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White, Leslie (1964) La ciencia de la cultura. Buenos Aires. Paidos. Parte III Energa y civilizacin.

Captulo decimotercero La energa frente a la evolucin de la cultura pp.337363.

Cultura es una clase de fenmenos, aquellas cosas y hechos que dependen del ejercicio de una facultad mental a la que se llama simbolizacin. La cultura consiste en objetos materiales, actos, creencias, actitudes que funcionan dentro de contextos caracterizados por el uso de smbolos. Una de sus grandes caractersticas es la transmisibilidad con ayuda de medios no biolgicos. La cultura se transmite por medio de mecanismos sociales, o sea, es una forma de herencia social. La cultura es un sistema organizado en el cual podemos ver subdivisiones o aspectos. Los principales son tres: tecnolgico, sociolgico e ideolgico. El sistema tecnolgico est compuesto por los instrumentos materiales mecnicos, fsicos y qumicos, junto con las tcnicas de su uso. El sistema sociolgico est compuesto por relaciones interpersonales expresadas por pautas de conducta, tanto colectiva como individual; y se encuentran sistemas sociales, familiares, econmicos, ticos, polticos, militares, eclesisticos, ocupacionales y profesionales, recreativos, etc. El sistema ideolgico est compuesto por ideas, creencias, conocimientos, expresados en lenguaje articulado u otra forma simblica. Cada una de estas categoras se hallan relacionadas entre s, cada una de ellas reacciona sobre las otras y es a su vez afectadas por ellas. El papel principal esta a cargo del sistema tecnolgico, porque el hombre como especie animal depende de los medios materiales y mecnicos de ajuste que emplea para adaptarse al medio natural circundante. Los sistemas sociales son secundarios respecto a los sistemas tecnolgicos. La tecnologa es la variable independiente, el sistema social la variable dependiente. Los sistemas ideolgicos son organizaciones de creencias en las que la experiencia humana encuentra su interpretacin. Pero la experiencia y sus interpretaciones estn poderosamente condicionadas por las tecnologas. Un sistema cultural lo podemos imaginar como formado por una serie de tres estratos horizontales: la capa tecnolgica en el fondo, la filosofa arriba y el estrato sociolgico en la posicin media. Estas posiciones expresan el papel que cada uno de ellos desempea en el proceso cultural. El factor tecnolgico es el determinante en un sistema cultural considerado como un todo. La tecnologa es el medio mecnico de articulacin que une estos dos sistemas materiales, cosmos y hombre. La cultura es un medio para mantener el proceso de vida de la especie humana. Es un mecanismo destinado a proveer al hombre con medios de subsistencia, proteccin ofensa y defensa, regulacin social, ajuste csmico y

recreacin. Pero para satisfacer estas necesidades del hombre se requiere energa. De all que la funcin primordial de la cultura sea la de embridar y dominar la energa a fin de que pueda ser puesta a trabajar al servicio del hombre. Con ayuda de instrumentos tecnolgicos la energa es dominada y puesta a trabajar. La energa en s misma carece de significado; para que tenga sentido en los sistemas culturales debe ser encausada, dirigida y gobernada. La cantidad de alimentos, ropa u otros productos obtenidos mediante el consumo de una determinada cantidad de energa ser proporcional a la eficiencia en los medios tecnolgicos usados para poner a trabajarla energa. En cualquier sistema cultural se pueden distinguir tres factores: 1) la cantidad de energa aprovechada anualmente per cpita; 2) la eficiencia de los medios tecnolgicos con los cuales la energa es encauzada y puesta a trabajar; y 3) la magnitud de la produccin de bienes y servicios que satisfacen necesidades humanas. El grado de desarrollo cultural es determinado por la cantidad de energa aprovechada per cpita y por la eficiencia de los medios tecnolgicos con los cuales es puesta a trabajar. La primer fuente de energa explorada fue la energa del organismo humano. Esta energa al ser muy poca no serva de mucho para las sociedades, es por eso que estas tempranas culturas de la humanidad eran sencillas. Ningn sistema cultural, activado nicamente por la energa humana, puede alcanzar un mayor grado de desarrollo. El fuego, agua, y viento fueron utilizados como fuente de energa solo hasta un punto muy limitado e insignificante durante los primeros miles de aos. Otra energa que trajo bastantes beneficios fue la de las plantas y animales. Los recursos de energa para hacer progresar la cultura resultaron acrecentados por el aumento en el dominio sobre estas fuerzas de la naturaleza. Mtodos de cultivo permitieron aumentar el rendimiento por unidad de energa humana o labor hecha por el hombre. De igual manera, la domesticacin de animales aument tambin los recursos de energa para hacer progresar la cultura. Con la ayuda de la domesticacin, un pueblo poda vivir de sus rebaos y manadas sin disminuir para nada el nmero de las cabezas, hasta lo poda aumentar. Esto claramente se reflej en el progreso del desarrollo cultural, ya que, las evidencias arqueolgicas as lo muestran. Una gran cantidad de civilizaciones alrededor del mundo entraron rpidamente en existencia gracias a esa produccin de energa. Los progresos se notan en las todas las artes, como lo son: ingeniera, arquitectura, cermicas, textiles, metalurgia, astronoma, matemticas y medicina.

Despus de este periodo de acelerado crecimiento, las culturas se asentaron y tuvieron una poca de asimilacin que dur aproximadamente desde el ao 1000 a. c. hasta el 1700 d. c., en la que hubo pocos cambios con respecto a los mtodos de obtencin de energa, pero se seguan haciendo avances. Hasta que entraron en juego el carbn, petrleo y gas. Con grandes depsitos de estos materiales, rpidamente aument la cantidad de energa disponible para hacer progresar la cultura. Pas lo mismo que en el aumento de energa en la fase anterior, aumentaron las artes, ciencias y dems aspectos relevantes en la sociedad alcanzando niveles sumamente importantes. Y despus del auge vino de nuevo la calma; hasta que la energa atmica hizo su aparicin para ser un mtodo sin necesidad del sol para su desarrollo. Otra forma en que se puede medir la eficacia en el desarrollo de la energa es en sus herramientas, ya que depende de manera intrnseca este fenmeno. Por un lado el desarrollo cultural depende de la cantidad de energa que se obtiene, y por otro, la eficacia que tienen las herramientas para proveer esa energa. As que, el grado de desarrollo cultural vara en proporcin directa con la eficiencia de las herramientas empleadas, permaneciendo constantes los dems factores. El progreso cultural es afectado en consecuencia, tanto a merced a un perfeccionamiento de las herramientas como a aumentos de la cantidad de energa aprovechada. Pero aun as, el perfeccionamiento de cualquier herramienta o mquina llega muy cerca de un lmite o directamente lo alcanza. Pero no hay que dejar de ver que las herramientas son un mero utensilio, estn en segundo plano, mientras que la cantidad de energa es lo primordial. El sistema social de un pueblo es determinado en su base por el uso de medios tecnolgicos de subsistencia y de ataque y defensa. Los sistemas sociales de los pueblos primitivos era cambiante debido a su hbitat, pero los sistemas sociales fundados sobre una base de energa humana son de un tipo comn. A medida que progresaba la tecnologa agrcola, mayor nmero de gente poda ser sacada de los campos y puesta a trabajar en otras tareas. De este modo la sociedad se dividi en lneas ocupacionales. Ello condujo a otros desarrollos sociales, como lo sera el surgimiento del Estado para organizar as a las grandes masas de personas que se aglomeraban en los pueblos y ciudades. Aunado a esto, se dio la divisin de clases, porque las riquezas ya se formaban dependiendo de la procedencia de las personas (clanes) y su tipo de actividad en la sociedad. Esto ocasion que la lucha por esas riquezas fuera natural, provocando las guerras. Las guerras reorganizan los sistemas sociales en: los vencedores, que son unos pocos poderosos y los vencidos, que son la gran mayora de la gente (campesinos, siervos y esclavos).