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PRIMERA PARTE

La informacin Como discurso


Del imaginario del saber al imaginario del poder
La eficacia simblica de las palabras se ejerce solamente en la medida en que aquel que la soporta reconoce a aquel que la ejerce como legitimado para ejercerla [. ..]

Pierre Bourdieu, Qu es hablar, Akal, 1985.

Los problemas de la informacin


El orden del discurso

Si existe un fenmeno humano y social que depende del lenguaje ese es el fenmeno de la "informacin". Si nos limitamos a una definicin emprica mnima, la informacin consiste en que alguien que posee un cierto saber lo transmite, con la ayuda de cierto lenguaje, a alguien que, se supone, no lo posee. Se producira por lo tanto un acto de transmisin que hara pasar al individuo social de un estado de ignorancia a un estado de saber, que lo sacara de lo desconocido para sumergirlo en lo conocido, y todo esto gracias a la accin, a priori benevolente, de alguien que podra ser considerado desde ese momento como un benefactor. En realidad, esta breve definicin, por altruista que parezca, plantea temibles interrogantes: quin es ese benefactor y qu motivos lo animan en su acto de informacin?De qu naturaleza es ese saber y de dnde proviene? Quin es ese otro al que se le transmite la informacin y cul es su relacin con el informador? Cul es, finalmente, el resultado pragmtico, psicolgico, social, de ese acto y cul es su efecto individual y social? Es evidente que cualquiera que sea la pregunta que se plantee sobre la informacin se vuelve siempre al problema del lenguaje. El lenguaje es simultneamente lo que permite que se establezcan intercambios entre los miembros de un grupo social dado, que se construya la identidad de estos miembros como sujetos hablantes y que, en dichos intercambios, se construya, por medio de la palabra proferida, sentido simblico puesto que no hay sentido ms que en la sirnbolizacin.'
1. La "simbolizacin" es considerada aqu como un proceso que consiste en construir sentido a travs de un sistema convencional de representacin del mundo y que se d a como lo "real" de ese mundo.

Mrmar esto equivale a declarar la importancia de un fenmeno como el de la informacin, que no puede realizarse ms que a travs de sistemas significantes, los cuales se componen de formas que tienen por finalidad dar testimonio del imaginario social2 que el hombre les asigna y, por consiguiente, de la posicin que l ocupa en ese imaginario. El lenguaje as definido remite no solamente a los sistemas de signos internos de una lengua sino tambin a sistemas de valor de uso de esos signos, a lo que se llama discurso y que da cuenta de la manera como se organiza la circulacin de la palabra en una comunidad social para producir sentido. Podemos entonces decir que l a informacin es una cuestin de discurso. Sin embargo, es innegable que la cuestin de la informacin ha adquirido particular relieve desde que se plantea no slo en diversos marcos tericos (teora matemtica, teora ciberntica, teora cognitiva de la informacin) sino tambin en el marco de una actividad socioprofesional. Y as es como un fenmeno general relacionado con una actividad susceptible de ser realizada por todos (informar a alguien de algo) parece transformarse en dominio exclusivo de un sector concreto, los medios, cuya vocacin esencial sera la de informar al ciudadano. Surgen as una serie de cuestionamientos, que parecen a veces acusaciones, como sucede, por lo dems, cada vez que una actividad discursiva practicable por todos (narrar, describir, explicar, ensear, etc.) se transforma en el patrimonio de un grupo particular: Qu representa esta pretensin de proclamarse especialista de la informacin? Qu justifica que se haga de este fenmeno un dominio exclusivo? Qu justifica una exclusividad de este tipo? Y por estos mismos cuestionamientos sociales de la actividad, sus actores se ven, en cierto modo, intimados a justificarse. Es por eso por lo que los medios se ven obligados a producir, paralelamente al discurso de informacin, un discurso que justifique su razn de ser, como si no conformes con afirmar: "Esto es lo que usted debe saber", los medios no cesaran de decir: "Estas son las razones que nos autorizan a informar".

Un punto de vista ingenuo


Si se recogen, se observan y se analizan estos discursos de autojustificacin, se comprueba que los medios intentan basar su actividad en lo que llamaremos postulado de la democracia. Para lograr justificarse,
2. Imaginario social: conjunto de las representaciones que un grupo social o un individuo construyen sobre el mundo, representaciones que dan cuenta de las percepciones que estos tienen del mundo y de sus valores (cap. 2,p. 5 ) 6.

utilizan varios tipos de argumentos, pero veamos en primer lugar en qu consiste el postulado. Tomemos como representante de estos discursos de autojustificacin las palabras del mediador del diario Le Monde: "En cuanto al derecho a informar, este no tiene sentido ms que en relacin con el derecho a ser informado, que contribuye a la formacin de los ciudadanos responsables: es, a la vez, un deber y un derecho [. ..l'7.3 La actividad de informar estara por lo tanto sustentada en un principio tico. Sealemos, de paso, lo circular del razonamiento: "Como el ciudadano tiene derecho a ser informado, los medios tienen el deber de informar y los medios tienen el deber de contribuir a la formacin del ciudadano porque este es responsable". Sea como sea, los medios de informacin reivindican una lnea de pensamiento que, desde hace ya bastante tiempo, postula que, en los regmenes llamados democrticos -los quehndamentan su organizacin social y poltica en el principio de participacin de todos en la regulacin de los conflictos mediante la construccin y la expresin de una opinin mayoritariamente consensuadala verdad no est dada a priori por la Madre Naturaleza. La verdad no existe de por s, no precede a la accin humana sino que es su resultado. La verdad proviene, en realidad, de un juicio colectivo que no pertenece a nadie en particular pero que, al representar de manera ideal la opinin de la mayora, vale para el conjunto de la comunidad.* El deber de informar sera, entonces, el correlato "natural" del derecho del ciudadano a construir la verdad "civil". Este es el principio del que los medios obtienen su legitimidad. Pero para construir esta verdad civil hace falta adems que el ciudadano comprenda el mundo en que vive y que nada se oponga a este proceso de comprensin que, supuestamente, es decidido libremente por los individuos. Ahora bien, aqu surgen los obstculos, los mismos que utiliza el discurso de los medios para sustentar este postulado y legitimar al mismo tiempo su accin. Dos tipos de argumentos se exponen en relacin con las nociones de "complejidad"y de "opacidad". El primer argumento hace referencia a la complejidad del mundo, complejidad que obstaculizan's la comprensin del ciudadano. El argumento sera trivial si se tratara de afirmar que ante esta complejidad el hombre busca procurarse los medios para hacer inteligible el mundo. El
3. El artculo de Andr Laurens, "Le droit A 17information", publicado en Le Monde, 16/4/1995, resume por s solo una parte importante de las declaraciones y de los escritos del mundo periodstico. 4. Cfr. P. Charaudeau y R. Ghiglione, La parole confisque, un genre tlvisuel: le talk show, Pan's, Dunod, 1997.

hombre lo hace generalmente de dos maneras: por una parte, producienpor do discurso ~ientfico;~ otra, el saber adquirido a travs de instancias (escuelas,universidades, organismos de de "difundiendo ad~ctrinamiento"~ formacin o de actividad extraprofesional).En esto se resume toda la historia de la humanidad. Cul sera, entonces, la especificidad de los medios de informacin? Forman parte de estas instancias de adoctrinamiento o tienen un lugar aparte? Existe una primera respuesta que se relaciona con una perspectiva terica de la que daremos cuenta ms adelante.7 Por el momento veamos la respuesta de los propios medios, que puede resumirse de la siguiente manera: nuestro rol es el de tratar los acontecimientos del mundo que afectan particularmente la organizacin de la vida social. Ahora bien, este rol se torna "cada vez ms exigente a medida que se acrecienta la complejidad de las sociedades moderna^".^ Este rol, sin embargo, no consiste en hacer descubrir una nueva explicacin del mundo sino en poner al alcance de los ciudadanos tanto los hechos que la mayora supuestamente ignora como las explicaciones que "otros", ms o menos especialistas o sabios, dan sobre el cmo y el porqu. Se construira de este modo un campo de inteligibilidad propio de los medios de informacin. El segundo argumento, la "opacidad", se apoya en determinada manera de concebir los efectos del poder poltico. Se trata de una lnea de pensamiento segn la cual el poder -aquel fundado en la aceptacin por
5. El discurso religioso, en cambio,no tiene como finalidad explicar el mundo sino darle una razn de ser, lo que no es exactamente lo mismo. La confusin, sin embargo, se produce a menudo. 6. Proceso por el cual se incorporan sistemas de clasificacin y de valores que organizan nuestras visiones del mundo (L. Porcher, 1995). 7. En realidad, esta explicacin ocupar la totalidad de este libro. 8. Judith Schlanger (art. cit. nota 1 de la introduccin). Se debe sealar que la idea de que las sociedades modernas son cada vez ms complejas no es, por el hecho de estar altamente difundida, absolutamente independiente de cierto punto de vista: el del hombre de hoy. Pero se podra aportar, aunque nunca se podr demostrar, que el hombre del Renacimiento y ms tarde los de los siglos XWII y XIX deban considerar que las sociedades eran cada vez ms complejas, menos inteligibles,lo que nos encierra en la paradoja puesto que la ciencia, cada vez ms desarrollada,y la tecnologa, cada vez ms sofisticada,permiten al hombre, segn parece, dominar mejor el mundo. Puesto que de paradojas se trata, existe aqu una confusin entre lo que es el mundo y lo que es el saber que tenemos sobre l. El mundo -al igual que las sociedades- nunca es simplemente el mundo; no es ni simple ni complejo. Es el saber que tenemos sobre el mundo el que al aumentar permite descubrir, de manera ciertamente paradjica, su complejidad.Esto es y ser verdadero en todas las pocas.

parte de los participantes en la vida ciudadana del principio de delegacin (delegar en otro el poder de decidir y de actuar en consecuencia)no puede ser ejercido sin pagar el precio de una actividad de influencia sobre el ciudadano: obtener el poder es tambin ser legitimado por la mayora al trmino de un juego de representatividad (elecciones o designaciones sometidas al control de los diversos participantes). De ah que el poder poltico haga uso de estrategias que consisten, por una parte, en "no decir todo" (mantener el secreto), lo que genera juegos de ocultamiento, de mscaras y de silencios, y por otra parte, en "hacer creer algo distinto de lo que se hacen (ocultar los actos a travs de la palabra), lo que genera juegos de apariencias, ms an, de manipulaciones. Tanto en un caso como en el otro, el ejercicio del poder se acompaara del disimulo, moralmente condenable pero estratgicamente nece~ario.~ Lo cierto es que, en cualquiera de los dos casos, se producira una relacin de opacidad entre el ciudadano elector y los responsables polticos elegidos. "En el momento en que la evolucin de los comportamientos incorpora ms transparencia a la vida social y poltica, agrega nuestro mediador, y en que la prensa contribuye a un saludable esfuerzo de descubrimiento, la tendencia a preservar la confidencialidad y el secreto no es simplemente un anacronismo; tiende a fortalecer, en el momento exacto en que se debilita, la retencin deliberada de la informa~in". Por lo tanto, en nombre de la lucha contra esta opacidad (puesto que el elegido es responsable de lo que hace frente a su elector), de la lucha contra lo que obstaculiza la informacin del ciudadano, los medios se atribuyen como rol (cmo vocacin?) descubrir lo que est oculto y conmanipuladora. Nos acertrarrestar toda estrategia de "c~municacin"'~

9. Se trata nuevamente de una paradoja, y no de las menores, puesto que la democracia no podra mantenerse ms que a travs de apariencias. 10. Judith Schlanger, art. cit. Esta es una argumentacin desarrollada en relacin con el secreto fiscal pero su contenido puede ser generalizado puesto que as se oye y se lee en todos lados. No est claro, sin embargo, qu es lo que permite afirmar que habra actualmente una "tendencia a resguardar la confidencialidad y el secreto"ms all del hecho de continuarjustificando el combate de los medios de informacin. 11. Se debe sealar el empleo reciente de este trmino, por parte de ciertos responsables de rganos de informacin, en Francia, y particularmente los responsables del diario Le Monde, en un sentido que lo opone al trmino "informacin". Una vez ms nuestro mediador explica en el mismo artculo: "El riesgo es el de reemplazar (la informacin),en el mejor de los casos, por la comunicacin, procedimiento unilateral, mientras que la tarea de informar supone la verificacin,la contradiccin,la comparacin de las fuentes,incluidas las confidenciales".

a uno de los puntos fuertes del h u r s o de legitima&n que S medios, el de la informacin presentada como waw eoQquha las fuerzas oscurantistas del poder. Rf ~ ~ c i t nque este discurso nace de un punlo de vista ingenuo no por os n tica (formar al ciudadano) ni p x su ccra9ecue;ikhcia pragchar por la tr~nsparencia), sino po: el modelo de amwicaque subyace en l, modelo que no gor permmecer. implc&o, o una evidencia. Este modelo -que es adems sentido comn- se corresponde con una visin tecniocial tal como se exporiia en las primeras teorfas de a ingenuidad se ha demwkrado ms tarde. En efeco, parecera que hubiera entre una fiente de infire podra ser la realidad misma, o e d q u i e r individuo u orgaacin)y un blanco recsptorde la informacin,una (un mediador individual o un sistema intertransmitir el saber desde la fuente hacia el

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Instancia de transmisin

Blanco receptor

4%g,&n@ de informacin se define como un lugar en el que habra cierMcpntidad de informaciones sin que se plwtee el problema de saber es lsa naturaleza de esta informacin ni cul es la unidad de medida *,ppa cantidad. El blanco receptor se presenta, implcitamente, como cap p de retener y descodificar "naturalmente" la informacin transmitida sin que se plantee el problema de la interpretacin ni del efecto producido en el receptor (saber, por ejemplo, si este coincide con el efecto buscado por la instancia de informacin);13no se dice, por otra parte,
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-as y sociales. Para estas disciplinas, la informacin no es ms que un subcgrekj,mto del fen6meno general de la comunicacin entendida como fenmeno de ia.W&io social productor de sentido y con valor simblico. 12. H. Schannon;Thorie mathmatique de la communication,Paris, CEPL, 1875. E t teora matemtica se prolonga en el campo de la cibernbtica para la sa cual la comunicacin se concibe nicamente en el interior de mhquinas entre in- . pwt .ydutput, y ms cerca en el tiempo, tambin cabe reconocerla en las corrien, @S de las ciencias cognitivas que se interesan por la inteligencia artificial. , 13. Lo mismo sucede con la concepcin del sistema educativo que postula que el alumno es capaz de comprendery que no se plantea el problema de la inteqmtacin.

u&m denkin semejante no puede ser admitida en el campo de las ciencias hu-

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quin juzga el efecto que debert producir una informacin,y d ma del efecto no es ni siquiera panteado puesto que, excepto sos de "prdida", cuando se da irformacin esta se transmite en,i s d lidad. En efecto, se supone que k instancia de transmisin gar& l g mayor transparencia posible enke la fuente y el receptor. Se trata de a z modelo que define la comunicacn como un circuito cerrado entre d sin y recepcin y que instaura m a relacin simtrica enke la actkich del emisor, cuyo nico rol sera "codificar"el mensaje, y la &ividad.de receptor, cuyo rol sera "descodificar"ese mismo mensaje. Modelo perfec tamente homogneo, objetivo, pmsto que elimina todo efecto perverso dit la intersubjetividad constitutiva de los intercambios humanos; modelt que identifica la comunicacin o n la informacin y esta ltima con ur simple proceso de transmisin de signos. F P r el mismo razonamiento,los problemas correspondiemtes al me. o deanismo de la informacin -pues la realidad emprica nos &e, obstina* , damente, que los hay- no pueden ser sino extenios d propio memmismo r. En relacin con la fuente de informacin se presentan'a el problemz del acceso a ella. No tener acceso a la infomaci6-n es "no poder saber"J q ~10 tanto "no poder informar". De aqu provienen, por una par& la r siecesaria sofisticacin de los recursos para poder ir a buscas, 1~m& r. pidamente posible, la informacibn all donde est y por otra, ta Becesa. d a lucha contra todo lo que podrla oponerse a esa vdtmtad de isahr de h que ya hemos hablado. Esto plantea la cuestin de la censura de la mal se debe precisar que es una " c e e a - d e la &enten. En relacin con el blanco -eptor, se presentara el problema de la la informacin. No poder difundir una informacin es no polo tanto, una vez ms, "no poder informar".D e .&h necesidad de organizar en funcin del receptor un sistema de disla lo ms operativo posible y que se adapte al tipo de blanca (rese quiere alcanzar. Cuando se interponen en estos sistemas impiden su buen funcionamiento, se puede h a b k de "eensura de la difusin". En relacin con la instancia de transmisin se presentara el pro-7 blema del tratamiento de la informacin. Se tratada en este caso de un modo de tratamiento que no desnaturalice la informacin y garantice la mayor transparencia entre esta, que se presentara como un "en s", y la instancia de recepcin, que debera descodificar la presentta. Por ello han surgido, desde hace ya as teoras y t6cnicas (relacionadas a menudo con el ncia artificial") destinadas tanto a definir la unipoder mtabilizarla, incluso "compztarizarla" (viejo sueo de la mquina humama), como a medir el impacto del modo

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de procesamiento en los receptores14para logra, c o n j u g d o ambos datos, hacer variar la efectividad del mensaje infamatitwaegh la cantidad de unidades y la intensidad de su impacto. Todos estos problemas son reales pero son prcsentdos de manera demasiado redrictiva-y.,bdmentalmente, demrsiado simplista, puesto que no se pl&an l preguntas de fondo que alaen a la natrvdeea de h las tres instancias CheniteEtipansmi&W blanco) jlas r e l ~ que mano ~ tienen entre s. Las preguntas son,temibles y la respuesltsrs, complejas.

Los autnticos problemasa la hpoeiblt inocencia


La informacin no existe en s misma, en un espacio exterior al hombre, como pueden existir algunos objetos de l a d d x d material (un rbol, la lluvia, el sol) cuya signikbidn depeiide, Qerhnente, de la mirada que el hombre posa sobre e b s , pero,cuya existencia es independiente de l a accin humana. La i n h a c i 6 . n espura ennneiacin. -La informacin con<truye s a b e r x r m a de discurso y, como todo discur40, depende a la vez del campo de conocimientos que trata, de la situacin de enunciacin en la que se inserta y del dispositivo en el cual circula. Hablaremos de esto nuevamente cuando propongamos nuestra definicin. Por el momento mencionemos los autnticos problemas que plantea el hecho de iiiformai: En relacin con la fuente, ms alld de la cuestin de saber cul es la (O las) naturaleza de la informacin, se plantea un primer problema que atae a l a validez de la informacin, es decir, a lo que constituye su vaIbr de verdad.'' Este problema trae consigo una primera serie de interragmtes: Qu es la "autenticidad" de un hecha? Qu es la 'termimilitud" de un hecho? En qu consiste la "pertinencia"de ese hecho, como tema de informacin? Estos interrogantes tienen su correlato en las reflexiones que podra hacerse el receptor: Realmente "existe estop?(Es "existencialmente" verdadero?) Esto "puede sefl? (Es "posiblemente" verdadero?) Tiene esto "una razn para ser comunicado"? (Es pertinentemente verdadero?). Correlativamente se plantea un segundo preblema en relacin can la fuente, el problema de la seleccin de la informacin, seleccin que se 14. Consultar al respecto los estudios llamados dle "impacto"desarrollados pwtieularmente en Estados Unidos. Si.Veremos ms adelante (p. 59)que el valor de! verdad depende tambidn del blwc~,receptor de la manera de tratar la informacin. y

realiza entre un conjunto de hechos delos que se supone que no pueden ser transmitidos en su totalidad y simltneamente en un nico dispositivo de enunciacin. En qu campode significacin social debe efectuarse esta seleccin16y, dentro de eserampo, cules son los criterios de importancia o de prioridad?'' En funcin de qu se definirn estos criterios? En funcin de los intereses del mediador? De los intereses del blanco receptor? Pues, a fin de cuentac, hay garantas contra la subjetividad o contra la posible manipulacien del mediador? En relacin con el blanco receptor se plantea la cuestin esencial de saber qu es y cmo llegar a l. Encontrarnos aqu la razn por la c i d anteriormente hemos calificado de "ingenuo" el modelo de comunicacin que subyace en la concepcin e clsica de la informacin. n efecto, si a define elkcto de comunicacin como un proceso simtric entre un em.sor y un receptor, ei primero tendra como tarea darle forma a un mensaje (codificacin)siguiendo un camino que ira de un saber preconstruicb a su expresin,y el segundo no tendra ms que rehacer ese camino en sentido inverso (descodificacin), .de la forma del mensaje hacia el saber contenido en l. Pero la comunicacin no es un fenmeno homogneo ni simtrico. Este planteamiento m Z e l principio de a l t e a a ~ 1 = t o < Z ~ contempornea segn el cual la autoconciencia slo puede nacer por diferenciacin frente a otro que es reconocido como igual y distinto a la vez. En esta misma orien$acin las ciencias humanas y sociales sustentan (de manera ms o menos explcita) todo intercambio social en unpostulado de intencionalidad: "Todo hablante comunica con el proyecto m = menos consciente de sig<aificar mundo a un destinatario y de ser comprendido por l", compleel tado por un principio de influencia:"Todo hablante comunica para modificar el esta= de los conoiimientos, las creencias o los afectos de su interlocutor, o para hacerlo actuar de determinada manera". Sin embargo, como se ve claramente, este postulado y este principio remiten al sujeto hablante, a sus intenciones, a sus propsitos, sin prejuzgar el efecto real que estos actos de lenguaje producen sobre el interlocutor. Una cosa es la intencin y el propsito de influencia, otra cosa es lo que sucede realmente en el receptor. Este tiene su propia libertad (o coercin) para interpretar los mensajes cuyo sentido construye, a su vez, en funcin de lo que es, de lo que sabe, de lo que cree y de sus propios proyectos. Conviene por ello distinguir en el anlisis de todo acto de comunicacin -y por lo tanto de informacin- entre el efectopropuesto y el efec-

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16. Veremos ms adelante que la respuesta es: el espacio pblico (p. 124). 17. Veremos ms adelante que la respucesta es: la actualidad (p. 170).

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to producido y plantearse por consiguiente m gantes: jQu6 efecto se busca cuando se quiere destinatario se dirige ese acto? Si la perthenca d e u t w W m a c i 6 n deerubre el pende de las hiptesis que pueden hacerse s:mul no saber del destina4airio (no se informa a alguieir q d ycal~ab&,-sobre el inters que este puede coacederle a la noticia (no~se Wmim j& alguien 2 que no lo desea) y s o b m u capacidad de compirnder (lid aieJ-de la misma manera s @ e la eompetemia que se atribaya d~hBer18mitcm), jde qu medios dispone el.Mm-mador para comer estas iemabrsticas del receptor? Qu pruebas18tiene de su conocimiento,y, finakmente, no est obligado a "fabricarse" un mwpto~ a imponerle una Wamacin? y . Ten&& una misma infommdn el m a efech mando se inscribe en i , m un dispositivo privado (infamacibn &&deneial de personafapersona o destinada a circular .en unc e q u e r l a ~ ~ ) l cuando se inse2ibe en p que uno pblico (cartgles,.pmeles, n z e ~ l i m ~ d ~ m e c e )controla.el iSe ? destino de una i n f 0 r i ~ g n U ~ ~ ~ . W & H & , C recuperada y luego transmitida )&era del dispositivo inicial f h q u e se praduee a menudo con las llamadas "filtraucnrei3") y no se produciran en ,ese caso e f e h no previstos'& rumor? Por tltimo, una acnsnulaciSa demasiado grande de mformaci6n no termina acaso por provocar un efecto deaaturacisn "contra~~cent.eT1~ , En o e n 1 t de k m se refiere, se plantea un -poblema de magnitud; tanto ms cuanto que presupone que se haya respondido a las preguntas armaladm-anteriormente. El tratamiento es la manera de hwer, la manera en la mal el inform a d decide referir lirrguistiwmente (e icnicamente si recurre a la ~ imagen) los hechos seleccionados en funcin del receptor que ha predet d i n a d o y del efecto por el que h a optado..Echo de otro d o , se trata d e la inteligibilidad de la informacin transmitida y, como no hay inteligibilidad en s, esta depende de las opciones disansivas del informador. Ahora bien, lo que caracteriza toda eleccin es que escoge ciertos hechos y deja otros en la mmbra.,En toda momento el informador!dbbesino 6 &a preguntarse no si es fiel, objetivo bde tratar l informaclhefecto pa'rece producir, en su opinin, un modo ~traaspmmte, qu6 y, d misa O mo tiempo, qu efecto producira un modo distinto de hacerlo y luego

ipLterrogarse por &o posible modo artes de pgoceder a unaJ h i t i ~ a .Puea el lenguaje est llene de trampas. En primer ~"

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musa de las formas: tan pronto una .forma puede tener v dos ("polisemia"): jse la usa siempre de,mmera a d w a d a d ~ o n b # & i como puede tambin competir semlticamente con otras formas ("sinonimia"): jse es realmente consciente de los matices de sentido de cada una de ellas? En segundo lugar,porque un mismo enunciado puede tener varios valores ("polidiscursfridad"): un valor referencia1 (describe un estado del mundo), un valor azunciativo (transmite cosas sobre la identidad y la intencin de los interlocutores), un valor de creencia Cda testimonio de los juicios sociales emitidos sobre los seres y los lbechos del mundo): jse tiene conciencia de esta multiplicidad de valores? Por ltimo, porque la significacin se configura, se pone en discur%oa trav6s de un juego de "decir " y "no decir", de explfcito y de impl#tito, cuya sola combinacin manifiesta la intencin de influencia del -hformador: jse tiene conciencia de esta multiplicidad de efedos dis8?ursiv0s?~~ i Es evidente que hablar, comunicar,informar, todo eleccin. No so~hnente elecci6n de contenidos para transmitir y de formas adecuadas )paraexpresarse de acuerdo con las normas del buen de& y de la clari&id, sino tambi6n eleccin de efectos de sentido ara Muir sobre el !o *, es decir, a fin de cuentas, eleccin de estrate& discursivcts. Jean 'Luc Godard, buen conocedor de lo implcito, aconsejaba a los encarga&mde conmemorar el centenario del cine: "No digan este ao exhibereamos las 365pelculas de los hermanos ~umiere,-di~an exhibiremos no b 1035 pelculas de los hermanos Lurniere".
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18. Si se examinan los numerosos estudics de impacto realizados principalmente en Estados Unidos, se'puede concluir que estos intentan, sin canseguirlo, responder a esta pregunta. 19. "El exceso de informacin hace perder la memoria", afirm Frdbric Rossif DiE.eckw de pelculas de ficcin, de documen.tales y de idorines especiales (repo@tages),i&abaj tambin para la televisi61.1.

20. Preguntas angustiosas, pocas veces planteadas por los p r o f e a i d e s de los medios (salvo en ocasiones respecto a la eleccin de los titulos) y pocas veces tratadas en las escuelas de periodismo, con el pretexto de que la informacin va , "deprisany difundirla es siempre una cueetin de urgencia. Pero quizs existe tambibn otra raz6n ms fundamental que se adivina en la siguiente reflexin de un periodista: "Si nos hiciramos demasiadas preguntas sobre los efectosde nuestra manera de escribir, dejaramos de escribir". 21. Podemos observar estos problemas en el siguiente ttulo del diario Libmtion: "ChiracJospin. El debate de los candidatos-gentlemen" (315119951. Qu se debe entender aqu? Que fueron cortecses? Que en ningn momento hubo icin sobre cuestiones de fondo? Que ttenan el mismo programa, el mismo ecto poltico? Que ya no hay antagonismos polticos como los habia en otros empos y que todo cambia incluido el contlicto poltico? Que son dos peraonalidades intercambiables, tanto monta monta tanto? Que el diario Libmtion es decididamente escptico sobre la politica?

Imposible entonces alegar inocencia. El informador est obligado a recoocer que est permanentemente involucrado en un juego en el que los valores dominantes son tanto el error como el engao, o quizs ambos, a menos que sea la ignorancia.

Una definicin discursiva de la informacin


El discurso no es la lengua si bien es cierto que con la lengua se fabrica el discurso y este, a su vez, la modifica. La lengua posee su propia organizacin, en diversos sistemas que sealan los tipos de relaciones que se establecen entre formas (morfologa), sus combinaciones (sintaxis) y el sentido ms o menos estable y prototpico que transmiten esas formas segn las redes de relaciones que establezcan (semntica). De un modo u otro, describir la lengua es describir las reglas de adecuacin (aunque sean descriptivas) en contextos iguales, adems. En cambio el discurso siempre se dirige hacia algo ms que las reglas de uso de la lengua. El discurso es lo que enlaza las circunstancias en las que se habla o escribe con lo que se dice. Las circunstancias no son slo el lugar o el momento en el que se habla; tambin incluyen la identidad de quien habla y de su interlocutor, la relacin de intencionalidad que los vincula y las condiciones fsicas del intercambio. Por ello, el sentido de lo que se dice slo puede descubrirlo (el interlocutor o el analista) tomando como referencia todos estos datos. El discurso es una "manera de decir" (hablar, escribir) ms o menos prevista, codificada o improvisada segn un conjunto de condiciones intencionales que rigen dicha manera de decir. Por lo tanto, existen al mismo tiempo condiciones extradiscursivas y realizaciones intradiscursivas cuyas intrincadas relaciones nroducen el sentido del discurso. Entonces, describir el sentido del discurso consiste siempre en poe r en correlacin esos dos polos. Esto puede hacerse de u n modo difeente segn el marco terico y metodolgico en el que cada uno se inscribe. No es este el espacio para efectuar esta discusin,' pero nos parece
1. Cfr. al respecto, "Les analyses du discours en France", e n Langages, n."117, Pars, Larousse, marzo de 1995.

necesario, para comprender nuestro estudio, recordar cul es el marco general que postulamos sobre el proceso de construccin del sentido del disc~rso.~

La construccin del sentido del discurso: un doble proceso


Primera proposicin: el sentido nunca est dado de antemano. Se construye mediante la accin linmstica del hombre en situacin de intercambio social. Esta propuesta debe considerarse como un postulado inscrito en un marco terico "constructivista". Segunda proposicin: este sentido slo puede captarse a travs de formas. Toda forma remite a un sentido y todo sentido remite a la forma, en una relacin de solidaridad recproca. Esta proposicin se refiere a lo observable y justifica el empleo de la expresin "semiotizacin del mundo": se produce significado mediante signos-formas. Tercera proposicin: el sentido se construye al trmino de un doble proceso de semiotizacin: un proceso de transformacin y un proceso de transaccin. Esta proposicin constituye una toma de posicin terica. El proceso de transformacin consiste en convertir un "mundo por significar" en un "mundo significado", estructurndolo segn cierto nmero de categoras que a su vez estn expresadas en formas. Se trata de categoras que identifican a los seres del mundo cuando los "nombran", que les atribuyen propiedades cuando los "calificann, que describen las acciones que realizan estos seres cuando los "narran", que proporcionan los motivos de sus acciones cuando se "argumenta" y que evalan a esos seres, sus propiedades, sus acciones y sus motivaciones cuando los "modali~an".~ i Por lo tanto, el acto de informar se inscribe en ese proceso por cuanto debe describir (identificar, calificar hechos), contar (describir acontecimientos) y explicar (proporcionar los motivos de esos hechos y aconte..cimientos). Para el sujeto que produce un acto de lenguaje, el proceso de transaccin consiste en dar significacin psicosocial a su acto, es decir, asignarle un objetivo en funcin de un determinado nmero de parrnetros:

2. Cfr. "Une analyse smiolinguistique du discours", en "Les analyses du discours en France", Langages, op. cit. 3. En torno a estas categoras hemos elaborado nuestra Grammaire d u sens et de I'expresswn, Pars, Hachette, 1992.

Las hiptesis que puede formular acerca de la identidad del otro, el destinatario-receptor, respecto a su saber, su posicin social, su estado psicolgico, sus aptitudes, intereses, etctera. El efecto cte influencia que quiere producir sobre ese otro. El tipo de relacin que desea establecer con l y el tipo de regulacin que prev en funcin de los parametros anteriores. Este proceso se denomina transaccin porque plantea que, para que un acto de comunicacin sea vlido, los dos interlocutores deben estar en condiciones de reconocer el marco de intencionalidad en el que se produce. As, podemos decir que la comunicacin debe ser considerada como un acto de intercambio que se apoya en cuatro principios: un principio de alteridad que establece la existencia de dos "sujetos" del acto de comunicacin (locutor e interlocutor), en una relacin de reciprocidad no simtrica; un principio de influencia que establece la existencia de un "propsito comunicativo"del sujeto que produce el acto de lenguaje y por lo tanto define la "finalidad" del acto en torno a una cuestin de sentido; un principio de pertinencia que establece el "universo de discurson(construido mediante el proceso de transformacin) que habr de constituir el objeto del intercambio que los sujetos deben reconocer y compartir (compartir no quiere decir que estn de acuerdo o que lo suscriban, sino que lo reconocen como algo que les es comn en el acto de comunicacin);un principio de regulacin que estabiliza los datos anteriores y distribuye los roles de los participantes de modo tal que cada uno de ellos los acepte. Desde este punto de vista, podemos decir que el acto de informar es un acto de transaccin en el cual el objeto de intercambio que circula entre los participantes es algn saber, que uno de ellos, en principio, posee y el otro no, que uno de ellos est encargado de transmitir y se supone que el otro debe recibir, comprender, interpretar, al mismo tiempo que experimenta una modificacin de su estado de conocimientos, y cuyo resultado slo puede medirse con la posible reaccin de ese otro. En lo que respecta al mbito de la informacin meditica, el resultado de esta transaccin, cuyo objeto de saber habr que describir, es muy difl [mente mensurable. Pero, para completar esta explicacin, es necesario aclarar que el ,;oceso de transaccin rige el proceso de transformacin, y no a la inversa. En primer lugar el hombre no habla para dividir, describir o estructurar el mundo, sino para ponerse en relacin con el otro, porque de ello depende s u propia existencia, puesto que la autoconciencia pasa por la posibilidad de tomar en cuenta al otro, la asimilacin del otro y al mismo tiempo la diferenciacin con respecto a l -por lo menos es lo que postulan la ciencia y la filosofa del lenguaje que se ocupan del discurso. El lenguaje nace, vive y muere en la intersubjetividad. No hay que

diciones enunciativas de un tipo de discurso en general -y del discurso informativo en particular-, conviene interrogarse acerca de la naturaleza del saber que pone en escena y sobre los efectos de verdad que busca.

La naturaleza del saber


Evidentemente, el saber no tiene ninguna naturaleza puesto que, como ya hemos dicho, es el resultado de una construccin humana mediante el ejercicio del lenguaje. Lo cual no impide que esta actividad de construccin pueda tender a categorizar, es decir, a volverlo inteligible segn cierto nmero de parmetros cuya combinacin dificulta un poco la descripcin. / El saber se estructura segn la orientacin de la mirada del hombre: cuando se vuelve hacia el mundo, la mirada tiende a construirlo mediante categoras de conocimiento; cuando se vuelve hacia l mismo, la mirada tiende a construir categoras de creencia. Al mismo tiempo, el saber se estructura segn la eleccin de actividad discursiva que emprenda el hombre para dar cuenta de ese mundo: puede decidir5describirlo, narrarlo o explicarlo, y hacerlo adhirindose a su contenido o tomando sus distancias frente a l (modalizacin). Este conjunto constituye los sistemas de interpretacin del mundo que se da el hombre, sin los cuales no hay significacin posible. Veamos entonces cules son estos dos tipos de saberes, pues si la informacin se ocupa de transmitir el saber, es indispensable conocer cul es su contenido.

Cmo construye el sujeto esos conocimientos? En el punto de convergencia de un doble aprendizaje. En primer lugar, el aprendizaje que surge de las prcticas de la experiencia a las que se aplica la observacin de los datos empricos del sentir, del ver y del or y que, mediante el juego de errores y aciertos en la prediccin de las percepciones, permite al sujeto descubrir recurrencias dentro de esos fenmenos y construir as una explicacin emprica del mundo fenomnico. Luego, el aprendizaje de los datos cientficos y tcnicos que intentan explicar el mundo a partir de lo que no es visible y que se puede aprehender con la ayuda de algn instrumental intelectual (clculo, razonamiento, discursos de explicitacin ms o menos divulgadores). Se supone que estos conocimientos dan cuenta del mundo, de la manera ms objetiva posible. Evidentemente, sabemos que pasan por el filtro de la experiencia social, cultural, civilizadora, que los relativiza, a pesar del sueo que persiguen los seres humanos de ser capaces de describir el mundo como algo universal que no dependa de la contingencia h ~ m a n aSea como fuere, los conocimientos, por oposicin a las creen.~ cias (vase ms adelante), gozan de un prejuicio favorable de "objetividad" y "realismo", lo que constituye una especie de garanta sobre la estabilidad de la visin estructurada del mundo. Estos conocimientos se categorizan segn la supuesta naturaleza de lo que se percibe y de la manera de describirlo. Se pueden proponer tres categoras bsicas:

- existencial, la percepcin mental est determinada por la descripcin de la existencia de los objetos del mundo "en s", que se encuentran en alguna parte (el espacio), en un determinado momento (el tiempo), en determinado estado (las propiedades), con rasgos que identifican y caracterizan esos objetos en su facticidad. Cuando ese tipo de percepcin y de descripcin se inscribe en una enunciacin informativa, sirve para explicar una conducta deseada o impuesta. Puede presentarse bajo una forma discursiva de definicin (diccionarios y manuales tcnicos) o de indicaciones factuales: decir la hora, indicar una direccin, anunciar por medio de carteles, o de la prensa (las pginas prcticas de los diarios proporcionan ofertas de empleo, anuncios inmobiliarios, de contactos o de diversas manifestaciones culturales).

Saberes de conocimiento
Son los que provienen de una representacin racionalizada sobre la existencia de los seres y de los fenmenos sensibles del mundo. En el caso del hombre, se trata de convertir el mundo en algo inteligible colocndole puntos de referencia en el continuum de su materialidad, determinando fronteras que permitan distinguir lo que se parece y lo que se diferencia e instaurando relaciones de contigidad y de sustitucin entre los elementos identificados para poder establecer jerarquas, conjuntos y subconjuntos, es decir, construir taxonomas.

5. En esta decisin no presuponemos su carcter voluntario o no, consciente o no. Una decisin puede no ser consciente.

6 . En un imaginario religioso, este universal es de orden divino y, en un imaginario laico, d e orden cientfico.

- evenemencial, la percepcin mental ert determinada por la descripcin de lo que sucede o sucedi, e e decir, de lo que modifica el estado del mundo (seres, sus cualidades, procesos en los que intervienen). Esta descripcin slo puede hacerse con mayor o menor verosimilitud, que depende del ccnsenso que pueda lograrse dentro de una comunidad social soble el modo de compartir la experiencia del mundo y de representmla. Cuando ese tipo de percepcin y de descripcin se inscribe e n una enunciacin informativa, sirve para hacer ver o imaginar (mediante una reconstruccin) lo que ocurre u ocurri, focalizando la atencin ya sea sobre el proceso mismo de la accin (un accidente.un bombardeo, la firma de un tratado de paz) o en una declamcibn (conferencia de prensa, discurso oficial, fragmento de entrevis:a), o sobre la identificacin de los actores implicados (el agente, lasvctimas o beneficiarios,los aliados u oponentes), o sobre las circumtancias materiales (en el espacio y10 en el tiempo). explicativa, la percepcin mental est determinada por la descripcin del porqu, del cmo y de la f ndidad de los acontecimientos, es decir, de los motivos o intenciones que han dado origen al acontecimiento, y a sus consecuencias. Cuando este tipo de percepcin y de descripcin se inscribe en una enunciacin informativa, sirve para proporcionarle al destinatario los medios (los argumentos), desconocidos para l, que deberan permitirle volver inteligibles los acontecimientosdel mundo, es decir, basados en la razn.

Por lo tanto, estas creencias dependen de sistemas de interpretacin de los que unos evalan loposible y lo probable de las conductas en situaciones determinadas, mediante hiptesis y verificaciones que permitan despus hacer predicciones directas ("si nombr minist~g,. ,Fulano, es porque era su amigc", "si ha engordado, es porque bebenA, entras que otros aprecian las conductas segn un juicio positivo o nemtivo, de acuerdo con ciertas normas que han sido establacidaa sociala n t e , mediante afirmaciones que han adquirido valor de evidencia desde diferentes puntos de vista: tico (lo que est bien o mal), esttico (lo que es bello o feo), hedonista (lo que es agradable o desagradable), ,wagmtico (lo que es til o intil, eficaz o ineficaz), que se han converenos estereotipados que circulan en la sociedad resentan a los grupos que los han k t a u r a d o y conformidad social (la gua para saber comporI

.. Cuando estas creencias se inscriben en una enunciacin informa-

Saberes de creencia
Son los saberes resultantes de la actividad humana que se ocupa de comentar el mundo, es decir, de hacer que el mundo no exista por s mismo sino a travs de la mirada subjetiva que el sujeto le dedica. No se trata de volver inteligible el mundo, sino de la evaluacin de su pertinencia y de la apreciacin de los efectos que ejerce sobre el hombre y sus normas de vida. Estas creencias dan cuenta del mundo e n funcin del modo como se lleva a Cabo Ia regulacin de las prcticas sociales que crean normas efectivas de conducta, pero tambin e n funcin de los discursos de representacin producidos en el seno del grupo social para evaluar esas conductas creando de este modo normas ideales, que dan testimonio a la vez del imaginario de referencia de los camportamientos (lo que se debe hacer o no) y del imaginario para justiificarlos (porque est bien o mal).

grar que otro comparta esos juicios sobre el mundo, m~lo cual se crea una relacin de complicidad. Dicho de otro modo, h d a &&r~nacinsobre una creencia acta al mismo tiempo como interpela16n del otro y lo obliga a tomar posicin respecto a la evaluacin que se do;propone, y esto lo coloca en una posicin reactiva, lo cual no ocurre newsariamente en el caso de la informacin que trata de conocimientos. @ decir "Nueva York es una ciudad extraa" se interpela doblemente al &terlocutor: primero, sobre el hecho de que conozca o no Nueva York y h e g o sobre si comparte o rechaza esta apreciacin. .. Ya se trate de saberes de conocimientoo de creencia, el problema que eplantea implcitamente es el de la relacin de percepcin-construeEi6 el ser humano mantiene con lo real. Por lo tanto, nos encontramos i con un enfoque sobre la "representacin". Se trata de una probao u i c a muy discutida en ciencias humanas y sociales, en particular eq @&opologa social, en sociologa y en psicologa sociaL7Ms all de las Merencias sobre los presupuesbs tericos de esas disciplinas, nos intew a n algunos puqtos comunes que nos resultan tiles para comprende1 4 JQS problemas de la informacin. En la medida en que construyen una organizacin de lo real metales, las representaciones, transmitidas por los manifestaciones del comportamiento de los individuo8 ad, estn incluidas en la realidad, incluso llegan a se1

7. Tambin en las ciencias cogniltivas, pero como proceso de percepcidn y de aebivacin de4pmedimientos intelectivos (A. V. Cicourel),de lo cual no nos ocu-

B .

consideradas la propia realidad.' Se apoyan e n la observacin emprica %e la prctica de los intercambios sociales y fabrican u n discurso para justificarlos que crea un sistema de valores, erigido en norma d e referencia. De este modo se produce una determinada categorizacin social de lo real que pone de manifiesto a la vez la relacin de "deseabilidad" que el grupo social mantiene con su experiencia de lo cotidiano, y del tipo de comentario de inteligibilidad de lo real que produce, como una especie de metadiscurso revelador de su posicionamiento. En suma, las representaciones dan testimonio de un deseo social, producen normas y revelan sistemas de valores. Ahora bien, si los saberes de conocimiento y de creencia se construyen dentro de este proceso de representaciones, vemos hasta qu punto es difcil determinar la frontera entre ambos. Esto quiere decir que un enunciado aparentemente tan sencillo como "Es una mujer de poder" depende para su interpretacin de numerosos entrecruzamientos posibles entre los discursos de representaciones que, en una sociedad dada, son producidos por una parte sobre la mujer y, por otra, sobre el poder. Sin embargo, esta frontera es necesaria. Puede ser imprecisa, variable, puede desplazarse, pero es la que proporciona al intercambio social el espejismo de que el mundo es inteligible. En esas condiciones, tenemos el derecho a interrogarnos sobre los efectos interpretativos que producen algunos ttulos periodsticos (e incluso cierto modo de comentar la actualidad) cuando, en lugar de apuntar a saberes de conocimiento ("El presidente de la comisin entrega su informe al Primer ministro"), ponen en escena saberes de creencia que apelan a la reaccin evaluativa del lector ("El presidente de la comisin entrega una bomba al Primer mini~tro").~ Pues, como vemos, las palabras son las que dan testimonio de esas representaciones.1 Si en el debate poltico, y segn el contexto, para referirse a los trabajadores se emplean calificativos como "extranjeros", "inmigrantes", "clandestinos", "morenos", se revelan las creencias en el pensamiento poltico. Las palabras, a fuerza de ser empleadas en situaciones recurrentes por los mismos tipos de locutores, terminan por ser portadoras de ciertos valores. No es inocente utilizar el trmino "glo8. Por lo menos esta es una de las concepciones,hoy ampliamente compartida por una parte de la sociologa (P. Bourdieu),la psicologa social (Moscovici) y la antropologa social (G. Balandier), que postula que las representaciones producen sentido. La otra concepcin, en la lnea de la teora marxista de la ideologa, considera las representaciones como un doble que racionaliza la realidad y la enmascara. 9. "Bomba" significa aqu "un informe que produce el efecto de una bomba". 10. Estas representaciones las tratamos aqu en trminos de "imaginarios".

balizacin" (refirindose ms bien a un pensamiento liberal de derechas) en oposicin a "internacionalizacin" (refirindose ms bien a un pensamiento social de izquierdas). A menos que esas creencias sean expresadas de modo implcito: qu puede ser menos anodino en apariencia que esta reflexin del presentador de un telediario, al concluir un reportaje sobre el conflicto en la ex Yugoslavia: " [...] y todo esto ocurre a dos horas de avin de Pan's". Nada ms objetivo, ms transparente y explcito en relacin con un conocimiento verificable. Y, sin embargo, este enunciado aparentemente tan neutro moviliza universos de creencias que son susceptibles de producir una interpretacin del tipo: "La guerra est cerca", "La amenaza es inminente", "Esto nos afecta".

Los efectos de verdad


No hay que confundir "valor de verdad" con "efecto de verdad". Sin duda en ambos casos existe una relacin con lo que se denomina un juicio epistmico, es decir, cuando el hombre necesita basar su relacin con el mundo en lo que "cree verdadero". Se trata de verdad, pero tambin de creencia. Verdad y creencia, a semejanza de la distincin que acabamos de efectuar entre dos tipos de saber, estn intrnsecamente ligadas en el imaginario de todo grupo social. Esto significa que no existe una definicin universal. En las sociedades occidentales," por ejemplo, la verdad depende de la creencia de que preexiste a su manifestacin, que se encuentra en un estado de pureza e inocencia,'' y que su descubrimiento se logra al cabo de una bsqueda en la cual el hombre sera al mismo tiempo el agente (movido por el deseo de saber) y el beneficiario (descubre la respuesta a la pregunta ''quin soy?"). Como vemos, esta cuestin de la verdad est marcada con el sello de una contradiccin: la verdad sera algo externo al hombre, pero este slo podra alcanzarla (en ltima instancia construirla) a travs de su sistema de creencias. Se siguede esto una tensin entre el polo de la verdad y el de l a creencia. A veces el hombre intenta encontrar los medios para fundamentar un sistema de valores de verdad, otras veces se contentara con sus " ctos.

11. Diferentes, desde este punto de vista, de las sociedades primitivas o niAgicas. 12. "La verdad est en boca de los nios". Y hemos definido este mecanisa mo simblico en La Parole confisque, un genre tlvisuel: le talk show, op. cit.

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se en un lugar patrimonial, es decir, un lugar espejo de la sociedad para la propia sociedad (museos, archivos, servicios de comunicacin y de informaciones diversas),'' la informacin disponible (ms que dada, lo que la vuelve an menos sospechosa) se ofrece como digna de fe. A estos diferentes rasgos de identidad se agrega adems el grado de compromiso del informador. Se trata de u n a actitud psicolgica del informador que tomara partido por el valor d e verdad de la informacin que transmite, lo cual lo llevara a defenderla o criticarla de forma parcial. Para que esta actitud produzca un efecto sobre quien recibe la informacin, es necesario que est marcada discursivamente. Pueden presentarse dos casos: el informador no explicita su compromiso o bien lo explicita. Si el informador no explicita su compromiso,18la informacin se da como evidente, sin ningn cuestionamiento posible. Esta postura de borramiento del sujeto y de aparente neutralidad del compromiso puede producir un efecto de objetivacin, de autentificacin y de sinceridad. Esta actitud se parece a lo que se denomina el argumento de autoridad. El sujeto que habla aporta una informacin como si su verdad no le perteneciera y slo dependiera de s misma. Es una de las caractersticas del discurso populista. Pero basta con que se pueda probar la falsedad de la informacin para que el informador quede desacreditado y calificado de mistificador. Si el informador explicita su compro mis^'^ en forma de "conviccin", afirmando la confianza que tiene en su fuente, la informacin puede producir entonces un efecto paradjico. Pues, por una parte, el informador, al comprometerse con el valor de verdad de su informacin ("Estoy seguro de que, estoy persuadido de que, juro que..."), insiste en su adhesin a lo que dice pero, por otra parte, este compromiso slo da testimonio de su de propia "conviccin"y no del valor de "evidencia"20 su palabra. Basta con que se lo pueda acusar de ignorancia o de ingenuidad ("Querido amigo,
17. Evidentemente los medios no forman parte de este tipo de organismos. 18. Esto se logra con la ayuda de marcas "delocutivas", en las que se borran los rasgos discursivos de personalizacin (Grammaire d u sens et de l'expression, op. cit., p. 619). 19. sto se logra con ayuda de marcas "elocutivas" (pronombres personales, verbos modalizadores, adverbios, etc.), en Grammaire du sens et de l'expression, op. cit., p. 599. 20. En la Grammaire d u sens et de Z'expression (pp. 601 y 6191, hemos distinguido l a categora de la "evidencia" de la de la "conviccin". La primera corresponde a u n eso, un sujeto de saber omnisciente, mientras que l a segunda se refiere a un yo particular, un sujeto de saber subjetivo.

qu ingenuo eres!) para que la explicitacin de su compromiso se vuelva contra l, provocando el derrumbamiento de todo valor de verdad de lo dicho. Si el informador explicita su compromiso, pero esta vez tomando "distancias", y expresa sus reservas, duda, actitud de hiptesis, incluso de sospecha,21puede producirse otro efecto paradjico. Por una parte, evidentemente, el valor de verdad de la informacin resulta atenuado, pero, por otra, la explicitacin de la postura prudente del informador le otorga crdito, lo hace digno de fe y permite considerar la informacin como provisionalmente verdadera, hasta que aparezca una prueba que lo contradiga, ya que ambos interlocutores se encuentran en una posicin de ponderacin, de examen de la verdad, de comprobacin de su ~lausibilidad.~~

Las pruebas de la veracidad de la informacin

Las Pruebas de la veracidad son, una vez ms, del orden de lo imaginario, es decir, estn fundadas en representaciones que adopta un grupo social respecto de algo que es susceptible de validar una informacin dndole cierta garanta. Esta garanta debe tener tres cualidades: debe ser reconocible por todos, o por lo menos por la mayora, aun si se la descubre por primera vez; debe ser apropiable por todos, aun si nadie se la apropia; debe ser objetivable, es decir, liberada de la subjetividad del sujeto hablante, externa a l y reconocida por los dems. Por su parte, la validacin consiste en probar la autenticidad, la verosimilitud o la explicacin de la informacin. Como hemos visto, la autenticidad se caracteriza por el hecho de que se puede atestiguar la existencia misma de los seres del mundo, sin artificio, sin ningn filtro entre lo que sera el mundo emprico y la percepcin del hombre. Con esta validacin se construye una realidad de "trans-

21. Los medios son ambivalentes respecto de este posicionamiento. Por una parte, no les importa jugar gana con la sospecha (mediante el juego del inierrogatorio), con la duda (mediante el empleo del condicional, del "segn ..., :onforme a...", etc.), pero son poco amigos de la modalidad del "no se sabe", "no 3odemos decir", "suponemos que, l a hiptesis es que...". Sin embargo, esta molalidad no les quitara crdito. 22. Se trata deplausibilidad y no de probabilidad. La primera nocin est aelacionada con la terosimilitud", es decir, la posible existencia de los fenme10s.La segunda nocin es cuestin de "estadstica": como se presupone la exisencia del fenmeno, s610 queda medir s u probabilidad de aparicin.

parencian,de orden ontolgico, rigurosamente probada, como si la verdad de los seres consistiera simplemente en que "estn Los medios utilizados para entrar en e s t e imaginario corresponden todos al procedimiento de d e ~ i g n a c i n ~ ~ reza: "La verdad es lo que que le muestro". Este procedimiento justifica los documentos que pueden exhibirse y que cumplen la funcin de "prueba concluyente" y tambin el papel predominante de la imagen cuando pretende mostrar en directo o en diferido el mundo tal como es. La verosimilitud se caracteriza por el hecho de que, al no estar presente el mundo y al haberse producido ya los acontecimientos, se puede reconstruir analgicamente la existencia posible de lo que ha sido o ser. Con esta validacin se construye una realidad de "suposicin" de orden altico, ya que la verdad slo corresponde a lo posible. Los medios utilizados para entrar en este imaginario corresponden al procedimiento de re~onstruccin~~ reza: "As ha debido de ocurrir esto". Este procedique miento explica las encuestas, testimonios, reportajes y todo un trabajo de investigacin destinado a establecer lo sucedido. La explicacin se caracteriza por el hecho de que pueda determinarse el porqu de los acontecimientos, lo que los ha motivado, las intenciones y la finalidad de quienes han sido sus protagonistas. Con esta validacin se construye una realidad del "origen", de orden epistmico, en la que la verdad se confunde con el conocimiento original. Los medios utilizados para entrar en este imaginario permiten comprender lo que no es explcito y corresponden al procedimiento de la elucidacin,26 juego todo de razonamiento que dice: "este es el motivo por el cual esto es as". Este procedimiento lleva a recurrir, por una parte, a la palabra de los especialistas, de expertos y eruditos considerados capaces de aportar pruebas cientficas y tcnicas y, por otra parte, desde otra perspectiva totalmente diferente a la presentacin de opiniones diversas por medio de entrevistas, interrogatorios, confrontaciones o debates para lograr que aparezca una verdad promedio. 23. Nos remitimos al anlisis que efecta Andrea Semprini (enAnalyser la a, communication, P r s L'Harmattan, 1996) sobre la presentacin general de la cadena de televisin norteamericana CNN, como ejemplo de la puesta en escena del efecto de autenticidad (p. 164). 24. O presentificacin. Cfr. La Parole confisque, un genre tluisuel: le talk show, op. cit., p. 39. 25. Es el equivalente de lo que hemos denominado, para la imagen, procedimiento de figuracin, op. cit., p. 37. 26. Es el equivalente de lo que hemos denominado para la imagen procedimiento de visualizacin, op. cit., p. 39.

Los fundamentos del discurso informativo


El discurso informativo frente a otros discursos
Como hemos dicho, el fundamento de todo discurso son las condiciones enunciativas que permiten que un determinado mecanismo de comunicacin social pueda producir sentido. Este sentido del discurso queda construido al trmino de un doble proceso de transformacin y de transaccin en el que el segundo, vuelto hacia el destinatario, domina sobre el primero, vuelto hacia el mundo. Desde este punto de vista, el discurso informativo est basado en la finalidad de "dar a conocer", que depende del modo como son utilizados los saberes de conocimiento y de creencia, y de los efectos de verdad escogidos por el informador. Una definicin como esta permite superar la contradiccin sealada por Umberto Eco cuando examinaba las teoras de la informacin.' El punto de vista cuantitativo, nos recordaba, se basa en el concepto estadstico de "no probabilidadn:una informacin es tanto ms fuerte cuanto ms dbil es su posibilidad de aparicin para un destinatario deteminado; en cambio, el punto de vista cualitativo se basa en la nocin de inteligibilidad, que est vinculada a la nocin de "orden": para que una informacin pueda captarse, es necesario que est inserta en u n sistema ;~ de conocimiento ya organizado, ordenado (branch ~ y s t e r n )cuanto ms fcilmente se integre la informacin en el sistema, mejor ser captada. Vemos entonces la contradiccin: por un lado, la informacin se medira

1. L'Euvre ouverte, trad. francesa, Pars, Seuil, 1965, cap. 3. [Obra abierta, Barcelona, Seix Barral, 1969.1 Recordemos que los partidarios de estas teoras son: S. Goldrnan, N. Wiener, R. Shannon y W Weaver (vase la bibliografa). . 2. Teora ciberntica expuesta por N. Wiener (1950).

por su grado de "no previsibilidad", mientras que, por el otro, se la juzgara con la vara de su "trivialidad" (porque e l sistema debe quedar "saturado"). En realidad, nicamente el receptor est e n posicin dejuzgar el contenido de una informacin, ya que el emisor slo puede hacer una apuest a acerca de su validez (y no sobre su valor). Puede estimar que una informacin posee, para l, un alto grado d e imprevisibilidad desde el punto de vista de su facticidad y, al mismo tiempo, que se integra perfectamente en su sistema de conocimientos, garantizando un alto grado de inteligibilidad. El proceso de transformacin y el de transaccin estn intrnsecamente ligados en estejuego de paso del "ordenn(estabilidad del sistema) al "de~orden"~ (inestabilidad del sistema), y del "desorden" al "orden" que es el que caracteriza de modo general todo proceso de construccin del sentido y, ms especficamente, el de la construccin de la informacin. Dos consecuencias surgen a partir de esta definicin. La primera es que la informacin, aun si esto resulta poco satisfactorio para el pensamiento, no puede medirse ~uantitativamente.~ puede comprobarse a Slo travs de sus efectos y estos slo pueden captarse seriamente de manera cualitativa. La segunda es que no aparece claramente la utilidad de establecer una oposicin entre informacin y comunicacin, como se propone en diversos estudio^.^ Todo acto de significacin construido por el lenguaje humano es un acto de comunicacin social que resulta de un doble proceso de transformacin/transaccin. La informacin es slo una de sus configuraciones discursivas. En cambio es ms pertinente interrogarse sobre los puntos comunes y las diferencias entre las condiciones enunciativas de diversos tipos de discursos. Y aqu conviene comparar el discurso informativo con
3. Conceptos tomados de la teora cintica de los gases y trasladados metafricamente a los modelos cibenticos de la comunicacin, segn U. Eco, op. cit., y que aqu aplicamos al mbito de la inteligibilidad discursiva. 4. Esto no significa que en determinados casos no pueda utilizarse un estudio cuantitativo para obtener algunas conclusiones sobre las circunstancias en que la informacin se pone en escena (cfr. el estudio de P. Charaudeau, G. Lochard y J. C. Soulages sobre "La construction thmatique du conflit en ex-Yugoslavie par les journaux tlviss francais (1990-1994)",en Mots,n.'47, Pars, Presses de la Fondation des sciences politiques,junio de 1996). 5. Nos referimos a algunos analistas, pero sobre todo, en poca muy reciente, a los propios profesionales de los medios, como recuerda Y. Lavoine en "La mtamorphose de l'information", Etudes de communication,n."15, Bulletin d u CERTEIC, Universidad de Lille, 1994.

otros parecidos y con los cuales a veces se lo confunde: propagandstico, rlomostrativo y didctico. El discurso informativoy el discurso propagandstico6tienen en coinn el hecho de estar particularmente centrados en el destinatario. El nogundo, para seducirlo o persuadirlo, y el primero, para transmitirle saber. Tanto en un caso como en el otro, la organizacin del discurso depende de las hiptesis elaboradas acerca de los imaginarios en los que se mueve el receptor y, por lo tanto, la verdad del mundo comentado est filtrada por esas hiptesis. Por esto, resulta necesario analizar los hechos de discurso desde una perspectiva pragmtica, es decir, en relacin con la accin o los actos que se siguen de aquello^,^ y no hay que ser tan ingenuo como para pensar que la relacin entre discurso y accin es la de una causalidad directa. Y son concretamente el discurso informativo y el propagandstico los representantes de ese fenmeno estrictamente lingstico por el cual la comunicacin pasa por el filtro de los imaginarios que caracterizan a la instancia de produccin y a la instancia de recepcin.' Numerosos estudios cientficos realizados en Estados Unidos obre el impacto de las campaas publicitarias admiten que no se puede llegar a la conclusin de que existen relaciones sistemticas de causa a efecto entre las intenciones publicitarias y los efectos producidos en los consumidores potencia le^.^ Esto es todava ms claro en el caso del disso informativo. El vnculo entre los efectos previstos y los efectos proniiridos es sumamente endeble, con frecuencia diferido, a veces impre----visto y hasta contradictorio.1
6. El discurso propagandstico incluye tanto el "publicitario" como el "poltico", aunque cada uno tiene su propia especificidad. Respecto a las diferencias, cfr. nuestro artculo "Le discours publicitaire discursif",en Mscope, n." 8, Versalles, CRDP, septiembre de 1994. 7. M. Mathien recuerda, entre otros, que "toda teora de la informacin debe ponerse en relacin con una teora de la accin, o de los actos, ya sea a la escala de un individuo, de una institucin o del sistema social", Les Journalistes et le Systeme mdiatique, Pars, Hachette-Communication, 1992. C r tamf. bin en Teora de la accin comunicativa de J. Habermas, Madrid, Taurus, 1999. 8. Sobre la diferencia entre los conceptos de "comunicacin" y "accin", "propsito"y "finalidadn, nuestro artculo "Le dialogue dans un modele de cfr. discours", en Cahiers de linguistique fiancaise, n." 17, Universidad de Ginebra, 1995. 9. Cfr. "Pour en savoir plus" que sigue al artculo "Qu-est-ceque un bilan de campagne pub1icitaire"de C. Baudru y C. Chabrol en Mscope, nO 8, op. cit. . 10. Es lo que justifica, entre otras razones, al mismo tiempo la especificidad de una ciencia del lenguaje en relacin con otras ciencias humanas y sociales, y la necesaria colaboracin interdisciplinariaentre ellas.

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plicacin ofrecida por un experto, y cuanto m s se inscriba en una reflexin sistmica, menos comunicable y aprovechable resulta fuera del campo de inteligibilidad que la ha producido. Pero adems, la divulgacinmeditica est constantemente atravesada por la bsqueda de "captacin", y esto tiene como consecuencia que se produzca una divulgacin dramatizada. Desde este punto de vista, podemos decir que los medios engaan cada vez que presentan una explicacin como la descodificacin simplificada de una verdad oculta que, por efecto mgico de la divulgacin, se hara accesible a todos y, en virtud de ello, sera la misma para todos. Todo conduce a la hiptesis que hemos formulado al comienzo, segn la cual la verdad no est en el discurso sino slo e n el "efecto" que produce. Si existe una especificidad del discurso informativo meditico, esta reside en que en l se convocan, en forma variable y con fortunas diversas, efectos de autenticidad, de verosimilitud y de explicacin, en funcin de los imaginarios que se le adjudiquen al receptor. As, como decamos al principio, slo resultan posibles el error del blanco al que se apunta o el engao. El primer caso es el de Paul Amar, animador de un debate (despedido al finalizar ese programa), cuando saca de una bolsa un par de guantes de boxeo y los coloca sobre la mesa en el momento en que presenta a dos polemistas de fuste, Jean Marie Le Pen y Bernard Tapie, que van a enfrentarse en un cara a cara que se desea fuerte. Engao tambin cuando Patrick Poivre d'Arvor, presentador de un noticiario televisado, presenta una secuencia de declaraciones de Fidel Castro y la hace pasar por una entrevista exclusiva, cuando se trataba de fragmentos de una conferencia de prensa que se haban editado como si fuesen una entrevista.

El discurso informativo y los condicionamientos situacionales de la mquina meditica


Entre credibilidad y captacin

De qu sirve la informacin L...] El mirn, el seguidor, el ciudadano tienen, p, sus razones y no cabe no tenerlas en cuenta. Son razones de lo perverso, las de la vida tribal y las d vida cvica.

Serge Daney, " quoi sert l'information?', A Libration, 30 de julio de 1991.