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El vidrio

Es una sustancia compuesta por oxido de silicio y boratos o fosfatos que se funden a altas temperaturas. Como no esta cristalizada, no tiene forma. Por su estructura molecular se asemeja a un liquido, aunque a temperatura ordinaria sus molculas estn fuertemente unidas que parecen un solido.

Si se calienta, vuelve a la forma liquida y, al enfriarse, se solidifica sin formar cristales.

Puede ser transparente, pero tambin translucido u opaco. Es fcil de trabajar y se le puede dar diversas formas, por lo que se usa para objetos decorativos y joyas.

La materia principal es el slice, obtenido a partir de la arena o cuarzo. El slice le da gran capacidad para soportar choques trmicos y elctricos, por eso es til en la fabricacin de instrumentos de ptica (telescopios, microscopios, lupas),utensilios de cocina y material de laboratorio.

DISTINTOS TIPOS DE VIDRIO

Vidrio sodocalcico
Para botellas, cristales de mesa, vidrios de ventanas.

Vidrio fotosensible
Llevan oro y plata que, al exponerlos a la luz, le producen cambios permanentes, como velado en una pelcula.

Vidrio borosilicatado
Adems del slice, tiene brax, que resiste el ataque de cidos, sustancias alcalinas y altas temperaturas. Se usa para material de laboratorio.

Vidrio foto cromtico


Se oscurece al ser expuesto a la luz. Contiene cristales de cloruro de plata. Se emplea en anteojos y pantallas de computadoras.

Vidrio al plomo
Es el mas pesado; refracta mas luz y absorbe mas la radiacin. Se usa en salas de rayos X, resonancia magntica, etc.

Fibra de vidrio
Se utiliza como aislante trmico y elctrico, y para fabricar caas de pescar, piscinas, cascos de veleros, etc.

Vidrio ptico
La materia prima debe ser pura y bien trabajada. Ideal para fabricar lentes.

Fibra ptica
Fibra de vidrio que transmite comunicaciones informticas y telefnicas a travs de la luz.

Butto, Nora(et al.) Ciencia y Tecnologia,Enciclopedia Temtica Ilustrada, Editorial; Equipo, 296pag. Buenos Aires, Argentina,2003.