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RECOMENDACIN PARA LA DETERMINACIN DE TUBOS CAPILARES (anlisis de su comportamiento)

Generalidades El tubo capilar es uno de los dispositivos de expansin ms utilizados en los sistemas frigorficos que trabajan en ciclo de compresin de vapor. Empleado en todas las aplicaciones domsticas y en un gran nmero de las de tipo comercial es de fcil montaje, econmico y est exento de averas. La seleccin del capilar se basa en el mtodo prctico de la "prueba y error", es decir, en el ensayo de distintos capilares para determinar l que ofrece mejores prestaciones. An en el caso de disponer de modelos simplificados de clculo, el ajuste final para una aplicacin dada debe hacerse mediante ensayos prcticos en laboratorio. Contribuye a esta necesidad el hecho que el sistema frigorfico no trabaja bajo condiciones constantes las cuales afectan al comportamiento del capilar. En este trabajo se presentan unas tablas que permiten la seleccin del tubo capilar ms adecuado a una capacidad frigorfica dada con el que iniciar los ensayos en laboratorio, reduciendo estos al mnimo indispensable. reduciendo estos al mnimo indispensable. Las tablas estn referidas a los refrigerantes R12, R22, R134a y R404A. Seleccin del tubo capilar Entre las condiciones que ms afectan al caudal en el capilar estn las presiones de entrada y salida que, en general, se corresponden con las de condensacin y evaporacin, respectivamente. Una observacin de tipo prctico es que un cambio de 10 K en la temperatura de condensacin induce una variacin de alrededor de 5 K en la de evaporacin. Asimismo, el calor que pueda intercambiar el fluido con el medio circundante tiene gran importancia. En otras palabras, la existencia de un intercambiador de calor en el recorrido del capilar capilar (p.ej. capilar pasando "por el interior de" o "soldado externamente a" la lnea de aspiracin), influye extremamente en su comportamiento. Como recomendacin general, cuanto ms baja es la temperatura de evaporacin ms necesaria es la existencia de un intercambiador (en la prctica, se puede considerar obligatoria en aplicaciones de baja presin, LBP, por ejemplo, congeladores). Tambin afecta la temperatura del lquido a la entrada del capilar (grado de subenfriamiento desde la salida del condensador). Las diferencias de dimetro y rugosidad debidas a las tolerancias de fabricacin tambin afectan al caudal real que proporcionar un capilar en una produccin masiva. La enumeracin hecha de variables permite comprender cun difcil es dar unas recomendaciones con carcter general. Las que se ofrecen estn referidas a una temperatura de condensacin de 45C y a la existencia de un intercambiador de calor. El uso de las tablas es muy simple. En principio se debera partir del valor del caudal de refrigerante pero, dado que, definido un ciclo de refrigeracin, el caudal es proporcional a la produccin frigorfica y sta es fcil de conocer a partir del catlogo del compresor, se toma como dato de entrada no el caudal sino la produccin frigorca que le corresponde. Es decir, los datos necesarios para la consulta a las grficas son: Temperatura de evaporacin (p.ej.: -30C) Modelo de compressor (p.ej.: GL80AH) En las hojas de caractersticas del compresor se determina su produccin frigorfica. P.ej.: el GL80AH, con temperaturas de evaporacin/condensacin -30/45C, respectivamente, da una produccin frigorfica de 129 kcal/h en ciclo con subenfriamiento a 32C (ASHRAE). Se busca el valor ms cercano a la produccin frigorfica (129 kcal/h en el ejemplo) en la primera columna de la tabla del refrigerante que se considera (R134a en este caso, hallando el valor 123 kcal/h). La segunda y tercera columnas dan, respectivamente, el dimetro interior y la longitud del capilar. Cambios en el dimetro Es posible, con alguna restriccin, trabajar con dimetros distintos a los indicados en las tablas. Con un dimetro distinto al dado en las tablas, la nueva longitud ser, siempre en forma aproximada:

NOTA: El subndice (0) indica los valores dados por las tablas adjuntas Equilibrio del sistema frigorfico No basta disear correctamente un capilar partiendo de unas hiptesis respecto del caudal y de las presiones en sus extremos para que stas se den de forma automtica. Cada uno de los elementos del sistema - compresor, condensador, capilar, evaporador - tiene sus propias caractersticas de comportamiento y el sistema adoptar aquellas que se ajusten simultneamente a todos ellos. Una vez diseado y construdo aqul, el equilibrio a unas condiciones de funcionamiento dadas - carga trmica, temperatura ambiente - queda establecido por la carga de refrigerante. Que sta sea adecuada o no, influye en gran manera sobre la eficacia del sistema. Cargas demasiado pequeas conducen a temperaturas de evaporacin excesivamenet bajas, escaso efecto refrigerante y mal uso del evaporador (caudal bajo).

Grfico "Fig. 2" Un exceso de refrigerante conlleva altas presiones de descarga, disminucin de la eficacia del compresor y exceso de lquido, que aparece en la lnea de aspiracin. La figura esquematiza, sobre el diagrama entlpico, los efectos de distintas cargas de refrigerante. La curva 1 corresponde a una cantidad insuficiente de refrigerante. La baja presin de aspiracin da lugar a un caudal pequeo del compresor, que se traduce en una cantidad insuficiente de lquido para llenar el capilar. Como consecuencia, una cantidad significativa de vapor atraviesa el capilar. En la curva 2, un aumento de la carga hace subir las presiones y el capilar se alimenta exclusivamente de lquido. En la curva 3, si el grado de subenfriamiento es excesivo, se tiene una acumulacin de lquido a la salida del condensador, que puede afectar a su eficacia con aumento de la presin de descarga. Una carga adecuada es aqulla que procura un ligero subenfriamiento a la salida del condensador. Con una carga excesiva se corre, adems, el riesgo de hacer llegar lquido al compresor. Ello puede provocar dilucin del aceite lubrificante, mala lubrificacin, desgastes y, caso de llegar lquido al cilindro, rotura de las vlvulas. Sellado de lquido a la entrada del capilar El refrigerante debe entrar en el capilar en la direccin "de arriba hacia abajo", es decir, con el filtrodesecador inclinado (unos 15 como mnimo) y con la entrada al capilar en el nivel ms bajo. En esta forma, el refrigerante lquido tiende a acumularse, por su peso, a la entrada del capilar provocando un "sellado lquido" del mismo que evita la entrada de vapor. Si la direccin del flujo es de "abajo - arriba", el lquido slo alcanza al capilar arrastrado por la velocidad pero su tendencia natural es volver hacia atrs, con lo que da lugar a borboteo de vapor a travs del lquido y a que aqul entre en el capilar, aumentando la presin de descarga y reduciendo la eficacia del sistema. Verificacin de un tubo capilar Tras determinar, con la ayuda de las tablas y tras los ensayos de ajuste, el tubo capilar apropiado a un determinado diseo del sistema, es preciso reproducir sus caractersticas a lo largo de series largas de produccin (obtener, en sistemas homlogos, las mismas presiones empleando un compresor equivalente). Se usa una botella de nitrgeno equipada de un manorreductor ajustado para suministrar un flujo variable a una presin constante de, por ejemplo, 14 bar.

Grfico "Fig. 3" Un tubo capilar de dimensiones similares al que ha sido determinado, se usar como capilar de contraste y se montar entre los manmetros de precisin 1 y 2. El tubo capilar previamente establecido como el apropiado al sistema, se montar a la salida del manmetro 2. Este ser el capilar de referencia. Tras ajustar el manorreductor, los manmetros leern, por ejemplo, los valores siguientes Ejemplo: Manmetro 1: 14 bar Manmetro 2: 7,8 bar Estos valores seran considerados valores de referencia. Entonces, si se sustituye el capilar de referencia por el capilar a verificar y se ajusta el manorreductor a 14 bar, se leern 7,8 bar en el manmetro 2, slo en caso que el capilar que se verifica se comporte igual que el de referencia. Si la lectura del manmetro 2 es superior a 7,8 bar, el capilar que se verifica es ms restrictivo que el de referencia y hay que reducir su longitud. Por otra parte, si la presin es inferior a aquel valor, el capilar es menos restrictivo y no funcionar (no se puede recuperar, hay que cambiarlo por otro ms largo). NOTA: Los valores de 14 bar y 7,8 bar se han elegido arbitrariamente como ejemplo. De todas formas, se recomienda fijar el manorreductor a un valor superior a 5 bar, excepto en el caso de flujos elevados y manmetros de muy alta precisin.

Tabla para refrigerante R12 Condiciones ASHRAE (kcal/h) 3800 3450 3250 2900 2700 2500 2250 1850 1700 1550 1400 1320 1230 1130 1065 975 850 770 700 610 575 500 450 415 390 330 300 275 250 225 195 180 165 147 130 120 110 98 93 85 74 65 Temp. condensacin (C): Temp. subenfriamiento (C): Temp. aspiracin (C): Condiciones CECOMAF (W) 4028 3657 3445 3074 2862 2650 2385 1961 1802 1643 1484 1399 1304 1198 1129 1034 901 816 742 647 610 530 477 440 413 350 318 292 265 239 207 191 175 156 138 127 117 104 99 90 78 69 ASHRAE 45 32 32 Dimetro int. (mm) 2,8 2,8 2,5 2,5 2,5 2,2 2,2 2,0 2,0 2,0 2,0 1,8 1,8 1,8 1,8 1,5 1,5 1,5 1,5 1,5 1,2 1,2 1,2 1,2 1,0 1,0 1,0 1,0 1,0 0,8 0,8 0,8 0,8 0,7 0,7 0,7 0,6 0,6 0,6 0,6 0,6 0,6 CECOMAF 45 45 32 Longitud (m) 2,0 2,5 1,5 2,0 2,5 1,5 2,0 1,5 2,0 2,5 3,5 2,0 2,5 3,0 3,5 1,5 2,0 2,5 3,0 4,0 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 4,0 1,5 2,0 2,5 3,0 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 4,0 5,0

Tabla para refrigerante R22 Condiciones ASHRAE (kcal/h) 2700 2450 2250 2150 1950 1800 1700 1575 1400 1275 1175 1125 975 925 850 775 550 490 440 400 375 Temp. condensacin (C): Temp. subenfriamiento (C): Temp. aspiracin (C): Condiciones CECOMAF (W) 2862 2597 2385 2279 2067 1908 1802 1670 1484 1352 1246 1193 1034 981 901 822 583 519 466 424 398 ASHRAE 45 32 32 Dimetro int. (mm) 2,0 2,0 2,0 1,8 1,8 1,8 1,8 1,5 1,5 1,5 1,5 1,5 1,2 1,2 1,2 1,2 1,0 1,0 1,0 1,0 1,0 CECOMAF 45 45 32 Longitud (m) 1,5 2,0 2,5 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5

Tabla para refrigerante R134a Condiciones ASHRAE (kcal/h) 2210 1987 1818 1679 1500 1258 1179 1022 908 824 756 701 645 554 490 442 391 333 294 264 241 210 179 157 145 123 108 97 94 79 70 62 56 48 42 Temp. condensacin (C): Temp. subenfriamiento (C): Temp. aspiracin (C): Condiciones CECOMAF (W) 2298 2066 1891 1746 1560 1308 1226 1063 944 857 786 729 671 576 510 460 407 346 306 275 251 218 186 163 151 128 112 101 98 82 73 64 58 50 44 ASHRAE 45 32 32 Dimetro int. (mm) 2,0 2,0 2,0 2,0 1,8 1,8 1,5 1,5 1,5 1,5 1,5 1,5 1,2 1,2 1,2 1,2 1,0 1,0 1,0 1,0 1,0 0,8 0,8 0,8 0,7 0,7 0,7 0,7 0,6 0,6 0,6 0,6 0,5 0,5 0,5 CECOMAF 45 45 32 Longitud (m) 2,0 2,5 3,0 3,5 2,5 3,5 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 4,0 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 1,5 2,0 2,5 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5

Tabla para refrigerante R404A Condiciones ASHRAE (kcal/h) 3086 2637 2390 2021 1877 1697 1526 1312 1160 1070 982 863 736 650 595 536 456 403 364 335 295 261 230 216 184 164 148 144 123 109 99 89 75 67 Temp. condensacin (C): Temp. subenfriamiento (C): Temp. aspiracin (C): Condiciones CECOMAF (W) 3024 2584 2342 1981 1839 1663 1495 1286 1137 1049 962 846 721 637 583 525 447 395 357 328 289 256 225 212 180 161 145 141 121 107 97 87 74 66 ASHRAE 45 32 32 Dimetro int. (mm) 2,0 2,0 1,8 1,8 1,8 1,8 1,5 1,5 1,5 1,5 1,5 1,2 1,2 1,2 1,2 1,0 1,0 1,0 1,0 1,0 0,8 0,8 0,8 0,7 0,7 0,7 0,7 0,6 0,6 0,6 0,6 0,5 0,5 0,5 CECOMAF 45 45 32 Longitud (m) 1,5 2,0 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 3,5 1,5 2,0 2,5 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5 3,0 1,5 2,0 2,5