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ANTROPOLOGA ECONMICA 2 de Grado en Antropologa Social y Cultural. KARL POLANYI. El sistema econmico como proceso institucionalizado.

Karl Polanyi naci en Budapest en 1886, emigr a Inglaterra en 1930 y se traslad a Canad en 1964. Entre 1947 y 1953 imparte clases en la Universidad de Columbia (EUA). Fue el padre del sustantivismo y lo describe en su obra The Great Transformation publicado en 1944. En los aos cuarenta aparecen las primeras discusiones entre formalistas y sustantivistas en Antropologa econmica, con autores como Herskovits y Firth frente a Thurnwald y Malinowski. En los aos sesenta aparecen con Leclair, Schneider y Burling frente a Polanyi, Dalton y Sahlins. Para los sustantivistas las instituciones econmicas tienen que ser contempladas por separado, enfatizan el papel econmico de las instituciones y rechazan la teora neoclsica para estudiar las sociedades no occidentales. Creen que la economa est dentro de toda relacin e institucin social como la religin, el parentesco, la poltica, etc. La idea global que Polanyi desglosa en el texto, es que para investigar los sistemas econmicos humanos en cualquier parte del mundo, sobre cualquier tipo de sociedad y en cualquier momento de la historia y la prehistoria, debemos ceirnos al significado substantivo de la economa. Este significado concreto es el que produce conceptos que necesitan las ciencias sociales para sus fines. El autor empieza definiendo los dos significados que puede tener la palabra economa; el significado substantivo como aquel que se refiere a la subsistencia del hombre a travs de su medio natural y social, y el significado formal como aquel que tiene un carcter lgico en la relacin medios fines y que comprende las reglas relativas a la eleccin entre los usos de los medios insuficientes. ste ltimo es el concepto de econmico que usamos para entender la economa occidental actual, caracterstico de la economa de mercado. Segn Polanyi, a medida que el sistema econmico se iba transformando durante los dos ltimos siglos en Europa y Norteamrica, se incorporaban reglas de eleccin en un sistema de mercados formadores de precios, y el sistema econmico estaba controlado por el sistema formal. De esta manera, el significado formal y substantivo se fusionaron. Esta fusin en un solo concepto, ha sido un impedimento para la metodologa de las ciencias sociales, sta es la crtica del autor. El autor explica que la economa formal es una construccin histrica que a travs de un proceso social, da lugar a lo que es actualmente el mercado econmico. Polanyi critica que se use el concepto de mercado para entender todas las posibles maneras de organizarse para subsistir, ya que no todas las sociedades se organizan con un sistema de mercado como en el caso del occidental. Segn el texto, si observamos los intercambios entre humanos definidos en trminos monetarios: resulta que comercio, dinero y mercado son conceptos inseparables, y donde existen pruebas de la existencia de comercio, tambin existir el mercado y el dinero. El comercio aqu, segn el autor, es un movimiento de bienes que pasa por el mercado, y el movimiento est controlado por los precios, llegados a este punto, todo comercio es comercio de mercado segn esta visin. Muchas sociedades llamadas primitivas y sus movimientos comerciales no tienen un mercado como el que entiende la economa formal, sino que son lugares donde distintas comunidades se intercambian bienes y no se generan precios, no producen ndices de intercambio, pero presuponen todos los ndices. Por lo tanto, segn el autor, no puede decirse que todo comercio es comercio de mercado (generador de precios).

El autor hace un repaso en la historia y en diferentes lugares, observando el comercio y sus movimientos, nos habla de comerciantes fenicios, armenios, judos, los haussa, los mandingo para explicarnos las diferencias comerciales, respecto de los mercados, para argumentar la crtica a la perspectiva formalista. Tambin dice, para explicar el comercio administrado, que en los primeros tiempos en occidente, el comercio de importacin y exportacin era cambiante segn los bienes que se transportaran. Las instituciones administrativas o el estado controlaban el comercio y las transacciones, y la principal institucin era el puerto comercial. Tambin nos explica el comercio de mercado, donde el intercambio es una manera de integrar mutuamente a los asociados.

Los historiadores de la economa se preguntan por el inicio de la relacin comercio-mercado en nuestra sociedad y cmo, cundo y dnde se encuentra el comercio de mercado para entender el entramado del proceso. Polanyi expone estas cuestiones que resultan no ser abordadas en la lgica de los trminos monetarios, que fusiona el comercio y el mercado como un todo inseparable, cosa que reprocha a la posicin formalista. Aunque la economa lleve implcita reciprocidad, redistribucin e intercambio en todos los posibles casos, no nos debe llevar a que el significado de la institucin de mercado sea el mismo en todos los contextos sociales, creo que el autor reivindica por delante de todo, ser exhaustivo y concreto al referirnos tanto a economa, como a mercado, como a comercio, etc., ya que segn entiendo en su artculo, tiene suma importancia separar estos significados para poder trabajar desde las ciencias sociales y ser rigurosos con los datos extrados de sociedades diversas. Los argumentos del autor sobre la manera de tratar la economa y sus conceptos para estudiar ciencias sociales, me parecen totalmente lgicos y convincentes. La importancia de la perspectiva con que observamos otras maneras de organizacin humana, la encuentro vital para llegar a resultados ms precisos. A lo largo de la historia occidental la perspectiva de los estudios sociales ha cambiado notablemente (perspectiva colonial vs perspectiva contempornea de la visin del otro), creo que eso significa que estamos en lo correcto si continuamos corrigiendo esta perspectiva focal, tan necesaria para evolucionar socialmente. BIBLIOGRAFIA Molina, Jos Luis y Valenzuela, Hugo. Invitacin a la Antropologa Econmica. Barcelona: Bellaterra, septiembre del 2006. Pp 47 y 50. Polanyi, K (1976 [1957]) El sistema econmico como proceso institucionalizado. En: Godelier, M. (1976 [1974]) Antropologa y economa. Barcelona, Anagrama, pp. 157-178.