EL OTRO SENDERO (resumen

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Hernando de Soto PRÓLOGO “El Otro sendero” se propone el estudio del fenómeno de la economía informal, planteando un camino de solución para los países subdesarrollados en franca oposición con las doctrinas totalitarias, conservadoras y progresistas. Cuando se habla de economía informal se piensa en un problema. De soto sostiene que esa percepción es errónea. Dado que en países como el Perú el problema es el Estado, no la economía informal que no es otra cosa que una respuesta popular, espontánea y creativa ante la incapacidad estatal para satisfacer las aspiraciones elementales de la población marginada de la población. Cuando la legalidad es un privilegio al que se accede mediante el poder político y económico, a las clases populares no les queda otra alternativa que la ilegalidad. Cuando los pobres que bajaban de las ciudades, expulsados de sus tierras por las sequías y las crisis económicas que mermaron el agro, encontraron que el sistema legal imperante en la ciudad les cerraba el acceso a él, hicieron lo único que les quedaba a fin de sobrevivir: inventarse fuentes de trabajo y ponerse a trabajar al margen de la ley. La tesis de De Soto, según la cual, el Perú jamás tuvo una economía de mercado y que solo ahora, gracias a la informalidad, aquella comienza a abrirse paso es aplicable a los países de Latinoamérica y el tercer mundo. La libertad económica fue un principio plasmado en las Constituciones que no tuvo vigencia real. El régimen que imperó y sigue imperando en nuestra economía es el que el autor denomina como “mercantilista”, definiéndola como el de un Estado burocratizado y reglamentarista que antepone el principio de redistribución al de la producción de riqueza, entendiendo por “redistribución” la concesión de privilegios y monopolios a pequeñas élites privadas que dependen de él y de las que también es dependiente. El Estado no fue en nuestros países expresión de colectividad. Se confundió con el gobierno de turno. La libertad económica solo existió en el papel antes que por fuerza de las circunstancias, los pobres de nuestro país empezaron a ponerla en práctica, abrumados por la discriminación de las que eran víctimas. El mercantilismo se apoya en un método de producción de leyes y normas legales que hace escarnio de las más elementales prácticas democráticas. PREFACIO El libro nace de las dudas del autor con respecto a tres hipótesis aceptadas en relación a la realidad peruana. La primera hipótesis es que la informalidad sólo representa pobreza y marginalidad. La segunda sostiene que la cultura peruana –Perú profundo- es incompatible con el espíritu empresarial y los sistemas económicos de los países más adelantados del mundo.

el Perú ha experimentado el cambio más profundo de la historia republicana. Todo ello ha estimulado un cambio abrupto de actitud frente a la sociedad. que tiende a reemplazar al folklore andino y la música criolla. Por ello el propósito del autor es el de obtener una visión de la informalidad en el Perú basada en la realidad y en la experiencia misma de quienes realizan actividades informales. ha dejado de ser exclusivamente atendidos por el Estado para serlo también por estas nuevas organizaciones. Los clubes departamentales. sino casi siempre el resultado de alguna imposición externa. Así han surgido actitudes definidas frente al estado. y deportivos. secuestros. entre otras. Las fuerzas policiales se han visto progresivamente rebasadas por ella se incluso algunos de sus miembros han ido a formas parte de esa nueva fuerza autodestructiva. . La gente poco a poco se ha ido acostumbrando a vivir en los márgenes de la ley. la prestación de del servicio de transporte. parroquiales. siendo algunas de las causas que la propiciaron: Una de ellas es la construcción de carreteras que conectaron la costa con el interior del país. Las clases altas en muchos casos han optado por recluirse en su cada vez más reducido mundo y consolarse con la añoranza de un tiempo que terminó. El surgimiento de la música “chicha”. Todos estos cambios empezaron cuando la gente que vivía en las comunidades campesinas comenzó a trasladarse hacia las ciudades. La burocracia ha perdido prestigio social. alterando por completo la larga tendencia histórica que las había mantenido aislada. surgiendo por aquel entonces el terrorismo como una alternativa violenta frente al estado de cosas. programas radiales o telenovelas.. El retroceso del Estado ha venido aparejado al retroceso de la sociedad tradicional. el proceso de urbanización de las ciudades costeñas en el Perú se desencadenó con las grandes migraciones del campo a la ciudad. violaciones. La ineficiencia de la población ha ocasionado una creciente desazón y pérdida de confianza. ejemplifican claramente el cambio producido. en la medida que la infraestructura básica –agua. empezaron a adquirir un papel preponderante frente al Estado. la migración indígena ha hecho que la población urbana se quintuplique y que necesariamente la ciudad se reorganice constituyéndose una nueva identidad cultural que reclama verse retratado socialmente. terrorismo-. En los últimos cuarenta años. y el triunfo de determinadas formas de comunicación.- La tercera es que las cosas malas que suceden en América Latina no son mayormente culpa nuestra. que se refieren o reflejan partes definidas de esta nueva identidad. desagüe. Al mismo tiempo dentro de ese marco ha empezado a crecer un mayor interés de la población por la cosa pública. electricidad. la construcción de mercados. En términos generales. Lo preocupante es que los espacios vacíos que el estado ha ido cediendo y que no son ocupados por éstas organizaciones. INTRODUCCIÓN Entre el período que va de la Segunda Guerra Mundial hasta nuestros días. son ganados por la violencia –asaltos.

sino sus hechos y actividades. no hayan podido sentir más que horror frente a la migración campesina. Así se ha visto como se producen invasiones. herederos de la antigua tradición andino-española. Por último y no menos importante. Sin embargo al llegar a las ciudades. por fin. Los programas de asistencia y desarrollo para tales áreas estaban dirigidos a que los campesinos progresaran ahí donde se encontraran. robo. en donde tanto formales como informales desperdician gran número de recursos. que estaban al margen de los beneficios de la ley. sino una zona de penumbra que tiene una larga frontera con el mundo legal y donde los individuos se refugian cuando los costos de cumplir con las leyes exceden sus beneficios. invadiendo su caos. secuestro. sino un producto de valoración racional de posibilidades hechas por los campesinos. La posibilidad de una mejor remuneración ha sido asimismo un estímulo importante. manufacturar. adoptando esas decisiones convencidos de los beneficios de la ciudad en comparación con lo que hasta ese momento había sido su mundo. De esta manera los migrantes para subsistir se convirtieron en informales. que las barreras se multiplicaban. Sólo en contados casos la informalidad implica no cumplir con todas las leyes. nadie quería que ese Perú bajase a las ciudades. Todos estos factores concurrentes sugieren que la migración no fue un acto irracional hecho por puro gusto o instinto gregario. Los migrantes descubrieron que eran numerosos. Por lo general se ha querido ver como causas de tales problemas en . El esfuerzo de modernización y la poca seguridad de la venta del azúcar y el algodón como consecuencia de la segunda guerra mundial provocaron el despido masivo de los peones en las haciendas tradicionales de la sierra y en las grandes explotaciones agroindustriales de la costa. los nuevos habitantes recurrieron a la ilegalidad. No son informales los individuos. aumenta la congestión vehicular. Desde sus orígenes las ciudades en el Perú había sido un centro administrativo y religioso que representó la ambición de ordenar un territorio salvaje y agreste.sino utilizando medios ilegales para satisfacer objetivos esencialmente legales. transportar y hasta consumir. De ahí que sus habitantes. que había que arrancar cada derecho a un renuente status quo. los migrantes encontraron un mundo hostil.- - De otro lado muchos académicos destacan como causa generadora de la migración andina a las urbes la crisis que afrontó el agro en los años 1940 y 1945. Para vivir. comerciar. pero no a una ilegalidad con fines antisociales –narcotráfico. el propio crecimiento de la Administración Pública y la posibilidad de acceder a niveles educativos más altos. La noción de informalidad utilizada en este libro es una categoría creada en base a la observación empírica. existe una permanente inestabilidad jurídica. CAPÍTULO V: LOS COSTOS Y LA IMPORTANCIA DEL DERECHO Se ha puesto en evidencia que vivimos en una sociedad costosa. que el sistema no estaba dispuesto a admitirlos. asimismo no es un sector preciso ni estático. La ciudad surgió como una representación del cosmos dentro del caos. porque el caos estaba. se multiplican los accidentes de tránsito. y que la única garantía para su libertad y prosperidad estaba finalmente en sus manos. Se dieron cuenta de que si bien la sociedad formal tenía una visión bucólica del “Perú profundo” y le reconocía el derecho a la felicidad.

gran parte de las utilidades de las empresas formales se van en pagar trámites que les permitan operar en el sistema formal. Para aperturar un comercio formal se concluyó que había que tramitar ante 3 reparticiones o dependencias diferentes por espacio de 43 días y por un costo de 590.concluyéndose que la mayor parte de los gastos lo representa el rubro de trámites.y leyes “malas”-si la perturban o impiden-. Costos de ser ilegales: En este rubro se agrupó por un lado los costos de evitar sanción que constituye la inversión realizada por los informales para no ser detectados y por ende . Por ello se procedió a analizar el marco legal imperante. En el primero se halló que una persona modesta debía tramitar durante 289 días antes de obtener los 11 requisitos para instalar una pequeña industria determinándose como costo total de dicho trámite 1. la distribución del ingreso. luego solicita la habilitación y posteriormente recibe su licencia de construcción. Respecto a la vivienda se determinó que un grupo de familias humildes que decide legalmente acceder a la propiedad inmobiliaria urbana para vivienda solicitará la adjudicación de un terreno eriazo del Estado. Costos de acceso: Se procedió a investigar cuatro áreas la industria. la vivienda. Pudo afirmarse los costos innecesarios de la formalidad derivan de una mala ley que los costos de la informalidad derivan de la ausencia de una buena ley. llegando a la conclusión de que en gran medida el derecho determina la eficiencia de las actividades económicas que esta regula. procediéndose a hablar de leyes “buenas”-garantizan y facilitan la eficiencia de las actividades económicas reguladas. tarifa de servicios. ocupa calles para comerciar sus productos o se apropia de rutas para brindar el servicio de transporte.019 dólares. a) Los Costos de la formalidad Existen fundamentalmente dos momentos en los que las personas evalúan su relación con la formalidad: el del acceso a la actividad-costos de acceso. trámites.231 dólares. Con relación al transporte simplemente no existe regulación alguna para el acceso.fenómenos como la migración. Costos de permanencia: Este término evoca una realidad muy amplia y compleja pues por un lado se hace alusión a costos directamente impuestos por la legislación –tributos. es decir. el comercio y el transporte.y el de la permanencia dentro de ella-costos de permanencia-.56 dólares. con un desembolso aproximado de 2. en otras palabras en el pago y mantenimiento de una gran burocracia.156 dólares por familia. el desempleo y aún el clima. - b) Los costos de la informalidad A lo largo de las investigaciones se descubrió que la informalidad no era el mejor de los mundos y que embargaba enormes costos. todo ello duró 83 meses (6años y 11 meses) con un costo de 526. pero ninguno es suficiente para explicar el porqué la gente opta por invadir terrenos para construir sus casa.

si lo hacen al adquirir insumos para elaborar sus productos a los comerciantes formales. sino por no contar con un marco legal que garantice y facilite la eficiencia de sus actividades económicas. ello conlleva a la dispersión de sus trabajadores en distintos centros de trabajos más pequeños y menos visibles. . sino también de sus contratos. que ante la ausencia de seguro. los contratos – en términos económicos. Costos por ineficiencia del derecho extracontractual. Entienden por derechos de propiedad tanto a los derechos reales como personales que reconocen a sus titulares la enajenabilidad y la exclusividad sobre los mismos. dado que el empresario informal se ve excluido del beneficio de crédito tributario con el fin de reinvertir. El cliente por su parte tampoco puede tener garantías de que el empresario informal sin el uso de esa herramienta pueda cumplir con un compromiso comercial de gran aliento. El empresario ilegal por el temor de ser detectado prescindirá de este sistema. Esta división ha fragmentado excesivamente la realidad pues da la sensación de que ambos no tiene vinculación alguna. ante un eventual accidente de tránsito traslada los costos a los pasajeros y transeúntes afectados. De otra parte se tiene los costos por transferencias netas Si bien los informales no pagan directamente tributos. mermándose la posibilidad de celebrar transacciones económicas de gran envergadura. Por un lado se tiene los costos por falta de derechos de propiedad La doctrina clásica considera que los individuos pueden tener esencialmente derechos reales y personales. A entender de los autores no solo los individuos pueden ser dueños o poseedores de bienes u objetos.son medios para organizar y transferir derechos de propiedad porque permiten a sus partes combinar recursos humanos y materiales con el objeto de producir bienes y servicios para que luego sean usados de la manera más provechosa posible. Los informales no aprovechan ni preservan los recursos a su disposición todo lo eficientemente que podrían si estuvieran seguros de sus derechos.sancionados por el sistema que los excluye. Costos derivados de no aprovechar el sistema contractual. en el caso de las actividades informales sucede que los efectos externos que ellas causan son transferidos a toda la comunidad sin que exista un aparato estatal capaz de corregirlos. Costos de no tener buena ley: En este punto se concluyó que los informales padecen no solo por el hecho de ser informales. Por otra parte los informales no pueden transferir sus bienes con la facilidad deseable. la desventaja para las empresas informales es que así solo tienen acceso a métodos poco tecnificados y de baja productividad. asimismo el soportar la inflación se considera como un impuesto al dinero. asimismo renuncian a los beneficios de la publicidad formal. el ejemplo más evidente es el del transporte informal. Los costos de evitar impuestos y leyes laborales. por ende hay un derecho real implícito en cada contrato. debiendo invertir muchas veces en corromper a las autoridades para evitar su puesta en evidencia.

la tributación se concentra en el pequeño grupo de formales. sobre todo para rehuir la sanción del sistema determina una merma en su productividad. Contrariamente a lo que se cree en América Latina la importancia económica de los derechos de propiedad no reside en proveer medios egoístas para beneficio exclusivo de sus titulares sino en proporcionarles incentivos suficientes para que le agreguen valor a los recursos invirtiendo. al momento de la recaudación. Disminución de la inversión. en tanto que sofocaban la actividad económica no permitiendo la creación de riqueza. las empresas informales debido a las trabas para su formalización han creado una suerte de mercado paralelo que determina que lo producido por este se quede en dicho sector y no refleje mayor beneficio al sector formal.ocasiona gran derroche de recursos que debieran estar enfocados en la reinversión. Por otra parte si bien nadie niega la importancia relativa de factores sociales. dada la ausencia de inversión en el sector formal.La modernización de los países de economías de mercado fue posible en la medida que el Derecho permitió reducir costos de transacción –todo aquello que independientemente de la transacción misma es necesario para realizarla. Lo antes señalado permite ver cuán importante son las leyes para determinar la eficiencia de las actividades económicas y sociales que regulan. letra. sucede que no hemos encontrado ninguna evidencia que sustente la hipótesis de que estos pudieran ser la causa de tal fenómeno. etc. desperdiciando el Estado una gran cantidad de recursos en detectar la evasión en lugar de ampliar la base tributaria. Asimismo ayudó al desarrollo de los mercados de capitales el reconocimiento del Estado de los documentos crediticios o títulos valores – cheque. Baja productividad. innovando combinándolos productivamente para prosperidad y progreso de la comunidad. Los informales por su parte los costos de la informalidad. .la mejor explicación para la informalidad. La evidencia de la investigación refleja que en el Perú los costos de transacción son considerablemente altos. sino que debe además proporcionar incentivos y además facilitar la especialización y la interdependencia de hombres y recursos. asimismo ante la carencia de una legislación robusta en temas de patentes merman por un lado la inversión en tecnología y por otra parte el desarrollo de una inventiva tecnológica en el sector empresarial. En el caso de las empresas formales la excesiva interferencia gubernamental –burocracia.. neutra y no induzca a la gente a la informalidad. culturales o étnicos en el fenómeno de la informalidad. pagaré.c) Consecuencias de los costos de formalidad e informalidad para la economía peruana. No basta que una ley sea buena. Por otra parte el surgimiento industrial en Europa se dio gracias a que los Estados mejoraron sustancialmente el cumplimiento de los contratos y redujeron de manera considerable sus costos privados de ejecución. por ello se concluyó que en el Perú las leyes son mayoritariamente malas. siendo el Derecho –hasta el momento.. Progreso tecnológico. - - - d) El derecho como condicionante del desarrollo La importancia de los derechos de propiedad determinó el auge de las innovaciones en occidente. Ineficiencia del sistema tributario.

Si alguna conclusión se puede extraer de la experiencia europea es que después de las grandes migraciones las contradicciones de los sistemas mercantilistas se agudizaron. Para un Estado que no entiende que la riqueza y los recursos pueden crecer y ser facilitados por un adecuado sistema de instituciones y que inclusive los pobladores de condición más humilde pueden generar riqueza. Ello conllevó a la caída de los gremios y las coaliciones redistributivas produciéndose en Europa el colapso del sistema imperante. La consecuencia es que el Estado peruano norme exclusivamente con fines rentistas y que en lugar de hacer de nosotros una democracia de derecho. Ante ello se concluye que al igual que en Europa durante esos siglos. se produjo restricciones al acceso y creación de la empresa formal. Todo esto crea desaliento. la redistribución será la única vía aceptable. sus economías se estancaron. el Derecho redistributivo termina por politizar a todos los sectores de la población que buscan organizarse para vivir a expensas de los demás. La caída no se dio de igual forma en todos los países. la tradición redistributiva ha creado en el Perú una sociedad en la cual casi todas las fuerzas vivas del país han organizado en grupos políticos y económicos. sea una democracia de grupos de presión. empezó con la masiva migración de los campesinos a las ciudades. Pero más allá de los efectos económicos. se produjo una proliferación normativa –dictada mayormente por los grupos económicos y mercaderes que gozaban de privilegios especiales-. en el Perú actual estamos frente a una economía de índole mercantilista. el Inglaterra se produjo de manera pacífica. De esa manera. Estas coaliciones luchan constantemente por asegurarse de que la formulación del Derecho no perjudique sus intereses. Por ende el mercantilismo peruano se halla en una fase de descomposición al igual que el europeo. su Derecho perdió vigencia social y por lo tanto sus Estados ya no pudieron gobernar. España y Rusia se produjo de manera violenta. generando la aparición de la informalidad y un clima de malestar y violencia. El Diccionario de las Ciencias Sociales de la Unesco la define como la creencia de que el bienestar económico del Estado solamente puede ser asegurado por la reglamentación gubernamental de carácter nacionalista…para otros es la oferta y demanda de privilegios monopólicos utilizando la maquinaria del Estado. mientras que en Francia. uno de cuyos principales objetivos es influenciar al poder para aprovechar la redistribución en favor suyo –privilegios. el incremento de la burocracia mercantilista.CAPÍTULO VI: LA TRADICIÓN REDISTRIBUTIVA Al parecer entre quienes formulan las leyes en el país existe una tradición de utilizar el Derecho como un instrumento para redistribuir riqueza y no para facilitar su creación. Al igual que en el Perú las naciones europeas en aquel momento atravesaron por una masiva migración del campo a las ciudades. incertidumbre y corrupción. condonación de tributos-. acarreando malestar social. situación que no parecen vislumbrar tanto los críticos de la derecha como de la izquierda tradicional. Los países que modificaron a tiempo sus instituciones lograron ajustar su derecho a la realidad y transitaron más o menos pacíficamente hacia sistemas de economía de mercado y . CAPÍTULO VII: EL PARALELO MERCANTILISTA El mercantilismo es el nombre que se le da a las políticas económicas que se llevaron a cabo en Europa entre los siglos XV y XIX. reducción de precios.

guerras civiles. Los que se resistieron fueron azotados por grandes violencias.prosperaron. . aventuras políticas y seudo revoluciones.

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