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La nueza es una hierba vivaz, perteneciente a
la familia de las cucurbitáceas.

Se suele secar en invierno, para volver a re
brotar en primavera.

Posee una enorme raíz, a veces tan gruesa
que parece un palo de béisbol.

Los vástagos que echa pasado el invierno son
tiernos y endebles y se van alargando sin ce
sar durante mucho tiempo.

Las hojas están divididas en gajos y, frente a
ellas, el tallo produce unos zarcillos muy retor
cidos con los que la planta se va agarrando a
todo lo que pilla, de manera que va trepando
poco a poco.

Es una hierba originaria de Europa meridional,
muy abundante en zonas de escombros y cer
canías de ríos y arroyos.

A partir de mayo aparecen racimos sueltos de
pequeñas flores verde amarillentas, machos y
hembras juntos en la misma planta.

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Enciclopedia de Plantas Medicinales

Las flores masculinas son algo más grandes
que las femeninas.

De la recolección interesa la raíz, que se ex
trae de la tierra; se lava y se corta en rodajas
que se ponen a secar a una temperatura má
xima de 45ºC; una vez seca, la raíz ofrece un
sabor fuerte y amargo y un olor desagradable.

La raíz contiene un glucósido llamado brionina
y otro parecido, pero de sabor muy amargo,
denominado brionidina.

Además contiene materias tánicas, fitosferina,
azúcar invertido, una resina, trazas de un
aceite esencial y saponinas.

La principal "virtud" de esta planta reside en
ser altamente tóxica.

La brionina que antes mencionábamos actúa
como purgante violento en dosis muy peque
ñas; por ello sólo se recomienda en determi
nados estados patológicos, como inflamacio
nes crónicas de las membranas serosas.

En aplicación local tanto la brionina como la
brionidina son muy irritantes y administradas
por vía oral pueden provocar irritación gas
trointestinal con vómitos, grandes diarreas y
hemorragias intestinales.

Si se aumenta la dosis puede llegar a desen
cadenar la muerte por paralización del sistema
nervioso central.

La raíz fresca es lógicamente menos tóxica
que los glucósidos en estado puro, pero tam
bién produce efectos no deseados.

Su jugo, en aplicación externa, es tan irritante
que puede llegar a ulcerar la piel y por vía in
terna provoca los mismos síntomas que los
glucósidos, aunque en menor intensidad.

Popularmente se ha utilizado mucho e incluso
en nuestro país existe cierta tradición que re
comienda el uso de esta planta.

La razón de que no se experimenten los
efectos secundarios desagradables estriba en
que la recolección de la raíz la realizan me
diante técnicas especiales que aseguran una
atenuación de su toxicidad.

Así, por ejemplo, las gentes de campo obtie
nen el jugo de la raíz excavando previamente
en ella una cavidad y llenándola de azúcar.

Al cabo de 12 horas se obtiene un jarabe que,
en dosis de 2 cucharaditas pequeñas, produce
un efecto purgante lento, pero seguro.

Como puede deducirse de su toxicidad y aun
conociendo algunas recetas caseras relativa
mente exentas de toxicidad, creemos oportu
no no recomendar ninguna preparación ma
gistral.

Lo mejor si se quiere probar esta planta es
consultar con un especialista médico o farma
céutico, que nos asesorará convenientemente
acerca de la mejor forma de administrarla al
organismo.

Tóxico. Purgante. Rubefaciente

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