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PRINCIPIOS DE LA TOMOGRAFIA COMPUTERIZADA

0. INTRODUCCIN
Desde el descubrimiento de los Rayos X se hizo evidente que las imgenes radiolgicas podan aportar una gran informacin sobre el cuerpo humano, muy til en el diagnstico de su patologa. Sin embargo el diagnstico convencional, presenta una serie de desventajas como son: El que una estructura tridimensional es proyectada y convertida en una imagen bidimensional, con la consiguiente superposicin de estructuras. La imposibilidad de diferenciar densidades pequeas entre s.

Estos dos inconvenientes de la radiologa convencional tratan de ser solucionados mediante el desarrollo de tcnicas tomogrficas. La Tomografa Axial Computarizada es la reconstruccin por medio de un computador de un plano tomogrfico de un objeto. Un haz de RX colimado atraviesa al paciente, el haz de rayos atenuado que sale es medido y recogido por los detectores y estos valores se envan al ordenador. El ordenador analiza la seal que le llega del receptor, reconstruye la imagen y la muestra en un monitor de televisin. La reconstruccin del corte anatmico estudiado se realiza mediante ecuaciones matemticas adaptadas al ordenador llamados ALGORITMOS. La imagen puede ser fotografiada para su posterior anlisis.

1. HISTORIA Y EVOLUCIN DEL TAC


La Tomografa Axial Computerizada es, sin duda, el ms significativo avance de la historia de la imagen mdica desde el descubrimiento de los Rx por Rengent en 1895. La informacin que nos aporta este mtodo es una imagen totalmente diferente a la radiologa convencional. La diferencia fundamental es que la imagen de TC nos da una visin sectorial de la anatoma del paciente (perpendicular al eje longitudinal del cuerpo, es decir, se obtiene en imgenes transversas)

Los inventores de la TC fueron un fsico norteamericano llamado A.M. Cormark y un ingeniero ingls llamado Goodfrey N. Hounsfield. En 1963 Cormark demostr que poda determinarse los coeficientes de absorcin de una estructura plana y medir desde un determinado nmero de direcciones las variaciones de intensidad de los haces transmitidos. En 1967 Goodfrey N. Hounsfield, ingeniero que diriga la seccin mdica del laboratorio central de investigacin de la compaa discogrfica EMI Capitol (Electric and Musical Industries), inicia sus investigaciones sobre el reconocimiento de imgenes y tcnicas de almacenamiento de datos en el ordenador, desconociendo el trabajo que Cormark haba hecho en las matemticas tericas para tal dispositivo. La hiptesis del programa de investigacin E.M.I. (Electric and Musical Industries), era que las medidas de transmisin de los Rx a travs de un cuerpo a partir de todas las direcciones posibles, contiene la totalidad de la informacin sobre los constituyentes de ese cuerpo para ello, Hounsfield, detecta los Rx mediante un cristal emisor de luz visible cuando se expone a los Rx. De modo que, en 1967 propuso la construccin del escaner EMI, que fue la base de la tcnica para desarrollar el TAC, como una mquina que una el clculo electrnico a las tcnicas de rayos X segn la siguiente descripcin: Crear una imagen tridimensional de un objeto tomando mltiples mediciones del mismo con rayos X desde diferentes ngulos y utilizar una computadora que permita reconstruirla a partir de cientos de planos superpuestos y entrecruzados. El 1 de Octubre de 1971 se realiza el primer escner craneal en un hospital de Londres y desde su presentacin en 1972 esta tcnica radiogrfica se ha convertido en un mtodo insustituible para el estudio de mltiples procesos patolgicos y prueba de ello es la concesin del Premio Nbel a sus descubridores en 1979. Aunque inicialmente el 90% de las exploraciones hechas con TC eran neurolgicas (TAC craneales), progresivamente fueron surgiendo indicaciones para el estudio del resto de las regiones corporales, que han hecho que la TAC sea una tcnica diagnstica esencial en procesos neoplsicos (hernias discales, patologas cerebrales, etc.). Este gran logro de la TAC se debe al trabajo de muchos aos de investigacin. En 1973 se realizan los primeros estudios con scanner en Estados Unidos y el resto de Europa. El TAC se constituy como el mayor avance en radiodiagnstico desde el descubrimiento de los Rayos x. Su introduccin al mercado de Estado Unidos en 1972, tuvo un xito abrumador, ya que 170 hospitales lo solicitaron, an cuando el costo era de 385.000 dlares. Los primeros TAC fueron instalados en Espaa a principios de los aos 80. Era una exploracin cara y con grandes listas de espera. Actualmente es una exploracin de rutina de cualquier hospital cuyos costes se han abaratado.

2. CONCEPTOS BSICOS

Bsicamente un tomgrafo computerizado es un aparato de Rx en el cual la placa radiogrfica ha sido sustituida por detectores. El tubo gira alrededor del paciente y los detectores situados en el lado opuesto, recogen la radiacin que atraviesa al paciente. Los datos recogidos por los detectores se envan a un ordenador que integra y reconstruye la informacin obtenida y la presenta como una imagen morfolgica en el monitor de televisin. La reconstruccin de la seccin anatmica estudiada se realiza mediante ecuaciones matemticas adaptadas al ordenador que recibe el nombre de algoritmos. La Tomografa computadorizada (TC) se le llama tambin Tomografa Axial computerizada (TAC), dado que el plano de la imagen es paralelo al eje longitudinal del cuerpo y se obtiene cortes sagitales y coronales del paciente. Otra denominacin es Tomografa Transaxial o Tomografa Transversa Computerizada (TTC) ya que la imagen es perpendicular al eje longitudinal del cuerpo. Otras denominaciones son: Tomografa computadorizada de reconstruccin (TCR), Tomografa Axial Digital (TAD), o tambin Escner al basarse en el principio de scan o barrido exploratorio de un objeto. A los scanner capaces de practicar tomografas de cualquier parte del cuerpo se les llama scanner de cuerpo entero (body scanner), para diferenciarlo de los que tienen aplicacin cerebral (body sacanner). En Francia se denomina Tomodensitometra (medida de las densidades de los cortes). El nombre adoptado finalmente es el Tomografa computadorizada o TC, ya que muchos autores mantiene que el trmino axial debe suprimirse siendo correcto el trmino tomografa computarizada (TC).

3. PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO DEL TAC


La obtencin de imgenes en un TC se realiza a travs de un tubo de Rx. En los estudios radiogrficos con la tcnica convencional, la regin del paciente de objeto de estudio que es tridimensional queda proyectada en la pelcula como una imagen bidimensional. Por este motivo no tiene la nitidez deseable, ya que existe una superposicin de las estructuras anatmicas de esta regin. Para eliminar este problema y conseguir una mayor calidad en la imagen se desarrollaron diversas tcnicas tomogrficas. En la tomografa lineal convencional, los Rx realizan un barrido de todo el grosor del cuerpo, consiguindose la imagen deseada por el movimiento conjunto del foco de Rx y de la placa, que borra y desdibuja los planos inferiores y superiores al plano deseado. La cantidad de radiacin que recibe el paciente en este estudio, es grande y la nitidez de la imagen se resiente por las imgenes de barrido. La obtencin de imgenes en el equipo de TC viene dada por un tubo emisor de un haz de Rx que est enfrentado con suma precisin a una columna de detectores.

Ambos, es decir el bloque tubo-detectores, se movern sincrnicamente para ir girando siempre enfrentados y de esta forma se obtendrn las distintas proyecciones del objeto. Cada detector tendr un canal por el cual enviar las seales recibidas de cada uno de los detectores en cada proyeccin, y a partir de ellas reconstruye la imagen, pero siempre quedarn archivadas en la memoria del ordenador o en el disco magntico de donde podrn ser extradas siempre que se desee. Por tanto los detectores convierten la seal de radiacin en una seal electrnica de respuesta o seal analgica (s o no, es decir, hay pulso o no hay pulso) que a su vez se convierte en seal digital por medio de una conversin analgico-digital (si hay seal se obtiene como resultado 1 y si no hay seal el resultado es 0). Este proceso de conversin lo realiza el computador para poder as trabajar con las medidas recibidas en un sistema binario, que es el que utilizan los ordenadores. La imagen reconstruida puede ser almacenada pudiendo visualizarla cada vez que se desee. Tambin puede ser impresa en una placa convencional a travs de una impresora lser conectada al monitor de visualizacin.

La forma exacta en la que se produce la imagen en TC es muy complicada y requiere conocimientos de fsica, ingeniera e informtica. Los principios bsicos, no obstante, pueden explicarse con facilidad si se elige el equipo ms simple, compuesto por un haz de Rx finamente colimado y un nico detector. La fuente de Rx y el detector estn conectados de forma que tiene un movimiento sincrnico. Cuando el conjunto fuente de Rx-detector realiza un barrido o TRASLACIN a travs del paciente, las estructuras internas del sujeto atenan el haz en funcin de la densidad y del nmero atmico de los tejidos de la zona. La intensidad de radiacin se detecta en funcin de este patrn y se crea un perfil de intensidades o PROYECCIN. Al final de un barrido, el conjunto fuente-detector gira y comienza un segundo barrido. Durante este barrido, la seal del detector vuelve a ser proporcional a la atenuacin del haz provocada por las estructuras atmicas internas, y se obtiene una segunda proyeccin. Si se repite muchas veces el proceso se obtendrn una gran cantidad de proyecciones. Esas proyecciones no se visualizan, sino que se almacenan de forma numrica en el ordenador.

El procesado de los datos que realiza el ordenador supone la superposicin efectiva de cada proyeccin para RECONSTRUIR la estructura anatmica correspondiente a ese corte.

4. TIPOS DE ESCNERES
Cuanto mayor sea el nmero de barridos exploratorios que efecte el sistema, mayor ser el nmero de datos que enviar al ordenador y por lo tanto se reproducir con mayor fidelidad la imagen. En la prctica, el nmero de barridos est limitado por el tiempo que dura la exploracin y por la dosis de radiacin que recibe el paciente. Cuanto ms rpida sea la exploracin, menos posibilidad de movimientos del paciente existir, y esto producir menos artefactos (falsas imgenes) del paciente. Por lo tanto es necesario buscar la relacin ms adecuada entre el mnimo tiempo de exploracin y la menor dosis de radiacin, que nos permita obtener la cantidad de proyecciones necesarias para que el ordenador reconstruya una imagen con calidad suficiente. La evolucin de la TC ha sido tan impresionante, que la inclusin de los nuevos avances tecnolgicos en estos equipos origin la necesidad de hacer una divisin que agrupara a los exploradores por sus caractersticas comunes. As se empez a hablar de las generaciones de TC, que se basan fundamentalmente en las diferencias del mtodo de recoleccin y almacenamiento de los datos y en el nmero de detectores. O lo que es lo mismo: en el tiempo que se tarda en realizar un corte. De forma que en 1972 el tiempo empleado en cada exploracin era de 5 minutos pas a 2 segundos en 1977, y actualmente duran del orden de milisegundos. Segn el tipo de rotaciones del tubo alrededor del paciente se clasifican las diferentes generaciones de escneres. La 1 y 2 generacin ya no se usan, ya que el tiempo de exploracin para la obtencin de imgenes daba una mala definicin radiogrfica. En la actualidad se utilizan escneres de 3, 4, 5 y 6 generacin que obtienen imgenes en tiempos que oscilan en los 2-4 segundos y cuya calidad diagnstica es alta.

4.1. Escneres de Primera Generacin


Los scanner de primera generacin se caracterizan por un haz colimado de

rayos (haz tipo lpiz) y un solo detector desplazndose sobre un paciente y girando entre barridos sucesivos. Actualmente se les llaman equipos de 1 generacin. Este scanner de primera generacin emplea en principio un solo tubo y un solo detector con movimiento de traslacin y rotacin que repeta sucesivamente hasta realizar la exploracin completa. El mtodo de recopilacin de datos se basa en el principio de traslacin y rotacin del bloque tubo-detectores. El proceso de exploracin engloba las siguientes fases: a) El tubo y los detectores se mueven en lnea recta de los pies a la cabeza del paciente, en lo que dura el disparo, luego se paran. b) El tubo y los detectores rotan 1, comienza de nuevo el movimiento lineal y el disparo. Ahora el sentido del movimiento es de cabeza a pies. Terminando el disparo se paran. Este proceso, trasladarse-parar-rotar-parar, trasladarse-parar-rotar-parar...., es repetido 180 veces para obtener un corte, por lo que los primeros equipos fabricados (por la EMI) exigan 180 barridos, con un giro de 1 entre cada uno. El modo de corte era por un haz puntual de radiacin monoenergtico, con un simple destello de rayos x dirigido al detector. El principal inconveniente de estos equipos era el tiempo que se tardaba en realizar un estudio completo, que con un equipo de 1 generacin era de casi 5 minutos por proyeccin. Este equipo con un fino haz de rayos enfrentado a un detector exiga mltiples traslaciones (ms o menos 200) para cada proyeccin (a cada distinta angulacin del tubo). El tiempo de exploracin era largo y la dosis de radiacin elevada. Estas mquinas estaban diseadas solo para estudios craneales ya que este elevado tiempo imposibilitaba los estudios abdominales y torcicos (por el movimiento del paciente). La imagen se reconstruye en una matriz de 80x80. En estos escneres se utilizaba una bolsa llena de agua para colocar al paciente y lograr una deteccin uniforme durante el barrido, ya que el agua suavizaba el cambio brusco de atenuacin del haz entre el aire y los huesos del crneo.

4.2. Escneres de Segunda Generacin


Los escneres de segunda generacin tambin eran del tipo traslacin-rotacin y al igual que los de primera ya no se fabrican. En estos equipos hay un conjunto de detectores (entre 5 y 35 detectores), que recogen un haz de Rx en abanico en lugar de un haz tipo lpiz. La desventaja de la radiacin en abanico es el aumento de la radiacin dispersa en cada disparo, pero esto se limita por la existencia de un colimador en la salida del tubo de Rx y un colimador antes de cada detector. De esta forma se consigue que la influencia de la radiacin dispersa sobre la calidad de imagen sea despreciable.

La principal ventaja de estos equipos era su velocidad. Tenan entre 5 y 35 detectores de radiacin y, por tanto, consegua tiempos de barridos mucho menores (20 seg./proyeccin). Adems al ser el haz de rayos en abanico no era necesario realizar tantas traslaciones, ya que la apertura del haz permite que el giro posterior a cada barrido sea de 5 de ms grados (con un giro de 10 solo se necesitan 18 barridos para obtener una imagen de 180). Esto y la existencia de un conjunto de detectores permiten que con una sola traslacin se obtenga el mismo resultado que con varias traslaciones en un equipo de primera generacin (para cada proyeccin solo se realizaba 2 traslaciones) reduciendo el tiempo de exploracin de tres minutos a veinte segundos. La deteccin simultnea a travs de varios detectores aumenta adems la calidad de la imagen. El coste de estos equipos era ms elevado que los de 1 generacin, debido a la mayor capacidad del ordenador y a los componentes electrnicos necesarios para almacenar los datos recibidos de forma simultnea por varios canales.

4.3.

Escneres de Tercera Generacin

Se introduce e 1977 y cubre casi la totalidad de TC. En esta generacin se vuelve a reducir considerablemente el tiempo de corte, gracias al aumento del nmero de detectores y a la incorporacin de los nuevos avances en el software informtico. La principal limitacin de los escneres de 2 generacin era la duracin del examen (20seg./Proyeccin), debido a la complejidad del mecanismo de traslacin y rotacin y a la gran masa del conjunto. Para superar esto, los escneres de 3 generacin presentan las siguientes caractersticas: No hay traslacin, el mtodo de recopilacin de datos est basado en un movimiento de rotacin y se suprime la traslacin, abarcado un ngulo de giro alrededor del paciente de 240 a 360, segn la velocidad. El modo de corte es por continuos destellos pulsados durante la rotacin, con un haz de radiacin monoenergtico y en abanico amplio (se abre entre 30-60) Aumentan los detectores, oscilando su nmero entre 260 y 750, colocados en una matriz curvilnea. El tiempo empleado en realizar un corte y representarlo en pantalla oscila entre 4.8 y 10 segundos.

En los aparatos de TC de 3 generacin el haz cubre por completo al paciente durante todo el examen, permitiendo la matriz curvilnea que la distancia entre fuente y detector sea siempre constante, lo que facilita la reconstruccin de las imgenes. Esto permite tambin una mejor colimacin, lo que reduce la radiacin dispersa. Este tipo de colimacin se llama COLIMACIN PREDETECTOR o POST-PACIENTE que tiene un funcionamiento parecido al de una rejilla en la radiografa convencional y COLIMACIN PRE-PACIENTE, que reduce la dosis que recibe el examinado. La colimacin pre-paciente determina adems el grosor de la seccin de tejido que va a ser explorada.

Uno de los problemas de los escneres de 3 generacin es la aparicin ocasional de artefactos en anillo, que pueden deberse a que cada detector visualiza cada anillo de la anatoma y si falla un detector o un conjunto de ellos, aparecer un anillo en la imagen reconstruida.

4.4.

Escneres de Cuarta Generacin

Tanto los equipos de TC de 4 generacin como los de 3 solo tienen movimiento de rotacin, pero en este caso solo gira el tubo y los detectores permanecen fijos. La deteccin de la radiacin se consigue con un conjunto de al menos 100 detectores colocados en forma de circunferencia. El haz tiene forma de abanico al igual que en los de 3 generacin. El tiempo de exploracin es un segundo y se pueden explorar secciones anatmicas de grosor variable gracias a la colimacin pre-paciente automtica. Los exploradores de esta generacin tienen como caractersticas principales: El mtodo de recopilacin de datos es por medio del movimiento rotacional del tubo de rayos X alrededor de una corona esttica de detectores enfrentados a l. El modo de corte es por un haz en abanico con continuos destellos pulsados durante los 360 que dura la rotacin. Los detectores, en nmero de 424 a 2400, segn las casas comerciales, se disponen formando un crculo cuyo centro es el cuerpo del paciente. El tiempo empleado en la realizacin y representacin de un corte es de 1 a 12 segundos.

La disposicin circular fija de los detectores en estos equipos no permite una trayectoria constante del haz desde la fuente hasta todos los detectores, pero cada detector puede ser calibrado y su seal normalizada durante cada proyeccin. Con estas mquinas suelen aparecer artefactos circulares. La calidad de la imagen que se consigue con estos escneres es prcticamente igual a la que se consigue con los aparatos de tercera generacin y aunque se han intentado comparar ambos equipos y decidir cual es mejor, se ha visto que la calidad de la imagen final depende en gran parte de las funciones matemticas que se utilizan para reconstruirlas, o sea el sistema informtico es lo que influye en ello.

4.5.

Escneres de Quinta Generacin

Los ltimos diseos pretenden una mejor calidad de imagen con un menor tiempo de exploracin y una menor dosis para el paciente. En esta clase de exploradores hay mltiples fuentes fijas de Rx que no se mueven y numerosos detectores tambin fijos. Son muy caros, muy rpidos y con tiempos de corte cortsimos.

4.6.

Escneres de Sexta Generacin

Se basan en un chorro de electrones. Es un can emisor de electrones que posteriormente son reflexionados (desviados) que inciden sobre lminas de tugnsteno. El detector esta situado en el lado opuesto del Gantry por donde entran los fotones. Consigue 8 cortes contiguos en 224 mseg.

4.7.

TAC Helicoidal

Gracias a los importantes avances del hardware en estos aos, se ha logrado un nuevo mtodo de tomografa computarizada (TC), el TAC helicoidal (TCH), que aprovecha el giro continuo de detectores y tubo productor de rayos X con el movimiento continuo de la mesa de estudio. El conjunto de todos estos movimientos hace que la resultante sea una espiral o hlice. Con esta forma de estudio conseguimos que el tiempo til sea el 100%, mejorando considerablemente el tiempo de exploracin. El TC espiral o helicoidal se utiliza desde 1989, siendo un instrumento de diagnstico nuevo y de mejores prestaciones que los anteriores. El trmino espiral hace referencia al movimiento aparente del tubo de rayos X durante el examen. Con esta tcnica es posible obtener mejores imgenes de estructuras anatmicas implicadas en los movimientos respiratorios, resultando muy adecuada en el estudio del trax, abdomen y pelvis, aunque tambin nos permite obtener imgenes de otras regiones del cuerpo en las que no existen problemas de movimiento como son la cabeza, la columna y las extremidades. Los actuales equipos de TAC helicoidal se llaman TAC multidetector. La adquisicin Helicoidal, implica tener que manejar una gran cantidad de datos, hecho que fue solucionado con nuevas computadoras, cada vez ms rpidas, y con la utilizacin de disco duros, tambin de gran capacidad de almacenamiento. Fue necesario elaborar nuevos algoritmos de reconstruccin ya que ahora la adquisicin, no se hace con la camilla parada, sino que sta est en continuo movimiento. Los algoritmos tienen que ser capaces de reconstruir las imgenes en los distintos planos, como si la camilla estuviese parada.

4.7.1.

Principios de exploracin

El movimiento de un aparato de TC espiral recuerda a las espiras formadas al estirar un muelle largo, pero el desplazamiento producido en esta tcnica no es realmente una hlice. Cuando se inicia un examen, el tubo de rayos X gira de forma continua sin invertir su movimiento, mientras la camilla se desplaza con el paciente a travs del plano de rotacin del haz de RX. En todos los barridos de TC espiral se recogen los datos de manera continua. Con estos datos despus podremos reconstruir la imagen de cualquier corte transversal del paciente a lo largo del eje Z.

Como en la TC espiral los datos se reciben de forma continua, al construir la imagen, el plano de la misma no contiene los datos suficientes para su reconstruccin. Por ello, para poder reconstruir la imagen en cualquier punto del eje Z se aplica un programa informtico llamado algoritmo de interpolacin (nos permite determinar un valor desconocido entre otros 2 conocidos).

4.7.2.

Diseo del escner

La TC espiral ha sido posible gracias a la tecnologa del anillo deslizante, que son dispositivos electromecnicos que conducen la electricidad y las seales elctricas a travs de anillos y escobillas situados en una superficie que gira sobre un soporte fijo. Gracias al anillo deslizante en la TC espiral la gra gira de forma continua sin interrupcin, diferencindose as de la TC convencional, en la cual la gra rota con pausas, durante las cuales la camilla del paciente se desplaza a la nueva posicin y la gra recupera su posicin inicial. Por tanto, podemos decir que en la TC espiral el sistema de gra de anillo deslizante permite que las seales elctricas y la alimentacin se realicen sin necesidad de tener gran cantidad de cables elctricos externos. El tubo de RX tambin se diferencia del utilizado en la TC convencional (ste recibe energa durante 1 segundo para una rotacin, en intervalos de 6 a 10 segundos, con lo cual el tubo se enfra entre un barrido y el siguiente), ya que el de la TC espiral recibe energa durante 30 segundos sin ninguna interrupcin, debiendo tener una gran capacidad trmica y altas tasas de enfriamiento. Por esta razn son muy grandes. Los detectores empleados en la TC espiral son de estado slido y estn diseado sobre una matriz que reduce la dosis que recibe el paciente, permitiendo tiempos de barrido ms rpidos y mejoran la calidad de la imagen al aumentar la relacin seal/ruido. El generador de alta tensin est diseado para que quepa en la gra rotatoria y debe tener una potencia mxima de 50 Kw. En la TC espiral el radilogo y el tcnico han de tomar ms decisiones e invertir ms trabajo que en la TC convencional. Su principal ventaja es la obtencin de imgenes de estructuras anatmicas grandes sin que respire el paciente, pero los parmetros de la exploracin se deben fijar segn la capacidad de contencin de la respiracin que ste posea. La mayora de los escneres de TC espiral son capaces de tomar imgenes durante 60 s sin interrupcin. Casi todos los pacientes pueden contener la respiracin durante 40 s. Por consiguiente, existe una diferencia marginal de 20 segundos. Por ejemplo, si se requieren 45 s para obtener la imagen, ser preciso aplicar saltos de barrido durante 15 s con intervalos de 10 segundos entre cada barrido, para dejar respirar al paciente. Los parmetros de la exploracin que deben fijar los radilogos y los tcnicos son: El tamao del tejido que se examina. El movimiento de la camilla (mm/s que se desplaza, por ejemplo 8 mm/s). El paso (movimiento de la camilla por rotacin de 360/colimacin) Colimacin.

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Adems, deben elegirse otros factores como el tiempo de rotacin, el algoritmo de reconstruccin y el intervalo de barrido de salto. Las imgenes de la TC espiral tienen mejor resolucin espacial debido a que los datos se toman continuamente y las imgenes pueden solaparse. Por ejemplo, en la TC convencional un ndulo pulmonar calcificado puede no verse en las imgenes por estar situado entre 2 cortes, pero si se solapa la reconstruccin de las imgenes transversales, el ndulo saldr en el corte central. Adems, la TC espiral destaca en la reforma multiplanar tridimensional (RMP), apilando una imagen transversal sobre otra para construir un conjunto de datos en 3D, que puede utilizarse para formar la imagen de distintas maneras. Estos aparatos tienen la capacidad de realizar cortes axiales convencionales, adems de poder realizar exploraciones tridimensionales, es decir, con este sistema, la captacin de datos no es plano a plano, como en la TAC axial, sino que el resultado final es la adquisicin de dicho volumen, por lo que al tener los datos de un volumen, podemos reconstruir planos en los tres ejes del espacio. Las imgenes solapadas en este caso no son producto de mayor radiacin sobre la zona, sino que son producto de un complejo proceso matemtico. Las reconstrucciones planares nos van a permitir la obtencin de planos axiales, coronales, sagitales y tambin planos inclinados y curvos. Todo ello con buena calidad y en muy poco tiempo, lo cual va a ayudar mucho en la delimitacin espacial de la patologa. Con la reconstruccin tridimensional podemos adems manejar el color que asignamos a un rango determinado de densidad, su transparencia e incluso su textura, por lo que asignando colores diversos a los diferentes rangos de densidad obtenemos unas imgenes espectaculares y de gran realismo. Las reconstrucciones tridimensionales abren un nuevo campo en las posibilidades de diagnstico por imagen.

4.7.3.

TAC helicoidal multicorte

A finales de los aos 90, se produce una mejora en la TAC helicoidal surgiendo la Tomografa Computada Helicoidal Multicorte, donde el tiempo de exploracin ya se haba reducido a 0,5 seg. Esta velocidad expona a los componentes del Gantry a una fuerza centrfuga equivalente a 13 veces la fuerza que debe realizar el transbordador espacial en sus vuelos al espacio exterior. Esto hizo que se tuvieran que redisear los generadores de Rayos X (incorporados al Gantry), los Tubos de Rayos X, y las placas electrnicas que estn en la parte mvil. Por otro lado se desarrollaron equipos con varias matrices de detectores para producir varios cortes al mismo tiempo en que antes se produca uno solo (los detectores Matriciales permitan la adquisicin simultnea de 4 cortes por giro) Habiendo llegado a una importante frontera tecnolgica (el giro de 0,5 seg. as lo pareca) era obvio que las mejoras iban a venir por el lado de adquirir ms rpido antes que reducir aun ms el tiempo de adquisicin. Es cuando comienzan a surgir equipos que realizan 8 y 16 cortes simultneos. Y actualmente ya se habla de 32 y 64 cortes por giro. Es obvio que esta tecnologa ha revolucionado el diagnstico por imagen ya que las ventajas introducidas son enormes.

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Inicialmente, estos equipos tenan dos coronas de detectores situadas en paralelo para adquirir datos simultneamente durante una sola rotacin del sistema de exploracin, dividindose el haz de rayos X en dos haces iguales por los colimadores pre-detectores de cada corona. Estos sistemas han ido evolucionando rpidamente, de forma que, hoy existen en el mercado equipos de TAC multicorte que poseen hasta 32 o ms coronas de detectores dispuestas en paralelo. Las coronas de detectores pueden estar diseadas con detectores de igual anchura o con detectores de anchura variable (asimtricos) y un colimador despus del paciente que define la anchura del corte. En estos equipos, la seal de cada detector est conectada a un amplificador electrnico controlado por el ordenador, llamado sistema de adquisicin de datos (DAS), que selecciona combinaciones de detectores para modificar los grosores de los cortes. Como ejemplo de equipos de detectores de anchuras variables asimtricos estara el que utiliza 8 coronas de detectores de diferente anchura. Otros equipos llegan a utilizar hasta 32 coronas de detectores, cada uno con una anchura de 0,5 mm, siendo la anchura total de los detectores de 16 mm. Con este diseo se pueden obtener 4 cortes contiguos con anchura desde 0,5 mm cada uno, hasta 4 mm cada uno. Los cortes ms anchos para un mismo miliamperaje tienen mejor contraste, ya que la seal detectada es mayor, pero tiene menos resolucin espacial por el aumento del tamao del vxel. Tambin se puede analizar un volumen de tejido ms grande con el mismo contraste y un menor mA. Algunos equipos de TAC multicorte para compensar la prdida de resolucin espacial usan colimadores de detectores adicionales, pero tienen el inconveniente de desaprovechar rayos X, teniendo que aumentar el mA para conseguir la misma intensidad de seal. Por tanto, aumentar la dosis de radiacin al paciente. A estos equipos se les denomina equipos de TAC multicorte de alta resolucin. Entre los parmetros que hay que determinar en la exploracin de TC multicorte estn el factor de desplazamiento del haz y el factor de desplazamiento del corte (pitch). El factor de desplazamiento del haz relaciona el movimiento de la camilla del paciente por cada revolucin de 360 por la anchura del haz de RX. Por ejemplo, con una matriz de 16 coronas de detectores de 1,25 mm de anchura cada uno, cuando usemos todos los detectores la anchura del haz sera 20 mm, si el movimiento de la camilla es de 20 mm, el factor de desplazamiento del haz es de 1,0.

Factor de desplazamiento del haz = movimiento del paciente/360 anchura del haz

Para el mismo equipo si slo usamos los 8 detectores centrales, la anchura del haz ser de 10mm (8x1,25mm=10mm) y el factor de desplazamiento del haz ser de 2,0.

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El factor de desplazamiento del corte o pitch del TC helicoidal es el movimiento del paciente cada 360 dividido por el grosor del corte.

pitch = Movimiento de la mesa en mm por giro (360) Grosor de corte (mm)

El pitch determina la separacin de las espirales, de tal manera que a 10mm de desplazamiento de la mesa por segundo, si cada giro dura un segundo, y el grosor de corte fuese de 10mm correspondera un pitch 1 ; o dicho de otro modo, el ndice de pitch sera 1:1 Si, por ejemplo el grosor de corte fuese de 5mm y se mantuviese la misma velocidad de desplazamiento tendramos: pitch = (10mm)/5 mm = 2 es decir, el ndice de pitch sera de 2:1 Pitch = 1, equivale a decir que existe una traslacin de la mesa igual que la colimacin (grosor del corte) por cada rotacin del gantry. Pitch = 2, indica que hay una traslacin del doble de la colimacin por cada rotacin. Cuanto mayor es el valor del pitch, ms estiradas estaran las espirales, mayor sera su cobertura, menor la radiacin del paciente, pero menor sera la calidad de las imgenes obtenidas. El factor de desplazamiento del corte no tiene gran aplicacin en el TC multicortes, teniendo ms utilidad el factor de desplazamiento del haz. En la prctica el factor de desplazamiento del haz es normalmente 1,0. En la TC multicortes se pueden adquirir 4, 8 16 cortes en el mismo tiempo en el que antes se adquira uno solo. El ritmo de adquisicin de cortes (SAR = slice adquisition rate) es una medida de la eficacia del sistema de adquisicin de imgenes del TC multicortes. SAR = Cortes adquiridos cada 360 Tiempo de rotacin Si el tiempo de rotacin es 1 segundo por cada 360, el SAR sera igual al n de cortes adquiridos cada 360.

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La principal ventaja de la TC multicorte es que se puede analizar una cantidad ms grande de tejido. Hoy en da es posible analizar el cuerpo entero en el tiempo en que el paciente aguanta la respiracin una sola vez. El volumen de tejido estudiado se representa por la cobertura en el eje Z.

Z = SAR x W x T x B

Z = cobertura en el eje Z. SAR = N/R. N = n de cortes. R = tiempo de rotacin. W = anchura de corte. T = tiempo de anlisis. B = factor de desplazamiento del haz.

4.7.4.

Ventajas de la TAC helicoidal


La TAC helicoidal presenta una serie de ventajas como son:

1.- Velocidad: la velocidad de desplazamiento de la camilla se ha cuadriplicado con lo que los tiempos de adquisicin se han reducido hasta en un factor de 4 en comparacin con los TAC Helicoidal de corte nico, incluso para colimaciones finas. Por ejemplo, se explora Torx en apnea nica de 11 segundos, Abdomen y Pelvis en 20 segundos, lo que es fundamental en pacientes peditricos y politraumatizados. 2.- Mayor resolucin: se emplea rutinariamente cortes de 1 y 5mm por lo que desaparecen prcticamente los artefactos por volumen parcial y mejora la calidad de las reconstrucciones multiplanares, especialmente til en estudios angiogrficos. 3.- Mayor calidad de la imagen: Tambin contribuyen a mejorar la calidad de la imagen, al eliminar los artefactos debidos a la respiracin del paciente, se acortan los tiempos de estudio y se logra un mejor aprovechamiento del medio de contraste. 4.- Colimacin flexible: despus de haber realizado el examen se puede elegir el espesor de corte independiente del grosor de colimacin inicial. 5.- Reconstrucciones multiplanares isotrpicas (iguales dimensiones en sus 3 ejes): al trabajar los volmenes con grosor subcentimtrico y con ello las reconstrucciones 2D son de idntica resolucin espacial que el axial. 6.- Rendimiento: dada la alta velocidad del examen los pacientes no estn ms de 10 minutos en la sala de examen, lo que implica que se puede incrementar la agenda hasta 5 pacientes por hora.

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7.- Optimizacin del contraste endovenoso: por la rapidez de adquisicin de las imgenes. 8.- Eliminacin de cortes adicionales, ya que al manejar un volumen, es posible, luego de finalizado el estudio, hacer todas las reconstrucciones que uno quiera y en los planos que uno desee.

Las limitaciones de la TC helicoidal son poco importantes en comparacin con sus ventajas y entre ellas estn el requerir tubos de RX mayores y ms costosos, as como un mayor tiempo de proceso debido a que se toman ms datos y ms imgenes.

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CONCLUSIN

A modo de conclusin podemos decir que la innovacin del TC radica en que no almacena las imgenes de modo convencional, en un equipo de TC no existe un receptor de imagen como los usados en radiologa convencional (pelcula, tubo, intensificador), en la TAC el receptor de la imagen es el detector o el conjunto de detectores. La tcnica ha vivido un verdadero avance tecnolgico en poco tiempo llegando a los modernos aparatos de TAC helicoidal y Multicorte que nos abren un nuevo campo en las posibilidades de diagnstico por imagen. Para finalizar y hacernos mejor una idea del valor de esta tcnica, quisiramos destacar, que en una estacin de trabajo podemos incluso presentar en la pantalla imgenes de forma continua, lo cual produce un efecto de cine que constituye una realidad virtual, gracias a la cual es posible, por ejemplo en nuestra especialidad, navegar a travs de las diversas estructuras anatmicas, incluso siendo stas tubulares, como sera el caso del tubo digestivo, abriendo posibilidades casi inimaginables hace muy pocos aos.

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BIBLIOGRAFA
Stewart C. Bushong.(1993). Manual de radiologa para Tcnicos. 1 Edicin. Ed. Mosby Juan R Zaragoza. (1992) Fsica e instrumentacin mdica Ed. Salvat Hofer. (2008). Manual Prctico de TAC. Ed. Mdica Panamericana

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