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ENCICLOPEDIA DEL SABER AFROECUATORIANO

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Guía obligatoria. Una mirada histórica de la construcción del pueblo afroecuatoriano
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Published by: Paola Cabezas Castillo on Jun 29, 2012
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12/19/2015

Objetivo:

Reconocer la presencia de la religiosidad africana en la
tradición y religiosidad de los afroamericanos y
afroamericanas.

n la catedral de Cartagena,
Colombia se encontraban las
figuras de algunos santos: San
Pedro y Santa Catalina, San Lucas y Santa
Rita, Santa Bárbara, San Antonio, San
Cristóbal, San Roque, El Ángel de la
Guarda, La Virgen, con sus varias
imágenes de representación como son: la
de la Candelaria, la de las Mercedes, y la
de Montserrat, con tez morena, la cual
llegó a ser una de las preferidas de Pedro
Claver.

Un cierto día, lejos de la catedral y del
convento de San Francisco, un grupo de
negros bozales carabalíes, se había reunido
en su cabildo, para escuchar todo el relato
de la llegada de los inquisidores.

En Cartagena, los cabildos, al estilo de
cofradías, como se las conocía en otros
lugares, servían para auxiliar a los
africanos recién llegados, a los enfermos, a
los viejos y a los niños; también hacían uso
de la autorización de celebrar fiestas y
bailes.

Había cabildos Ararás, Minas,
Mandingas, Congos y Carabalíes, entre
otros. Los carabalíes “briches”, en 1780,
llegaron a competir mediante el toque del
tambor con los Carabalíes “bibis”.

Los negros estaban preocupados por la
celebración de la fiesta de Reyes, el 6 de
enero; la de San Sebastián, el 20 de enero;
y las de la Virgen de la Candelaria, el 2 de
febrero.

A comienzos del siglo XVII, y aún tres
siglos después, en el XX, ni curas, ni
frailes, ni inquisidores, ni científicos
sociales se habían dado cuenta de que
numerosas deidades africanas habían
bajado, junto con los niños, hombres y
mujeres, de los barcos negreros.

Aún a pesar de que no llegaban muchos
viejos sabios religiosos, pues la trata
negrera prefería jóvenes. Sin embargo, los
negros y negras avivaron sus recuerdos y
se mantuvieron en contacto con las
deidades u orixás más poderosos y con
aquellas que les consolaban en su
momento de tortura y esclavitud

Los elementos principales de
comunicación con las deidades africanas
eran: piedras, hierbas, sacrificio de
animales; el canto, la danza y el habla de
los tambores seguían siendo los elementos
principales de comunicación, mediante el
trance o la posesión.

E

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210

Países como Brasil, Haití y Cuba, fueron
donde se mantuvo mucho más vivo,
menos disfrazado, menos encubierto este
contacto con las deidades africanas.

Descubriendo el panteón de dioses
africanos, encontramos a Babalú – ayé, el
orixá dueño de las enfermedades y las
plagas; seguramente estuvo en los navíos,
atendiendo las invocaciones de los
adoloridos. En otros lugares del Caribe,
muchos africanos lo conocían como el
personaje que había sufrido llagas en el
cuerpo.

Olofín:Supremo dios.

Omolú:El dios de la medicina,
seguramente permaneció en la mente de
aquellos que padecían la terrible viruela.

Yemanyá (Iemanjá):diosa u orixá de las
aguas del mar y símbolo de la maternidad
universal; probablemente ofreció a
muchos esclavos el descanso en sus
enormes senos, durante la travesía
oceánica.

Obatalá:dios creador de la tierra y de
los hombres, de la justicia y de la pureza
en África.

Xangó:dios de la virilidad, dueño de
los tambores. El alimento de Xangó era el
“quimbombó”, hecho a base de harina de
maíz.

Oba:Fidelidad conyugal.

Oya:Símbolo de la centella, del rayo.

Ahora bien, esclavos y dioses africanos
habían tenido que remediar la ausencia de
los instrumentos musicales sagrados que
no pudieron traer consigo. La magia del

ritmo en la música y la danza fascinan no
sólo a los orixás sino a los hombres; y el
acto ritual del habla con los dioses exige
los tambores.

Al mismo tiempo, en los barracones
africanos y en las bodegas cartageneras,
los esclavizados probablemente habían
empezado a elaborar los nichos para sus
dioses.

En América, orixás o deidades de las
religiones africanas llegaron con los
esclavos/as y se refugiaron tras los Santos
Católicos. Veamos algunos ejemplos.

Cuando Babalú – ayé acudió a la
invocación de los enfermos que habían
sido trasladados a las bodegas del puerto,
se encontró con un santo católico llamado
San Lázaro, a quien, según los fieles, los
leprosos debían rezarle para obtener
alivio, porque ejercía poderes curativos
sobre enfermedades de la piel. Entonces
Babalú – ayé se debió colocar detrás de San
Lázaro, porque allí los negros lo
descubrieron de inmediato.

Actitud semejante tuvo que adoptar
Omolú con San Sebastián, que en las
imágenes aparecía atravesado por flechas
y cubierto de heridas, que recordaban las
llagas de la viruela. Al colocarse Omolú en
este santo católico, los esclavos enfermos
distinguían la figura de su orixá.

En numerosas ocasiones, cuando el
Padre Claver llegaba a las naves para
ofrecerles sorbos de agua, acaso en la
imagen de Jesucristo que el padre les
presentaba vieron a Obatalá, el dios
creador de la tierra y de los hombres.

En cambio, el gran Xangó, dios de la
virilidad, dueño de los tambores, símbolo
del rayo y del color rojo, se había visto
obligado a disfrazarse de Santa Bárbara,
quien como él, tenía entre los católicos
poderes para manejar truenos y
tempestades.

En el caso de Obá, deidad que simboliza
la fidelidad conyugal, se ha encarnado en
Santa Catalina y en Santa Rita, que, para
los católicos, ésta última, es una mártir y
abogada de las causas difíciles.

Por su parte Oyá, símbolo de la centella
y dueña de abundante cabellera
resplandeciente, encontró su lugar detrás
de la silueta de la Virgen de la Candelaria;
no sólo en Cartagena sino en otros sitios
del Caribe.

Con toda esta pequeña presentación de
las deidades africanas, santos católicos,
ritos y rituales, nos podemos dar cuenta de
la influencia y aporte africano a la
religiosidad popular latinoamericana.

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¿Cuál es la memoria ancestral que tienen los afroamericanos de los dioses africanos?

Converse sobre las fórmas de celebrar a los santos en las comunidades
afroecuatorianas.

Con sus propias palabras hable sobre el significado de los siguientes dioses africanos:
Omolú. Xangó. Babalú – ayé.

Preguntas / Actividades:

Atuendo en las festas de los Reyes

TEMA 42:

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