha.ra mas util la tabla. Cuando el experimenroe5t,e corapleto y hayamosrecogidlo rodos los ,datos,estaremoll
Iisrospara AH.AU51,S comenzar a analizar

los

resultados,

de que La dwga es deaiva. Empero, esta conclusion no es realmeate valida. La presion sangufnea es afectada pol muchos facrores psiccldgicos, lSerfa posible que los pacieares reaccionaran psicologicameare a] descubrir que se les estabe dando b droga X? ,SIl presion subi6 simplemenze por saber que se suponia que esta droga elevaba [a peesion, y no per algunaacci6n de la dtoga.? Los experimentadores tratall1de evirar este problema reallzandoelensayo a degas. Dividen II. los pacientes en dos grupos. Calda uno recibe una pildora de aspecto identico con un numero de codigo, La mitad de las pildoras conriene la drog a X y 1<1 tra rnitad no. los enfermos no o sabee que esnin recibiendo, S610 10 sshe el experimentador. Y esta no' es 11:6nla palahra final. En esre experirnento, los pacientes esraban "a ciegas", pew no el experimentador; el salbia mates recibfan Ill. droga X y ruaRes no. Quiza pueda influir inccnscienremenre en el resultado POI' el modo de mira!" por loque dice c por 10 que hace ruanda cia la pildora, Esto se evita si enfermcs y experimeessdor ignoran que hay en cada eouestra, Otra persona iPIepara las plldoras codificadas. En el resulrado de esre experimeate "doblemente a ciegas" TII(l pueden inflairpsioo16gicamente ni el paciente ni d eaperimemador,
'QRDEN'AMIE·IiTO DIE ILOS DATOS

DE U)S DATOS

Los datos que recogimos y registramos ori· giaalmenre ell el experimento suelen denominarse datos brut.o.s. Bseo signifia ,que son las mediciones originales sin tratarnientn () elaboradon de ninguna dase. la tarea siguleare es ordenarlos para 'que tengan sentido, A veces se puede utilizar uaa grHica para
resumirlos,

de Hneas y de cfrculos. Cada ripo {rene sus propias veneajas y desventajas, barra, picrograffas, gtHkas

Los aipos mas comunes

son los de

La observaci6~ cuidadesa es impol1ante en todo trabajo clentlfico .. Estos son los crcmcscmas de un ser humane, lCllrantos se pueden eontar en la i'otog,rafia?

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Dr. J. H.

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Volvamos a la recopilacion

de datos. En hi

etapa de planeamienso del experjmearo deeldimas que observaeiones y mediciones se requerirfan, Tamblen deherfamos decidir que me. eodo hemos de war para registrar los 'dams. Bscojamos un ordenamiento pr~qko que sea, al mismo riempo, conveoieose y comprensible,

Un disposirivo pricr1co es una tllibla I[) una gd.£i.ca; una tabla resumeyen una sola p:igina, rodos los datos que 1:ecogimQS durante el expe-

I

Orras veces es necesario analizar los datos aplicando una forma de maremsticas denominada estadfsriea, que Sf ha defmido como el arre de extraer inferencias a partir de lias datos bruros de observacion, Una iaferencia es alga que se deduce, mediante la logiea y el razonarniento, bassndose en una serie de pruebas, En el experimenro, nuesrras observaciones y mediciones son Ia prueha, 10 que decidimos que nos esta diciendo la prueba es nuestra inferencia, La csradisrica es un instrumenro muy uti] para examiner los datos; puede hacer que una masa difusa de estos se convierca en alga muchlsirno mas significative. 5i bien este breve articulo no puede abarcar Ia ciencia de ill. estadistica, existen cierras ideas fundarnenrales que debernos entender. Se explican aqui cuatro de estos concepros esradfsticos. 1. S1 hemos medido 0 pesado gran mirnero de ejemplares podriamos necesirar una cifra que sea representative de todo el grupo. Para esro empleamos una medida de .fa tendenciacent1'al. Hay tres para elegir: Ia media, 1a medians y la modalidad. La media es, simplemente, el promedio aritmerico, Para determiner La media surnames las mediciones separadas y las dividimos par el rnimero de mediciones, La mediana es la medici6n media de su serie, Para hallarla, hacernos una lisra de rodas las mediciones en orden, desde la mayor basta la rnenor, y Iocalizamos la que esd en el media, Siempre hay tantos cases par encima de la mediana como par debajo, La mod"lidad eS la medici6n que aparece can mayor frecuencia; indica que hay mas cases en ese alvei que en cualquier otro, 2. Si necesitarnos saber cuan variables 0 cansistentes son nuesrras medidones ernpleamos una medici6n de la variabilidad, que nos indica como nuestros datos pueden desviarse de un punta central. Existen tres de estas rnediclones: el rango, Ill. division promedic, y la desviacion esrandar, El f4ngo es la dispersion, desde el valor mas elevado hasta el mas ba]o, Esro nos Indica los Hmites superior e inferior de los datos. La desoiacion p-romedio es el.promedio de la desviacion individual a partir de Ill.media. Para dererrninar la desviacion prornedio debemos enconrrar Ia diferencia, a desviacion, entre cada medicion individual y la media; luego, surnames las des.

viaciones y dividimos el resultado por el mimere de rnediciones. La media, mas y rnenos Ell.desviacion promedio, siempre incluye el 50 par demo de las mediciones de la serie, ASI, si la media es 9 y la desvi acion prornedio es 2,5, enronces e1 50 por cienro de todos los cases se encuentra entre 6,5 y 11,5. La deI'V1acion eItdndar es una cifra similar obtenida mediante un dlculo Iigeramenre diferenre. La media, mas y rnenos la desviacion esd.ndar, incluye alrededor de 2/3 de las rnediciones en vez de 1/2. 3. Para hallar si existe un,a relacion entre dos series de sucesos utilizamos alguna medida de correlacio«. Se dice que dos cosas estan correlacionadassi ocurren juntas. Esto no significa, sin embargo, que una de ellas sea ill. causa de la otra, La correlaci6n puede ser posit iva, negativa 0 cero. Existe una correlacioa posiriva cuando una variable queesra alta en una serie de mediciones tambien tiende a estarlo en una segunda. Existe correlacicn negative. cuando una variable que alcanza un valor alto en una serie de mediciones tiende hacia otro bajcen Ia segunda. La correlacion cern esta represenrada por la siruacion aquella donde no hay relad6n reconocible entre dos sucesos 0 dos series de mediciones. . 4. A un experimentador siempre Ie interesa saber si Sus resultados son precisos y si valvedan a repetirse, Para esto utiliza una medida estsdistica de 111 confiabilidad, tal como el error probable. Esta es, en realidad, una manera de aplicar Las "leyes de probabilidad" a los resultados. Dicho en forma simple, expresa que "las posibilidades de que un resulrado similar vuelva a reperirse son de 100 a 1, 10 a 1, 1 a 1, 6 alguna relacion similar". La confiabilidad estadfstica depende de des facrores:el mimero de casas del experirnento '! la variabilidad de fa muestra. Un experimento que incluye gran rnimero de cases es mas facribie que sea confiable porque riene mas probabilidad de ser una muesrra verdadera de la poblacion total; pero 51 Ia muestra que emplearnos es muy variable, puede dar resultados no confiables, aun cuando empleemos gran mimere de 5UjetOS ..
ARIUBO A UNA CONCLUSioN

La conclusion es una respuesra final a nuesera pregunra ..AI comienzo del proceso de planes-

Lacomunlcaci6m es parte importarnte della cienci,a'. Una persona debe com,pallitiu SUs desclJlil'lmienrtos '1 eonceimlentos COil 10. demas. Aqu:f, un estudiante BXIlHca S~: proyaeto cientifico a profesore'~ y ccndlsefpulcs.

mieneo propusimos una hipotesis como posible respuesra, Ahora tenemos que ver si la evidencia producida por el experimenro apoya 0 no esta hipotesis, No nos sintamos molestos si nuestra hipotesls no tiene apoya: no habremos de ser los prirneros en enfrenrar esta siruaci6n. Thomas Huxley, cienrificc del siglQ XIX, sere£iri6 a esro cuando dijo:"La tragedia de roda indagacion es que una hipotesis hermosa puede ser desbaratsda por hechos feos," La conclusion, debe enunciarse ell forma simple "I clara. Debe ser oonsecuencia natural de, las observaciones y del analisis de los datos, NOI perrnitamos que la conclusion se tiM coo nuesteas opiniones 0 con loque esperabamos ha.llsr. Sin, embargo, aI tratar de la conclusion, no bay nada malo en ofrecer una opinion siempre que eseablezcamos su condicion de tal. COl] frecnen. cia, es necesario dedarar q]ue estamos ofreciendo uneconclusicn tentativa somerida a verifiCld6n ulrerjor, El experimento se prepare bajo condiciones precisas y concroladas, y la conclusion esv.iiJida

solo dentro de los Iimites de estas condiciones. Cuidemonos de no emitir una conclusion que no este apoyada por los datos. Mencionernos si [a conclusion esti limirada par facrores que nocontrolamcs 0 no pudimos conrroler. Aceptemos los, hechos que descubrimos, incluso siesran en desacuerdo con 10 que leimos, Enunciemos Ia conclusion tal como' indica el experimeato, DO como las auroridades dicen que debiera ser, He aqui un caso real en que un descubrimiemo importance slJiIgi6 deobservacioaes que iban contra l!llSopiniones autorizadas,
H.ALILAZGOS liNESPERA'DOS

Hasra 19:56, todo bi61ogo aceprsba que el mimero ele cromosomas de UD!a celula humans era 48. Estill. cifra aparecfa en todos los libros de blologia '/ medicine, Ese afio, Joe Hin Tjio y Albert: Levan. sosurvieeon que el fifune!o debfa ser:46. Tal opiniolll se basaba ien preparecioaes de cromosomas hechas con recnicas nuevas yperfeccionadas, Cuando otros biologos comproba-

IOn y verificason

SU5 manifestacioaes, se a<:eptO la cifra de 46, Y iii Tjio y Levan se les acrooit6 el descubrimieaeo, Sin embargo, varies afios antes, un grupo de biclogos que rrabajaba can. celulas de higado humane habia obreeidc cueatas oomos6micas de 46. En lugru: de continuru: su CUI1"iow. obser-

informar personas

tema como nosotros, Uno de los valores de los resultados 1;5, que se ella ~ otras Ia oporeueidad de reperir nuestro experimento; un buea experimenro tiene que poder reproducirse. Si no, algo anda mal.
R.f.SU.MEH

vacion, abandonaron todo el proyecro en la presuncion de que su tecnica era incoerecra; aceptaeon Ia voz de las suteridades antes que sus propies obsersaeiones, perdiendo asl Iaoporrunidad portante, de acreditarse
UIJl

descubr.imiento Y FRACASG$

im-

Rf.Sm.TADOS

.Nf.GATIVOS

l A que clase de conclasion podemos Uegat ,sa los resultados son negatives? En la ciencia, es tan importanre saber 10 que DO ocurreccmo 10 que ocurre, De' modo que clecllatemos elresultado negative:

Quiza nuestroexperimente falle pat completo y no obrengamos resultado alguno. Lo misme ha ocurrido antes, Iaduse le sucedio a grandes cientificos.Al. igual que l!a mayorfa de Ios seres humanos, los ciearfficos tienen mas tendeacia a dar II. publicidad sus exitas que sus fracases, Asf es - mas :fa,aible que nos enteremos de los experimentos que tuviero[l buen e."{im que de los que fracasamn, Sin embargo, todavfa podemos formar una conclusion sincere en estas circunstancias, Podemcs deck qll!l~ el experimenre tt'"'caso en cuanto a respond-era Ia pregunrtapot Ia que se propuso. Una vez alcanaada 1110onclusion, c sea esta positiva 0 negstiva, (:StaIDOS listos para informar los resultados delex.perimento,· 10 que puede hscerse por escrao u oralmente, En cualq1!Iiet (a.SO, recordemos poner rodo clare y comprensible para beneficia die los que £lIQ saben tanto del

puede

set muy valjo so.

Unexperimento comienza cuando tratames de resolver un problema. Serfa sensate comenzaz can un problema l'eLttivamente simple que nos interese, Aseguremonos que renemos tiempo, espacio, materiales, equipo y la capacidad teenica necesarios, En ninguna circunsrancia, repecioios, debemos escoger uo expeeimenro petigroso. E[ primer paso es elabozar un plant eo concise del problema que nos de una imagen clara del proposirodel experimenro. Aero seguido, debemas ocupamos de .105 aspectos preliminares, que induyen las lectures de antecedentes, la
adquisid6n

y Ill. preparacion

de pericia,

111.reunion

del

equipo

de un plan de accion, En au forma, mas sencilla,el exper.imento bienp!aneado eonsea de dDS partes idcnticas, con excepcion de launica variable que se esta someciendo a prueba, Debe haber muchos individuos en las partes experimental y de control del esperimento, Todas las ebservaciones y dato's que provienen de el deben recogerse y registrarse,
IDS datos brutos reunidosa partir del e:xperimeneo dehen organisarse y aaalisarse coo ayuda de gr.Hicas y estadfsticas, De las inferencias que surjan de esre analiais se extrae una conclusion clara y siJrnplie. Una vet: compleeado el esperimente, puede informarse sobre el, po£' escriro 0 verbalmenre, ante una audiencia, Si el experimenro es valida, es reproducible,

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