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CUALES SON LOS SINTOMAS DE LA PESTE NEGRA Tras un periodo de incubacin de entre dos a ocho das, aparece bruscamente

un cuadro de fiebre, cefalea (dolores de cabeza), escalofros y astenia (debilitacin del estado general). Despus de algunas horas o das los pacientes notan la presencia del bubn, que es una adenopata dolorosa al tacto, de 1 a 10 cm. de dimetro, que se localiza generalmente en las regiones inguinal, axilar o en el cuello y que en ocasiones pueden supurar. La palpacin de la adenopata (inflamaciones de los ganglios) produce un dolor muy intenso y por debajo de la piel se palpa una masa firme y no fluctuante. Con frecuencia se acompaa de hepatoesplenomegalia (hgado y bazo anormalmente grandes) y es muy dolorosa. Debe sospecharse la existencia de peste bubnica cuando una persona tiene sntomas tales como adenopata, fiebre, escalofros, cefalea y agotamiento extremo con antecedentes de posible contacto con roedores, conejos o pulgas afectadas. En la peste pulmonar, las primeras seales de la enfermedad son fiebre, dolor de cabeza y debilidad; adems se presenta rpidamente un cuadro de pulmona con dificultad para respirar. La pulmona progresa durante 2 a 4 das y puede provocar insuficiencia respiratoria y shock. De no ser atendido a tiempo, el paciente podra morir. El tratamiento a base de antibiticos durante 7 das proteger a las personas que han estado en contacto directo y cercano con pacientes infectados. El uso de una mscara quirrgica bien ajustada tambin protege contra la infeccin. Es esencial un tratamiento temprano de la enfermedad. A fin de reducir las probabilidades de muerte, es necesario administrar antibiticos dentro de las 24 horas a partir de la aparicin de los primeros sntomas. La estreptomicina, gentamicina, tetraciclina y el cloranfenicol son antibiticos eficaces en el tratamiento contra la peste pulmonar. El organismo que la causa fue descripto*, casi al mismo tiempo, por el japons Sharamiro Kitasato y el suizo Alexander Yersin. Bacilo que lleva el nombre de este ltimo y la prevencin fue posible gracias la inoculacin de una vacuna preparada con organismos muertos o por la inyeccin de una cepa activa pero no virulenta llamada Yersinia.