EL OTRO SENDERO (resumen

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Hernando de Soto PRÓLOGO “El Otro sendero” se propone el estudio del fenómeno de la economía informal, planteando un camino de solución para los países subdesarrollados en franca oposición con las doctrinas totalitarias, conservadoras y progresistas. Cuando se habla de economía informal se piensa en un problema. De soto sostiene que esa percepción es errónea. Dado que en países como el Perú el problema es el Estado, no la economía informal que no es otra cosa que una respuesta popular, espontánea y creativa ante la incapacidad estatal para satisfacer las aspiraciones elementales de la población marginada de la población. Cuando la legalidad es un privilegio al que se accede mediante el poder político y económico, a las clases populares no les queda otra alternativa que la ilegalidad. Cuando los pobres que bajaban de las ciudades, expulsados de sus tierras por las sequías y las crisis económicas que mermaron el agro, encontraron que el sistema legal imperante en la ciudad les cerraba el acceso a él, hicieron lo único que les quedaba a fin de sobrevivir: inventarse fuentes de trabajo y ponerse a trabajar al margen de la ley. La tesis de De Soto, según la cual, el Perú jamás tuvo una economía de mercado y que solo ahora, gracias a la informalidad, aquella comienza a abrirse paso es aplicable a los países de Latinoamérica y el tercer mundo. La libertad económica fue un principio plasmado en las Constituciones que no tuvo vigencia real. El régimen que imperó y sigue imperando en nuestra economía es el que el autor denomina como “mercantilista”, definiéndola como el de un Estado burocratizado y reglamentarista que antepone el principio de redistribución al de la producción de riqueza, entendiendo por “redistribución” la concesión de privilegios y monopolios a pequeñas élites privadas que dependen de él y de las que también es dependiente. El Estado no fue en nuestros países expresión de colectividad. Se confundió con el gobierno de turno. La libertad económica solo existió en el papel antes que por fuerza de las circunstancias, los pobres de nuestro país empezaron a ponerla en práctica, abrumados por la discriminación de las que eran víctimas. El mercantilismo se apoya en un método de producción de leyes y normas legales que hace escarnio de las más elementales prácticas democráticas. PREFACIO El libro nace de las dudas del autor con respecto a tres hipótesis aceptadas en relación a la realidad peruana. La primera hipótesis es que la informalidad sólo representa pobreza y marginalidad. La segunda sostiene que la cultura peruana –Perú profundo- es incompatible con el espíritu empresarial y los sistemas económicos de los países más adelantados del mundo.

alterando por completo la larga tendencia histórica que las había mantenido aislada. ejemplifican claramente el cambio producido. y el triunfo de determinadas formas de comunicación. La gente poco a poco se ha ido acostumbrando a vivir en los márgenes de la ley. Todos estos cambios empezaron cuando la gente que vivía en las comunidades campesinas comenzó a trasladarse hacia las ciudades. Al mismo tiempo dentro de ese marco ha empezado a crecer un mayor interés de la población por la cosa pública. Todo ello ha estimulado un cambio abrupto de actitud frente a la sociedad. terrorismo-. . sino casi siempre el resultado de alguna imposición externa. siendo algunas de las causas que la propiciaron: Una de ellas es la construcción de carreteras que conectaron la costa con el interior del país. En los últimos cuarenta años.. que se refieren o reflejan partes definidas de esta nueva identidad. Así han surgido actitudes definidas frente al estado. La ineficiencia de la población ha ocasionado una creciente desazón y pérdida de confianza. la construcción de mercados. Las clases altas en muchos casos han optado por recluirse en su cada vez más reducido mundo y consolarse con la añoranza de un tiempo que terminó. En términos generales. que tiende a reemplazar al folklore andino y la música criolla. Los clubes departamentales. desagüe. electricidad. entre otras. secuestros. la migración indígena ha hecho que la población urbana se quintuplique y que necesariamente la ciudad se reorganice constituyéndose una nueva identidad cultural que reclama verse retratado socialmente. surgiendo por aquel entonces el terrorismo como una alternativa violenta frente al estado de cosas. El retroceso del Estado ha venido aparejado al retroceso de la sociedad tradicional. violaciones. el Perú ha experimentado el cambio más profundo de la historia republicana. en la medida que la infraestructura básica –agua. INTRODUCCIÓN Entre el período que va de la Segunda Guerra Mundial hasta nuestros días. el proceso de urbanización de las ciudades costeñas en el Perú se desencadenó con las grandes migraciones del campo a la ciudad. y deportivos. El surgimiento de la música “chicha”. ha dejado de ser exclusivamente atendidos por el Estado para serlo también por estas nuevas organizaciones. empezaron a adquirir un papel preponderante frente al Estado. programas radiales o telenovelas. La burocracia ha perdido prestigio social.- La tercera es que las cosas malas que suceden en América Latina no son mayormente culpa nuestra. la prestación de del servicio de transporte. Las fuerzas policiales se han visto progresivamente rebasadas por ella se incluso algunos de sus miembros han ido a formas parte de esa nueva fuerza autodestructiva. parroquiales. Por ello el propósito del autor es el de obtener una visión de la informalidad en el Perú basada en la realidad y en la experiencia misma de quienes realizan actividades informales. son ganados por la violencia –asaltos. Lo preocupante es que los espacios vacíos que el estado ha ido cediendo y que no son ocupados por éstas organizaciones.

Desde sus orígenes las ciudades en el Perú había sido un centro administrativo y religioso que representó la ambición de ordenar un territorio salvaje y agreste. que había que arrancar cada derecho a un renuente status quo. El esfuerzo de modernización y la poca seguridad de la venta del azúcar y el algodón como consecuencia de la segunda guerra mundial provocaron el despido masivo de los peones en las haciendas tradicionales de la sierra y en las grandes explotaciones agroindustriales de la costa. porque el caos estaba. los nuevos habitantes recurrieron a la ilegalidad. robo. Los migrantes descubrieron que eran numerosos. herederos de la antigua tradición andino-española. La ciudad surgió como una representación del cosmos dentro del caos. en donde tanto formales como informales desperdician gran número de recursos. que el sistema no estaba dispuesto a admitirlos. Se dieron cuenta de que si bien la sociedad formal tenía una visión bucólica del “Perú profundo” y le reconocía el derecho a la felicidad. manufacturar. invadiendo su caos. Sin embargo al llegar a las ciudades. La noción de informalidad utilizada en este libro es una categoría creada en base a la observación empírica. Por último y no menos importante. el propio crecimiento de la Administración Pública y la posibilidad de acceder a niveles educativos más altos. pero no a una ilegalidad con fines antisociales –narcotráfico. y que la única garantía para su libertad y prosperidad estaba finalmente en sus manos. adoptando esas decisiones convencidos de los beneficios de la ciudad en comparación con lo que hasta ese momento había sido su mundo. transportar y hasta consumir. existe una permanente inestabilidad jurídica. Los programas de asistencia y desarrollo para tales áreas estaban dirigidos a que los campesinos progresaran ahí donde se encontraran.sino utilizando medios ilegales para satisfacer objetivos esencialmente legales. que las barreras se multiplicaban. No son informales los individuos. sino sus hechos y actividades. se multiplican los accidentes de tránsito. comerciar. los migrantes encontraron un mundo hostil. sino un producto de valoración racional de posibilidades hechas por los campesinos. por fin. secuestro. no hayan podido sentir más que horror frente a la migración campesina. Para vivir. De esta manera los migrantes para subsistir se convirtieron en informales. aumenta la congestión vehicular. asimismo no es un sector preciso ni estático. que estaban al margen de los beneficios de la ley. Sólo en contados casos la informalidad implica no cumplir con todas las leyes. La posibilidad de una mejor remuneración ha sido asimismo un estímulo importante.- - De otro lado muchos académicos destacan como causa generadora de la migración andina a las urbes la crisis que afrontó el agro en los años 1940 y 1945. CAPÍTULO V: LOS COSTOS Y LA IMPORTANCIA DEL DERECHO Se ha puesto en evidencia que vivimos en una sociedad costosa. Todos estos factores concurrentes sugieren que la migración no fue un acto irracional hecho por puro gusto o instinto gregario. Así se ha visto como se producen invasiones. sino una zona de penumbra que tiene una larga frontera con el mundo legal y donde los individuos se refugian cuando los costos de cumplir con las leyes exceden sus beneficios. De ahí que sus habitantes. nadie quería que ese Perú bajase a las ciudades. Por lo general se ha querido ver como causas de tales problemas en .

es decir.concluyéndose que la mayor parte de los gastos lo representa el rubro de trámites. el desempleo y aún el clima. procediéndose a hablar de leyes “buenas”-garantizan y facilitan la eficiencia de las actividades económicas reguladas. Con relación al transporte simplemente no existe regulación alguna para el acceso. a) Los Costos de la formalidad Existen fundamentalmente dos momentos en los que las personas evalúan su relación con la formalidad: el del acceso a la actividad-costos de acceso. Pudo afirmarse los costos innecesarios de la formalidad derivan de una mala ley que los costos de la informalidad derivan de la ausencia de una buena ley.fenómenos como la migración. la distribución del ingreso. Costos de ser ilegales: En este rubro se agrupó por un lado los costos de evitar sanción que constituye la inversión realizada por los informales para no ser detectados y por ende . Costos de acceso: Se procedió a investigar cuatro áreas la industria. en otras palabras en el pago y mantenimiento de una gran burocracia. el comercio y el transporte. pero ninguno es suficiente para explicar el porqué la gente opta por invadir terrenos para construir sus casa. Por ello se procedió a analizar el marco legal imperante. gran parte de las utilidades de las empresas formales se van en pagar trámites que les permitan operar en el sistema formal. En el primero se halló que una persona modesta debía tramitar durante 289 días antes de obtener los 11 requisitos para instalar una pequeña industria determinándose como costo total de dicho trámite 1. todo ello duró 83 meses (6años y 11 meses) con un costo de 526. con un desembolso aproximado de 2. - b) Los costos de la informalidad A lo largo de las investigaciones se descubrió que la informalidad no era el mejor de los mundos y que embargaba enormes costos. Respecto a la vivienda se determinó que un grupo de familias humildes que decide legalmente acceder a la propiedad inmobiliaria urbana para vivienda solicitará la adjudicación de un terreno eriazo del Estado. la vivienda.231 dólares.y leyes “malas”-si la perturban o impiden-.019 dólares.y el de la permanencia dentro de ella-costos de permanencia-. ocupa calles para comerciar sus productos o se apropia de rutas para brindar el servicio de transporte. Costos de permanencia: Este término evoca una realidad muy amplia y compleja pues por un lado se hace alusión a costos directamente impuestos por la legislación –tributos.156 dólares por familia.56 dólares. trámites. luego solicita la habilitación y posteriormente recibe su licencia de construcción. Para aperturar un comercio formal se concluyó que había que tramitar ante 3 reparticiones o dependencias diferentes por espacio de 43 días y por un costo de 590. tarifa de servicios. llegando a la conclusión de que en gran medida el derecho determina la eficiencia de las actividades económicas que esta regula.

Los costos de evitar impuestos y leyes laborales. el ejemplo más evidente es el del transporte informal. que ante la ausencia de seguro. debiendo invertir muchas veces en corromper a las autoridades para evitar su puesta en evidencia. la desventaja para las empresas informales es que así solo tienen acceso a métodos poco tecnificados y de baja productividad. dado que el empresario informal se ve excluido del beneficio de crédito tributario con el fin de reinvertir. Por un lado se tiene los costos por falta de derechos de propiedad La doctrina clásica considera que los individuos pueden tener esencialmente derechos reales y personales. . ello conlleva a la dispersión de sus trabajadores en distintos centros de trabajos más pequeños y menos visibles. Costos derivados de no aprovechar el sistema contractual.sancionados por el sistema que los excluye. en el caso de las actividades informales sucede que los efectos externos que ellas causan son transferidos a toda la comunidad sin que exista un aparato estatal capaz de corregirlos. De otra parte se tiene los costos por transferencias netas Si bien los informales no pagan directamente tributos. ante un eventual accidente de tránsito traslada los costos a los pasajeros y transeúntes afectados. sino también de sus contratos. El cliente por su parte tampoco puede tener garantías de que el empresario informal sin el uso de esa herramienta pueda cumplir con un compromiso comercial de gran aliento. sino por no contar con un marco legal que garantice y facilite la eficiencia de sus actividades económicas. Los informales no aprovechan ni preservan los recursos a su disposición todo lo eficientemente que podrían si estuvieran seguros de sus derechos. los contratos – en términos económicos.son medios para organizar y transferir derechos de propiedad porque permiten a sus partes combinar recursos humanos y materiales con el objeto de producir bienes y servicios para que luego sean usados de la manera más provechosa posible. El empresario ilegal por el temor de ser detectado prescindirá de este sistema. mermándose la posibilidad de celebrar transacciones económicas de gran envergadura. Entienden por derechos de propiedad tanto a los derechos reales como personales que reconocen a sus titulares la enajenabilidad y la exclusividad sobre los mismos. asimismo renuncian a los beneficios de la publicidad formal. Costos por ineficiencia del derecho extracontractual. Costos de no tener buena ley: En este punto se concluyó que los informales padecen no solo por el hecho de ser informales. A entender de los autores no solo los individuos pueden ser dueños o poseedores de bienes u objetos. asimismo el soportar la inflación se considera como un impuesto al dinero. por ende hay un derecho real implícito en cada contrato. Esta división ha fragmentado excesivamente la realidad pues da la sensación de que ambos no tiene vinculación alguna. si lo hacen al adquirir insumos para elaborar sus productos a los comerciantes formales. Por otra parte los informales no pueden transferir sus bienes con la facilidad deseable.

sino que debe además proporcionar incentivos y además facilitar la especialización y la interdependencia de hombres y recursos. asimismo ante la carencia de una legislación robusta en temas de patentes merman por un lado la inversión en tecnología y por otra parte el desarrollo de una inventiva tecnológica en el sector empresarial.ocasiona gran derroche de recursos que debieran estar enfocados en la reinversión. al momento de la recaudación.. La evidencia de la investigación refleja que en el Perú los costos de transacción son considerablemente altos. - - - d) El derecho como condicionante del desarrollo La importancia de los derechos de propiedad determinó el auge de las innovaciones en occidente. Por otra parte si bien nadie niega la importancia relativa de factores sociales. Lo antes señalado permite ver cuán importante son las leyes para determinar la eficiencia de las actividades económicas y sociales que regulan. letra. innovando combinándolos productivamente para prosperidad y progreso de la comunidad. dada la ausencia de inversión en el sector formal. En el caso de las empresas formales la excesiva interferencia gubernamental –burocracia. Baja productividad. Ineficiencia del sistema tributario. neutra y no induzca a la gente a la informalidad. Disminución de la inversión. siendo el Derecho –hasta el momento. sucede que no hemos encontrado ninguna evidencia que sustente la hipótesis de que estos pudieran ser la causa de tal fenómeno. Los informales por su parte los costos de la informalidad. Contrariamente a lo que se cree en América Latina la importancia económica de los derechos de propiedad no reside en proveer medios egoístas para beneficio exclusivo de sus titulares sino en proporcionarles incentivos suficientes para que le agreguen valor a los recursos invirtiendo.c) Consecuencias de los costos de formalidad e informalidad para la economía peruana. culturales o étnicos en el fenómeno de la informalidad. Progreso tecnológico. Por otra parte el surgimiento industrial en Europa se dio gracias a que los Estados mejoraron sustancialmente el cumplimiento de los contratos y redujeron de manera considerable sus costos privados de ejecución. pagaré. sobre todo para rehuir la sanción del sistema determina una merma en su productividad. la tributación se concentra en el pequeño grupo de formales. No basta que una ley sea buena. etc.la mejor explicación para la informalidad. Asimismo ayudó al desarrollo de los mercados de capitales el reconocimiento del Estado de los documentos crediticios o títulos valores – cheque.. en tanto que sofocaban la actividad económica no permitiendo la creación de riqueza. por ello se concluyó que en el Perú las leyes son mayoritariamente malas. las empresas informales debido a las trabas para su formalización han creado una suerte de mercado paralelo que determina que lo producido por este se quede en dicho sector y no refleje mayor beneficio al sector formal. desperdiciando el Estado una gran cantidad de recursos en detectar la evasión en lugar de ampliar la base tributaria. .La modernización de los países de economías de mercado fue posible en la medida que el Derecho permitió reducir costos de transacción –todo aquello que independientemente de la transacción misma es necesario para realizarla.

su Derecho perdió vigencia social y por lo tanto sus Estados ya no pudieron gobernar. el incremento de la burocracia mercantilista. La consecuencia es que el Estado peruano norme exclusivamente con fines rentistas y que en lugar de hacer de nosotros una democracia de derecho. Todo esto crea desaliento. generando la aparición de la informalidad y un clima de malestar y violencia. Para un Estado que no entiende que la riqueza y los recursos pueden crecer y ser facilitados por un adecuado sistema de instituciones y que inclusive los pobladores de condición más humilde pueden generar riqueza. empezó con la masiva migración de los campesinos a las ciudades. acarreando malestar social. la redistribución será la única vía aceptable.CAPÍTULO VI: LA TRADICIÓN REDISTRIBUTIVA Al parecer entre quienes formulan las leyes en el país existe una tradición de utilizar el Derecho como un instrumento para redistribuir riqueza y no para facilitar su creación. se produjo restricciones al acceso y creación de la empresa formal. La caída no se dio de igual forma en todos los países. España y Rusia se produjo de manera violenta. se produjo una proliferación normativa –dictada mayormente por los grupos económicos y mercaderes que gozaban de privilegios especiales-. Estas coaliciones luchan constantemente por asegurarse de que la formulación del Derecho no perjudique sus intereses. condonación de tributos-. Los países que modificaron a tiempo sus instituciones lograron ajustar su derecho a la realidad y transitaron más o menos pacíficamente hacia sistemas de economía de mercado y . El Diccionario de las Ciencias Sociales de la Unesco la define como la creencia de que el bienestar económico del Estado solamente puede ser asegurado por la reglamentación gubernamental de carácter nacionalista…para otros es la oferta y demanda de privilegios monopólicos utilizando la maquinaria del Estado. el Derecho redistributivo termina por politizar a todos los sectores de la población que buscan organizarse para vivir a expensas de los demás. Por ende el mercantilismo peruano se halla en una fase de descomposición al igual que el europeo. Ante ello se concluye que al igual que en Europa durante esos siglos. uno de cuyos principales objetivos es influenciar al poder para aprovechar la redistribución en favor suyo –privilegios. situación que no parecen vislumbrar tanto los críticos de la derecha como de la izquierda tradicional. en el Perú actual estamos frente a una economía de índole mercantilista. sea una democracia de grupos de presión. CAPÍTULO VII: EL PARALELO MERCANTILISTA El mercantilismo es el nombre que se le da a las políticas económicas que se llevaron a cabo en Europa entre los siglos XV y XIX. De esa manera. reducción de precios. incertidumbre y corrupción. Si alguna conclusión se puede extraer de la experiencia europea es que después de las grandes migraciones las contradicciones de los sistemas mercantilistas se agudizaron. sus economías se estancaron. Ello conllevó a la caída de los gremios y las coaliciones redistributivas produciéndose en Europa el colapso del sistema imperante. mientras que en Francia. la tradición redistributiva ha creado en el Perú una sociedad en la cual casi todas las fuerzas vivas del país han organizado en grupos políticos y económicos. el Inglaterra se produjo de manera pacífica. Pero más allá de los efectos económicos. Al igual que en el Perú las naciones europeas en aquel momento atravesaron por una masiva migración del campo a las ciudades.

guerras civiles.prosperaron. Los que se resistieron fueron azotados por grandes violencias. aventuras políticas y seudo revoluciones. .