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SIMON REYNOLDS PRESENTA RETROMANA UNA MIRADA CONTRA EL ETERNO RECICLAJE EN LA MSICA POP Estoy enganchado a Jack Derrida

Leo cada una de sus pginas Y ya s lo que necesito: Deconstruirle el corazn a mi nena Traduccin libre de Jacques Derrida, Scritti Polliti Simon Reynolds (1963, Londres) es un ensayista y crtico musical britnico considerado el ms influyente de los ltimos veinte aos. Ha escrito en medios como Melody Maker, The Wire, The New York Times, Spin, Rolling Stone, Mojo y The Guardian. Ha publicado libros como The sex revolts (estudio de gnero, junto a su esposa Joy Press, vaya nombre!), Rit it up and start again (sobre el post-punk y la new wave) y Energy flash (electrnica y dance). Su antologador, Pablo Schanton, sostiene que el periodista logr eludir el lirocentrismo y la sociologa, los dos grandes clichs analticos del rock. Reynolds prefiere centrarse en la materialidad sonora (el sonic bliss) Y cual es su tcnica? samplear -pero jams sobreintelectualizar- las ideas de la filosofa francesa, teora post-marxista o la sociologa clsica para centrarse en esta materialidad y poltica del sonido. Usando ese marco terico, Reynolds intenta explicar fenmenos como el punk, ruidismo, las raves, el glam o la psicodelia. Por otro lado, es quien mejor ha explicado el post-punk y la escena electrnica. Sobre los cambios actuales en la msica popular escribe: Estamos lidiando con cultura, y no con ciencia: los datos blandos y escurridizos de la percepcin y el afecto. Despus del rock (Caja Negra) es su primer libro traducido al castellano. Un conjunto de ensayos donde la msica pop -tal como la leemos/conocemos- es deconstruda, analizada y reconstruda para entenderla mejor.

Entrevista y conceptualizacin: J.C. Ramrez Figueroa I. UN POCO DE AMOR FRANCS. O DE CMO ROLAND BARTHES PUEDE EXPLICAR A BUTTHOLE SURFERS SAMPLEAR LA FILOSOFA O TEORA CRTICA FRANCESA es algo que aprend de todos los periodistas de msica que me impresionaron al leerlos por primera vez, cuando adolescente. En concreto: el New Musical Express (NME) y sus redactores: Barney Hoskyns, Ian Penman, Paul Morley y Chris Bohn, quien es ahora el editor de la revista The Wire. Ellos siempre incluan pequeos bocadillos de teora en sus reportajes y entrevistas de una manera emocionante y provocadora. Citaban a gente como Roland Barthes, Michel Foucault, Friedrich Nietzsche, Julia Kristeva, Georges Bataille. Yo, como adolescente, ya lea filosofa y poltica (feminismo radical, un poco de marxismo, teora freudiana). Tambin cosas de los aos sesenta como Norman O. Brown. Despus, a travs del punk y leyendo sobre Malcom McLaren, descubr el situacionismo. As se form mi gusto por este tipo de escritura. EN VERDAD, YO QUERA ESTUDIAR POLTICA Y FILOSOFA EN OXFORD (finalmente me ofrecieron un puesto para estudiar Historia). Pero cuando le a estos tipos en la NME, el mundo terico se me hizo ms venenoso y atractivo. Adems, el giro que estaba dando la msica en esa poca era muy emocionante y radical: el post-punk y lo que se cre alrededor de l. Esto fue propiciando la mezcla de msica con la teora. Una especie de sinergia mutua que los farmaclogos llaman potenciacin: cuando t tomas dos medicamentos diferentes y se obtiene un efecto ms fuerte, de mayor grado. Pero ms que usar la teora para legitimar la msica, fue la msica transformando a la teora en algo interesante y estimulante, en la forma que a mi me interesaba y que me pareca estar en la vanguardia cultural. Por supuesto que estn todos los tericos franceses y, naturalmente, Nietzsche. Todos, grandes estilistas de la prosa que incluso traducidos conservan la elegancia y carisma. Empec a leer las cosas francesas, en mi tiempo libre en Oxford y, cuando empec a escribir sobre msica termin saliendo as. Nada particularmente forzado. Como si George Bataille se relacionara de manera natural con Butthole Surfers!

II. LIROCENTRISMO Y SOCIOLOGA: DOS CLICHS DE LA CRTICA ROCK? NO S SI HE ELUDIDO LA SOCIOLOGA EN LA PRENSA MUSICAL, porque siempre he hecho un poco de anlisis sociologco. Siempre he estado consciente de la lucha de clases como factor de cambio social y musical. Siempre he advertido como la msica transforma el mapa de las divisiones sociales. Adems, he ledo a todos estos autores como Dick Hebdige que estuvo involucrado en el anlisis de las subculturas juveniles, influenciado por el marxismo y, mirando a los rituales subculturales como expresiones de resistencia inconsciente a la estructura de clases, la vida industrial y el capitalismo. Tambin he ledo a gente como Simon Frith, que en verdad es tanto socilogo como crtico de rock. PERO S, EL NFASIS EXCESIVO EN ANALIZAR LAS LETRAS ES ALGO QUE PRONTO ENCONTRE FRUSTRANTE. Pareca que pocos estaban escribiendo sobre msica, enfocndose en el sonido, la produccin y el papel de la tecnologa. La mayora de periodismo musical en los aos ochenta se orient en torno a la cancin, el cantante y las letras como una forma de contar historias. Ellos analizaban las canciones, ya sea como posicin (poltico o existencial) o como narraciones: mini-dramas, refugios de sabidura popular, enfoque vivencial del amor y la condicin humana Estaba bien, pero se perda gran parte de lo que era la msica. Especiualmente porque no decan nada sobre lo que ms me interesaba en ese momento: el xtasis, el goce, la jouissance (1). Lo no-verbal y lo difcil-de-verbalizar intensificado en la msica, ritmo, textura sonora, ruida. Mi enfoque de esto viene de Barney Hoskyns de la NME y libros como El placer del texto de Roland Barthes. La verdad es que la exigencia de escribir as era parte del desafo. Adems. cuando tratas como escritor de hacerte un nombre y construir un pequeo espacio intelectual, aprendes a cruzar las lagunas y accidentes geogrficos que otros no han advertido.

Al mismo tiempo eso es jouissance Y msical, aunque suene extrao! (1): Nota de Editor: concepto lacaniano referente al disfrute o goce) .

III. PROCESAR LA EXPERIENCIA MUSICAL: DESMONTANDO AL PERIODISTA DE ROCK UN PROBLEMA ACTUAL ES EL PAPEL MEDIADOR DEL PERIODISTA COMO GUARDIN: la persona que tiene el poder y la responsabilidad de presentar a la gente un nuevo sonido. Eso ya pas. Cualquier persona puede consultar -en Youtube o mp3- cualquier cosa por ellos mismos. As que el rol del que escribe sobre msica ahora es ms bien para hacer las conexiones, procesar la experiencia musical. Tratar de inyectar significado a esta situacin, en un contexto de hemorragia debido a la sobrecarga de msica. En realidad, esa fue siempre parte de la funcin del periodista musical. Pero en los viejos tiempos tambin exista la tarea de presentarle cosas nuevas a la gente. Podas recomendar y apuntar cosas, porque ellos no podan darse el lujo de comprar todos los discos. Ahora la cuestin del coste es irrevelante. El nuevo problema es que debido a que no se paga por la msica, uno no se siente obligado a prestar atencin a ella. Escuchas cosas a medias, distrado y desenganchado de ellas Soy tan culpable de esto como cualquiera. Hay un adelgazamiento de la experiencia musical. Hablar de esto en mi nuevo libro Retromana. IV. SI CREO QUE LAS REVOLUCIONES INCOMPLETAS DEL PUNK, ELECTRNICA O PSICODELIA LLEGARN A CONSUMARSE? OCUPO ESTA IDEA EN EL PRLOGO DE RIT IT UP DONDE ME LA JUEGO POR LA IMPORTANCIA DEL POST-PUNK POR ENCIMA DEL PUNK. La tesis es que el punk fue la revolucin inconclusa: hablaban de revolucin, pero sta no lleg 4

a la msica (la mayora del punk tena una base hard-rock mal tocada). Adems en trminos de poltica econmica de produccin, la mayora de los grupos de la primera oleada fueron contratadas por grandes sellos. Gang Of Four, hroes de la generacin post-punk El post-punk, en cambio, cumpli la promesa revolucionaria del punk haciendo msica ms radical y con una explosin de sellos independientes. Sin embargo, el post-punk lleg a una especie de callejn sin salida, obligando a evolucionar hacia lo que en Uk se llamo New Pop. Bandas y msica tratando de cambiar el sistema desde dentro. La misma dinmica de lo que llamo msica post-psicodlica, nacida en unos sesentas llenos de idealismo que decae gradualmente en el llamado capitalismo hippie. As que, bsicamente, veo la msica como una evolucin a travs de esta dialctica. ES DECIR, SE ABRE UN NUEVO CAMINO MUSICAL QUE, CON EL TIEMPO, INEVITABLEMENTE LLEVA A UN CALLEJN SIN SALIDA y, para evitar la pesadilla del estancamiento, este relato vira hacia una nueva direccin. ste a su vez lleva a un nuevo callejn sin salida. Este proceso tiene que ver con las contradicciones intrnsecas de intentar ofrecer una revolucin a travs de la msica que se vende como mercancia (grabaciones) y espectculo (recitales en vivo). Siempre habrn explosiones de energa que parecen abrir posibilidades utpicas, no slo en formas musicales sino tambin en prcticas y comunidades musicales. Pero este mismo impulso, en una ltima instancia, limita las posibilidades estticas, porque siempre volver a caer en algn tipo de mercantilizacin. Un nicho en el mercado de los bienes culturales de elite. Es decir, siempre habr un fallo en estas revoluciones musicales. Y seguir habindolos, porque al final todas estas revoluciones snicas son a medias, diversiones/desvios en torno a la poltica real. ES UNA VISIN POCO OPTIMISTA, PERO CREO QUE ES VERDAD: en Gran Bretaa, sobre todo, donde nunca hemos tenido una Revolucin. Slo interminables revoluciones musicales y de moda (adems de todo el discurso que las envuelve) Siempre desde el aspecto entretenido y glamoroso de la revolucin. Sin jams tener el cansancio, sacrificio y peligro de la poltica real. 5

V. MI MTODO DE ESCRITURA VARIOS TEXTOS DE DESPUS DEL ROCK LOS HICE ANTES DE CASARME, cuando viva solo y no tena computadora. Esto fue a fines de los ochenta y principios de los noventa y me llev a mi actual estilo de mi vida donde trabajo toda la noche. En esa poca, los artculos se armaban en forma de notas, que eran varios segmentos que deban pegarse, en secuen cia, en la pgina. Todava tengo mis transcipciones de entrevistas, con los pedazos marcadas que deban ensamblarse. Todo esto deba armarlos rpidamente en una noche de locos, para luego llevarlos al diario. Aunque el nico est imulante que usaba era el caf, terminaba en un estado manaco al amanecer. Dura nte un tiempo te sientes fatal, tu cuerpo desvanecindote y, de repente, la qumica del cerebro te deja en estado de alerta sin que puedas irte a dormir, inundandote la corteza cerebral con anfetaminas naturales. AS QUE, A LAS 7 AM ENTRABA EN UN ESTADO QUE PODRA LLAMAR NIETZCHEANO. Lleno de grandeza y convencido que estaba experimentado grandes revelaciones. Llegaba con las copias a la oficina del Melody Maker -no tenan fax, aunque ya estaba lleno de ellos y, obviamente menos e-mailcomo si fuera Moiss con las Tablas de la Ley. Casi todas mis historias y artculos de opinin fueron escritos as: durante la noche. Cosas como reseas y textos pequeas las haca durante el da. Pero haba algo en la desesperacin del deadline (2) que le dio un tremendo impetus al acto de escribir. Y como no era un trabajo en equipo, uno deba impulsarse, donde cada frase era un compromiso, porque cuando entregabas lo escrito no podas volver atrs y cambiarlo. OBVIAMENTE, CUANDO EMPIEZAS A VIVIR CON ALGUIEN NO PUEDES SEGUIR CON UNA VIDA AS. Yo mismo me sorprend de cmo termin aprendiendo a escribir de forma disciplinada y regular. Trataba a mi pieza como una oficina y termin trabajando a las 10 AM. Pero sera un error decir que soy disciplinado, porque la verdad es que me paso mucho tiempo posponiendo el momento de la escritura. ANTES DE INTERNET, SOLA ESCAPARME DEL ESCRITORIO E IRME A HOJEAR LIBROS. La mayora, textos de referencia sobre msica. Por supuesto, ahora puedo escaparme de mi trabajo sin tener que moverme del asiento. Pero la

cantidad de tiempo que he perdido en internet es terrible. Habra escrito dos o tres libros, posiblemente La gente, probablemente, pienso que soy increble productivo porque Retromania es mi cuarto libro completamente nuevo (los otros tres son colecciones de ensayos o spin-off como Despus del rock o la antologa brasilea Beijar o Clu) (3) Pero en verdad, podra haber escrito mucho ms, si tuviera la habilidad de enfocar mejor. ESCUCHO TODO TIPO DE MSICA MIENTRAS TRABAJO. Bsicamente porque realizo mltiples tareas (4) porque hay muchsima msica que revisar. Algunas veces, claro, es msica relacionado con el trabajo especfico que estoy haciendo. Pero siempre estoy chequeando CDs, descargas, etc. No es la mejor forma de escuchar msica, ya que sucede que termin el disco y no recuerdas nada de l. Si ests concentrado en tu trabajo, como tiene que ser, no escuchars la msica correctamente. (2): El plazo mximo para entregar un texto. Aunque hay editores -y jefesms flexibles que otros, en generla habla psimo de un periodista entregarlo fuera de esa fecha. Sobre todo si no avisa antes. (3): La bibliografa de Reynolds puede chequearse ac (via Wikipedia) (4): Reynolds usa el trmino multitask, trmino aplicado especialmente en el trabajo de internet y traducido como multitarea. LO NUEVO: RETROMANIA LOS DIEZ PRIMEROS AOS DEL SIGLO 21, EN VEZ DE SER EL UMBRAL DEL FUTURO, VIERON COMO EL PRESENTE DEL POP ES DESPLAZADO POR LOS SONIDOS DE AYER. Los archivos y memorias de los aos gloriosos de la historia del rock. Las lixiviacin (5) de estilos arcaicos en manos de las bandas contemporneas. El resultado: en vez de desarrollarse en si misma, la dcada de 2.000 ha sido cada dcada anterior sucediendo de nuevo. El tiempo del pop erosionando cualquier sentido de presente y tampoco diferenciando esta poca con una identidad o sentido particular. RETROMANIA ES MI INTENTO DE DAR SENTIDO A LA DCADA DE 2000, la dcada pop que acaba de pasar. Una investigacin de la industria del rock retro: las etiquetas de nueva emisin, los museos de rock, la locura por las bandas para llevar a cabo su discografa en la secuencia clsica de las bandas famosas , el boom de documentales de rock.

Adems de estas polmicas, hay una visin despiadada de la cultura de la retrospeccin y reciclaje. Una crtica total, desde el renacimiento infinito de los ochenta en la dcada pasada (6) hasta el mash-up. Desde el delirio de los cantantes aficionados en Youtube al impacto del iPod y el intercambio de archivos. Y es tambin una meditacin profundamente personal sobre la relacin de la msica con el tiempo, la memoria, la nostalgia y el extravo. (5) Reynolds habla de lixiviacin, que es bsicamentecuando un disolvente lquido toca un slido pilverizado hasta que uno de los componentes del slido desaparezca. (6) El entrevistado usa el trmino noughties que es la forma en que la prensa inglesa bautiz a la dcada 2000-20010 EPLOGO: SOBRE SER TRADUCIDO AL ESPAOL ESTOY EMOCIONADO Y CONTENTO DE TENER MI OBRA TRADCIDA AL ESPAOL. Algo que me ha hecho muy feliz. Adems de la recepcin en Argentina y Chile, por supuesto. Algo realmente gratificante. Al principio no saba que iba a suceder realmente. Tena claro que haba un montn de actividad relacionda al rock desde los aos sesenta, abarcando todas las formas, desde la psicodelia y rock progresivo al punk y new wave, adems de diversas escenas bailables y techno. Pero no conoca el tipo de tradicin de crtica de rock existente en estos pases. O cual eran los enfoques o tratamiento intelectual del rock y pop. LO QUE ENCONTR A TRAVS DE MIS VIAJES Y CONFERENCIAS por Europa y otros lugares es que muy pocos pases han desarrollado tradiciones crticas serias de la msica popular. Y no slo en el mbito acadmico, sino en las revistas de msica locales. As, por ejemplo en Alemania y en Turqua, he conocido a personas que son el equivalente local a Greil Marcus, Ian MacDonald, Eshun Kodwo. Y he estado aprendiendo que el mismo tipo de gente existe en Argentina y Chile y otros pases de habla espaola. He estado haciendo varias entrevistas de alto poder (7) Algo maravilloso. (7) Evidentemente se refiera a las buenas entrevistas que se le han hecho, incluyendo -esperemos- esta.

Slo deseara poder leer los trabajos que se han hecho en estos pases en los ltimos aos. Pero, por desgracia yo no hablo ni leo espaol. Creo que es porque, en general, el periodismo musical tiende a ser tanto idiomticamente lleno de jerga y juegos de palabras. Sera muy difcil para mi leer periodismo musical en lenguas extranjeras, incluso habindolas estudiado en el colegio, como el francs. LL DESPUS DEL ROCK. PSICODELIA, POSTPUNK, ELECTRNICA Y OTRAS REVOLUCIONES INCONCLUSAS. Ensayos sobre msica pop contempornea. Por Simon Reynolds. Editorial Caja Negra. Buenos Aires, 2010. 232 pginas. Distribudo en Chile por Cuarto Propio.