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Ecologa Profesora: Lourdes Villar

Panam: Pas de biodiversidad

Estudiantes: Mainor Medina Jos Gmez Elisa Rego

II Cuatrimestre Ao 2012

NDICE Presentacin Introduccin 1. 2. Conceptualizacin del trmino biodiversidad. Papel del puente biolgico que ha desempeado Panam desde su formacin

geolgica. 3. a. b. c. d. e. Fauna de Panam: Caractersticas ms sobresalientes Principales especies y su localizacin en el territorio nacional Especies amenazadas y en peligro de extincin Medidas legales para conservacin y proteccin Aprovechamiento de la fauna panamea en las diversas actividades humanas

(alimentaria, industrial, medicinal, eco turstica y otros) 4. a. b. c. d. e. Flora de Panam: Caractersticas ms sobresalientes Principales especies y su ubicacin en el territorio nacional Especies amenazadas y en peligro de extincin Medidas legales para la conservacin y proteccin de la flora panamea. Aprovechamiento de la flora panamea en las diversas actividades humanas

(alimentaria, industrial, medicinal, eco turstica y otros)

INTRODUCCIN La existencia de una gran diversidad de formas de vida tiene importantes impactos en el ambiente. Por ejemplo, la existencia de plantas verdes, la respiracin de los seres vivos y la accin de organismos que desintegran los restos de plantas y animales, entre otros factores, hacen posible el balance de gases que existe en la atmsfera, el cual, a su vez, determina los distintos climas. Si no existiera esa gran diversidad, las caractersticas de la atmsfera y del clima seran diferentes. Gracias a las distintas formas de vida, se hace posible el transporte, transformacin y fijacin de energa, la existencia de suelos frtiles y la produccin de alimentos para muchos organismos. Es decir, los distintos organismos hacen posible muchos de los procesos o ciclos indispensables para la vida. La diversidad de formas de vida da cuenta de millones de aos de cambios ocurridos sobre la Tierra; cada uno de los organismos contiene en sus genes una gran cantidad de informacin que, en conjunto, resume la historia de la vida y le otorga un valor incalculable a cada organismo.

La biodiversidad tiene un importante papel en la definicin de los rasgos o caractersticas de identidad de un pueblo, en su produccin y en el desarrollo cultural; es una fuente de inspiracin, produccin y recreacin para distintos grupos humanos.

La Biodiversidad en el Istmo de Panam

1.

Conceptualizacin del trmino biodiversidad

La biodiversidad o diversidad biolgica es la propiedad de variedad y variabilidad de los seres vivos que habitan el planeta. Puede considerarse en tres niveles: la diversidad gentica se refiere a las diferencias en la estructura gentica de los organismos individuales, que les permite adaptarse a los cambios ambientales; la diversidad de especies es el atributo ms utilizado y ms reconocido fuera de los crculos cientficos (Instituto de Recursos Mundiales, (1990); por ltimo, la diversidad de los ecosistemas incluye los conjuntos de organismos que se encuentran en los diferentes medios fsicos, as como los procesos ecolgicos de los que forman parte.

La diversidad de ecosistemas es la mejor medida de las condiciones y tendencias de la biodiversidad. Un sistema de clasificacin de ecosistemas comnmente utilizado, aunque imperfecto, es el de zonas de vida (Holdridge, 1967), el cual contiene informacin sobre combinaciones climticas que crean ciertas

condiciones biticas con caractersticas particulares, independientemente de la actividad del ser humano. Segn esta clasificacin, Panam rene las condiciones altitudinales, de biotemperatura y humedad requeridas para albergar doce de las treinta zonas de vida que sostienen la vida a escala mundial. En orden de cobertura, stas son el bosque hmedo tropical (32%), el bosque muy hmedo premontano (18%), el bosque muy hmedo tropical (13,4%), el bosque pluvial premontano (12,6%), el bosque seco tropical (7%), el bosque hmedo premontano

(3,5%), el bosque pluvial montano bajo (3,2%), el bosque seco premontano (3%), y el bosque hmedo montano bajo, bosque muy hmedo montano bajo, bosque muy hmedo montano y bosque pluvial montano (MIDA, 1995) (ver Mapa N 4 en el Apndice). El Sistema Nacional de reas Protegidas (SINAP) constituye el principal esfuerzo para conservar la riqueza biolgica del pas in situ (en su sitio de origen). El Sistema cuenta con 43 reas y tiene una superficie de 1,9 millones de hectreas, lo que corresponde al 25% del territorio nacional. De las zonas de vida existentes en el pas la zona de bosque hmedo premontano parece ser la nica que no est representada dentro del Sistema, aunque es posible que una pequea muestra se encuentre en la Reserva Privada de Punta Patio. Esta zona de vida constituye slo el 3,5% de todo el territorio nacional. Las zonas de vida mejor representadas son las del bosque muy hmedo tropical y el bosque hmedo tropical que cubren alrededor del 27% y el 31% de la superficie total, respectivamente. Las zonas de vida menos representadas son las del bosque muy hmedo montano y el bosque seco tropical, que representan slo el 0,02 y el 0,09% del Sistema. Adems del sistema de zonas de vida, el Fondo Mundial de la Vida Silvestre (World Wildlife Fund, WWF) ha establecido un sistema de clasificacin basado en ecorregiones que reconoce la necesidad de trabajar la conservacin a gran escala, incorporando elementos sociales, econmicos y polticos. Para Panam se reconocen ocho ecorregiones: bosques hmedos del lado Atlntico de Amrica

Central, bosques montanos del centro de Panam, bosques hmedos del ChocDarin, bosques montanos del oriente de Panam, bosques hmedos del Pacfico de Panam, manglares del Caribe, Pacfico y ensenada de Panam, bosques secos de Panam, y bosques hmedos de Talamanca. De acuerdo con su distintividad biolgica, los bosques del Choc-Darin sobresalen en el mbito global y los bosques hmedos de Talamanca a nivel regional, junto con los bosques hmedos del Pacfico. WWF incluye tanto al Choc como a Talamanca en sus 200 reas prioritarias en el mbito mundial. A pesar de su pequeo tamao, Panam es uno de los pases ms ricos en diversidad de especies en el trpico americano (Grfico N 3, CuadroN 9). Como puede observarse en el Cuadro N 9, adems de animales vertebrados, Panam cuenta con una gran variedad de plantas e invertebrados, muchos de los cuales tienen un alto valor econmico y son fuente de alimentos y medicinas para las comunidades rurales. De igual forma, existen en Panam algunas especies que son nicas para el pas o endmicas. Hasta el momento se conoce que existen en el pas entre 1.300 y 1.900 plantas endmicas, 23 anfibios, 24 reptiles, 8 aves y 10 mamferos.
Nmero de especies conocidas para el mundo, el trpico americano y Panam. Diversidad de especies Conocidas Conocidas en Conocidas en el mundo el Neotrpico para Panam A. Flora Plantas Superiores .... 234.500 ............. 90.000 .............. 9.000 (Angiospermas) Plantas Superiores ........... 500 ..................180 ................. 180 (Gimnospermas) Helechos y aliados .... 15.000 ................. 4.000 .............. 1.100 Brifitas .................... 24.000 ............... 7.000 .................. 826 (hepticas y musgos)

Lquenes ..................... 16.500 ............... 5.500 ................. 451 Algas ......................... 170.000 ............... 6.000 .............. 1.289 B. Fauna Peces de agua dulce .... 11.250 ............................................ 146 Peces marinos .............. 12.750 .......................................... 1200 Anfibios ......................... 4000 ............................................. 170 Reptiles ......................... 6.500 ............................................. 228 Aves .............................. 9.672 ............... 4.037 ................... 930 Mamferos ..................... 4.327 ............................................. 232

La prdida del hbitat es un buen indicador del deterioro de la biodiversidad. Los hbitats de bosques y humedales han sufrido prdidas significativas en la segunda mitad del siglo, con la desaparicin de 2,2 millones de hectreas de bosques naturales, particularmente en la vertiente del Pacfico. El uso de estos suelos cambi a agricultura comercial y de subsistencia, ganadera extensiva y recientemente poblamiento y desarrollo urbano, tal como se ha descrito en el primer apartado. La prdida de bosque provoca que dejen de existir las especies que ah vivan, aunque algunas se adapten a otro hbitat o sobrevivan en menor cantidad a costa de cierto agotamiento gentico, en medio de bosque seminatural. A pesar de la importancia que la diversidad biolgica tiene para el pas, sta comienza a dar seales de deterioro y degradacin. Estimaciones preliminares indican que alrededor de 65 especies de plantas con flores se encuentran en peligro crtico y otras 1.041 en peligro localmente. De las gimnospermas o plantas sin flores, 15 especies nativas han sido consideradas en peligro crtico. Alrededor del 10% de las plantas angiospermas que se encuentran en Panam est considerado por la Convencin sobre Comercio Internacional

de Especies Amenazadas (CITES) como sujeto a algn grado de amenaza (ANAM, 1999). En el caso de la fauna, existen 82 especies de vertebrados protegidas por la legislacin panamea. Esta variedad de organismos y ecosistemas es fuente primaria de satisfaccin para las necesidades bsicas de muchas comunidades campesinas e indgenas. Siendo generalmente los ms pobres, estos grupos utilizan los ambientes naturales para extraer alimentos, lea, materiales de construccin, medicinas, fibras, tintes y tambin para generar ingresos que sostienen la economa familiar. Adicionalmente, muchas de estas comunidades rurales son depositarias de patrones ancestrales de interrelacin con el ambiente en que han evolucionado, los cuales identifican y enorgullecen a Panam como nacin. Muchas de esas tradiciones estn estrechamente ligadas a la biodiversidad, y el deterioro o desaparicin de ambas van de la mano. En el caso de la biodiversidad, an si continuamente se regeneraran las especies nativas de los bosques hmedos en aquellas zonas en que stas se han talado, tardaran hasta un siglo en volver a crecer y muchos siglos ms para madurar por completo.

2.

Papel del puente biolgico que ha desempeado Panam desde su

formacin geolgica. La formacin del istmo de Panam tambin desempe un papel importante dentro biodiversidad en el planeta. El puente hizo ms fcil para que los animales y las plantas emigren entre los dos continentes. Este acontecimiento se conoce como Gran intercambio americano. Las consecuencias de este evento fueron dramticas. En ese momento miles de animales cruzaron el istmo desde el sur hacia el norte y viceversa. El encuentro de la fauna de dos mundos que haban estado separados por millones de aos fue un acontecimiento ecolgicamente fascinante. Desde el sur cruzaron un oso

perezoso gigante de 6 metros de altura juntos con muchas especies exticas. A pesar que muchas especies del sur llegaron a Norteamrica solo tres existen hoy da: la zarigeya, los erizos y los armadillos. Muchas especies se multiplicaron en Amrica del sur provenientes de Amrica del norte cambiando notablemente la fauna del continente. Entre estos venados, osos y tapires. Los cambios causados por el surgimiento del istmo centroamericano en los ocanos han sido aun ms notables, afectando el clima del mundo. Antes del surgimiento del istmo la fuerte corriente ecuatorial del atlntico flua a travs del Caribe directamente al pacifico. Al levantarse el istmo de Panam esta corriente giro hacia el norte, convirtindose en lo que hoy conocemos como la corriente del golfo de Mxico. Esta corriente lleva agua caliente de los trpicos hasta las latitudes rticas. Sin las aguas calientes de la corriente del golfo, los puertos de Europa estaran congelados durante el invierno; de esta manera el cabe mencionar animales como los felinos,

levantamiento del istmo cabio totalmente el ambiente y la historia humana de Europa. La corriente del golfo proporciono mayor humedad atmosfrica que al transformarse en nieve dio lugar a los glaciares de las edades glaciares en los ltimos 2 millones de aos. El surgimiento del istmo ha cambiado las caractersticas de los ocanos : el Caribe se convirti en un mar cerrado con un poco movimiento de mareas y pobre en nutrientes, como consecuencia el agua se volvi mas caliente y salada ideal para la formacin de arrecifes coralinos. El pacifico ha cambiado de manera mas compleja es mas frio menos salado contiene muchos ms nutrientes y poco arrecifes coralinos. La creacin del istmo de Panam cre una barrera entre el Pacfico y el Atlntico hace aproximadamente 3 millones de aos, creando dos regiones que evolucionaran ecolgicamente de forma radicalmente distinta. Los vientos alisios que soplan sobre el istmo en nuestra temporada seca, empezaron a evaporar una gran cantidad de humedad de la superficie del Caribe para luego depositarla en forma de lluvia en el Pacfico. En el Pacfico Oriental, la formacin del istmo de Panam tiene un efecto distinto. Mientras los vientos alisios desplazan agua de las costas, se generan corrientes que transportan fras aguas ricas en nutrientes del fondo del mar hacia la superficie. Utilizando la energa del sol, el plancton entonces se multiplica rpidamente creando una cadena alimenticia que culmina en la migracin a estas zonas, de numerosos cardmenes de grandes peces, ballenas y muchos pjaros marinos. Por esta razn, la baha de Panam es uno de los destinos ms importantes para la pesca deportiva. La espectacular congregacin de grandes

poblaciones de especies y aves marinas puede observarse usualmente entre febrero y marzo en la baha de Panam. En la poca en que exista una amplia conexin entre el Atlntico y el Pacfico (20 a 12 millones de aos atrs), el agua del Pacfico y del Atlntico se mezclaba y por lo tanto ambos ocanos eran similares en salinidad y temperatura. Algunos gelogos han coleccionado las mismas especies de fsiles marinos, como corales, desde locaciones tan distantes como las costas de California y Venezuela, lo que nos indica que en ese entonces solo poda haber existido un ocano tropical.

El surgimiento del istmo de Panam tambin tuvo profundas consecuencias incluso a grandes distancias. Las clidas, densas y saladas aguas caribeas, conocidas como la Corriente del Golfo, viajan al norte y eventualmente se encuentran con las frescas aguas del Atlntico norte, donde rpidamente descienden al fondo del mar. Esto crea una especie de bomba que impulsa la corriente del Golfo hacindola mucho ms poderosa y dirige una especie de cinta transportadora de corrientes que recorren el mundo entero. Hay quienes piensan que uno de los efectos de este nuevo patrn de circulacin ocenica propici el inicio de la Edad del Hielo en el hemisferio norte hace 2.6 millones de aos, lo cual modific el clima en otras partes del mundo. Mientras la clida corriente del golfo pasa por el Atlntico norte, calienta las masas de aire que cruzan el Atlntico de Norteamrica a Europa, creando el relativamente moderado clima del norte de Europa, donde los puertos no se congelan en invierno. Adicionalmente, gran parte de frica se torn mucho ms

seca, convirtiendo las selvas tropicales en sabanas, y forzando a muchos de los primates que habitaban las copas de los rboles a vivir en la tierra. Como consecuencia de la instalacin del istmo se dio una marcada extincin en la fauna de moluscos. Para los autores VERMEI and PETUCH la extincin es ms alta en el atlntico que en el pacifico, pero no existe uniformidad entre los distintos autores. Son los ARRECIFES DE CORALES los que experimentan una regresin a causa de los intervalos glaciares del pleistoceno. El autor COLLINS (1999) sealo que con posterioridad a la formacin del istmo de panam se produjo un aumento de las facies carbonatadas en el rea del Caribe. Se intensifican la glaciacin del hemisferio norte se forman las provincias y las migraciones de la fauna terrestre entre las dos Amricas.

3. a.

Fauna de Panam Caractersticas ms sobresalientes

En Amrica Latina, en especial en las reas tropicales la fauna silvestre juega un papel muy importante en la nutricin de muchas personas, especialmente de poblaciones (campesinos, negroides, indgenas) de escasos recursos econmicos. Otros usos de la fauna se ajustan muchas veces a necesidades culturales, como el comercio de pieles, la captura de animales vivos (mascotas, zoolgicos y usos biomdicos), el uso en ceremonias religiosas y folclricos (plumas, garras, dientes, etc) y la domesticacin de algunas especies (cra de patos silvestre). Tenemos poca informacin actualizada sobre el estado de la fauna en nuestro pas, aunque sabemos que el nmero de especies ha disminuido drsticamente en los ltimos aos. Esto se observa sobre todo a lo largo de las tierras bajas de la vertiente del Pacfico; por ahora, las tierras bajas de la vertiente del Caribe se ven menos afectadas. Aunque muchos de nuestros campesinos e indgenas practican la cacera de subsistencia como fuente alterna de alimentacin, hay un aumento considerable en la cacera comercial (venta de carne, pieles y animales vivos) y deportiva, que muchas veces no tiene lmites en cuanto a cantidad, edad y sexo de los animales, y no sigue las disposiciones legales que protegen ciertas especies. Adems, la deforestacin aumenta da a da en nuestro pas. En la actualidad, podemos observar profundos cambios ecolgicos que alteran nuestra geografa y que inciden en las personas y los recursos naturales, rompiendo el equilibrio normal de la naturaleza. La realidad es que ya hemos perdido ms del 60% de los bosques naturales del pas, y todos los aos se talan ms de 50,000 hectreas de

bosques a un ritmo vertiginoso. La presin humana que destruye los ambientes naturales aumenta a lo largo y ancho del pas y amenaza muchos ecosistemas vitales, entre ellos la frgil cuenca del Canal de Panam, las principales cuencas hidrogrficas productoras de energa, los manglares y otros recursos marinos de nuestras costas. En la actualidad se hacen esfuerzos para fortalecer la conservacin de nuestra herencia natural con la participacin conjunta del sector gubernamental, la empresa privada y las organizaciones no gubernamentales (ONGs). Cada da es mayor el nmero de panameos que estn tomando conciencia sobre la importancia de la conservacin de la diversidad biolgica de Panam. Conservando nuestros bosques tropicales contribuiremos a salvar las miles de especies de plantas y animales que ellos albergan, y estaremos asegurando la estabilidad de nuestra propia especie. b. Principales especies y su localizacin en el territorio nacional

La fauna tambin es muy variada y numerosa en Panam; es rica en especies como el pecar, tapir, jabal, nutria, puerco espn, jaguar, gato monts, zorros, monos, reptiles como crtalo, cazadora y coral. Y en los ros abundan los caimanes. Entre las aves abundan los guacamayos, loros, garzas, buitres, guilas reales, guaraguaos y gallinetas. En las aguas del Atlntico se pueden observar tortugas de carey y cangrejos. En las del Pacfico abundan camarones, ostras perlferas y cangrejos, asimismo, peces como el atn, bonito, pez sierra, barracuda, pez vela, merln rayado y negro. Tambin se hallan delfines. En el ro Chagres se encuentra el sbalo real.

Descubrimientos Dos nuevas especies de ranas se han descubierto en Panam muy recientemente por cientficos del Smithsonian Tropical Research Institute. Una de las especies de ranas descubiertas se encontr en la provincia de Cocl, y fue bautizada educatoris Pristimantis y la otra fue encontrada en Darin y bautizado agnus Pristimantis. Esto eleva el nmero de especies descritas entre Panam y Costa Rica a 197 de las cuales 15% se han descubierto en los ltimos siete aos. Este descubrimiento llega en un momento importante dado que la poblacin de ranas en todo el mundo est siendo diezmada por un hongo. Actualmente STRI tiene un proyecto para preservar la poblacin de anfibios de Panam y Maersk Line acaba de donar dos contenedores que han sido llamados "cpsulas de rescate" y que sern el hogar de especies de anfibios ms susceptibles a este hongo. c. Especies amenazadas y en peligro de extincin

La extincin de animales, es la desaparicin de una especie en nuestro planeta, se puede dar de manera natural o debido a la actividad del hombre. La principal causa de la extincin de los animales, es la prdida de su hbitat natural por la despiadada mano del hombre en su afn de generar riquezas de manera inconsciente sin medir las consecuencias y la lgica reduccin del nmero de individuos de la misma especie. Los animales en peligro de extincin, deben ser protegidos para que futuras generaciones puedan disfrutar de ellos. Entre los animales en peligro de extincin podemos mencionar: Tortuga Iguana

Len Tigre Mono guila Arpa Venado eque Conejo pintado Loro Otros

d.

Medidas legales conservacin y proteccin.

Entre las medidas de proteccin la fauna, mencionaremos las siguientes. -No se permite la caza de especies en fas de extincin -En relacin con la pesca, s prohbe el uso de sustancias venenosas derivadas de hojas, cortezas o races de ciertos rboles, ya que causan la muerte de los peces grandes y pequeos. -Se ha establecido el periodo de veda. -Perodo de veda es la poca en que s prohibe la caza o captura de ciertas especies, como por ejemplo. -poca de ovulacin y crecimiento del camarn Periodo de postura de la iguana y de la tortuga. -Est prohibida la venta de animales como la rana dorada del valle de Antn, el tigrillo u ocelote, el jaguar del Darin, el guila arpa, los loros y otras bellas especies.

e.

Aprovechamiento de la fauna panamea en las diversas actividades

humanas (alimentaria, industrial, medicinal, eco turstica y otros) La fauna silvestre constituye un recurso de gran valor social para la poblacin rural de los trpicos. En estos ambientes, muchos vertebrados han sido histricamente aprovechados por el hombre con fines alimenticios, comerciales, religiosos y recreativos. Podemos mencionar animales que nos ofrecen beneficios para: Alimentarnos: La vaca y la cabra nos dan su carne y leche, sta ltima puede ser ingerida de forma lquida o elaborando sabrosos quesos. Recrearnos: Las aves como el perico, guacamaya, tucn, entre otros, son un relajante para sus dueos con sus cantos y lenguaje. Cuidarnos: El perro adems de ser el mejor amigo del hombre, es un celoso guardin de su amo y aunque parezca historia los gansos tambin alertan a sus dueos ante cualquier peligro. Transportarnos: El caballo y los bueyes pueden llevarnos a cualquier lugar. Los bueyes con una carreta guiada por el hombre. Vestirnos: La oveja nos ofrece su lana para hermosos vestidos. Animales como la serpiente y la vaca nos ofrecen su cuero para carteras, correas y zapatos.

4. Flora de Panam a. Caractersticas ms sobresalientes Panam ha desarrollado con lentitud sus recursos naturales, que son bsicamente agrcolas. No se han explotado de forma extensiva ni sus ricos bosques ni sus depsitos minerales de manganeso, cobre, acero y asbesto. La vegetacin de panam vara de acuerdo con las precipitaciones. La zona caribea y el este del pas estn cubiertos por selvas tropicales en las que crecen de manera exuberante juncos, flores tropicales y una amplia variedad de pastizales. Debido a su clima ms seco, la vertiente del istmo en el pacfico est cubierta por rboles caducifolios relativamente dispersos y por llanuras de pastos o sabanas. Panam es un pas privilegiado por muchos motivos, pero indiscutiblemente, la riqueza de su flora es una de las que ms nos impresionan. Es tal vez, uno de los pocos pases que todava cuenta con bosques vrgenes a pocos metros del mismo centro de la ciudad. Un elemento que ignoramos muchas veces, pero a pesar de ello, los temas ecolgicos y el cuidado del medio ambiente han cobrado inters con el correr de los aos. Al ser Panam un puente biolgico, tiene gran influencia de plantas de Sur Amrica y de Norteamrica. Es por ello que Panam, tomando en cuenta lo que es Norteamrica y Centroamrica, es el cuarto pas en riquezas de especies; antes estn Estados Unidos, Mxico y Costa Rica. Pero comparado con la extensin

territorial de esos pases, excepto Costa Rica, Panam tiene una buena posicin en cuanto a su riqueza floral. Esa riqueza floral de Panam motiv que desde inicios del siglo XVIII se dieran las primeras evaluaciones, un tema contenido en una obra de Stanley Heckadon, sobre los primeros naturalistas que hicieron estudios sobre la flora de Panam. Luego de casi tres siglos transcurridos, las investigaciones botnicas no han dejado de cesar, tal como lo muestra el artculo "Flora de Panam: una de las ms ricas y diversas del mundo" del Dr. Ivn Valdespino y de la Prof. Mireya Correa, publicado el ao pasado por la revista ANCN. b. Principales especies y su ubicacin en el territorio nacional Panam es un pequeo pas con una diversidad biolgica extraordinaria, la cual resalta an ms cuando se compara con otros pases mucho ms grandes. Las cifras que se indican a continuacin fueron obtenidas de las publicaciones de las autoridades ms reconocidas en sus respectivos grupos. El grupo ms numeroso es el las plantas con 10.444 especies, de las cuales 924 son especies de musgos y hepticas, 938 especies de helechos y plantas afines, 22 especies de gimnospermas y 8560 especies de plantas con flores. Esta informacin proviene del Catlogo de las Plantas Vasculares de Panam, publicado por Mireya Correa y colaboradoras en el ao 2004. John D. Dwyer resumi la historia de las expediciones de recoleccin de plantas en Panam, desde 1700 hasta 1981. En la ltima dcada, los numerosos estudios

florsticos y ambientales efectuados con el apoyo de diversas instituciones nacionales, han hecho aportes significativos al conocimiento de nuestra flora. Entre las ms importantes en Panam se pueden resaltar la Universidad de Panam (UP), el Instituto Smithsonian de InvestigacionesTropicales (STRI), la Asociacin Nacional para la Conservacin de la Naturaleza (ANCON), la Autoridad del Canal de Panam (ACP) y la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), a travs del proyecto Corredor Biolgico Mesoamericano del Atlntico Panameo. Cientficos de instituciones forneas como California Academy of Sciences (CAS), Missouri Botanical Garden (MO), New York Botanical Garden (NY), Real Jardn Botnico de Madrid (MA), entre otros, han realizado recolectas de especmenes de plantas en los grupos de su especialidad y los estudios derivados han contribuido notablemente al conocimiento actual de nuestra flora. Algunos proyectos desarrollados por la Universidad de Panam y otros realizados por el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales han ampliado el conocimiento, en el pas, de la distribucin de especies tales como: Pterygota excelsa (Standl. & L.O. Williams) Kosterm (Sterculiaceae), Bernoullia flammea Oliv. (Bombacaceae), Oreomunnea mexicana (Standl.) J.-F. Leroy (Juglandaceae), Campnosperma panamense Standl. (Anacardiaceae) y Quercus lancifolia Schltdl. & Cham. (Fagaceae). Muchas de las colecciones histricas y la mayora de los especmenes tipos de Panam estn depositadas en herbarios del exterior, entre los ms importantes estn: Missouri Botanical Garden (MO), United States National Herbarium (US), Field Museum of Natural History (F), New York Botanical Garden (NY), California

Academy of Sciences (CAS), Marie Selby Botanical Gardens (SEL), Royal Botanical Garden (K), The Natural History Museum (BM), National Herbarium Nederland (U), Real Jardn Botnico de Madrid (MA). Ahora Panam tienen otro producto no tradicional para exportacin; nada es ms no tradicional que la plantas medicinales. Plantas medicinales podrs preguntar? S. Panam debido a su biodiversidad tiene en sus bosques tropicales una vasta cantidad de plantas cuyos usos an son desconocidos. En Panam aun cuando hay acceso a medicinas modernas los mtodos de curacin tradicionales todava se usan ampliamente. Con un simple viaje a Calidonia usted encontrar muchos buhoneros en las aceras dispuestos a ayudarle a identificar que planta o hierba le puede ayudar a mejorar lo que le aqueje. Algunas de las hierbas ms comunes son para controlar el azcar, hay otras plantas para reducir la inflamacin, otras plantas detoxifican y limpian el cuerpo y an otras son para molestias estomacales. Ya que esta es una industria muy primitiva lo que encontrar son las plantas mismas para que usted las prepare en casa o haga ts o infusiones. Por el otro lado, existe gran inters en estudiar la gran diversidad de plantas en Panam y para esto la Universidad de Panam, a travs de la Facultad de Farmacia, cre el Centro de Investigacin Farmacognstica de la Flora Panamea (CIFLORPAN). Es un centro creado especficamente dentro de esta Facultad para estudiar plantas medicinales tradicionales y sus propiedades activas para ver cuales en realidad pueden ser sintetizadas como medicamentos en el futuro. Algunos de los

estudios que se estn llevando a cabo son para compuestos activos en la cura para el cncer, SIDA y enfermedades tropicales. La diversidad de plantas que ofrece panam es tan amplia que se hiso un catlogo para identificarlas y a la vez incluir las que se descubren. Existen varias instituciones que han contribuido con recolectar informacin de plantas en panam, entre las ms importantes en Panam se pueden resaltar la Universidad de Panam (UP), el Instituto Smithsonian de InvestigacionesTropicales (STRI), la Asociacin Nacional para la Conservacin de la Naturaleza (ANCON), la Autoridad del Canal de Panam (ACP) y la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), a travs del proyecto Corredor Biolgico Mesoamericano del Atlntico Panameo. Cientficos de instituciones forneas como California Academy of Sciences (CAS), Missouri Botanical Garden (MO), New York Botanical Garden (NY), Real Jardn Botnico de Madrid (MA), entre otros, han realizado recolectas de especmenes de plantas en los grupos de su especialidad y los estudios derivados han contribuido notablemente al conocimiento actual de nuestra flora.

c. Especies amenazadas y en peligro de extincin La Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) de Panam emiti la Resolucin AG0051-2008, por la cual se reglamenta lo relativo a las especies de fauna y flora amenazadas y en peligro de extincin. Dicha resolucin cre un listado de especies y subespecies amenazadas, que tendra que actualizarse cada cinco aos.

Tambin la resolucin adverta de sanciones para quien incurriera en infracciones contra estas especies y subespecies del listado. La ley que sirvi de marco a esta resolucin fue la Ley 24 de 7 de junio de 1995, por la cual se establece la legislacin de la Vida Silvestre en la Repblica de Panam. La misma, en su artculo 1, seala que la vida silvestre es parte del patrimonio natural de Panam y todo panameo debe velar por la proteccin, conservacin, restauracin, investigacin, manejo y desarrollo de los recursos genticos, as como especies, razas y variedades de la vida silvestre, para beneficio y salvaguarda de los ecosistemas naturales. Si bien existen muchas leyes, resoluciones y reglamentos, pero la mayora de los panameos y extranjeros que viven en el territorio nacional desconoce cuntas especies y cules estn en peligro, qu nos prohbe el Estado hacer para evitar su extincin y cmo podemos contribuir a salvarlas. En un reciente informe, la Anam dej expuesta su preocupacin por la suerte de 537 especies animales y vegetales en peligro. Aqu se incluyen mamferos, reptiles, aves y especies vegetales. Se ha comprobado que la ampliacin de las fronteras agrcolas, incesante deforestacin, contaminacin de las aguas, el entorno y ampliaciones de las construcciones a orillas del mar, ros y reas donde hace una dcada nadie pensaba construir son las causas del peligro de la extincin de las especies.

En Panam se ha descubierto la existencia de 10 mil 500 especies de plantas, de las cuales 15 corren riesgo de extincin, de acuerdo con un informe de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), que toma como base las diferentes categoras de riesgo de la lista roja de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN). Este grupo de especies de plantas est protegido por leyes nacionales, pero aun as se tala y trafica ilegalmente. El trabajo fue iniciado recientemente por el Departamento de Vida Silvestre de la Direccin de reas Protegidas de la ANAM, el cual revel que de las 15 especies de plantas en amenaza de extincin, 13 son rboles maderables. De este total, son tres los rboles que caen dentro de la categora de riesgo crtico: el cocobolo, la caoba y la pinotea, los cuales producen los tipos de maderas ms codiciadas comercialmente y lo que ha llevado al desarrollo de un mercado ilegal, que incluye exportaciones a pases asiticos. El resto de los rboles amenazados en Panam caen dentro de las categoras en peligro y vulnerable, entre ellas la palma zamia y la orqudea Clatteya. Cabe destacar que Panam no tiene registro de especies de plantas en las categoras ms elevadas de la lista roja de UICN que son extinto en estado silvestre y extinto. Pero, la tala descontrolada y el comercio ilegal de maderas preciosas puede llevar a que pronto especies como el cocobolo y la caoba entren en la categora de extintos en Panam. Un ejemplo de ello es que la caoba ya casi no se encuentra en los bosques de la provincia de Darin.

Sin embargo, el comercio ilegal de madera que est de moda es el de cocobolo, actividad que se concentra en el rea de Chepo, Chimn y la regin de Azuero. Es una madera dura que brinda acabados excepcionales. La madera del cocobolo posee taninos y aceites que le da un tono lustroso de forma natural. En el mercado, un juego de sala hecho con madera de cocobolo tiene un costo aproximado de 40 mil dlares, razn por la cual su tala legal se ha convertido en un negocio rentable. Incluso, el tema parece haberse salido de control y ha generado enfrentamientos entre grupos indgenas que dicen proteger las zonas boscosas en Chepo y Chimn, contra los llamados colonos. La ANAM dice estar ejecutando operativos para decomisar la madera de rboles como el cocobolo en pequeos centros de acopios ilegales en Chepo y Chimn, pero no ha sido suficiente. Igual sucede en la regin de Azuero. Otro de los rboles que enfrenta severamente el problema de la tala ilegal es el mangle, el cual cae dentro de la categora en peligro, segn la lista roja de la UICN, un rango menos peligroso que el del cocobolo. Pero, la madera del mangle, como la de los otros rboles bajo la categora de vulnerables de extincin, se extrae de forma ilegal para los pequeos aserraderos y muebleras locales. Es decir, no tienen una demanda atractiva en el exterior como el cocobolo o la caoba.

Agustn Somoza, bilogo botnico del Departamento de Vida Silvestre de la Direccin de reas Protegidas de la ANAM, dijo que la tala indiscriminada pone en peligro de extincin a los rboles que producen maderas preciosas, siendo el caso del cocobolo el ms dramtico en estos momentos. Seal que toda la zona este de Panam, incluyendo Chepo, Chimn y Darin, tiene relativamente cierta cantidad de especie de cocobolo silvestre, aunque ya no es frecuente por la tala descontrolada. Reiter que el alto precio en el mercado por la madera del cocobolo es lo que hace que no exista un aprovechamiento sostenible de la especie en el pas. Somoza tambin indic que el listado de las 15 especies de plantas con un nivel de amenaza para su extincin forma parte de un trabajo que est haciendo la Direccin de reas Protegidas de la ANAM, para ver el estatus del pas en materia de conservacin de las especies de plantas. d. Medidas legales para la conservacin y proteccin de la flora panamea. La Ley 41 de 1998 dicta la Ley General de Ambiente de la Repblica de Panam y crea la Autoridad Nacional del Ambiente. Dentro de esta Ley podemos destacar los siguientes artculos: Artculo 4. Son principios y lineamientos de la poltica nacional del ambiente, los siguientes: 7. Incluir, dentro de las condiciones de otorgamiento a particulares de derechos sobre recursos naturales, la obligacin de compensar ecolgicamente por los

recursos naturales utilizados, y fijar, para estos fines, el valor econmico de dichos recursos, que incorpore su costo social y de conservacin. Artculo 5. Se crea la Autoridad Nacional del Ambiente como la entidad autnoma rectora del Estado en materia de recursos naturales y del ambiente, para asegurar el cumplimiento y aplicacin de las leyes, los reglamentos y la poltica nacional del ambiente. Artculo 66. Se crea el Sistema Nacional de reas Protegidas identificado con la sigla SINAP, conformado por todas las reas protegidas legalmente establecidas, o que se establezcan, por leyes, decretos, resoluciones o acuerdos municipales. Las reas protegidas sern reguladas por la Autoridad Nacional del Ambiente, y podrn adjudicarse concesiones de administracin y concesiones de servicios, a los municipios, gobiernos provinciales, patronatos, fundaciones y empresas privadas, de acuerdo con estudios tcnico previos. El procedimiento ser regulado por reglamento. Artculo 68. El Estado estimular la creacin de reas protegidas en terrenos privados, a travs de un sistema de incentivos fiscales y mecanismos de mercado, tales como los crditos canjeables por reforestacin con especies nativas, los derechos de desarrollo sostenible y los pagos por servicios de conservacin de beneficios nacionales y globales. Artculo 73. El inventario del patrimonio forestal del Estado: bosques naturales, bosques plantados y tierras forestales, ser responsabilidad de la Autoridad

Nacional del Ambiente, que los registrar y promover su titulacin a su nombre, para ejercer sobre ellos una efectiva administracin. Tambin es importante destacar la Ley 24 de 7 de junio de 1995, por la cual se establece la legislacin de la Vida Silvestre en la Repblica de Panam. Son objetivos de la presente Ley: 1. Regular la conservacin de la vida silvestre, sus diferentes componentes,

elementos, categoras y manifestaciones. 2. Fortalecer la estructura administrativa de la autoridad competente en materia

de vida silvestre, ampliando su mbito de competencia. 3. Crear los mecanismos de financiamiento para el cumplimiento de estos

objetivos. 4. Fomentar la participacin local en la administracin y manejo de la vida

silvestre, proporcionando las facilidades y recursos para ello. 5. 6. Impulsar y regular la investigacin sobre la vida silvestre. Promover y regular todas las formas de conservacin in situ y ex situ del

recurso. 7. Regular la recoleccin, extraccin, comercializacin, explotacin trfico y,

en general, todo tipo de aprovechamiento de la vida silvestre sus productos y subproductos. 8. Regular la caza y la pesca en todo el territorio nacional.

9.

Coadyuvar en el cumplimiento de las obligaciones contradas por el Estado

en los tratados internacionales relativos a la conservacin de la vida silvestre, desarrollando sus preceptos para su correcta aplicacin. 10. Establecer sanciones para las acciones que infrinjan las disposiciones

relativas a la vida silvestre. 11. Determinan la responsabilidad civil y administrativa por el dao causa a la

vida silvestre. 12. Establecer el procedimiento judicial y administrativo, y designar los

tribunales competentes en esta materia. 13. Desarrollar y promover actividades de educacin ambiental y su extensin

en lo referente a la conservacin de la vida silvestre. Es importante saber reconocer que las infracciones cometidas en contra del ambiente pueden acarrear responsabilidad civil, administrativa y penal segn sea el caso, siendo cada una de estas independiente de la otra. Cabe mencionar que cualquier ciudadano u organismo est facultado para participar activamente en los procesos administrativos, civiles y penales por daos al ambiente. Debe conocerse adems que cada una de estas responsabilidades es competencia de distintas autoridades. Es decir, para el caso de la civil esta se llevar ante el Juzgado Civil pertinente de acuerdo a la cuanta del dao causado; en la Penal, se har cargo el Ministerio Pblico a travs de la Fiscala del Ambiente; y, la administrativa que corresponde a la ANAM.

Multas y sanciones: El depender infractor.

monto de

de la

las misma o

infracciones administrativas de la reincidencia del

de la gravedad

Se impondrn de la siguiente manera: El hasta

Administrador

Nacional

del Ambiente

de un milln de balboas (B/. 1,000,000.00).

El Consejo Nacional del Ambiente de un milln un balboa (B/. 1,000,001.00) a diez millones de balboas (B/. 10,000,000.00). De manera accesoria la ANAM podr ordenar al infractor el pago del costo de la limpieza, mitigacin y compensacin del dao ambiental, sin perjuicio de las responsabilidades civiles y penales correspondientes. Ley de delito ambiental: Cabe destacar que finalmente se ha creado una ley de delito ambiental, por medio de la cual se penaliza con prisin o das-multa. Esta ley es la LEY No. 14 Que adiciona un Ttulo, denominado Delito contra el Ambiente, al Libro II del Cdigo Penal, y dicta otras disposiciones. e. Aprovechamiento de la flora panamea en las diversas actividades humanas (alimentaria, industrial, medicinal, eco turstica y otros) La flora de la regin resulta importante para las comunidades humanas que all habitan; ya que, numerosas especies de plantas son utilizadas como alimento, medicinas, en la elaboracin de artesanas, como ornamentales, madera de ebanistera y en construcciones rurales. La flora de Panam es una de las ms ricas en el mundo y su potencial econmico y medicinal an no se ha explotado completamente. Los resultados ms

sobresalientes logrados en los proyectos multinacionales financiados por la Organizacin de los Estados Americanos, la Unin Europea, la Fundacin Internacional para la Ciencia, el Programa CYTED, y el Programa Internacional Colaborativo de Grupos de Biodiversidad (ICBG), indican que la Flora de Panam es, sin duda alguna, una fuente valiosa de molculas lderes para la industria farmacutica. Panam presenta en su paisaje, bosques formados por varias especies de gran utilidad para la produccin de maderas. Entre los que ms abundan, se encuentran el roble, espino, cerezo, naranjillo, laurel, caimito, cocobolo, alcornoque, cedro, madroo; tintreas como el ail, el guayacn, dividivi, uvilla, muqueva, yuquilla y sangre del dragn; medicinales y otras para la industria gastronmica, como la caafstula, zarzaparrilla, jenjibre, vainilla, palmacristi, de donde se fabrica el aceite de castor, tamarindo; textiles como la pita, el mangle, el magey y la majagua, de la que se producen cordeles y sogas. Tambin se encuentran la tagua o marfil vegetal y la saponaria, que se utiliza como jabn (sus hojas y corteza); el corozo, palma de coco; y muchos frutales como mango, mamey, zapote, papaya, palpa, caimito, chirimoya, pia, guayaba, corozo y fruta del pan.