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ROBERT SERVICE

Una biografa
Traduccin SUSANABEATRIZ
CELLA
Revisin PATRICIAVARONA
CODESO
SI GLO
-


Todos los derechos reservados. Prohibida la reproduccin total o
parcial de esta obra por cualquier procedimiento (ya sea grfico,
electrnico, ptico, qumico, mecnico, fotocopia, etc.) y el al-
macenamiento o transmisin de sus contenidos en soportes mag-
nticos. sonoros, visuales o de cualquier otro tipo sin permiso
expreso del editor.
Primera edicin en castellano, marzo de 2006
SIGLO XXI DE ESPAA EDITORES, S. A.
Menndez Pidal, 3 bis. 28036 Madrid
Primera edicin en ingls
Macmillan, Pan Macmillan Ltd., 2004
Ttulo original: s/ + /,,/,
Robert Service, 2004
de la traduccin 2006, Susana Beatriz Celia
DERECHOS RESERVADOS CONFORME A LA LEY
Impreso y hecho en Espaa
t.. . -.. s,
ISBN: 84-323-1234-7 Depsito
legal: M. 12.712-2006
Fotocomposicin e impresin: Fernndez Ciudad, S. L.
Coto de Doana, 10. 28320 Pinto (Madrid)
ndice
Prefacio ............................................................................................................
IX

Nota aclaratoria ............................................................................................... xiii
Mapas .............................................................................................................. xv
Primera parte: El revolucionario
1. Stalin tal como lo conocemos ........................................................... 3
2. La familia Dzhughashvili ................................................................. 13
3. La educacin de un sacerdote ........................................................... 22
4. Poeta y rebelde ................................................................................... 31
5. Militante marxista .............................................................................. 42
6. El Partido y el Cucaso ..................................................................... 55
7. Fugitivo ........................................ ................................................... 66
8. En el centro del partido ..................................................................... 79
9. Koba y el bolchevismo ...................................................................... 90
VI NDICE
10. sip de Siberia ................................................................................. 100
11. Regreso a Petrogrado ......................................................................... 111
Segunda parte: El lder del partido
12. El ao 1917 ....................................................................................... 125
13. Octubre ............................................................................................. 138
14. Comisario del pueblo ....................................................................... 147
15. Al frente! ......................................................................................... 160
16. El corredor polaco ............................................................................. 173
17. ConLenin .......................................................................................... 184
18. Nacin y revolucin ........................................................................... 195
19. Testamento ......................................................................................... 206
20. Las oportunidades de lucha ............................................................... 216
21. lsef y Nadia ...................................................................................... 227
22. Un faccioso contra las facciones ....................................................... 237
Tercera parte: El dspota
23. El fin de la NEP ............................................................................... 251
24. Economa y terror.............................................................................. 263
25. Ascenso a la supremaca ................................................................... 274
26. La muerte de Nadia ............................................................................ 287
27. Un hechicero moderno ....................................................................... 297
28. Temores en la victoria ....................................................................... 308
29. El gobierno de las naciones ............................................................... 321
30. La psicologa del terror ..................................................................... 334
31. El gran terrorista................................................................................. 344
32. El culto a la impersonalidad .............................................................. 355
33. Indulto brutal ..................................................................................... 365
Cuarta parte: El seor de la guerra
34. El mundo a la vista ........................................................................... 377
35. La guerra se acerca ............................................................................ 389
36. La cena del demonio ......................................................................... 398
37. Barbarroja .......................................................................................... 409
38. La lucha contina .............................................................................. 419
39. Durmiendo en el divn ....................................................................... 429
40. A muerte! ......................................................................................... 438
41. Comandante supremo ........................................................................ 448
42. Los tres grandes ................................................................................ 458
43. ltimas campaas .............................................................................. 467
44. Victoria!............................................................................................ 476
Quinta parte: El emperador
45. El golpe ............................................................................................. 489
46. El comienzo de la Guerra Fra .......................................................... 499
47. El sometimiento de Europa oriental .................................................. 510
48. El rgimen estalinista ........................................................................ 521
49. Polticas y purgas ............................................................................... 531
50. El culto al emperador ......................................................................... 541
51. Amistades peligrosas......................................................................... 551
52. ./. e intelectual ............................................................................ 560
53. El dspota enfermo............................................................................ 570
NDICE VII
54. Muerte y embalsamamiento .............................................................. 580
55. Despus de Stalin ............................................................................... 590
Glosario .......................................................................................................... 605
Notas ............................................................................................................... 609
Bibliografa selecta ......................................................................................... 657
ndice de nombres .......................................................................................... 675
Prefacio
Francesco Benvenuti, Adele Biagi, Geoffrey Hosking y Arfon Rees leyeron el
borrador y, como muchas otras veces antes, me brindaron valiosas sugerencias.
Tambin leyeron varios captulos Katia Andriev (sobre la Segunda Guerra
Mundial), Jrg Baberowski (sobre la cuestin nacional), Ioram Gorlizki (sobre los
aos posteriores a 1945), Mark Harrison (sobre la economa sovitica), George
Hewitt (sobre el idioma y la cultura georgianos), Stephen Jones (sobre el marxismo y
la cultura georgianos), John Klier (sobre los judos) y David Priestland (sobre la
dcada de los treinta). Asimismo aprecio los consejos sobre temas especficos de
Bob Alien, Rosamund Bar- tlett, Vladmir Buldkov, Bob Davies, Norman Davies,
Simn Dixon, Richard Evans, Israel Getzler, Al Granmayeh, Riitta Heino, Ronald
Hin- gley, Vladmir Kakalia, Oleg Jlvniuk, Vladmir Kozlov, Slava Lakoba,
Melvyn Leffler, Hugh Lunghi, Rosalind Marsh, Claire Mouradiane, Zakro
Megreshvili, Simn Sebag Montefiore, Silvio Pons, Al Rieber, David Saun- ders,
Harry Shukman, Peter Stickland, Martin Stugart, Ron Suny, Steve Wheatcroft, Jerry
X PREFACIO
White, Faith Wigzell y Jackie Willcox. Doy las gracias a Matthew Hingley por haber
grabado en un disco compacto mis discos de 78 r. p. m. de los discursos de Stalin y a
Vladmir Kakalia por haberme regalado algunos de estos discos. Georgina Morley,
Kate Harvey y Peter James, en lo concerniente a la edicin, siempre me ayudaron
con sus sugerencias para mejorar el trabajo.
El libro se ha beneficiado de las exposiciones en el Instituto de Historia Rusa de
la Academia de Ciencias, el Instituto de Historia Universal y el Archivo Estatal Ruso
de Historia Socio-poltica, y, ms recientemente, ha sido de gran ayuda discutir este
tema en la Universidad Internacional de Verano cerca de Gagra en Abjasia y en la
Biblioteca Nacional de Tbilisi (cuando Stalin estudiaba en el seminario, cerca de all,
se le prohibi utilizar esa biblioteca).
El Centro de Estudios Rusos y Euroasiticos del St. Antony's College ha sido un
entorno incomparable para esta investigacin. Mis colegas Archie Brown, Alex
Pravda y Jackie Willcox me han dado consejos y me han alentado constantemente.
Tambin me he beneficiado de los seminarios de los lunes desarrollados por nuestro
Centro, donde se discutieron varios de mis ensayos relativos a este tema. Jackie
Willcox y Angelina Gibson, bibliotecarios de Oxford, me advirtieron sobre el
material que se publicaba en Rusia. Simn Sebag Montefiore comparti
generosamente conmigo sus notas sobre las memorias inditas de Kandide
Charkviani. Heinz-Dietrich Lwe y Shaun Morcom me consiguieron otros
materiales. Liana Jvarchelia y Manana Gur- gulia, organizadoras de la Universidad
de Verano de Abjasia, junto con Ra- chel Clogg y Jonathan Cohn, de Conciliation
Resources, me consiguieron acceso a la ./ de Stalin en Joldnaia Rechka; Rachel
Polonski, al apartamento de Mlotov en el centro de Mosc; mi agradecimiento a
todos ellos. Zakro Megreshvili me ayud a conseguir y traducir memorias polticas
georgianas; Elin Hellum tradujo al ingls un artculo de un diario sueco.
Las caractersticas fundamentales de la lnea de interpretacin ms influyente de
la figura de Stalin y su carrera son considerablemente homogneas y hace tiempo
que deberan haber sido cuestionadas. Este libro se propone demostrar que Stalin era
una figura mucho ms dinmica y polifactica de lo que convencionalmente se
supone. Stalin fue un burcrata y un asesino; tambin fue un lder, un escritor y
editor, un terico (en varios aspectos), un poco poeta (en la juventud), apasionado
del arte, hombre de familia e incluso seductor. La otra razn que me impuls a
escribir esta biografa es que hacia finales de la dcada de los ochenta las puertas de
los archivos rusos empezaron a abrirse. Todava sigue siendo difcil acceder a ellos,
pero muchos rincones oscuros de la vida y la trayectoria de Stalin ahora pueden ser
estudiados. Tambin se han publicado recopilaciones de documentacin que todava
no se han integrado en una biografa exhaustiva. Los historiadores y archiveros de la
Federacin Rusa han estado desarrollando una labor especialmente importante que
todava tiene que ser analizada a fondo.
La vida de Stalin suscita preguntas acerca del enfoque histrico. Muchos
estudios han cado en una de estas dos categoras: algunos se han centrado en su
personalidad y motivaciones y en el efecto de stas en la poltica y la sociedad; otros
arrojan luz sobre la historia general de la URSS y otros lugares y dan por supuesto el
conocimiento de Stalin en cuanto individuo. Ninguna de las dos es suficiente por s
misma y en los captulos que siguen ofrezco una sntesis de ambas. As pues, si es
fundamental examinar la peculiar personalidad de Stalin, es igualmente necesario
analizar el ambiente en el que creci y las presiones tanto polticas como de otro tipo
bajo las que actu. Los estudios tambin se dividen entre aquellos que subrayan la
especificidad de un perodo dado y aquellos que destacan los factores ms
persistentes de su carrera y de la historia de su partido. Este libro tiene el propsito
de tender un puente entre estos dos elementos de una dicotoma artificial. As pues,
mientras las investigaciones detalladas acerca del Gran Terror son esenciales,
tambin lo es una consideracin del conjunto de cir-
XII PREFACIO
PREFACIO
cunstancias producidas por la Revolucin de octubre (y, por cierto, tambin por
situaciones anteriores). El objetivo es vincular lo que habitualmente se denomina
intencionalismo y estructuralismo tanto como combinar lo que podran denominarse
enfoques diacrnico y sincrnico.
Varias partes de este libro han exigido el examen de registros de archivos y de
recopilaciones de documentos recientes: acerca de la niez de Stalin en Gori; sobre
su educacin; sobre su Credo de 1904; sobre su campaa de robo a mano armada;
sobre su estancia en Siberia; sobre su actividad en 1917, en la Guerra Civil y en la
guerra ruso-polaca; sobre la poltica de 1922 a 1923; sobre sus matrimonios; sobre
las motivaciones del Gran Terror; sobre su liderazgo en la Segunda Guerra Mundial;
y sobre sus discursos y maniobras en 1952 y 1953. En el transcurso de este proceso
han salido a la luz datos significativos en lo que respecta a los hechos. El libro
tambin rein- terpreta ciertos aspectos importantes de su vida: las races nacionales
georgianas; su desarrollo cultural; la autoridad poltica de Stalin antes, durante y
poco despus de la Revolucin de octubre; la ruptura con Lenin en 1922- 1923; los
orgenes y las consecuencias del Gran Terror; el extrao culto impersonal; el estilo
de su gobierno y los lmites de su poder desptico; y la multiplicidad de dimensiones
de su carrera poltica. Un ltimo aspecto a destacar es que el libro est concebido
como una descripcin y un anlisis generales. Desde su nacimiento en 1878 hasta su
muerte en 1953, Stalin fue un terremoto humano. Cada episodio importante de su
vida requiere una cuidadosa atencin. Pero tambin debe encontrarse sentido a la
interrelacin entre l y su poca durante una existencia larga, muy larga.
Quisiera destacar una de las experiencias que tuve en el curso de la in-
vestigacin, que me impresion especialmente. En diciembre de 1998 entrevist para
un programa de radio que estaba realizando con Sheila Dillon, de la BBC, a Kira
Allileva, la sobrina de Stalin, en su apartamento al norte de Mosc. Recuerdo de
forma vivida cmo Kira Allileva negaba estar resentida por haber sido encarcelada
por su to, as como su deseo de vivir y gozar. En aquella ocasin me obsequi con un
ejemplar de la poesa de su to (los primeros captulos demuestran por qu los versos
de Stalin son importantes para una mejor comprensin de su figura). Era la primera
vez que estaba con alguien que hubiese conocido a Stalin en la intimidad (el intento
que hice en 1974 de entrevistar a Lzar Kaganvich, a quien reconoc en la
Biblioteca Lenin de Mosc, fue amablemente rechazado. Con todo, vali la pena
intentarlo). La insistencia de Kira Allileva en que todas las numerosas facetas de
Stalin deben ser entendidas antes de trazar una perspectiva de conjunto es un
principio que inspira este libro.
Oxford, junio de 2004
XI
Nota aclaratoria
Stalin cambi de nombre muchas veces antes de la Gran Guerra y slo comenz a
llamarse de forma permanente Stalin en 1912. En beneficio de la claridad lo he
llamado Dzhughashvili hasta 1912 y Stalin en adelante, aunque muchos de sus
allegados lo conocan por otros apodos (Soso, Soselo y Koba) y por seudnimos
(incluyendo Ivnovich y varios ms), tanto antes como despus de ese ao. Y aunque
fue bautizado como Iseb Dzhughashvili, he utilizado principalmente el nombre ms
familiar de Isef Dzhughashvili. Los nombres de otros georgianos aparecen en la
transliteracin convencional al ingls, pero sin los signos diacrticos. El territorio de
la cordillera del sur del Cucaso presenta una dificultad de nomenclatura. A fin de
enfatizar su significacin intrnseca, especialmente en la primera parte del libro, me
refiero a esa zona como el sur del Cucaso en vez del Transcuca- so, que es el
trmino geogrfico y administrativo ruso, a excepcin de denominaciones oficiales
soviticas como Federacin Transcaucsica. En cuanto a la transliteracin del ruso,
he usado una versin simplificada del sistema de la Library of Congress con la
salvedad de que en las notas finales se utiliza el sistema completo1. Las fechas se dan
segn el calendario ruso oficial del momento. Las autoridades emplearon el
calendario juliano hasta 1918, cuando lo reemplazaron por el gregoriano.

1 En la traduccin espaola los nombres propios y otras palabras rusas se transcriben segn la
versin simplificada del ruso al espaol tanto en el texto como en las notas finales .. / :

Mapas
1. El Cucaso: Norte y Sur en 1921 2. El ltimo exilio de Stalin, 1913-1917 3.
Lugares asociados con la biografa de Stalin 4. La URSS y Europa oriental despus
de la Segunda Guerra Mundial





mapas

xix


XX MAPAS



XX MAPAS


PRIMERA PARTE
EL REVOLUCIONARIO
STALINTALCOMOLOCONOCEMOS
Isef Stalin es una de las figuras ms famosas de la historia. Orden asesinatos
sistemticos a gran escala. Durante sus aos de poder y boato, desde finales de la
dcada de los veinte hasta su muerte en 1953, personific el orden comunista
sovitico. La Revolucin de octubre de 1917 haba dado origen en Rusia a una
dictadura de partido nico y de ideologa nica que sirvi de modelo de
transformacin social para un tercio de la superficie del globo despus de la Segunda
Guerra Mundial. Aunque Lenin haba fundado la URSS, fue Stalin quien reforz y
consolid decisivamente la estructura. Sin Stalin, la Unin Sovitica podra haberse
desmoronado dcadas antes de que fuera desmantelada en 1991.
Despus de la muerte de Lenin en 1924 mucha gente se sorprendi cuando Stalin
logr la victoria en el conflicto por la sucesin que tuvo lugar entre los lderes del
partido. Hacia el final de esa dcada ya haba anulado los compromisos que el partido
haba aceptado de mala gana para mantenerse en el poder despus de la Guerra Civil
que se haba producido en el antiguo Imperio ruso. Stalin dirigi la Unin Sovitica
hacia la industrializacin. Millones de campesinos murieron en el proceso de
colectivizacin de la agricultura. La red de campos de trabajo se expandi y Stalin
fortaleci su despotismo por medio del Gran Terror a finales de la dcada de los
treinta. La Operacin Barbarroja impulsada por Hitler contra la Unin Sovitica en
1941 encontr a Stalin catastrficamente desprevenido. Sin embargo, el Ejrcito
Rojo logr responder al ataque y, con Stalin como comandante supremo, derrot a la
Wehrmacht. Despus de la Segunda Guerra Mundial, la URSS afirm su dominio
sobre la mitad oriental de Europa. La reputacin de Stalin, para bien o para mal,
alcanz su punto culminante. Cuando muri en 1953 fue llorado por millones de
compatriotas que tenan razones de sobra para detestarlo a l y a su poltica. Dej la
URSS convertida en una potencia mundial y en un coloso industrial con una sociedad
alfabetizada. Dej como legado instituciones de terror y de adoctrinamiento con
pocos rivales de su envergadura. La historia de la URSS despus de su muerte
consisti en gran medida en una serie de intentos para conservar, modificar o liquidar
su herencia.
2
Stalin no dej una autobiografa. Hasta finales de la dcada de los veinte casi
nadie se molest en escribir algo ms que una breve semblanza suya.
4 ELREVOLUCIONARIO
Los que publicaban sus obras lo despreciaban. El insuperable cronista de Rusia en el
ao 1917, Nikoli Sujnov, lo desestim llamndolo una nulidad gris y obtusa
1
.
Trotski y simpatizantes suyos como Boris Souvarine e Isaac Deutscher ridiculizaron
a Stalin considerndolo un burcrata sin opiniones ni personalidad propias; sta
tambin haba sido la apreciacin de los lderes de otros partidos revolucionarios
los mencheviques y los social-re- volucionarios, que se vieron obligados a
exiliarse en el extranjero
2
. A pesar de la diversidad de sus orientaciones polticas,
todos estos autores estaban de acuerdo en su caracterizacin del sucesor de Lenin. La
falta de talento de Stalin era para ellos un axioma. Sus defectos se consideraban ob-
vios. Stalin no haba vivido como emigrado antes de la cada de la monarqua
imperial en la Revolucin de febrero! No era ni un polglota ni un orador decente!
Era un simple administrador! Tales rasgos se presentaban como prueba de que
mereca ocupar un lugar de segunda fila entre los lderes del partido. Inclusive los
compaeros que no lo atacaban pensaban, en la dcada que sigui a la Revolucin de
octubre, que su nico fuerte era la administracin y que las decisiones importantes
del Estado deban quedar en sus manos y no en las de Stalin
3
.
Ambicioso y resentido, Stalin intent mejorar su reputacin. En 1920 insisti en
que Lenin, durante el primer encuentro que tuvieron en 1905, le haba impresionado
por su discrecin. El objetivo estaba claro. Stalin estaba indicando que sa era la
clase de hombre que haba fundado el Partido Comunista y a quien l deseaba
emular: en realidad estaba presentando un autorretrato. Pero llamar la atencin no era
lo suyo. El asistente de Stalin, Ivn Tovstuja, escribi una semblanza biogrfica en
1924 en la que mencionaba su actuacin en diversos puestos destacados durante la
Revolucin de octubre y la Guerra Civil
4
, pero esta obra apenas aada una nota de
color. Tanto Stalin como su entorno acentuaron siempre sus deseos de encajar en un
colectivo poltico. Se comparaba a los presuntuosos protagonistas de la poltica en la
Unin Sovitica Lev Trotski, Grigori Zin- viev, Lev Kmenev y Nikoli
Bujarin con el modesto secretario general del partido.
Al reanudar su ascenso a la cima de la poltica, Stalin dispuso que se hicieran
mayores exaltaciones de su figura. Se publicaron biografas autorizadas, cada una
ms hagiogrfica que la anterior. En 1938 se public un grandilocuente relato escrito
por los tteres del Comit Central del partido y editado annimamente por Stalin
5
. El
texto lo presentaba como el genio contemporneo del comunismo mundial; y la
tendencia creciente era equipararlo a Lenin como lder del partido, terico marxista y
estadista mundial. Esta imagen fue recogida en Occidente por comentaristas
impresionados por el progreso industrial y educativo de la URSS en la dcada de los
treinta.
Desde 1941, cuando la URSS se incorpor a la lucha contra la Alemania nazi, el
elogio de Stalin fue ilimitado. La revista :-. lo honr como Hombre del Ao que
por s solo haba tenido la tenacidad de conducir a su pas al triunfo militar. Despus
de la Segunda Guerra Mundial, cuando estall la Guerra Fra y los aliados
occidentales lo convirtieron de hroe en villano, el nmero de admiradores de Stalin
se redujo drsticamente. Sin embargo, entre sus crticos haba muy pocos que le
siguieran considerando mediocre. Reverenciado o detestado, era reconocido como
uno de los polticos ms relevantes del siglo XX.
Algunos lo vieron como el autntico sucesor de Lenin, como el que condujo el
tren de la revolucin por el camino ya trazado por Lenin. Otros lo consideraban el
gran traidor al leninismo. Al actuar a favor de los intereses de Rusia, muchos lo
presentaban como un gobernante muy similar a los emperadores de antao. Al
parecer, lo que Stalin deseaba lograr primor- dialmente eran los objetivos que no
haban conseguido los ms grandes de los Romnov
6
. Tal deseo se revelaba en su
poltica exterior de expansin hacia Occidente. En el interior de la URSS se
STALINTALCOMOLOCONOCEMOS 5
manifestaba en la concesin de privilegios a la etnia rusa en los empleos, la
educacin y el estatus. Stalin fue descrito como un exponente del imperialismo ruso
tradicional.
Otra imagen de Stalin hace de l un asesino hambriento de poder. Al parecer, una
vez conseguido el poder supremo, sus impulsos psicticos latentes se liberaron y
comenz la carnicera de la dcada de los treinta. Algunos argumentaron que esto no
podra haber sucedido de no haber estado ya afianzadas las doctrinas y prcticas de
partido nico en el estado sovitico; sin embargo, tambin insistieron en que tal
depuracin no habra ocurrido entre 1937 y 1938 sin que un dictador desquiciado
tuviera el control del partido y de la polica poltica
7
. Stalin no slo encarcel y
asesin. Al aplicar la tortura fsica y mental a sus vctimas, las degrad del modo ms
humillante. Hallaba en esto una profunda satisfaccin. Aunque no era l quien
aplicaba los castigos a aquellos que la polica confinaba en la prisin de la Lubianka,
alentaba las medidas ms brutales. Se deleitaba manteniendo en un temor constante
incluso a sus allegados ms cercanos. Las hiptesis acerca de su posible locura son
controvertidas, pero indudablemente la personalidad de Stalin estaba peligrosamente
perturbada y esta personalidad suministraba el potente combustible para el viaje al
Gran Terror.
O era simplemente un burcrata mediocre que protega los intereses de los
cuadros administrativos de un estado de partido nico? Segn esta interpretacin, los
administradores de los comisariados del partido, la polica y la economa aspiraban a
expandir su autoridad y privilegios. Ya en la dcada de los veinte haban abandonado
el compromiso revolucionario. As pues, Stalin entendi lo que queran y utiliz su
posicin en el Secretariado del Comit Central para satisfacer los deseos de estos
funcionarios. Como burcrata supremo de la URSS no cabe duda de que tambin l
se benefici de semejante desenlace. El hecho de que los cuadros administrativos hu-
bieran ejercido tal poder se atribuy a profundas tensiones inherentes a la sociedad y
al estado soviticos. La Revolucin de octubre de 1917 se haba hecho en nombre de
la clase obrera y de los sectores ms pobres del campesinado. Pero estos grupos
fracasaron en su intento de afianzarse en el poder. Las tensiones que se produjeron
promovieron una situacin que brind oportunidades a la burocracia. Poco
escrupulosos y bien disciplinados, los funcionarios del partido y del estado se
constituyeron firmemente en una casta separada del resto de la sociedad y la
eminencia gris de Stalin fue su principal encarnacin
8
.
Apenas ha transcurrido un solo ao desde la muerte de Stalin en 1953 en que no
apareciera otra biografa ms. Durante tres dcadas todas dispusieron del mismo
material: las memorias, viejas y nuevas, junto con los informes desenterrados de los
archivos a instancias de Nikita Jrushchov el sucesor de Stalin en el Kremlin
cuando hizo descender a Stalin del pedestal de la estima comunista a partir de
mediados de la dcada de los cincuenta. Luego, en 1985, Mija Gorbachov se
convirti en secretario general del partido. Gorbachov retom la campaa contra
Stalin y toda su obra y se desat una verdadera oleada de datos documentales. Pero
hubo que esperar a la llegada al poder de Bors Yeltsin, en 1991, para que la mayora
de los investigadores pudieran tener acceso a los archivos. Fue un perodo
fundamental para la investigacin. Lo inconcebible se haba convertido en realidad:
el Archivo Central del Partido ubicado en la calle Pushkin de Mosc se abri a la
investigacin independiente y un ingente nmero de documentos fueron
desclasificados
9
. Este proceso tiene todava un largo camino por recorrer y ha habido
algn retroceso ocasional. Pero cualquier comparacin con los aos anteriores arroja
un saldo positivo. Ahora es posible indagar en la vida poltica, ideolgica, cultural y
privada de Isef Stalin hasta un grado de intimidad que antes era imposible.
6 ELREVOLUCIONARIO
Los escritores rusos aprovecharon la oportunidad. Su precursor fue el disidente
Roy Medvdev, que escribi una denuncia de Stalin a mediados de los sesenta
10
. En
la URSS se prohibi la publicacin del libro y slo circul en copias ilegales. Su
hiptesis fundamental no era nueva: Medvdev sostena que Stalin era un cnico y un
burcrata con una personalidad inadaptada que sofoc los ideales revolucionarios de
Lenin. Bajo Gorbachov hubo otros intentos de analizar a Stalin. Dmitri Volkognov,
al mismo tiempo que mostraba a Stalin como un dictador asesino, reivindicaba que
deban reconocerse sus virtudes como lder de la industrializacin y del ejrcito
11
.
Otros bigrafos pusieron reparos a esta equivocacin y Edvard Radzinski escribi un
popular relato que se centraba en las peculiaridades psicticas de su protagonista
12
.
Aunque aadan nuevos detalles de los hechos, los anlisis de Volkognov y
Radzinski no ofrecan nada que no estuviera ya disponible en Occidente.
Los propios historiadores occidentales durante mucho tiempo no pusieron en
cuestin los conocimientos bsicos convencionales que haban sido desarrollados
entre las dcadas de los veinte y los cincuenta. Los diferentes relatos se centraron en
aspectos particulares de su personalidad, sus actitudes o sus polticas. Las disputas
han sido extremadamente enconadas. Incluso ha habido controversias acerca de si
Stalin fue responsable o no del comienzo del Gran Terror. El historiador
norteamericano J. Arch Getty sostuvo que las medidas terroristas del estado no
surgieron de la iniciativa de Stalin sino de las presiones ejercidas por un grupo de
miembros del Po- litbur, siempre con el objetivo de elevar el nivel de la expansin
industrial y molestos por la resistencia pasiva de los miembros del partido de menor
rango y de la oficialidad gubernamental
13
. Se aleg que Stalin era simplemente un
agente del poder entre los polticos del Kremlin. Al parecer, slo instig los
asesinatos en masa para acatar las firmes opiniones expresadas por el crculo
dirigente. ste era un alegato inslito, ya que incluso la larga lista de escritores que
negaron que las vctimas del Gulag se contaran por millones haban asignado la
responsabilidad decisiva a Stalin.
Hoy en da prcticamente todos los estudiosos aceptan que l inici el Gran
Terror. Las excepciones, sin embargo, no carecen de apoyo. Entre ellas se cuentan los
nacionalistas rusos que sienten nostalgia de la victoria sovitica en la Segunda Guerra
Mundial y lamentan la cada de la URSS. Tambin muchos georgianos se sienten
afectados por los ataques a su compatriota ms famoso aun cuando reconocen que
cometi abusos estremece- dores contra la sociedad sovitica. E incluso entre el resto
de nosotros todava se mantiene una gran controversia. Espero iluminar los rincones
oscuros de la vida de Stalin de varios modos. Uno de ellos implica examinar
detenidamente su formacin, vida familiar, esposas, hijos y otros parientes. Hasta
hace poco, esto era difcil: Stalin se haba preocupado de excluir las referencias a su
vida privada en el material publicado. Tambin ejecut o encarcel a muchos de los
que lo conocan bien. Incluso Anna Allileva, que le remiti prudentemente el
borrador de sus memorias para que l opinara, fue a parar a la Lubianka. La
personalidad de Stalin fue misteriosa durante su vida, como l quera que fuera, y
muchas de las fuentes ms conocidas acerca de l, especialmente las memorias de
Trotski y de Jrushchov, son relatos impregnados de hostilidad poltica.
Desde finales de los aos ochenta ha sido posible realizar un anlisis ms
detallado. Simn Sebag Montefiore y Mikls Kun han investigado la vida privada de
Stalin y su entorno
14
. Las preferencias de Stalin en cuanto a la comida y al
esparcimiento no fueron drsticamente anormales, al menos hasta que logr un poder
desptico. Muchas personas de su entorno tenan la sensacin de que sus enemigos
haban exagerado flagrantemente sus defectos personales. Esta clase de informacin
proporciona un va para entender su carrera pblica. No me disculpo por ahondar en
el anlisis de su paso por la escuela, el seminario y las primeras agrupaciones
STALINTALCOMOLOCONOCEMOS 7
polticas o su intimidad familiar. Su estado fsico y su perfil psicolgico tambin
merecen atencin. Esta clase de material contribuye a evaluar sus motivaciones y su
comportamiento en la carrera pblica.
Otro tema del libro es el grado de influencia que tena Stalin antes de la muerte
de Lenin. Ninguna biografa deja de despreciar sus ya desarrolladas capacidades
como poltico. Este libro se beneficia de las investigaciones de carcter poltico y
psicolgico de Robert Tucker, Adam Ulam, Robert Mc- Neal y Ronald Hingley
15
.
Pero incluso estas obras daban por sentado que Stalin no contaba mucho entre los
bolcheviques antes de 1917. Tucker sostuvo que la actitud de Stalin hacia Lenin
durante la dcada de los treinta vena a ser un mero culto al hroe
16
. El incuestionable
predominio de Lenin es tambin el tema fundamental del estudio de Robert Slusser,
que defini al Stalin de 1917 como el hombre que se perdi la Revolucin
17
. Al
parecer, Stalin era el chico de los recados de Lenin antes y durante 1917. Con res-
pecto a los aos inmediatamente posteriores a la Revolucin de octubre se ha
mantenido el mismo enfoque, ya que los bigrafos han insistido en que Stalin era un
oscuro burcrata de la trastienda del bolchevismo. Como mucho, se le ha descrito
como el emisario de Lenin: el hombre al que se enviaba en situaciones de emergencia
con una orden especfica del Kremlin. Pero rara vez se da crdito a la posibilidad de
que la pertenencia de Stalin a los rganos supremos del Partido Bolchevique y del
gobierno sovitico demuestre que ya era un miembro consolidado del grupo dirigente
comunista. Este libro cuestiona esta opinin histrica establecida durante largo
tiempo.
Asimismo los bigrafos, que con toda razn destacan que Stalin concentr e hizo
uso de un enorme poder desde los aos treinta, habitualmente han dejado de sealar
que no era omnipotente. Tuvo que manejar la maquinaria del sistema de poder que
hered. Pudo modificarla, pero fue incapaz de transformarla sin hacer aicos las
bases del poder sovitico. Durante el Gran Terror de 1937-1938 se esforz en
eliminar las tendencias polticas que limitaran el ejercicio de la autoridad central:
clientelismo, localismo y resistencia pasiva en la administracin. Tambin trat de
liquidar las tendencias obstruccionistas que dominaban la sociedad sovitica y que
contrarrestaban las polticas del Kremlin. No slo los administradores sino tambin
los obreros y los trabajadores de las granjas colectivas encontraron modos de
defenderse de Mosc y sus requerimientos. La introduccin, por parte de Stalin, de
nuevas polticas desde finales de los aos veinte estuvo acompaada de ajustes en el
orden comunista. Pero estos ajustes provocaban un conflicto de intereses que
dificultaba el cambio sustancial a largo plazo. Presentar a Stalin como un dspota sin
lmites es algo convencional. Sin duda pudo introducir polticas internas y externas
sin oposicin por parte del Politbur. Pero yo pretendo demostrar que su gobierno
personal dependa de su disposicin de conservar el sistema administrativo que haba
heredado. Tambin tuvo que adaptarse de muchas maneras a la idiosincrasia de la
poblacin de la Unin Sovitica para continuar gobernndolos sin provocar una
revuelta.
Stalin, custodio en jefe del orden sovitico, fue tambin su prisionero. Para
gobernar despticamente por medio de la dictadura comunista, tuvo que limitar su
inclinacin a eliminar prcticas que inhiban la imposicin de un perfecto sistema de
mando vertical. Por muy poderoso que fuera, sus poderes no eran ilimitados. Esta
consideracin no es una sofisticada hiptesis erudita, sino que ayuda a comprender
las vicisitudes de su carrera. Al final de su vida intent mantener el orden sovitico
en un estado de agitacin controlada. Con el objetivo de conservar el despotismo
personal y la dictadura del partido, se esforz en desbaratar las tendencias hacia una
estabilizacin que podan entrar en conflicto con sus propsitos a gran escala. Pero
las limitaciones del poder existan incluso para Stalin.
8 ELREVOLUCIONARIO
En todo caso, las determinaciones de Stalin no slo surgieron de sus impulsos
psicolgicos y de sus clculos prcticos sino tambin de su visin del mundo. El
marxismo fue la filosofa que gui su vida adulta. Pero no fue el nico ingrediente de
su pensamiento. Su origen georgiano, sus intereses culturales y su educacin
eclesistica dejaron su impronta. Las tradiciones nacionales rusas tambin tuvieron
una importancia creciente, especialmente desde los aos treinta. No fue un
intelectual original. Lejos de esto, sus pocas innovaciones en el campo de la
ideologa fueron toscos y dudosos desarrollos del marxismo. En algunos casos las
innovaciones fueron el resultado de sus propios intereses polticos ms que de una
autntica reflexin intelectual. Sin embargo, no cabe duda de que Stalin senta una
genuina fascinacin por las ideas. Lea voraz y activamente. Su incorporacin de los
temas nacionalistas a la ideologa sovitica oficial debe sopesarse en su justa medida.
Stalin despleg el tipo de nacionalismo que le pareci adecuado. No era el
nacionalismo de la Iglesia, el campesino y la aldea. Ni siquiera era el nacionalismo
de los zares, porque, aunque elogiaba a Ivn el Terrible y a Pedro el Grande,
condenaba a la mayor parte de los gobernantes del pasado. El de Stalin era un
nacionalismo ruso del Estado, de la tecnologa y la intolerancia, del atesmo, de las
ciudades y del poder militar. Era una mezcla tan peculiar que puede considerarse casi
una invencin suya, y se solap sustancialmente con el marxismo sovitico tal como
se haba desarrollado desde la muerte de Lenin.
No obstante, Stalin sigui siendo pragmtico, y su habilidad para decidir sobre
importantes cuestiones internacionales con los lderes de las grandes potencias del
mundo llev a algunos historiadores a concluir que fue un estadista en la tradicin de
los zares. Haba algo de esto. Stalin quera que los lderes norteamericanos y
europeos le tomaran en serio y lograr concesiones a los intereses soviticos en la
mesa de negociacin. Tambin se esforz por entender las complejidades de los
problemas de la propia URSS en lo referente a la administracin, la economa y la
sociedad. Era un gobernante muy laborioso e intervena en las minucias de la poltica
siempre que poda.
Sin embargo, ha subsistido la duda sobre su estado mental. Su obsesin por el
control personal era tan extrema y brutal que muchos han considerado la posibilidad
de que fuera un psictico. Roy Medvdev, el historiador sovitico disidente, neg
que Stalin fuera un demente
18
. Robert Tucker tambin adopt una actitud cauta y
sostuvo que Stalin, si bien no estaba clnicamente loco, tena una personalidad
traumatizada por sus experiencias infantiles. Robert Conquest estaba de acuerdo con
esto, pero insisti en el insano apetito de Stalin por la venganza y el asesinato. Todo
esto trae a colacin el tema de la naturaleza de los enemigos a los que Stalin
deseaba eliminar. Eran fantasmas de su imaginacin sin existencia en la realidad
objetiva? Medvdev, Tucker y Conquest estn de acuerdo en que Stalin tena una
personalidad profundamente inadaptada. Desde que se abrieron las puertas de los
archivos el extrao modo en que se comportaba dentro de su crculo ntimo se ha ido
aclarando cada vez ms. En los aos veinte su ambiente familiar estaba muy
enrarecido y el hecho de que su esposa Nadezhda fuera mentalmente inestable
empeor las cosas. En poltica Stalin era excepcionalmente suspicaz, vengativo y
sdico. Padeca un fuerte desorden de la personalidad.
Pero su conducta era simplemente el reflejo de su infancia en Georgia? Las
ideas acerca de la dignidad personal y la venganza estaban muy extendidas en su
tierra natal, especialmente en las zonas rurales. Prcticamente todos los bigrafos
han dado por sentado que esto influy en su carrera posterior. Pero la cultura
georgiana no era ni uniforme ni inalterable. En Gori y Tbilisi Stalin se imbuy de
ideas que fueron rechazadas por otros y no es correcto achacar exclusivamente su
comportamiento personal y poltico a sus orgenes nacionales. El mal
STALINTALCOMOLOCONOCEMOS 9
funcionamiento de la familia Dzhughashvili fue advertido por sus amigos. Sus
propias rarezas empeoraron a causa de la posterior experiencia de ser menospreciado
por sus camaradas en el movimiento revolucionario; y los principios y prcticas del
comunismo reafirmaron sus tendencias ms crueles (todos los lderes bolcheviques
justificaron el Terror Rojo que se desat en 1918: sta fue otra razn ms por la que
tendieron a ignorar el extremismo de Stalin hasta finales de los aos veinte).
Tambin influyeron en l los libros que ley acerca de los gobernantes rusos del
pasado, especialmente Ivn el Terrible, e hizo anotaciones a t/ t,. de
Maquiavelo. Hubo muchos factores cuya interaccin contribuye a explicar la
extraordinaria ferocidad de Stalin.
Aunque exager la fuerza y el alcance de quienes se le opusieron, esta oposicin
tena un potencial nada despreciable. La supuesta locura de Stalin no careca de
mtodo. Conquest y Medvdev han sealado la existencia de agrupaciones crticas
en el interior del partido
19
. Getty ha indicado que Stalin estaba descontento con la
resistencia pasiva a sus polticas por parte de los cargos del partido en las
provincias
20
. Jlvniuk ha sealado su constante inters por los miembros, anteriores o
actuales, de la directiva comunista
21
.
Este libro pretende demostrar que los intereses de Stalin fueron ms amplios y
ms profundos que su preocupacin por el sector crtico del partido. Realmente tena
multitud de enemigos. Ninguno de ellos tuvo muchas oportunidades frente a l. Sus
derrotados oponentes murmuraban contra l y algunos subordinados del partido
formaron grupsculos para conspirar en contra suya. En los Congresos del Partido
haba muchos delegados que tenan la sensacin de que su poder haba aumentado en
exceso despus del Primer Plan Quinquenal de 1928-1932. En general, fuera del
partido mucha gente tena buenas razones para odiarle: bolcheviques expulsados del
partido; sacerdotes, muls y rabinos; mencheviques y social-revolucionarios; na-
cionalistas no rusos y tambin rusos; campesinos e incluso trabajadores y
soldados. Su impopularidad era tan grande como su poder cuando estuvo en la cima,
y el hecho de que fomentara el culto a su personalidad significaba que nadie en la
URSS poda dejar de considerarle responsable de las polticas que tanto sufrimiento
haban trado al pas. Esta situacin no tena probabilidades de mejorar a corto plazo.
En el mismo momento de su victoria poltica, Stalin ya tena muchas razones para
estar preocupado.
Los captulos que siguen ofrecen un retrato exhaustivo de Stalin en su poca.
Investigan no slo lo que hizo sino tambin por qu lo hizo y cmo pudo hacerlo. Se
analiza simultneamente a Stalin como lder, administrador, terico, escritor,
camarada, esposo y padre. Tambin se analizan su entorno social, su formacin,
nacionalidad y formas de trabajo y esparcimiento. Asimismo es necesario considerar
a Stalin como sujeto psicolgico; tambin se han tenido en cuenta tanto sus hbitos
cotidianos como sus maniobras polticas a gran escala y su condicin de estadista.
Se ha sugerido que este tipo de enfoque corre el riesgo de humanizar a los
lderes comunistas. Me declaro culpable. Stalin llev a cabo campaas de crmenes
que han sido definidas con palabras ajenas al lxico de nuestra especie: monstruosas,
diablicas, propias de reptiles; pero la leccin que se debe aprender al estudiar a
algunos de los polticos ms asesinos del siglo XX es que es un error describirlos
como seres que en modo alguno pueden compararse con nosotros mismos. No slo es
un error, tambin es peligroso. Si individuos como Stalin, Hitler, Mao Tse-tung y Pol
Pot son representados como animales, monstruos o mquinas de matar, nunca
podremos reconocer a sus sucesores. En muchos aspectos Stalin se comport como
un ser humano normal. Pero de hecho estaba muy lejos de ser normal. Tena un
vasto deseo de dominar, castigar y asesinar. A menudo profera burdas amenazas en
privado. Pero tambin poda ser encantador: poda despertar la pasin y la
10 ELREVOLUCIONARIO
admiracin tanto de sus camaradas ms cercanos como de una inmensa cantidad de
gente. En algunas ocasiones poda ser modesto. Era muy trabajador. Era capaz de ser
carioso con sus parientes. Se preocupaba realmente por el bien de la causa
comunista. Antes de que comenzara a matarlos, la mayora de los comunistas de la
URSS y de la Comi- tern consideraban que cumpla sus funciones dentro de los
lmites aceptables de la conducta poltica.
Desde luego, pasaron por alto el otro lado de Stalin, un lado que se hizo ms que
evidente despus de la Revolucin de octubre. Haba matado a muchos inocentes
durante la Guerra Civil. Haba causado cientos de miles de muertes durante el primer
y el segundo plan quinquenal. Era un asesino de Estado mucho antes de instigar el
Gran Terror. El hecho de que no se prestara atencin a sus inclinaciones parece
inexplicable a menos que se tenga en cuenta la complejidad del hombre y del poltico
oculto detrs de la borrosa figura gris que ofreca a una multitud de observadores.
Stalin fue un asesino. Fue tambin un intelectual, un administrador, un estadista y un
lder poltico; fue escritor, editor y estadista. En privado fue, a su modo, un marido y
padre tan atento como malhumorado. Pero estaba enfermo de cuerpo y de mente.
Tena muchas cualidades y utiliz su inteligencia para desempear el papel que
pens que se ajustaba a sus intereses en un momento dado. Desconcertaba,
aterrorizaba, enfureca, atraa y cautivaba a sus contemporneos. La mayora de los
hombres y mujeres de su poca subestimaron a Stalin. Es tarea del historiador
examinar sus complejidades y sugerir el modo de entender mejor su vida y su poca.

LAFAMILIAOZHUGHASHVILI
La biografa oficial de Stalin apareci en 1938. Los primeros aos de su vida se
describen en las cinco primeras frases
1
:
Stalin (Dzhughashvili), Isef Vissarinovich naci el 21 de diciembre de 1879 en la ciudad de Gori en
la provincia de Tiflis. Su padre, Vissarin Ivnovich, de nacionalidad georgiana, descenda de
campesinos de la aldea de Didi-Lilo, en la provincia de Tiflis, y fue zapatero hasta que posteriormente
se convirti en obrero en la fbrica de zapatos Adeljnov. Su madre, Yekaterina Guerguievna,
provena de la familia de campesinos Gueladze, vinculada a la aldea de Gambareuli.
En otoo de 1888 Stalin ingres en la escuela religiosa de Gori. En 1894 Stalin termin la escuela
e ingres en el seminario ortodoxo de Tiflis.
En la poca de la publicacin del libro los medios soviticos abrumaban a los
ciudadanos de la URSS con exageradas manifestaciones a favor de Stalin; pero los
aos de la niez y adolescencia merecan muy poca atencin.
Los comunistas de la poca de Stalin no fomentaban los relatos que se detuvieran
en aspectos de su vida privada. Para ellos la poltica era ms importante que todo lo
dems. Pero la susceptibilidad de Stalin era excesiva, incluso para los estndares de
su partido, de modo que reuni a los autores de su biografa en el Kremlin para
discutir el borrador
2
. Evidentemente, in- siti en que slo dos cortos prrafos
cubrieran sus primeros aos. Lo ltimo que deseaba, como georgiano que gobernaba
a los rusos, era llamar la atencin acerca de su origen nacional. Haba otras razones
por las que su niez le resultaba embarazosa. Como hombre que provena de una
familia desgraciada, no quera que el mundo supiera el dao que esto le haba hecho.
Adems, no estaba nada orgulloso de su padre. Como revolucionario y ateo militante
no quera reconocer la contribucin del rgimen imperial y de la Iglesia Ortodoxa a
su desarrollo personal. La escasez de datos tena an otro propsito. Al envolverse en
el misterio a los ojos de los ciudadanos soviticos, Stalin esperaba granjearse la
admiracin del pueblo como gobernante. Por sus estudios de la historia rusa, saba
que los zares ms efectivos haban restringido el conocimiento de sus vidas y
opiniones personales. Al limitar lo
14 ELREVOLUCIONARIO
que sus bigrafos podan escribir, aspiraba a crecer en la estima de los ciudadanos
soviticos.
La falsificacin no le era ajena. La primera frase de esa biografa oficial era una
mentira, porque Isef Dzhughashvili no naci el 21 de diciembre de 1879, sino el 6
de diciembre de 1878. La verdad ha sido confirmada mediante investigaciones en los
registros parroquiales de Gori
3
. No se sabe con certeza por qu puso en prctica este
engao. Pero no fue un error: Stalin siempre cuidaba mucho los detalles. A esta
distancia de los hechos, slo podemos especular. Aparentemente empez a fabular
acerca de su fecha de nacimiento despus de dejar el seminario en Tbilisi y cabe la
posibilidad de que el motivo fuera evitar el servicio militar: sin duda en esos aos
muchos georgianos alteraban los registros con ese propsito. Otra posibilidad es que
simplemente tratara de confundir a la polica cuando entr en el movimiento
revolucionario
4
.
Sobre algunas cosas dijo la verdad. Su padre Besarin (o Vissarin en ruso) era
realmente un zapatero que se cas con Ketevan (o Yekaterina en ruso) y vivan en
Gori. Los Dzhughashvili eran subditos de los zares rusos. La conquista total de la
regin del Cucaso haba tenido lugar poco tiempo atrs cuando, en 1859, el rebelde
islamista Shamil, de Dagestn, fue capturado por las fuerzas imperiales. Algunas
partes de Georgia no haban perdido del todo su condicin autnoma hasta la
segunda mitad del siglo XIX. Haba sido el gobernante georgiano del Este, Irakli II,
quien en 1783 haba solicitado que su reino se convirtiera en un protectorado ruso.
Siguieron otras adhesiones de territorio georgiano. Paulatinamente, los zares fueron
derogando los acuerdos que garantizaban exenciones dentro del modelo que
gobernaba el resto del Imperio. Se establecieron guarniciones militares. La
autonoma de la Iglesia Ortodoxa georgiana fue abolida en 1811. A los campesinos
rusos se les otorgaron tierras en Georgia. Se restringi la enseanza de la lengua
georgiana en las escuelas y los seminarios. Se control la prensa georgiana. Los
administradores rusos y los oficiales enviados al sur del Cucaso robaron la dignidad
nacional a los georgianos.
La pequea ciudad de Gori, en Georgia central, se extiende junto al rpido ro
Mtkvari (o Kur, como lo llaman los rusos). Est rodeada de colinas. En la ms alta
de ellas, al Norte, hay una gran fortaleza medieval Go- ristije, que en el siglo
XIX era casi tan grande como la ciudad sobre la que se alzaba: sus muros y torres
almenados se extienden como un enorme pulpo por las pendientes. El valle es ancho
a la altura de Gori y en las colinas cercanas hay bosques de avellanos, nogales, abetos
y castaos. En los das claros las montaas del Cucaso se divisan a lo lejos. Cuando
Isef era un nio, la poblacin era de poco ms de veinte mil personas. La mayora de
las iglesias de la ciudad pertenecan a la Iglesia Ortodoxa Georgiana; pero tambin
vivan all muchos armenios, unos cientos de rusos y algunos judos, e incluso haba
una colonia religiosa de dujobores
5
. La mejor educacin local, disponible solamente
para los varones, era la que ofreca la escuela religiosa. La principal actividad laboral
de Gori se relacionaba con el comercio con campesinos que llegaban a la ciudad con
sacos de uvas, patatas, tomates, nueces, granadas y trigo, as como con sus vacas,
cerdos y ovejas. La ciudad estaba a ms de cincuenta millas por carretera de la capital
georgiana, Tbilisi, a la que a pie se tardaba en llegar dos das. Haba mucha pobreza
en Gori. Para los campesinos, sta haba sido la norma durante siglos, pero, hacia
finales del siglo XIX, tambin la mayora de los nobles de la regin pasaban por una
mala poca.
Gori no posea grandes empresas; su economa se basaba en la produccin
artesanal y el comercio. Cebollas, ajos, pepinos, pimientos dulces, coles, rbanos,
patatas y berenjenas crecan en un clima perfecto, y el vino .. producido de la
uva . era muy apreciado. Las ovejas y vacas estabuladas en las pequeas granjas
LAFAMILIADZHUGHASHVILI 15
de las laderas eran famosas por su calidad. En la misma ciudad de Gori exista un
comercio floreciente de cuero y lana y los artesanos hacan zapatos, chaquetas y
alfombras. Por todas partes haba tiendas y establos. La mayora de los propietarios
eran sastres, zapateros y carpinteros. Las actividades profesionales se limitaban
principalmente a los sacerdotes y los maestros. Los policas mantenan el orden.
Existan varias tabernas y los hombres encontraban alivio en la bebida. Todo este
escenario se mantena ms o menos igual desde que los rusos haban entrado en
Georgia a peticin de sus distintos gobernantes de finales del siglo XVIII. Sin
embargo, Gori estaba cambiando. En 1871 la ciudad se hizo con una estacin de tren
junto al ro Mtkvari. Los trenes permitan a los pasajeros llegar a Tbilisi en dos o tres
horas. La penetracin del comercio y la industria en la zona slo era cuestin de
tiempo.
Los georgianos como la familia Dzhughashvili se vestan con sencillez. Las
mujeres usaban largas camisolas negras y cuando iban a la iglesia se tapaban la
cabeza con pauelos. Los sacerdotes vestan sotanas negras. El resto de los hombres
no usaba ropa mucho ms colorida. Chaquetas, camisas y pantalones negros eran lo
corriente y nadie presionaba a los hombres de la clase trabajadora para que tuvieran
un aspecto elegante. Los hombres aspiraban a mandar en sus casas con una sumisin
total por parte de sus esposas, y Vissarin destacaba por su mal carcter y violencia.
Las mujeres hacan todas las tareas domsticas, incluida la cocina. Esta era una de las
glorias de la vieja Georgia, cuya cocina era una sorprendente combinacin de los
sabores del Mediterrneo oriental y del Cucaso. Entre sus extraordinarios platos se
incluan el esturin en salsa de granada, los kebabs de cerdo adobado y las berenjenas
con pasta de nuez. Las ensaladas tpicas tambin eran excelentes.
La combinacin /. de tomates, cebollas, cilantro y nueces era todo un manjar.
Pero las familias pobres, aunque mantenan sus vnculos con el campo, rara vez
tenan la oportunidad de probar toda esa variedad de platos. De hecho, la gente como
los Dzhughashvili sola subsistir principalmente a base de judas y pan. Para la
mayora de los habitantes de Gori la vida era muy dura y haba pocas perspectivas de
mejora.
Vissarin se cas con la joven de diecinueve aos Ketevan Gueladze el 17 de
mayo de 1874. El padre de ella haba muerto cuando la muchacha era muy joven; ella
y su madre tuvieron que ingenirselas para subsistir en la pequea aldea de
Gambareuli
6
. Ketevan llamada Keke por su familia y conocidos se qued
embarazada muy pronto. De hecho, tuvo dos hijos antes de la llegada de Isef. El
primero fue Mijal, que muri al ao de edad. Luego lleg Guiorgui, pero tambin
muri pronto. Slo Isef sobrevivi ms all de la primera infancia. El 17 de
diciembre de 1878 lo llevaron a la iglesia, donde fue bautizado por el arcipreste
Jajsnov y el catequista Kvinikadze
7
.
Aunque lo bautizaron como Isef, todos lo conocan por el diminutivo de Soso.
Muy poco ms de hecho nada ms se sabe acerca de los primeros aos de su
vida. Se podra suponer que el padre y la madre de Isef, despus de haber sufrido la
prdida de dos hijos a muy temprana edad, habran tratado al tercero con especial
cario. Esto tambin habra estado de acuerdo con la tradicin georgiana de mimar a
un nuevo beb en la familia. Los georgianos se parecen ms a los italianos y a los
griegos que a las gentes de la Europa del Norte en lo que se refiere a la atencin a los
nios. Vissarin Dzhughashvili fue una excepcin porque nunca mostr ningn
afecto por su hijo. Keke trataba de compensar esta carencia. Aunque era una madre
estricta y dominante, le hizo sentirse especial y le vesta tan bien como se lo
permitan sus finanzas. A Vissarin esto le molestaba. Keke deseaba con todo su
corazn que Isef tuviera una buena educacin e ingresara en el sacerdocio, mientras
que Vissarin quera que fuera zapatero como l. Casi desde el comienzo los
16 ELREVOLUCIONARIO
Dzhughashvili tuvieron una relacin desgraciada; y, lejos de aliviar la situacin, la
llegada de Isef exacerb la tensin entre ellos.
El temperamento de Vissarin a menudo estallaba con violencia contra su
esposa. La ambicin comercial que l haba abrigado no tuvo xito. Su negocio de
zapatera artesanal no pudo adaptarse a los nuevos tiempos fabricando zapatos al
estilo europeo en lugar de los tradicionales zapatos georgianos que se estaban
volviendo populares
8
. Todo lo que intent terminaba siempre fracasando y su fracaso
como artesano independiente y la prdida de la estima local probablemente
aumentaron su tendencia a los arrebatos volcnicos. Perdi el control de la bebida.
Pasaba ms tiempo empapndose en vino en la taberna de Ykob Egnatashvili que
atendiendo sus obligaciones familiares
9
.
Segn la mayora de las versiones, Keke era una mujer devota. Iba a la iglesia,
consultaba a los sacerdotes y deseaba que su hijo se convirtiera en uno de ellos. Sin
embargo, algunos rumores la presentaban bajo una luz diferente. Sergo Beria, hijo
del que fue jefe de polica de Stalin desde 1938, escribi que su abuela que se hizo
amiga de Keke en su vejez hablaba de una mujer de vida ligera con inclinacin a
los chismes indecentes: Cuando yo era joven limpiaba casas y cuando me
encontraba con un buen mozo no perda la oportunidad. Cuando Vissarin no
proporcionaba el dinero que necesitaba la familia, al parecer Keke sala y venda su
cuerpo
10
. Segn una versin ms moderada, aunque ella no era verdaderamente
promiscua, tuvo una relacin con una de las personalidades ms prominentes de
Gori. Los candidatos habituales eran el tabernero, Ykob Egnatashvili, y el jefe de la
polica local, Damin Davrishevi". Como suele suceder en estos casos, no hay
pruebas; pero una prueba circunstancial vino a completar las habladuras de los
chismosos. Cuando Stalin alcanz el poder supremo, elev a los hijos de
Egnatashvili a un alto rango y esto a veces se interpreta como una seal de que haba
un parentesco especial entre ellos
12
.
La paternidad de Soso tambin se ha adjudicado, en ocasiones, a Damin
Davrishevi. El hijo de Damin, Isef, amigo de la infancia de Isef Dzhughashvili,
no poda dejar de notar el parecido fsico entre ambos; y en el transcurso de su vida
Isef Davrishevi no excluy la posibilidad de que fueran medio hermanos
13
. A
finales de los cincuenta se investig para reunir pruebas definitivas que condenaran a
Stalin; y las autoridades no eran reacias a descubrir que la imagen de Keke como una
simple campesina temerosa de Dios no era sino un mito. Si poda echarse barro sobre
su madre, parte de l tambin salpicara al hijo. Pero no se encontr nada.
Sin embargo, si los rumores de este tipo circulaban durante la niez de Stalin,
habran contribuido muy poco a calmar la mente ya atribulada de Vissarin. Bien
pueden haber sido el motivo fundamental por el que se hundi en la bebida, el
vandalismo y la violencia domstica. Conocido como el Loco Beso, se fue
deteriorando a medida que su negocio se desmoronaba. Iba de mal en peor y Keke se
consolaba como poda en la iglesia local. Ella tambin se ganaba la vida a duras
penas haciendo trabajos de limpieza y costura: estaba decidida a impedir que su
furibundo e incompetente marido destruyera su hogar. Beso mismo se dio cuenta de
que no tena ningn futuro comercial en Gori. Al igual que otros artesanos, busc
trabajo en el pujante sector industrial de Tbilisi. All encontr empleo como
trabajador de la gran fbrica de zapatos de Emile Adeljnov en 1884. La jornada era
larga y el salario escaso. Beso sigui bebiendo mucho y no hay constancia de que
enviara dinero a Keke. Sus visitas a Gori no deparaban a su esposa e hijo ninguna
tranquilidad: ebriedad y violencia era todo lo que podan esperar del gandul. Cuanto
ms se corrompa l, ms buscaba Keke refugio emocional y espiritual dentro de los
muros de la iglesia parroquial.
LAFAMILIADZHUGHASHVILI 17
Existen otras versiones acerca del linaje de Isef. La ms grotesca de ellas
sugiere que uno de los ms famosos etngrafos y exploradores de entonces, el noble
Nikoli Przhevalski, tuvo una relacin ilcita con Keke Dzhughashvili y que Isef fue
el producto de ese romance. Esto no slo es improbable, sino fsicamente imposible.
Przhevalski ni siquiera estaba en Georgia en la poca en que Isef Dzhughashvili fue
concebido
14
. Nada de esto es realmente sorprendente. Cuando los personajes de
origen oscuro se convierten en gobernantes famosos comienzan a tejerse leyendas en
torno a ellos y con frecuencia se rumorea que su origen fue ms noble de lo que se
supone.
Segn una variante de este tipo de leyenda, el lder no es de la nacionalidad que
se pretende. En el caso de Stalin se deca que en realidad no era georgiano sino de
Osetia. Esto seguira la pista de los ancestros de la familia Dzhughashvili (pero no de
la familia Gueladze) hasta las montaas ms all de la frontera septentrional de
Georgia. El mismo apellido bien poda tener una raz no georgiana, sino
precisamente de esta procedencia. Los pueblos del Cucaso se haban desplazado por
la zona durante siglos e incluso la somnolienta ciudad de Gori haba recibido intrusos
mucho antes de que los rusos se impusieran. Detrs de la historia de la ascendencia
osetia, sin embargo, subyace la insinuacin de que esto explicara el salvajismo de la
posterior tirana de Stalin, ya que una creencia ampliamente difundida considera que
la gente de la montaa es menos civilizada que los habitantes de las ciudades
ubicadas en los valles. Ms an, para algunos georgianos tal genealoga los libera de
la vergenza de que se les relacione con tan clebre dspota. Ninguno de sus
compaeros de escuela menciona nada de esto en sus memorias, pero casi seguro que
durante su niez se les prestaba atencin
15
. Aunque Isef Dzhughashvili creci
orgulloso de pertenecer por nacimiento y cultura al pueblo georgiano, puede haber
disimulado una temprana sensacin de ser diferente de la mayora de los otros chicos
de la ciudad.
Las historias que Stalin cont a sus amigos y parientes desde la dcada de los
treinta en adelante son una de las principales fuentes para saber qu sucedi en su
infancia. Sin embargo, casi no hace falta insistir en que era un mentiroso
empedernido e, incluso cuando no menta directamente, a menudo exageraba o
distorsionaba la verdad. Las historias que sola contar acerca de su niez hacan
frecuentes referencias a los estallidos de violencia alcohlica de Vissarin, pero
todas sus historias deben ser tratadas con precaucin. Cuando en 1931 el escritor
Emile Ludwig le pregunt a Stalin acerca de su niez, ste rechaz enrgicamente
toda insinuacin de maltrato. No afirm, mis padres no eran gente instruida,
pero de ningn modo me trataron mal
16
. Esto no se corresponde con otros recuerdos
suyos. A su hija Svetlana le cont cmo se enfrent a su padre y le arroj un cuchillo
cuando estaba golpeando una vez ms a Keke. El cuchillo no dio en el blanco.
Vissarin se abalanz sobre el joven Isef, pero no fue tan rpido como para
alcanzarlo. Isef sali corriendo y los vecinos lo escondieron hasta que la furia del
padre se calm
17
.
Las memorias de sus amigos afirman, sin excepcin, que Beso era un padre
brutal. Tambin se ha dicho que Keke no era reacia a darle palizas a su hijo
18
. Si esto
fuera cierto, la casa de los Dzhughashvili habra estado llena de violencia, y el
pequeo Isef habra crecido dando por sentado que se era el orden natural de las
cosas. Tal vez dijo lo contrario cuando fue entrevistado por Ludwig porque tuvo la
sensacin de que se estaba tratando de buscar una causa psicolgica que explicara su
severidad poltica. No hace falta ninguna sofisticacin psicoanaltica. Al igual que
mucha gente que ha sido maltratada en la infancia, Isef creci buscando a otros a los
que pudiera maltratar. No todos aquellos que son golpeados por sus padres adoptan
una personalidad asesina. Sin embargo, algunos s, y parece ser que lo hacen ms a
18 ELREVOLUCIONARIO
menudo que el resto de la sociedad. Lo que hizo que las cosas fueran peores para el
posterior desarrollo de Isef fue que la violencia de su padre no era ni merecida ni
predecible. Apenas puede sorprender que creciera con una fuerte tendencia al
resentimiento y la venganza.
Keke Dzhughashvili era estricta con l, pero tambin le abrumaba con atenciones
y afecto. En un momento en que baj la guardia con el comandante del ejrcito
sovitico Gueorgui Zhkov, durante la Segunda Guerra Mundial, Stalin dijo que ella
nunca le haba permitido estar fuera de su vista hasta que tuvo seis aos. Tambin
dijo que haba sido un nio enfermizo
19
. Esto era expresarlo de una manera suave.
Alrededor de los seis aos cay enfermo vctima de la viruela. Su madre estaba
enloquecida. La viruela era casi siempre una enfermedad mortal y durante un tiempo
ella crey que iba a perderle. Las familias pobres como los Dzhughashvili no podan
permitirse la visita del mdico ni las medicinas. En estos casos, la mayora de la gente
de Gori conservaba la fe en los mtodos tradicionales de curacin. Se mand llamar a
una curandera a la que Stalin luego llamara una ./ cuando hablaba en
ruso para que tratara a Isef. Contra todo pronstico, se recuper. Las nicas
secuelas se limitaron a las marcas en el rostro. Isef Dzhughashvili se haba salvado
por poco. Esta situacin se repetira en los aos siguientes. Aunque Isef era
propenso a las enfermedades, su capacidad de recuperacin fsica le ayudaba
20
.
No sera sorprendente que la crisis hubiera reforzado la actitud protectora de la
madre. La desilusin que Keke senta respecto de su marido se sublimaba en las
grandes esperanzas que tena puestas en su hijo Isef, y el hecho de que fuera el nico
hijo que le haba sobrevivido intensificaba su preocupacin por l. Keke era la tpica
mujer georgiana de la poca. No tuvo ninguna oportunidad de salir del crculo vicioso
de la pobreza. Lo mejor que poda hacer era ganar algn dinero limpiando y cosiendo
para familias mejor situadas. As mitigaba un poco la miseria. El cambio a mejor
tendra que esperar a la siguiente generacin. Isef era su nica esperanza.
Pero ella no poda retenerlo en casa para siempre. Isef tena su propio modo de
ver las cosas y quera ser aceptado por los dems chicos. Sin embargo, cuando Isef
empez a salir a la calle tuvo que enfrentarse a otro desafo. Los muchachos de Gori
formaban pandillas en cada uno de los pequeos barrios. Haba mucho jaleo.
Tambin mucha mezcla de los diversos grupos nacionales. Los chicos que podan
cuidar de s mismos en los combates de lucha que se organizaban sin que los adultos
lo supieran eran respetados. Las peleas a puetazos eran frecuentes. A Isef, que
haba estado pegado a las faldas de su madre, le llev tiempo hacerse valer. Su
contemporneo Kote Charkviani escribi: Antes de matricularse en la escuela no
pasaba un da sin que alguien le pegara y, entonces, o se iba a la casa llorando o la
emprenda con algn otro
21
. Pero, como seal Charkviani, Isef estaba decidido a
triunfar. No importaba cuntas veces lo derribaran, se levantaba y peleaba. Se saltaba
las reglas si eso le ayudaba a ganar. Isef era astuto. Tambin era ambicioso: siempre
quera liderar la pandilla y se senta contrariado cuando no lo consegua.
Por su parte, la madre segua adorndolo y encaminndolo a la carrera
eclesistica; y l tena que asentir siempre que ella estaba cerca. Era obligatorio ir a la
iglesia regularmente. Pronto Isef despert la atencin de figuras influyentes de la
ciudad. Isef era temeroso de Dios y brillante. Era exactamente la clase de chico que
los sacerdotes deseaban admitir en la escuela religiosa de Gori, especialmente
teniendo en cuenta el deseo de la madre de que su hijo ingresara en el sacerdocio. Se
le concedi una plaza en el verano de 1888, cuando tena diez aos. Sus estudios
comenzaran en septiembre.
Pese a que la familia Dzhughashvili era pobre, le estaban ofreciendo una
oportunidad que slo tenan unas pocas docenas de nios en toda la ciudad: se le iba
LAFAMILIADZHUGHASHVILI 19
a dar una educacin. Recibira una pequea ayuda de tres rublos al mes
22
. De un
recuerdo de Vano Ketsjoveli proviene un retrato suyo al comenzar los estudios
23
:
Vi (...) que entre los alumnos estaba parado un chico al que no conoca, vestido con un largo /.
[una sencilla tnica de tela] que le llegaba hasta las rodillas, con botas nuevas de bordes altos. Tena un
grueso cinturn de cuero fuertemente atado a la cintura. En la cabeza llevaba una gorra picuda hecha de
tela negra con una punta charolada que brillaba al sol.
Ningn otro usaba un /. ni unas botas semejantes, y los dems alumnos lo
rodearon mirndolo con curiosidad. Obviamente su madre deseaba verdaderamente
vestir a su hijo lo mejor posible; lo haba mimado desde que naci. Ella nunca haba
ido a la escuela, y probablemente no entenda que al vestirlo de un modo diferente no
le haca ningn favor frente a sus compaeros.
Gradualmente comenz a independizarse de ella. Cuando no lo vea, se quitaba
el cuello blanco y se mezclaba con los otros chicos por la calle
24
. Adopt la misma
conducta en la escuela. Todos los relatos de primera mano registran su beligerancia
ante cualquier rival. Pero tambin era devoto, trabajador y decidido a triunfar, y el
camino que estaba transitando le ofreca la oportunidad de salir de la pobreza que
deba soportar en su casa.
Su inteligencia y diligencia fueron reconocidas. Los que lo rodeaban enseguida
notaron sus rarezas: era voluble, astuto y susceptible. Pero todava nadie tena la
sensacin de que estos rasgos de su carcter llegasen a ser anormales. Haba tenido
una infancia mucho ms dura que la mayora de los otros nios de la ciudad y muchas
cosas se le perdonaban. Slo de forma retrospectiva se hizo detectable la
combinacin de factores que daaron de forma permanente su personalidad. Fue
maltratado por su padre, al que odiaba. Al mismo tiempo, su madre lo trataba como si
fuera una persona muy especial; se esperaba mucho de l. Al ser hijo nico, su madre
lo malcri. Esto slo puede haber incrementado su resentimiento ante el modo en que
su padre se comportaba con l. Los mimos de Keke lo protegieron durante un tiempo
de los rudos juegos de los chicos del lugar. Pero la voluntad de probarse a s mismo
segua presente en l y la recurrente violencia de su padre le sirvi como modelo de la
clase de hombre que quera ser. Aunque quera convertirse en sacerdote, tambin
quera probar su fuerza. No haba conocido la benevolencia por parte de su padre; no
mostrara ninguna con quienes se interpusieran en su camino. No era el ms fuerte de
la calle, pero lo compensaba utilizando mtodos que otros evitaban. Su deseo cons-
tante era estar en la cima y permanecer all: sta fue una de las pocas actitudes que
compartan su padre y su madre, si bien cada uno a su modo.
La infancia del joven Dzhughashvili no predetermin la carrera de Isef Stalin.
Hubo demasiadas contradicciones en su personalidad y en el trato que le dieron sus
padres como para predecir un nico resultado. Muchas cosas ms tendran que
ocurrir antes de que llegara a forjarse su perfil psicolgico, y esto incluy tanto sus
experiencias particulares como los acontecimientos en el mundo. Y, sin embargo, si
Isef no hubiera tenido esas experiencias infantiles no habra habido un Stalin. Para
que crezca un rbol tiene que haber una semilla.
42
LAEDUCACINDEUNSACERDOTE
Isef necesit algo de tiempo para obtener un rendimiento completo de esta
oportunidad. Como no haba hablado el ruso en su casa, permaneci en las clases
preparatorias durante dos aos. Pero demostr que poda aprender con rapidez y
logr asimilar lo suficiente del idioma como para pasar de la clase de los
principiantes. Comenz el curso completo en septiembre de 1890
1
. A Beso
Dzhughashvili nunca le haba gustado la idea de que su hijo estudiara. En algn
momento, cuando Isef empezaba el curso en la escuela religiosa de Gori
2
, hubo una
terrible discusin entre Beso y Keke. El iracundo Beso triunf y se llev con l a
Isef de vuelta a Tbilisi para que trabajara en la fbrica de zapatos de Adeljnov.
Isef se convertira en aprendiz y el plan de Keke de que entrara en el sacerdocio se
frustrara
3
. Beso era un borracho y un artesano fracasado, pero su actitud no era
inusual. Insista en que un trabajo que era suficientemente bueno para l, era
igualmente adecuado para su vstago.
Las autoridades consideraban la fbrica de zapatos de Adeljnov una de las ms
respetables de Georgia por el trato a sus ochenta trabajadores ya que, al contrario que
las fbricas rivales, tena su propia atencin mdica. Aun as, la mayora de la gente
pensaba que Emile Adeljnov, que haba abierto su empresa en 1875, era un cruel
explotador de su fuerza de trabajo. Los salarios eran bajos y las condiciones
especialmente duras para los jvenes: incluso las propias autoridades se preocupaban
por el elevado nmero de jvenes que haba empleado Adeljnov y por los efectos
que tendra sobre su salud crecer encerrados en un lbrego edificio rectangular
4
.
Adeljnov no era un filntropo. Cuando a finales del siglo, las condiciones del
mercado se volvieron contra l, al instante recort los salarios. El resultado fue una
huelga que se pele a muerte
5
. Sin embargo, a Beso Dzhughashvili el reclutamiento
de menores para rebajar los costes le atrajo claramente. El dinero extra, aunque
inicialmente fuera poco, llegara a ser til: Isef podra comenzar a mantenerse solo.
No vera mucho del centro de Tbilisi con sus palacios, catedrales y grandes
establecimientos. Se alojaron en un cuarto barato en el barrio de Avlabari, en la orilla
izquierda del ro Mtkvari, y cada da pasaban junto a la prisin Meteji y cruzaban el
puente hasta llegar a las calles sinuosas y empedradas del barrio de Ortachaala,
donde se encontraba
laeducacindeunsacerdote 23
la fbrica. El primer encuentro de Isef con el capitalismo fue cruel, rudo y
deprimente.
Y, sin embargo, no poda dejar de notar lo diferente que era Tbilisi de Gori. En
los alrededores de la fbrica de zapatos de Adeljnov se mezclaban las culturas.
Aparte de la fbrica de zapatos Mantashov, rival de la otra, haban sinagogas para los
judos de Tbilisi, algunas iglesias armenias y una media docena de iglesias
georgianas. All cerca estaban los baos de sulfuro que haban sido usados por el gran
poeta ruso Alexandr Pushkin a principios de siglo. Toda el rea, incluyendo el
burbujeante curso del ro Mtkvari, se extenda a lo largo de surgentes de agua caliente
valoradas por sus propiedades medicinales. Durante el tiempo que pas en la fbrica,
Isef Dzhughashvili pudo ver que exista un mundo ms amplio que experimentar
que el que posiblemente haba llegado a imaginar cuando estudiaba en Gori.
Si Beso se hubiera salido con la suya, no habra habido Stalin y la historia del
mundo habra sido diferente. Para llegar a la cumbre del Partido Comunista Ruso en
la dcada de los veinte era esencial tener una pluma fluida y convincente; y por
mucho que criticara a los sacerdotes que le ensearon, Isef siempre les debera su
educacin. Tambin deba agradecer a su madre que no se diera por vencida.
Mirando por el bien de su hijo ausente, fue a ver a los sacerdotes de Gori y consigui
que la ayudaran a obligar a Beso a que liberase a Isef del trabajo en la fbrica. Beso
cedi y unos pocos meses despus Isef volvi a su pupitre en la escuela religiosa.
No resulta sorprendente que no se hubiera convertido en un buen zapatero en ese
breve perodo. Sus tareas se haban limitado a traer y llevar materiales a los adultos
de la fbrica. Pero haba visto lo suficiente de la manufactura contempornea como
para querer evitar que la experiencia se repitiese. Result ser la nica oportunidad
que tuvo de conocer de forma directa el trabajo industrial, pero ni una sola vez se
refiri a ello por escrito. Aunque en los aos posteriores escribira sobre la clase
obrera y el sistema fabril, se inspir en su mayor parte en las conversaciones que
tuvo con trabajadores del tipo que l nunca lleg a ser.
Beso Dzhughashvili empez a desaparecer de las vidas de Keke y de Isef. No se
sabe cuntas veces regres a Gori, si es que hubo alguna. Lo que es seguro es que
nunca volvi a vivir all por mucho tiempo. La bebida parece haberlo dominado
mientras pasaba de un trabajo a otro. Segn una leyenda, Isef asesin a Beso. No se
ha encontrado ni la ms mnima prueba de ello y la verdad es probablemente mucho
ms prosaica. Beso, despus de haber convertido su vida en un desastre, tuvo que
arreglrselas l solo. Trabajaba en fbricas, beba en la taberna y finalmente perdi
todo control sobre sus actos. Segn algunas historias, muri antes del cambio de
siglo; pero lo ms probable es que Beso, solo y acabado, muriese de cirrosis heptica
en 1909
6
.
En ausencia de Beso, Isef qued bajo el cuidado exclusivo de su madre. No
est claro cmo se tom Isef la ruptura del matrimonio de sus padres y la partida de
su padre. Pero se conservan indicios. Cuando public unos poemas entre 1895 y
1896, uno de sus seudnimos fue Besoshvili. Est claro que no se trataba de una
eleccin casual. Tampoco lo era la referencia en uno de sus primeros artculos al
modo en que la economa capitalista pona a los artesanos independientes bajo una
enorme presin comercial y obligaba a la mayora de ellos a abandonar sus talleres
para buscar trabajo en una fbrica. La conclusin es inevitable. Isef no comparta lo
que su padre ambicionaba para l. No le gustaba que le pegasen. Se haba enfurecido
ante las exigencias y el comportamiento insoportables de Beso. Pero Isef era un
chico tan reflexivo como sensible. Cuando comenz a pensar como un mar- xista,
empez a ver a Beso como una vctima de la historia
7
. Esto seguramente no habra
pasado si, en su fuero interno, Isef no hubiese conservado un sentimiento de afecto
y comprensin hacia su padre. Esto puede parecer paradjico. Stalin, la vctima de
24 ELREVOLUCIONARIO
Beso, conserv pensamientos afectuosos hacia el hombre que lo haba maltratado.
No es una reaccin inusual. El hecho de que Beso hubiese desaparecido de su vida
probablemente le ayud a superar sus recuerdos.
De vuelta en Gori, Isef retom la vida de la iglesia, la escuela y la calle. Fue un
perodo lleno de acontecimientos. Un da, mientras estaba parado a la puerta de la
iglesia, Isef fue atropellado por un faetn. Era un carro tirado por caballos, que
normalmente tena dos o tres asientos para los ocupantes, flejes de suspensin
primitivos y un juego de ejes simple. No tena capota ni techo y era una de las formas
ms baratas de carruaje. El que lo conduca ese da en Gori perdi el control del
caballo. El faetn se abalanz con fuerza hacia la multitud que estaba junto al muro
de la iglesia y el joven Isef Dzhughashvili no logr apartarse a tiempo. Pudo haber
sido un accidente fatal
8
.
Aunque el brazo izquierdo y las piernas del chico quedaron gravemente
daadas, se recuper enseguida
9
. Muy pronto asista de nuevo a la escuela. El dao
fsico, sin embargo, fue permanente. Le qued el brazo izquierdo ms corto y carente
de flexibilidad. Por eso el ejrcito imperial no le llamara a filas entre 1916 y 1917.
As pues, un caballo desbocado, al atrepellar al joven de Gori, fue el instrumento que
lo salv de una posible aniquilacin en la Gran Guerra. El accidente lo dej
desgarbado y aparentemente molesto por su apariencia. Y as otro elemento de
tensin psicolgica se aadi a la lista. La lesin tampoco contribua a mejorar su
habilidad en las competiciones de resistencia entre los muchachos de la ciudad. Pero
Isef estaba decidido a probarse a s mismo. Su compaero de escuela Isef Ire-
mashvili recordaba cmo el joven Dzhughashvili sigui empleando mtodos sucios
para ganar a sus adversarios
10
. Nada lo satisfaca excepto la posicin de lder. No
pudo soportar que su amigo David Machavariani encabezara la pandilla de su calle.
A veces se iba y se una a otra pandilla antes que aceptar rdenes de Machavariani.
sta era la clase de conducta que hizo que llegara a conocrsele por su mal
carcter.
Cuando esto no lo llevaba a ningn lado, aceptaba el liderazgo de Machavariani.
Como todos los dems, tuvo que pasar por una serie de pruebas de iniciacin para
unirse a la pandilla. Los candidatos a ser miembros tenan que probar su habilidad
corriendo una larga carrera, cometiendo un robo y sometindose a ser golpeados con
una correa. Otros miembros de la banda eran Pter Kapanadze y Isef Davrishevi". El
joven Dzhughashvili nunca olvid esos das y sigui en contacto con Pter hasta que
ambos fueron ancianos
12
. Esos amigos recordaban a Isef como un muchacho
bastante torpe. Nunca pudo dominar las danzas tradicionales de Georgia. La /./.
(conocida en Rusia como la /..,./ siempre estuvo fuera de su alcance. Los
muchachos de la ciudad competan por quin la bailaba mejor. Cuando un compaero
lo haca mejor, Isef se acercaba a su rival y le golpeaba en las piernas.
Su madre comenz a trabajar como costurera en la casa de la familia Davrishevi
y Isef Dzhughashvili empez a ver a Isef Davrishevi con mucha frecuencia.
Algunos das escalaban hasta la fortaleza que se alzaba sobre la ciudad para ver a los
pjaros que anidaban en las murallas. Pero no siempre se llevaban bien. Isef
Dzhughashvili no se privaba de robar la comida de su amigo. Cuando estallaba una
disputa, el padre de Davrishevi sala y les daba otro plato. Dzhughashvili justificaba
su mal comportamiento diciendo a su amigo que haba conseguido que recibieran el
doble de la racin normal
13
. Sin embargo, a veces abusaba de su suerte. Aficionado a
mostrar lo resistente que era, desafiaba a chicos ms fuertes a pelear. Qued muy las-
timado despus de que un chico de otra pandilla le derribara diez veces en una pelea.
Su madre se lo llev a la casa y se quej al jefe de polica Davrishevi, pero ste le
replic: Cuando un pote de arcilla se choca con otro de hierro, es el de arcilla el que
se rompe y no el de hierro
14
.
LAEDUCACINDEUNSACERDOTE 25
Los desmanes de Isef no se limitaban a sus peleas con otros chicos. El brillante
estudiante de la escuela era un granuja en las calles. Entre sus vctimas estaba una
mujer deficiente mental que se llamaba Magdalena. Su socio en el crimen era el joven
Davrishevi. Magdalena posea un gato persa y los dos muchachos la molestaban
atando una sartn a la cola del gato. El da de su santo se metieron en la cocina
mientras ella estaba en la iglesia y le robaron un enorme pastel
15
. El asunto se resolvi
sin demasiado alboroto, pero Davrishevi, que a duras penas poda declararse
inocente, concluy que esto demostraba que Isef Dzhughashvili haba sido desde
siempre un elemento inmundo y perverso. Otro autor de memorias de su juventud,
Isef Iremashvili, tena la misma opinin. Tanto Davrishevi como Iremashvili le
imputaban la principal responsabilidad a su amigo. Partiendo de los mismos
recuerdos ambos aseguraban que Dzhughashvili tena un papel destacado aun cuando
nunca logr su objetivo de ser el lder de la pandilla. El joven Dzhughashvili era
irritable, voluble y ambicioso; tambin se senta frustrado: nunca suplant a David
Machavariani como jefe de la pandilla. Pero al parecer no acept esta situacin. Le
molestaba. Tena talento y deseaba que los dems lo reconociesen. Se resista a
esperar. Los dems deban mostrarle ms respeto del que por lo general le tenan.
Hubo adems otro aspecto de mayor alcance en la formacin de su carcter. Se
cri cerca de las montaas de Georgia, donde persistan tradiciones de venganzas de
sangre, y se ha sugerido que su propensin a la violencia, la conspiracin y la
venganza surgieron de esta cultura. Aqu hay una dificultad obvia. La mayora de los
georgianos que accedieron a las instituciones educativas durante el ltimo perodo
imperial tendieron a adaptarse a una visin de mundo menos tradicional. Si es cierto
que le influy la cultura montaesa, Isef tuvo la peculiaridad de no apartarse de ella.
No todos los georgianos eran obsesivamente vengativos. La habitual insistencia en
buscar compensacin por una ofensa no implicaba necesariamente el principio de ojo
por ojo y diente por diente. Las negociaciones entre el agresor y la vctima de o sus
parientes eran una alternativa para solucionar el problema. Haba algo muy
extraordinario en el carcter vengativo de Isef Mientras creca, se haca conocido
por esta caracterstica suya: gozaba derrotando a sus rivales, nunca se conformaba
simplemente con vencerlos. La cultura popular georgiana haca mucho hincapi en el
honor. ste implicaba lealtad a la familia, a los amigos y a los protegidos. En
contraste, Isef no se senta obligado con nadie por mucho tiempo. Ms tarde
ejecutara a parientes polticos, lderes veteranos que fueron sus compaeros y
grupos enteros de comunistas de los que haba sido jefe. En apariencia era un buen
georgiano. Nunca dej de venerar la poesa que amaba en su juventud. Ya en el
poder, fue anfitrin de copiosas cenas a la manera caucsica. Le gustaba la diversin;
meca a los nios en sus rodillas. Pero no tena un sentido tradicional del honor. Si
conserv algunas actitudes y costumbres de su niez, tambin hubo muchas que
abandon. La historia del siglo XX habra sido mucho menos sangrienta si Isef
Dzhughashvili hubiese sido mejor georgiano.
No slo la cultura popular, sino tambin la literatura georgiana influyeron en l.
Amaba los clsicos nacionales, especialmente la poesa pica de Shota Rustaveli, un
poeta del siglo XIII al que los georgianos veneraban como su Dante
16
. Otro de sus
preferidos era Alexandr Qazbegi, cuya historia t/ ,. haba sido publicada con
gran xito en 1883. Isef la adoraba. El personaje principal se llamaba Koba. El
argumento contena episodios de la historia de la gran resistencia liderada por Shamil
contra el imperialismo ruso en la dcada de los cuarenta. Koba era un /./ Este
trmino no alude simplemente a un ladrn, sino a un montas con temeraria hosti-
lidad hacia cualquier autoridad. Para vivir, los /./ recurren tanto a la astucia
como a la violencia, pero no atacan a la gente comn. Su cdigo de honor les permite
ser despiadados y les incita a ello. Lo que castigan es la traicin. No esperan que la
26 ELREVOLUCIONARIO
vida sea fcil o que Dios los libere del infortunio, y t/ ,. sugiere que se puede
esperar la traicin por parte de amigos y allegados. Pero la venganza es dulce; los
/./ siempre perseguirn hasta la muerte a quienes les han hecho algn mal. Koba
declara: Har llorar a sus madres!.
Los /./ causaron a la sociedad civil daos mucho mayores de los que
Qazbegi admite. Como escritor urbano de Georgia, se esforz por demostrar que las
viejas costumbres del Cucaso tenan una cierta nobleza. Escritores rusos como
Pushkin, Lrmontov y Tolsti tambin incorporaron bandidos caucsicos a sus
obras, pero rara vez hasta el u. . de Tolsti en 1912 lograron presentar
una visin convincente, y desde dentro, de la mentalidad de los proscritos de las
montaas. Qazbegi no estaba a su altura como figura literaria, pero su popularidad
entre los lectores georgianos fue enorme en el momento. Su tratamiento de la
resistencia de Shamil omita las referencias a sus proyectos islamistas. Brind a los
georgianos un sentido de orgullo nacional. Ofreca un retrato admirable de las
violentas tradiciones de las montaas: sangrientas rencillas, venganza, honor
personal y vida fuera de la ley. Era una visin romntica ms extrema en sus aspectos
particulares que cualquiera de las que presentaban Walter Scott, lord Byron o
Alexandr Pushkin. Qazbegi daba a entender que los valores dominantes en las
ciudades y pueblos de Georgia el cristianismo, el comercio, la educacin, la ley y
la administracin eran inferiores a las creencias y costumbres salvajes de los
habitantes de las montaas.
Gori est en un valle y sus habitantes no eran rudos montaeses que vivieran del
robo, el secuestro y el asesinato. Sin embargo, uno de sus amigos de la escuela
recordaba lo impresionado que estaba Isef por la obra de Qazbegi
17
:
Koba era el ideal de Soso y la imagen de sus sueos. Koba se convirti en el Dios de Soso, en el sentido
de su vida. Quera ser un segundo Koba, un luchador y un hroe como l cubierto de gloria (...).
Desde entonces adopt el nombre de Koba, de ningn modo quera que lo llamramos de otra manera.
Las obras literarias admiten interpretaciones diversas. La historia de Qazbegi es
excepcionalmente directa, y la posterior preocupacin de Stalin por la venganza y el
honor personal indican que el mensaje primordial de la obra se transmiti con xito.
Uno de los acontecimientos ms horribles de la infancia de Isef debera
interpretarse en relacin con esto. Cuando Isef era alumno de la escuela, dos
bandidos fueron colgados en el patbulo en el centro de Gori
18
. Este suceso dej
una profunda huella en la mente del nio, y muchos aos despus cuando se
publicaron detalles biogrficos sobre l permiti que se reprodujera el relato del
ahorcamiento. Con frecuencia sus bigrafos han presentado su recuerdo de esos
hechos como una prueba de su singularidad psicolgica. Que Isef desarroll un gran
trastorno de conducta es casi innegable. Pero no fue el nico que presenci o
record el ahorcamiento. Fue el acontecimiento ms destacado de Gori en el ltimo
cuarto del siglo XIX. Sucedi lo siguiente. Un polica montado a caballo persegua a
dos montaeses para intentar apoderarse de su vaca. Ellos se resistieron. En el
altercado que sigui le dispararon. Los enfrentamientos entre los bandidos y la
polica no eran desconocidos en Gori y en los alrededores. Los tiroteos eran cosa
frecuente. Generalmente los habitantes de la ciudad solan ponerse en contra de la
polica. El odio a la autoridad estaba muy extendido. La defensa de la familia, la
propiedad y la aldea natal se consideraban justificados a pesar de la legislacin
imperial. As que cuando los bandidos capturados fueron sentenciados a muerte, el
inters de la gente y no slo el de Isef fue enorme
19
.
El jefe de polica Davrishevi haba previsto la posibilidad de desrdenes cerca
del patbulo, de modo que le prohibi a su propio hijo que saliera de casa. Isef
LAEDUCACINDEUNSACERDOTE 27
Dzhughashvili fue a ver la ejecucin acompaado por otros dos amigos. Qu fue lo
que vieron? La popularidad de los convictos llev a las autoridades a ordenar a los
tamborileros que desfilaran por la plaza y no dejaran de tocar con fuerza. La
sentencia se anunci en ruso. Era justo lo que no haba que hacer si se quera
tranquilizar el nimo de los espectadores. Alguien arroj una piedra cuando el
verdugo, protegido por soldados, iba a cumplir su cometido. Estallaron los
disturbios. La polica estaba al borde del pnico cuando los bandidos fueron
colgados. La muerte no lleg enseguida. Las sogas no haban sido bien atadas y las
vctimas tardaron un tiempo insoportable en morir
20
. Los habitantes de la ciudad no
crean que las vctimas merecieran tan terrible castigo. Los bandidos no haban
infringido el cdigo de honor local: estaban protegiendo lo que crean que era suyo.
Eran hroes locales. El joven Davrishevi, l mismo hijo de uno de los oficiales de
ms alto rango de la ciudad, los describi como santos mrtires
21
. Cuando Isef y
sus compaeros presenciaban el ahorcamiento, participaban del sentimiento general.
Esto no significa negar que Isef senta una atraccin particular por la violencia
en el trato hacia los enemigos. El Imperio estaba castigando a los subditos rebeldes.
Los habitantes de Gori deban soportarlo sin poder hacer nada para detener el
proceso. Ni Isef ni sus amigos dejaron registro alguno de sus impresiones. Pero no
sera improbable que l llegara a la conclusin de que el poder estatal era un factor
insoslayable y determinante en la sociedad y que, para que se produjese algn
cambio sustancial, sera necesario usar la fuerza para enfrentarse al orden
establecido. Tambin pudo haber pensado que el castigo drstico de los delincuentes
ayudaba a afianzar un rgimen. Sin duda hubo muy poco en sus primeros aos que
fomentara un punto de vista sobre los asuntos humanos en el que no hubiera lugar
para la violencia con un propsito determinado.
Isef complet su curso al final del verano de 1894, la junta de la escuela
religiosa de Gori lo recomend para que ingresara en el Seminario de Tiflis y le
dieron un certificado
22
. Su conducta en la calle no era la misma que en clase, donde
era un muchacho que se portaba bien y un estudiante aplicado al que se aplauda.
Aprendi con gran rapidez el ruso, aunque su acento sigui siendo marcadamente
georgiano; estudi aritmtica, literatura y la Biblia. Su aplicacin en Gori haba sido
ejemplar y haba demostrado tener una magnfica memoria y agilidad mental. Iba a la
iglesia con regularidad y tena una buena voz, una ventaja para un aspirante a
sacerdote, ya que los servicios de la Iglesia Ortodoxa siempre han hecho hincapi en
los cnticos. Los sermones no eran corrientes y haba pocos deberes pastorales fuera
de la liturgia. Isef era obediente. En Gori se lo recordaba como muy devoto. Uno
de sus compaeros de estudios, cuando en el ao 1939 se le pregunt qu recordaba
de entonces, dijo que Isef haba asistido puntualmente a todos los servicios
religiosos y que haba dirigido el coro de la iglesia: Recuerdo que no slo realizaba
los ritos religiosos, sino que tambin nos haca reparar siempre en su significado
23
.
Pese a la interrupcin a causa de la enfermedad y del empleo en la fbrica, se
puso a la altura del resto de los alumnos. La junta de la escuela estaba impresionada.
En el ttulo que recibi haba excelentes calificaciones en todas las materias, excepto
en aritmtica (sta no fue una carencia permanente: posteriormente result ser muy
cuidadoso y efectivo cuando tena que controlar las tablas estadsticas que le remitan
sus subordinados)
24
. El director de la junta escribi en el ttulo un excelente junto a
la categora de conducta. Tambin obtuvo calificaciones ptimas en otras materias:
antiguo Testamento, Nuevo Testamento, catecismo ortodoxo, liturgia, ruso y eslavo
eclesistico, georgiano, geografa, caligrafa y msica religiosa rusa y georgiana.
Obtuvo un cuatro en lugar de un cinco en griego antiguo
25
. Pero los borrones eran
escasos. Isef Dzhughashvili haba completado el curso en la escuela religiosa de
Gori con distinciones. El mundo eclesistico georgiano se hallaba a sus pies. Pero era
28 ELREVOLUCIONARIO
un muchacho con una personalidad compleja que haca que sus allegados se sintieran
incmodos. Con talento para el estudio, deseaba ser admirado como un chico valiente
en las calles. Amaba a su madre y aceptaba las ambiciones que ella tena para l, pero
era lcido y tena sus propias ideas. Los sacerdotes escriban sobre l en trminos
muy elogiosos. Y, sin embargo, sus amigos, cuando llegaron a escribir sus memorias,
recordaban ciertos hechos o detalles que tuvieron eco en su carrera posterior. Cabe la
posibilidad de que inventaran o exageraran las cosas. Pero probablemente tenan
razn en que Isef Dzhughashvili era, en efecto, Stalin en potencia.
POETAYREBELDE
Isef Dzhughashvili se march a Tbilisi a la edad de quince aos, en septiembre de
1894. Esta vez no fue a la fbrica de zapatos de Adeljnov, sino al Seminario de
Tiflis. Tiflis era la variante extranjera ms utilizada del nombre georgiano Tbilisi; no
slo se usaba en ruso, sino tambin en otros idiomas europeos. Fundado por las
autoridades del Imperio ruso, el Seminario de Tiflis estaba en la parte alta de la calle
Pushkin, en el corazn de la ciudad. Aunque el alojamiento y la comida eran
gratuitos, Isef Dzhughashvili tuvo que pagar por las clases que reciba. Esto habra
sido un problema si no hubiese podido ganar una paga fija de cinco rublos por cantar
en la catedral de Zin, junto al ro Mtkvari
1
. No era el nico alumno de la escuela
religiosa de Gori que se marchaba a Tbilisi. En el Seminario haba tambin amigos
de su edad procedentes de Gori, incluyendo a Pter Kapa- nadze, Isef Iremashvili,
Vano Ketsjoveli y M. Davitashvili (Isef Davrishevi, cuyo padre ganaba un sueldo
digno, pudo pagar los honorarios del Primer Gimnasio Clsico de Tbilisi)
2
. La
soledad no iba a ser un problema para Isef Dzhughashvili.
Llegaba a la capital del poder imperial ruso en el sur del Cucaso. A finales del
siglo XIX Tbilisi era la ciudad ms grande de esa zona del Imperio ruso con una
poblacin de 350.000 habitantes solamente Bak, a orillas del mar Caspio, con
220.000, se le acercaba remotamente. El virrey resida all y gobernaba a muchos
pueblos de la regin, desde las laderas septentrionales de la cordillera del Cucaso
hasta la frontera con el Imperio otomano al Sur, en nombre del emperador Nicols II.
Los reyes de la Georgia oriental haban elegido Tbilisi como capital por buenas
razones. Al igual que Gori, estaba surcada por el ro Mtkvari, que corra hacia el
Norte desde las montaas de Turqua; an ms importante en siglos anteriores haba
sido el hecho de que atravesaba una de las antiguas rutas de caravanas que haban
hecho posible el comercio entre Asia central y Europa. A fin de consolidar el lugar
que Georgia habra de ocupar de forma permanente en el Imperio ruso, el gobierno
de San Petersburgo construy la carretera militar georgiana desde Vladikavkaz a
Tbilisi. Esta ruta iba de Norte a Sur (el ferrocarril que una el sur del Cucaso con
Rusia iba desde Bak hasta la costa del Caspio). Dos cuerpos de ejrcito tenan su
base en la guarnicin de la orilla oriental de Tbilisi. Despus de completar la
conquista de la regin en la primera mitad del siglo XIX, los Romnov asignaron el
personal, las comunicaciones y la fuerza necesaria para conservarla.
Tbilisi, a diferencia de Gori, tena una poblacin multinacional dentro de la cual
los propios georgianos eran una minora. Junto con ellos haba rusos, armenios,
trtaros, persas y alemanes. Los rusos vivan en la parte central de la orilla oriental.
Los bazares armenios y persas se encontraban cerca de all. Los georgianos tenan su
distrito al otro lado del ro. Al norte de ellos vivan inmigrantes alemanes que se

poetayrebelde 33
haban trasladado all, procedentes principalmente de Wrttemberg, invitados por el
emperador Alejandro I.
As que Isef asisti a un choque de culturas mucho ms intenso que en Gori. El
barrio ruso del centro posea el Ayuntamiento, el palacio del virrey, los cuarteles del
Estado Mayor, la catedral ortodoxa y otras iglesias, el Banco Imperial, la Biblioteca
Pblica y el Museo Militar. Las calles eran rectas, los edificios altos y de reciente
construccin. El barrio alemn se distingua por su limpieza y el orden social que all
reinaba. Los armenios y persas, que eran los grandes negociantes de la ciudad,
posean bazares ruidosos y concurridos donde se comerciaba con platera, alfombras
y especias. Los comerciantes georgianos se especializaban en comestibles, pescado y
calzado. En la parte sudorienta! de la ciudad estaban las fbricas y la prisin, que
Isef conoca desde los tiempos en que trabaj para Adeljnov. Haba tambin una
gran estacin de tren y obras de reparacin en el importante distrito de Didube. Por la
ciudad circulaban soldados rusos de botas altas, trtaros con sus turbantes verdes y
blancos (y sus esposas cubiertas con tnica y velo) y alemanes cuidadosamente
vestidos al estilo de Europa central. Estos mismos habitantes quedaban eclipsados
por el esplendor de los comerciantes de las cumbres del Cucaso con sus trajes
tradicionales: osetios, kabardos, chechenos e ingushes.
Los georgianos tenan una influencia bastante limitada en los asuntos de la
ciudad. Los funcionarios designados por San Petersburgo, por lo general rusos, se
ocupaban de la administracin y del mando de las fuerzas armadas. La banca estaba
en manos de rusos y judos y los armenios posean las mayores empresas
comerciales. La jerarqua rusa dominaba la Iglesia Ortodoxa Georgiana desde que,
en 1811, el emperador Alejandro I haba sancionado su incorporacin a la Iglesia
Ortodoxa Rusa. El Seminario de Tiflis en el que ingres Isef estaba sujeto a las
autoridades eclesisticas de San Petersburgo.
El Seminario era un gran edificio con un prtico elevado de columnas corintias
coronado por un frontn. Construido por el millonario azucarero Zubalishvili, la
Iglesia Ortodoxa Rusa se lo haba comprado en 1873 y le haba dado un uso clerical.
La fachada era rstica desde un punto de vista ar-
quitectnico. No haba escalones que condujeran al prtico, que se haba aadido
ms para exhibicin que con fines prcticos. Las gentes del Cucaso deban sentirse
impresionadas ante la grandeza del poder imperial, y el Seminario simbolizaba la
soberana de los Romnov tanto en los asuntos espirituales como temporales de la
regin. El resto del edificio era como un barracn
3
. Tena cuatro pisos. Cerca de la
entrada estaban el guardarropa y el refectorio. El primer piso albergaba una gran sala
que se haba convertido en capilla. El segundo y tercer pisos eran aulas y el cuarto se
destinaba a los dormitorios. La decoracin eran simple y los seminaristas carecan de
intimidad. Un corredor abierto conectaba los dormitorios; las pertenencias
personales estaban a la vista de todos. Las sotanas, los libros de texto y la Biblia eran
los objetos habituales. Como sus compaeros del Primer Gimnasio Clsico, a mitad
34 ELREVOLUCIONARIO
de camino bajando por la avenida Golovn, los seminaristas se preparaban para servir
a Dios, al zar y al Imperio.
En la poca de la llegada de Dzhughashvili, el exarca de Georgia era el arzobispo
Vladmir. Desde 1898 el rector era Guermogun, un ruso. El inspector del Seminario
era un georgiano llamado Abashidze. El clero ruso no se caracterizaba precisamente
por tener convicciones polticas y sociales liberales. Los designados para el exarcado
de Georgia eran incluso ms reaccionarios de lo habitual en Rusia y algunos iban a
identificarse pblicamente con la causa del nacionalismo ruso en aos posteriores.
Muchos fueron antisemitas virulentos que propagaron ideas que hoy se reconocen
como protofascistas. Mientras ejercan sus funciones en Georgia, consideraban que
era su deber erradicar todo signo de afirmacin nacional georgiana
4
. Llevaron al
extremo su intolerancia. La lengua georgiana estaba severamente reprimida en el
Seminario de Tiflis y se exiga a los estudiantes que hablaran y escribieran en ruso,
so pena de ser castigados. El arcipreste Ioann Vostorgov, que influy en la poltica
educativa de la Iglesia en todo el Imperio ruso, proporcion una justificacin para
esta medida. Sostena que Tbilisi era una ciudad con un fuerte componente
multitnico y, por lo tanto, no tena sentido privilegiar el georgiano sobre otras
lenguas
5
. Algunos sacerdotes se referan al georgiano de forma menos corts como
una lengua sucia
6
.
Las normas eran estrictas. A los seminaristas slo se les permita salir por la
ciudad una hora al da. Haba que tributar gestos de respeto al rector y a su personal.
La disciplina se administraba desde la oficina del inspector Abashidze, situada a la
izquierda del vestbulo. Las faltas podan castigarse con el aislamiento. Las
autoridades reclutaban informantes entre los seminaristas para erradicar la
insubordinacin. Slo se podan tener los libros aprobados. Se hacan inspecciones
regulares de los armarios. La comida era sencilla y slo los que vivan en pensiones
se libraban de una dieta com-
puesta principalmente por judas y pan. Los seminaristas se acostaban temprano y se
levantaban a primera hora de la maana. Apenas puede exagerarse la perplejidad de
Isef y sus compaeros recin llegados. En Gori siempre podan ir y venir a su antojo
despus de la escuela. El rgimen del rector Guermogun prohiba todo eso. Lo que
empeoraba las cosas para Isef era su edad. Estaba ya en la segunda mitad de su
adolescencia cuando se fue de Gori. Normalmente, en el Seminario ingresaban
muchachos de trece aos. Al tener tres aos ms que la mayora de los seminaristas
de primer curso, Isef era menos fcilmente maleable.
Los bigrafos de Stalin han tendido a subestimar la calidad de su curriculum. La
razn es la de costumbre: han reproducido sin criticarlo lo que los enemigos de Stalin
en el movimiento revolucionario publicaron sobre el tema. Para ellos, era un
ignorante sin una educacin adecuada. El propio Stalin reforzaba esta impresin.
Como revolucionario, le disgustaba prestar atencin a los beneficios que haba
obtenido del rgimen imperial. De hecho, slo los muchachos verdaderamente

poetayrebelde 35
brillantes eran admitidos en el Seminario de Tiflis y la educacin tena un nivel ms
elevado que la de otras instituciones eclesisticas menos prestigiosas. Haba dos
seminarios de ese tipo en Tbilisi: uno para los georgianos y otro para los armenios;
atraan a los jvenes que carecan del dinero necesario para ingresar en el Primer
Gimnasio Clsico. Incluso algunos padres metan a sus hijos en los seminarios a
sabiendas de que el curso les proporcionara la cualificacin necesaria para continuar
la educacin superior laica.
Estos estudios contribuyeron a formar a la persona que se convertira en Stalin.
Se daba por supuesto que el ruso y el eslavo eclesistico ya se dominaban
7
. Se
esperaba que los estudiantes del Seminario de Tiflis, reculta- dos entre lo mejor de las
escuelas locales georgianas, abordaran una amplia gama de materias. La enseanza
de la vocacin cristiana no era lo ms importante al principio: no slo estudiaban
literatura e historia de Rusia, sino tambin griego y latn
8
. Desde luego, la pedagoga
tena una orientacin poltica. De la literatura secular se escogan obras concebidas
para justificar el gobierno imperial y la asignatura de historia se basaba en el libro de
texto de D. I. Ilovaiski, cuya prioridad era alabar a los zares y enaltecer sus
conquistas
9
. El itinerario bsico exiga que los alumnos dominaran la +/ de
Jenofonte y, en el cuarto ao, que estuvieran familiarizados con la +,/, y el
t.. de Platn
10
. Aunque el estudio de materias seculares no era tan amplio como
en los gimnasios, proporcionaba a los alumnos una cultura bastante extensa teniendo
en cuenta los parmetros europeos de la poca.
Isef empez bien. En los exmenes del primer ao, logr las calificaciones ms
altas en todas las materias, con una sola excepcin
11
:
poetayrebelde 36
Sagradas Escrituras 5
Literatura rusa 5
Historia 5
Matemticas 5
Georgiano 5 Latn
Griego 4
Canto eslavo eclesistico 5
Canto georgiano imeretiano 5
Su paso por la escuela en Gori haba hecho que no dominara el griego como otras
materias (y, tal vez, su tarda entrada al Seminario le impidi comenzar con el latn).
En los cursos superiores del Seminario el programa incrementaba el nfasis en la
fe cristiana y en la preparacin prctica para el sacerdocio. En el sexto ao Isef
Dzhughashvili slo tena una clase de griego a la semana y ya no haba ni literatura ni
historia de Rusia, ni tampoco ninguna ciencia ni matemticas. En su lugar estudiaba
historia eclesistica, liturgia, homiltica, dogma, teologa comparada, teologa moral,
trabajo prctico pastoral, didctica y, como antes, Sagradas Escrituras y canto
eclesistico
12
. El programa atormentaba a los jvenes seminaristas. Todas las obras
de la literatura rusa que estaban permitidas eran anteriores a Alexandr Pushkin. Otros
clsicos no permitidos eran las novelas de Lev Tolsti, Fidor Dostoievski e Ivn
Turgunev. La poesa y la prosa georgianas estaban prohibidas. Incluso Sho- ta
Rustaveli, el poeta del siglo XIII, estaba prohibido
13
. El programa y las normas del
Seminario de Tiflis constituan una afrenta a la sensibilidad nacional y las
aspiraciones culturales, y el rector no tena otra actitud que reforzar su autoridad
mediante la vigilancia y el castigo. Mientras Isef Dzhughashvili progresaba de ao
en ao, sus simpatas se dirigan hacia aquellos que se oponan a los reglamentos.
Inteligente y patriota, se neg a aceptar las condiciones establecidas. Conversaba en
secreto con los seminaristas que sentan lo mismo. Cada vez que podan, socavaban
el rgimen impuesto.
La evolucin personal de Isef tena una larga tradicin. Ya desde los primeros
aos de su fundacin el Seminario haba dado problemas a las autoridades. La
rebelda era constante. Silva Dzhibladze, futuro marxista, fue expulsado en 1884 por
agredir fsicamente al rector. Dos aos ms tarde un tal Largiashvili, seminarista
proveniente de Gori, dio un paso ms y mat al rector de una pualada
14
. Durante la
Cuaresma de 1890, cuando Isef Dzhughashvili estaba todava en la escuela religiosa
de Gori, los seminaristas de Tbilisi se declararon en huelga. Hartos de las
interminables comidas a base de judas, se negaron a asistir a las clases a menos que
se cambiara la dieta. Entre los cabecillas de la huelga estaban No Zhordaniia y Pilipe
Majaradze
15
. Zhordaniia se convertira en el lder del menchevismo georgiano y
Majaradze, en un dirigente del bolchevismo georgiano. Sus exigencias se
incrementaron hasta incluir tambin que se enseara en georgiano y que se
POETAYREBELDE 37
impartieran clases de historia y literatura georgianas. El boicot a las clases dur una
semana y Zhordaniia y Majaradze elaboraron un peridico manuscrito en una
campaa para conseguir apoyos
16
. En 1893 estall otra huelga por la comida que
llev a la expulsin de Akaki Chjenkeli, Vladmir Ketsjoveli y Severin Dzhugheli.
Todos ellos seran famosos marxistas. Mija Tsjakaia e Isidor Ramishvili tambin se
afiliaron al movimiento marxista despus de dejar el Seminario
17
.
La Iglesia Ortodoxa Rusa se haba convertido en la mejor agencia de re-
clutamiento para las organizaciones revolucionarias. Cada ao las quejas especficas
de los seminaristas eran las mismas: las limitaciones de los programas, la
denigracin de la cultura georgiana, la dura disciplina y las austeras comidas de
cuaresma. El antagonismo de los sacerdotes a todo lo que fuera secular, nacional y
moderno era francamente contraproducente. El rector Guermogun y el inspector
Abashidze le hicieron el trabajo a Karl Marx.
No hubo huelgas en la poca en que Isef estuvo en el Seminario. Pero la
resistencia a las normas era sistemtica y l se una resueltamente a los rebeldes. Sus
mentes estaban sedientas de un alimento intelectual distinto del que ofreca el
programa oficial. Fuera de all, en la ciudad, encontraban lo que deseaban. Los
seminaristas teman ser denunciados si pedan prestados los libros prohibidos en la
cercana Biblioteca Pblica. En lugar de esto buscaban en las oficinas editoriales de
t.. y r./ y en la librera de Za- karia Chichinadze. All podan leer y conversar
acerca de los temas prohibidos por los sacerdotes. t.. era editada por el poeta y
crtico Ili Chav- chavadze. Aunque clamaba por la libertad cultural georgiana,
Chavchavadze se abstena de hacer las ms tibias exigencias de reformas sociales y
econmicas. r./, de Guiorgui Tsereteli, era ms radical. Sala todos los sbados,
publicaba contribuciones de intelectuales crticos pertenecientes a un amplio
espectro de tendencias, desde socialistas agrarios hasta marxistas (y en enero de 1898
Tsereteli se lo entreg todo a No Zhordaniia sin ponerle condicin poltica
alguna)
18
. Zakaria Chichinadze era simpatizante del socialismo. Chavchavadze,
Tsereteli y Chichinadze tenan muchas divergencias, aunque coincidan en la
necesidad de reformas y de que los georgianos lucharan con ese fin. Comprendan
que la clave del xito estaba en su campaa para ganar los corazones y las mentes de
jvenes como Isef.
Como editores eran muy emprendedores. La censura imperial era un fenmeno
variable. Rgida y entrometida en San Petersburgo, era ms flexible en Georgia y en
Finlandia. El estricto control sobre las ideas que mantena el Seminario no se
reproduca fuera de sus muros. Aunque las obras de manifiesto carcter nacionalista
llamaban la atencin, se permita la publicacin de estudios sobre temas sociales,
econmicos e histricos. Por otra parte, antes del cambio de siglo se pensaba que el
peligro ms acuciante para los Romnov provena de aquellos intelectuales que
llamaban a la lucha armada, clamaban por la autonoma regional o inclusive por la
secesin del Imperio ruso. Chavchavadze no representaba un desafo directo a la mo-
38 ELREVOLUCIONARIO
narqua ni al orden social. Pero tampoco se consideraba a los marxistas como una
amenaza importante, ya que aparentemente se preocupaban por las injusticias
sociales y econmicas; ninguno de ellos exiga la autonoma territorial georgiana, ni
mucho menos, la independencia. El principal censor de Tbilisi, Guiorgui Zhiruli,
admita alegremente su ignorancia acerca del marxismo. Esta atmsfera haca
posible que existiera un vivo debate pblico. Los marxistas de Rusia deban
contentarse con gruesos peridicos publicados en San Petersburgo y con la aparicin
intermitente de peridicos editados por los emigrados
19
. El debate sobre el alma de la
nacin georgiana era intenso, ya que los conservadores, los liberales y los socialistas
discutan entre s.
Isef Dzhughashvili tena ms seguridad en s mismo que la mayora de los
seminaristas de primer curso. Haba empezado a escribir sus propios versos y nada
ms llegar a Tbilisi comenz a hacer intentos para publicarlos. Escriba sobre la
naturaleza, la tierra y el patriotismo. Ili Chavchavadze valoraba su talento. El
primer poema de Isef que fue publicado, A la Luna, apareci en la revista t..
en junio de 1895. La revista r./, de Guiorgui Tsereteli, no reaccion con menos
entusiasmo ante su obra y Isef firmando con seudnimos como I. Dzh-shvili y
Soselo para que no le descubrieran el rector y el inspector del Seminario public
seis poemas entre 1895 y 1896
20
.
El poema La maana era una obra conmovedora escrita en el estilo literario
romntico por entonces habitual en los crculos literarios georgianos
21
:
El capullo rosado se abre.
Rpido se tie de plido azul violceo
Y, agitada por una brisa ligera,
La lila del valle se inclina sobre la hierba.
La alondra ha cantado en el oscuro azul.
Volando ms alto que las nubes,
Y el ruiseor de dulce sonido
Canta desde los arbustos una cancin a los nios.
Flor, oh mi Georgia! Deja que reine la paz en mi
tierra natal! Y que vosotros, amigos, deis
renombre A nuestra patria con vuestros empeos!
Nadie afirmara que este texto traducido es arte con maysculas, pero en el original
georgiano tiene una pureza lingstica reconocida por todos. Los temas de la
naturaleza y la nacin apelaban a la sensibilidad de los lectores. El educador Ykob
Goguebashvili, que tena contactos con los revolucionarios de Tbilisi
22
, valor tanto
el poema que lo incluy en las ediciones posteriores de su libro de texto escolar,
t.,. -. ... .
::

POETAYREBELDE 39
Haba un matiz nacionalista en los poemas de Isef, aunque intentaba refrenarse
para evitar irritar al censor de Tbilisi. Sus imgenes eran semejantes a las que
utilizaban muchos escritores de los pases oprimidos de Europa y Asia en aquel
entonces: las montaas, el cielo, el guila, la patria, las canciones, los ensueos y el
viajero solitario. La obra en la que ms cerca estuvo de desvelar su orientacin
poltica fue un poema sin ttulo dedicado al poeta y cantor de los labradores, el
conde Rafael Eristavi. Para Isef, Eristavi se haba identificado con la difcil
situacin de los labriegos pobres de la campia georgiana
24
.
No en vano el pueblo te ha glorificado, T
cruzars el umbral de las edades Oh, que mi
pas pueda elevarse!
Eristavi, nacido en 1824, era, adems de poeta, etngrafo y folclorista. Se centr en
la necesidad de reformas econmicas y sociales, lo que le convirti en un indudable
oponente del . . del Imperio ruso. Segn uno de los compaeros de Seminario
de Isef, el poema dedicado a Eristavi se interpret como revolucionario por su
contenido
25
. Quiz sea una exageracin, pero sin lugar a dudas haba escrito una obra
concebida para criticar el orden de cosas imperante.
La leyenda que hablaba del joven georgiano rechazado fue producto de la
imaginacin de Stalin. Fue bien recibido por la lite cultural georgiana. Desde que
abandon Gori no volvi, excepto para pasar unas vacaciones. Tbilisi le ofreca la
promesa de realizar sus ambiciones. Sus amigos, tanto los que provenan de familias
ricas como pobres, sentan lo mismo. Ansiaban destacar en el mundo, lejos de la
ciudad donde haban nacido.
Ms tarde Stalin dio a entender que tanto l como sus camaradas entraban
furtivamente en el establecimiento de Chichinadze y que, como andaban escasos de
dinero, copiaban subrepticiamente en sus cuadernos los textos prohibidos. Al parecer
lo hacan por turnos para aliviar el dolor de mano. Es difcil imaginar una situacin
ms improbable en un establecimiento bien organizado (lo que no quiere decir que
los bigrafos se hayan privado de tomar la historia tal cual). Chichinadze estaba del
lado de aquellos que se oponan al dominio ruso en Tbilisi. Cuando los seminaristas
llegaron a su local, sin duda los recibi cordialmente; y si se hicieron copias, debi de
haber sido con su permiso explcito o implcito
26
. La difusin de las ideas era ms
importante para la lite intelectual metropolitana que el mero beneficio econmico.
Era una batalla que los liberales apenas podan contribuir a ganar. La tienda de
Chichinadze era como una mina que atesoraba el tipo de libros que los jvenes
queran. A Isef Dzhughashvili le gustaba el libro de Vctor Hugo, t/ .. , .
Le castigaron por introducirlo clandestinamente en el Seminario; y cuando en
noviembre de 1896, como resultado de una inspeccin, se encontr el libro de Hugo,
40 ELREVOLUCIONARIO
t /.. ../ - el rector Guermogun dictamin una larga estancia en
la celda de aislamiento
27
.
Segn su amigo Iremashvili, el grupo tambin pudo acceder a textos de Marx,
Darwin, Plejnov y Lenin
28
. Stalin se refiri a esto en 1938, afirmando que cada
miembro haba pagado cinco kopeks por tomar prestado el primer tomo de t/ ,/
de Marx durante una quincena
29
. Por mucho que les agradasen Ili Chavchavadze y
Guiorgui Tsereteli, no eran sus seguidores incondicionales. Algunas obras de Marx y
de sus seguidores se publicaron legalmente en el Imperio ruso. Otras pasaban
secretamente de mano en mano. La Iglesia Ortodoxa haba perdido el desafo de
retener a sus seminaristas ms activos de la capital georgiana. La verdadera lucha se
daba entre las distintas tendencias polticas y culturales que existan fuera del
Seminario. Chavchavadze, un reformista conservador, esperaba un renacimiento de
la cultura nacional; Tsereteli, un liberal radical, apuntaba a una reforma so-
cioeconmica de base. Sin embargo, en la dcada de los noventa tenan que competir
con defensores de las diversas corrientes del socialismo. El marxismo estaba en alza
en Georgia y Isef Dzhughashvili ya empezaba a sentirse atrado por sus propuestas.
En el momento en que su estancia en el Seminario de Tiflis estaba a punto de
concluir Isef se haba alejado totalmente de las autoridades. Haba dejado de
estudiar con esmero desde el segundo curso, cuando comenz a interesarse por
escribir y publicar
30
. Pero tambin se apartaba del mundo de la literatura. Pese al
patronazgo de Ili Chavchavadze y Guiorgui Tsereteli, ya no deseaba convertirse en
poeta. Dej de lado la oportunidad de unirse a la lite cultural georgiana. En su lugar
se dedic a estudiar el socialismo, la poltica y la economa. Despus de haber
resplandecido fugazmente como un pequeo meteoro que surcaba la escena literaria
de Tbilisi entre 1895 y 1896, se esfum con la misma velocidad. Podra parecer que
dej de escribir poesa por completo. Poca gente, aparte de sus editores y de sus ms
ntimos amigos del Seminario, saba que haba publicado algo (cuando Ykob
Goguebashvili reimprimi La maana en 1912, lo hizo con el seudnimo
original)
31
. Dzhughashvili buscaba un modo de vida distinto de los que le ofrecan
tanto el sacerdocio como los crculos literarios de Tbilisi. Su /. ., de militante de
voz ronca proveniente de las profundidades de la sociedad estaba comenzando a
emerger y, hasta donde saba la mayora de la gente, este personaje fue el nico
Dzhughashvili que existi.
Detestaba el rgimen disciplinario del Seminario. Estaba al frente de un grupo
que el 28 de septiembre de 1898 fue sorprendido leyendo material prohibido. Isef
incluso haba hecho anotaciones en l
32
. El inspector Abashidze, exasperado por
estas infracciones, inform:
En el transcurso de un registro de las pertenencias de ciertos alumnos de quinto curso, Dzhughashvili,
Isef (V. I.) protest varias veces a los inspectores, expresando en sus comentarios el descontento por
los registros que se hacen de cuando en cuando a los seminaristas. En uno de ellos afirm que tales
POETAYREBELDE 41
registros no se realizan en ningn otro seminario. En general, el alumno Dzhughashvili es maleducado
e irrespetuoso con las personas que ejercen la autoridad y sistemticamente ha dejado de inclinarse
ante uno de los profesores (A. A. Murajovski), como este ltimo ha referido con frecuencia a los
inspectores.
Ha sido reprendido y confinado en la celda durante cinco horas por orden del padre rector.
Con su conducta, podra decirse que se estaba buscando problemas y la reaccin del
rector agrav la tensin en el joven. Era slo cuestin de tiempo que Isef tirara por
la borda su vocacin sacerdotal.
Aguant casi hasta el final del curso. Hubo razones prcticas para que lo hiciera.
Una hoja de papel que certificara la finalizacin de los estudios en el Seminario,
aunque rechazara entrar en el sacerdocio, le habra dado la cua- lificacin (si hubiera
tenido el dinero necesario) para ingresar en alguna de las universidades del Imperio
ruso. Pero Isef no dispona de ninguna fuente privada de ingresos y no tena
contactos con ninguna organizacin que lo pudiera mantener. Tendra que haberse
ganado la vida empezando de cero. As que su desaparicin del Seminario de Tiflis
en mayo de 1899, cuando estaban a punto de realizarse los exmenes finales, fue una
eleccin existen- cial. No dej a las autoridades ninguna explicacin acerca de su
resolucin. En aos posteriores simul que haba sido expulsado por llevar propa-
ganda marxista
33
, pero la realidad es que tom la decisin de irse por su cuenta.
Tena un espritu voluntarioso. Haba perdido la fe religiosa y estaba empezando a
descubrir un modo diferente de interpretar el mundo en el marxismo. Tambin era
impulsivo. Isef Dzhughashvili haba tenido suficiente: dej el ambiente sacerdotal
segn su propio parecer. Siempre quera que el mundo concordara con sus deseos. Si
detrs quedaba algo sin resolver, mala suerte. Haba tomado una decisin.
Aborreca a las autoridades imperiales. Tena orgullo nacional. En Tbilisi
reaccion a la efervescencia intelectual de la vida pblica georgiana de finales del
siglo XIX. Ya se consideraba a s mismo un hombre de extraordinaria capacidad. Ya
haba demostrado su ambicin al conseguir que sus poemas se publicaran.
Los rasgos de la personalidad posterior de Isef empezaban a manifestarse. Se
dedicaba a perfeccionarse mediante el estudio diario. Su capacidad para el trabajo
duro, siempre que pensara que semejante trabajo resultaba til, era inmensa. El
rgimen imperial le haba dado una educacin provechosa y amplia, pese a que fuera
una educacin basada en la liturgia cristiana y en la lealtad al zar. Saba de nmeros y
letras; su poesa tena un estilo agradable. En su tiempo libre haba comenzado a
familiarizarse con ideas ms amplias acerca de la sociedad y a estudiar los textos
marxistas. Tambin lea novelas clsicas europeas y rusas. Obviamente era capaz de
ingresar en la universidad y tena una mente analtica aguda. Su problema era qu
hacer con su vida. Tras haber abandonado el cristianismo, no tena una carrera por
delante y su familia careca de los recursos y del deseo de ayudarle a ingresar en otra
profesin. Durante unos pocos aos iba a gastar mucha energa tratando de resolver
42 ELREVOLUCIONARIO
la pregunta fundamental de los rebeldes en el Imperio ruso: qu hacer? Otra
pregunta tambin acuciaba su mente: con quin hacerlo? El joven Dzhughashvili,
liberado del Seminario de Tiflis, todava deba formular sus respuestas.
MILITANTEMARXISTA
Al dejar el Seminario, Isef Dzhughashvili tena que encontrar un empleo
remunerado sin demora. Gori no tena atractivo alguno. Slo Tbilisi ofreca
oportunidades serias y, fuera como fuera, Isef deseaba combinar el trabajo con la
actividad revolucionaria. Durante un tiempo se gan la vida dando clases
particulares
1
, pero el 28 de diciembre de 1899 sus amigos le ayudaron a conseguir un
puesto en el Observatorio Fsico de la calle Mijailovski. Trabaj all durante tres
meses. Fue el nico perodo en que tuvo un empleo fijo antes de la Revolucin de
octubre. Isef compr la traduccin al ruso de la +- de sir Norman Lockyer,
publicada por primera vez en 1874, como obra de referencia
2
. Sus obligaciones
cotidianas exigan que registrara cuatro veces la temperatura y el clima. La nica
necesidad tcnica era leer la cinta magntica, que tena que firmar cada da antes de
incorporarla a los archivos del Observatorio
3
.
Dorma de vez en cuando en el Observatorio desde que, en octubre, su amigo de
la escuela en Gori, Vano Ketsjoveli, comenz a trabajar all. Hacia finales de ao, M.
Davitashvili, tambin amigo de la escuela en Gori y despus seminarista, se les uni
en la misma habitacin individual
4
. El hecho de que Davitashvili a menudo se
quedara con unos parientes en la ciudad paliaba la falta de espacio. Ms tarde, en
enero de 1900, a Isef y a Vano les concedieron un apartamento de dos habitaciones
en la planta baja con vistas al agradable jardn de la parte trasera del edificio. Muy
poco despus reciban al antiguo seminarista V. Berdzenishvili como compaero de
piso
5
. Todos ellos eran hostiles al rgimen imperial y queran un cambio
revolucionario. El apartamento se convirti en lugar de reunin para otros disidentes.
La calle Mijailovski era la ms concurrida de la orilla izquierda de Tbilisi, de modo
que los amigos podan ir y venir sin despertar sospechas. Entre los que entraron en
contacto con ellos estaba el hermano mayor de Vano Ketsjoveli, Lado (que haba
sido expulsado del Seminario en 1893)
6
. Isef y Lado simpatizaron a pesar de la di-
ferencia de edad. Los dos eran tenaces y ambiciosos. Tambin tenan madera de
buenos organizadores. Era una cuestin de tiempo que ambos quisieran ir ms all de
sus discusiones en el Observatorio Fsico.
Despus de abominar del Seminario y de su cdigo de normas, Isef deseaba
jugar el papel de un revolucionario duro y nada sentimental. Su padre
militantemarxista 43
haba trabajado en una fbrica. Lo mismo haba hecho Isef, durante un breve
perodo: no necesitaba que nadie le enseara cmo viva la clase obrera en el Imperio
ruso. Isef se negaba a vestir el caracterstico atuendo de tres piezas del terico
marxista
7
:
Usaba una sencilla camisa rusa de color negro y una corbata roja tpica de todos los socialdemcratas.
En invierno tambin se pona un largo abrigo marrn. Para cubrirse la cabeza slo usaba una gorra rusa
(...) Slo se le vea con una camisa gastada y zapatos sucios. En general intentaba demostrar que no
tena una mentalidad burguesa.
Su descuido en el vestir indicaba un rechazo deliberado de los valores de la clase
media. Pero al mismo tiempo haba algo ms complejo. El corte de su camisa era
ruso, pero el hecho de que fuera negra lo sealaba como georgiano. La ambigedad
nacional manifestaba la decisin de vivir a su modo. Quera aparecer como
proletario y al mismo tiempo ser considerado un intelectual. Para los obreros era
un maestro y un organizador; para los camaradas cultos era un organizador y un
potencial alumno.
Los grupos de marxistas de Tbilisi buscaban donde fuera los textos polticos que
necesitaban. Las obras de Marx, Engels, Lassalle y Dickstein, as como las de
Gueorgui Plejnov y Alexandr Bogdnov se estudiaban detenidamente en la dcada
de los noventa
8
. Tambin se analizaban obras sobre las primeras generaciones de
revolucionarios rusos, sobre la Comuna de Pars de 1871 y sobre la Revolucin
francesa
9
. Entre los grupos marxistas haba uno dirigido por Lev Rozenfeld y Suren
Spandarin. Rozenfeld sera ms conocido por su seudnimo Kmenev. Kmenev y
Spandarin se convertiran ms tarde en camaradas de Dzhughashvili. Kmenev
haba sido alumno del Primer Gimnasio Clsico. Su padre era un destacado ingeniero
y empresario que ayud a construir el oleoducto desde Bak a Batumi. Daba charlas
sobre teora marxista en secreto. Dzhughashvili asisti a una de esas reuniones por
sugerencia de su amigo de Gori, Davrishevi, y se qued impresionado
10
. Fue una
irona histrica: Kmenev, que jug un papel destacado en el acercamiento de Stalin
al marxismo, sera fusilado por la polica poltica de Stalin (conocida en ese tiempo
como la NKVD) en 1936. En todo caso, estos antiguos estudiantes del Seminario y
del Gimnasio Clsico sentan que haba un mundo por explorar. Los obreros estaban
en el centro de sus anlisis pero no eran todava el punto de apoyo de la actividad
marxista.
Aunque estaba obligado a permanecer muchas horas en el Observatorio cada da,
las tareas de Isef no eran muy fatigosas; poda leer lo que quisiera mientras cumpla
con sus obligaciones. Este cambio con respecto al Se
minario fue muy bienvenido. Aprovechaba su tiempo libre. Entre los libros de
reciente publicacin que adquiri estaba el o... . .. . .- de
Alexandr Bogdnov. No todas las obras de su creciente biblioteca eran marxistas.
Isef tambin compr la t// ,../ ../ /- del aristcrata ruso exiliado de
mediados del siglo XIX, Alexandr Herzen. Tampoco abandon su inters por la
literatura georgiana, rusa y europea. Pero el marxismo ocupaba el lugar primordial
en sus planes de futuro. Siempre haca las cosas con un propsito definido. En este
44 ELREVOLUCIONARIO
caso el propsito estaba claro: Isef planeaba reavivar su carrera de escritor por
medio de contribuciones a los debates marxistas en Georgia.
Entre las posibilidades que tena, la mejor en el cambio de siglo era la revista
r./, que haba sido traspasada a un sorprendido No Zhordaniia en 1898 (y que
haba publicado algunos de los poemas de Dzhughashvili antes de que abandonara
sus ambiciones literarias). r./ logr impactar a la .//,.. georgiana con sus
anlisis crticos de las condiciones econmicas y sociales. La oficina de la censura
imperial en el Cucaso intent abordarlo con diplomacia, pero Zhordaniia enseguida
reconvena al censor jefe cuando ste pona reparos a algn nmero del peridico
11
.
Sin embargo, fue Isef Iremashvili, que como Dzhughashvili haba decidido no
completar la educacin para sacerdote, el primero que present un artculo a r./
Dzhughashvili felicit a su amigo por su trabajo sobre la cuestin agraria
12
.
Entretanto, Iremashvili adverta con cunto empeo estudiaba Dzhughashvili. En la
mesa del apartamento del Observatorio haba una pila de libros de Plejnov y Lenin
(cuyo verdadero nombre era Vladmir Ilich Ulinov): Dzhughashvili ya admiraba a
Lenin
13
, pero todava no tena algo propio que decir. Se haba vuelto cauto. En
cambio, se lanz a la actividad propagandstica entre los obreros de Tbilisi. ste era
el modo habitual de actuar entre los intelectuales marxistas. Mientras se educaban
leyendo las obras de Marx y Engels, difundan las ideas marxistas entre ferroviarios,
zapateros y trabajadores de la industria textil. Se le asign a Dzhughashvili la
direccin de dos crculos de obreros
14
.
Los progresos de Isef se vieron interrumpidos la noche del 21 al 22 de marzo de
1901. La polica hizo una redada en varias casas de marxistas y el Observatorio
estaba en la lista. Isef haba estado bajo vigilancia prcticamente desde que
comenz a trabajar all
15
. Varios de sus amigos en toda la ciudad fueron arrestados,
pero a l no lo tocaron. No sera la ltima vez que tuvo suerte (lo que ms tarde dio
origen a la sospecha de que era un agente de la polica poltica imperial, la Ojrana)
16
.
Pero obviamente no poda regresar al Observatorio sin correr el riesgo de ser
arrestado. Opt por una existencia errante. Estaba decidido. Viva para la revolucin
y saba que esto le deparara con frecuencia episodios desagradables en el trayecto.
La prisin y el exilio eran en definitiva inevitables. Durante unas pocas semanas se
aloj en distintas casas pertenecientes a sus correligionarios.
Los marxistas georgianos se tomaban muy en serio el desarrollo de su nacin,
Pero Georgia planteaba problemas. La mayora de los georgianos no se consideraban
ante todo georgianos. Se vean a s mismos como pertenecientes a alguno de los
grandes grupos tnicos de Georgia y algunos de ellos, especialmente los mingrelios,
hablaban su propia lengua, diferente de la de los dems. Sin embargo, los marxistas
georgianos crean que fomentar la conciencia nacional estimulara el desarrollo
poltico y, en ltima instancia, la difusin de las ideas socialistas. Tambin haba otra
dificultad de ndole geopoltica. Los marxistas se daban cuenta de que la
independencia de Georgia pondra al pas a merced del Imperio otomano. En todo
caso, el marxismo les haba enseado a ver la salvacin no en la secesin de Rusia,
sino en el avance de las clases obreras en todos los pases. Todos deseaban que el
marxismo se convirtiera en una fuerza unida en todo el Cucaso, pese a los sustratos
nacionales. Georgianos, armenios y azeres deban ser animados a luchar contra la
MILITANTEMARXISTA 45
monarqua de los Romnov y su rgimen poltico y social. Los marxistas del Cucaso
tambin deban afiliarse al Partido Obrero Socialdemcrata Ruso, fundado en 1898,
que abarcaba todo el Imperio ruso.
La influencia del marxismo no haca ms que crecer entre los intelectuales
disidentes y entre los obreros desde mediados de la dcada de los ochenta. Se
inspiraban en las ideas desarrolladas por el emigrado poltico Gueorgui Plejnov, que
sugera que el capitalismo se estaba desarrollando con rapidez en todo el Imperio y
que la clase obrera era el grupo social con mayor capacidad para terminar con la
monarqua de los Romnov y para iniciar los cambios que conduciran finalmente a
la consecucin del socialismo. Otros socialistas se aferraban a una tradicin rusa
anterior que Plejnov haba abandonado. stos eran revolucionarios que esperaban
que fuese principalmente el campesinado el que acabase con la opresin del Estado y
la sociedad. Liderados por Vktor Chernov, iban a formar el Partido de los
Social-revolucionarios en 1901. Chernov comparta ideas con los marxistas, pero
sostena que la estructura social del Imperio ruso an no haba cambiado todava
tanto como aseguraba Plejnov; tambin consideraba que los trabajadores
industriales no eran muy diferentes, desde un punto de vista social y cultural, del
campesinado. Tambin haba grupos polticos liberales activos en el Imperio ruso.
Inicialmente estuvieron encabezados por Piotr Struve, que haba comenzado su vida
pblica como marxista. En 1905 iban a formar el Partido
Constitucional-democrtico. Los constitucional-demcratas (o kadetes) abogaban
por la democracia liberal y el capitalismo como solucin para los problemas del pas.
Los marxistas, sin embargo, dominaban el debate pblico en Georgia.
Triunfaron sobre los liberales y conservadores que ya existan. Los social-re-
volucionarios no consiguieron seguidores en el sur del Cucaso. Los principales
rivales del marxismo eran los social-federalistas, socialistas georgianos con una
orientacin fuertemente nacionalista que exigan la transformacin del Imperio ruso
en un estado federal con Georgia como uno de sus elementos constitutivos. Pero los
social-federalistas no lograron atraerse a la mayora de la opinin disidente. No
Zhordaniia era la voz dominante entre los marxistas georgianos. Tena una fuerte
personalidad, fuerza moral y habilidad con la pluma
17
. El marxismo georgiano era en
gran medida el producto de sus ideas y de su actividad. Zhordaniia tambin entenda
que la independencia de Georgia los expondra a la invasin del Imperio otomano.
Pero no era invulnerable al desafo a su autoridad. Pilipe Majaradze, Mija Tsjakaia y
otros marxistas lo consideraban demasiado blando con los liberales georgianos. Sin
embargo, Zhordaniia vea a los marxistas georgianos como los lderes de un
movimiento nacional contra el sistema econmico y poltico del zarismo. Para
combatirlo cooper con todas las tendencias de la oposicin a los Romnov en
Georgia. Esto era lo que haba inducido al liberal Guiorgui Tsereteli a transferirle a l
la posesin de r./
Lado Ketsjoveli, amigo de Dzhughashvili, estaba de acuerdo con los crticos de
Zhordaniia y dispuesto a contrarrestar esta tendencia por medio de la accin.
Ketsjoveli era partidario de la creacin de un peridico clandestino. Aunque r./
tena su utilidad, no poda propagar un mensaje totalmente revolucionario por miedo
a la censura imperial
18
. Ketsjoveli y Dzhughashvili por lo general preconizaban
46 ELREVOLUCIONARIO
formas ms rgidas de organizacin subterrnea que las aprobadas por Zhordaniia.
Mientras Zhordaniia esperaba ampliar las oportunidades de que los obreros comunes
se unieran a los marxistas y contribuyeran activamente en la actividad del partido,
sus jvenes crticos consideraban arriesgado que la autoridad dejara de estar en
manos de organizadores expertos como ellos. Esta disputa afect al conjunto del
Partido Obrero Socialdemcrata Ruso en el cambio el siglo. Los inicios de la
escisin que tuvo lugar en 1903 entre los bolcheviques y los mencheviques ya podan
detectarse. Estaban de acuerdo en que las tcnicas de la actividad clandestina del
partido tenan que ser respetadas. Ms all de esto se advertan los sntomas de una
escisin que se convirti en una herida abierta en el marxismo georgiano en los aos
venideros.
Lado Ketsjoveli ignor la autoridad de Zhordaniia al fundar un peridico
marxista ilegal, o../ (Lucha), en Bak, a orillas del Caspio. Zhordaniia haba
tratado de impedir una aventura de ese tipo en Georgia por miedo a poner en peligro
la publicacin de r./ Para Ketsjoveli, la reaccin de Zhordaniia era un signo ms
de que el liderazgo marxista de Tbilisi estaba haciendo demasiadas concesiones. La
poblacin de Bak inclua rusos, armenios y georgianos, as como la mayora azer.
Enseguida encontr una imprenta en Bak
19
y falsificando documentos
supuestamente llegados del gobernador de Yelizavetgrad pudo conseguir que los
propietarios iniciaran la impresin
20
. Ingenioso y decidido, dise el tipo de
peridico en georgiano que quera. Se enviaron ejemplares a los grupos marxistas de
todo el Cucaso. Tiempo despus Dzhughashvili pretendi haber cofundado
o../ En realidad, fue obra exclusivamente de Ketsjoveli. Dzhughashvili tambin
exager el grado de antagonismo que exista entre ellos dos y Zhordaniia. Las
tensiones ciertamente existieron y fueron en aumento, pero persisti la cooperacin y
finalmente Ketsjoveli acudi a Zhordaniia para que escribiera el editorial de uno de
los nmeros de o../
::

Entretanto Dzhughashvili se estaba convirtiendo en una figura molesta en la
capital georgiana. El Comit de Tiflis del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso
estaba dominado por las disputas polticas y personales (los marxistas georgianos,
que nunca aspiraron a una secesin del Imperio ruso, llamaban Tiflis a la capital).
Pero Dzhughashvili lo empeoraba todo. En unas memorias, sin nombrarlo
directamente, se le identifica como un joven y confuso camarada de la
.//,.. 'muy enrgico' en todos los aspectos. Segn este relato, el individuo,
invocando consideraciones cons- pirativas, as como la falta de preparacin y de
conciencia [poltica] de los obreros, se mostr contrario a que se admitieran obreros
en el comit
22
. Los marxistas de Tbilisi consideraron que era una postura
desagradable expresada de forma desagradable y por el contexto es casi seguro
que Dzhughashvili era el camarada en cuestin. Otro contemporneo, Grigol
Uratadze, escribi ms directamente que Dzhughashvili tuvo que comparecer ante
sus camaradas y se le encontr culpable de difamacin
23
.
En noviembre de 1901, despus de haber sido apartado del trabajo de
propaganda en Tbilisi por el Comit de la ciudad, Dzhughashvili se march a
Batumi, a orillas del mar Negro, con el propsito de difundir sus ideas en un medio
ms receptivo. Pero a muchos marxistas de Batumi no les cay simptico.
MILITANTEMARXISTA 47
Dzhughashvili segua vociferando acerca de los pecados por comisin y omisin del
Comit de Tiflis. Esto ya era bastante negativo, pero los camaradas de Batumi no
podan soportar su temperamento caprichoso y su tendencia a comportarse de
forma desptica
24
. Lo importante aqu es que las objeciones no se hacan tanto a sus
ideas polticas como a su actitud y comportamiento. La crueldad con sus allegados
haba sido su sello distintivo desde muy joven. La ambicin tambin haba sido una
de sus caractersticas. Pero l quera elevarse a la cumbre revolucionaria a su modo;
y cada vez que alguien le contrariaba, le deca que estaba equivocado y que era
estpido. Era un joven sagaz que pensaba que tena la respuesta a las dificultades
experimentadas por los propagandistas marxistas en el sur del Cucaso, Insistiendo
en la necesidad de la actividad clandestina, de la propaganda ilegal y del control de
los trabajadores, Dzhughashvili era un bolchevique al acecho.
Su trabajo en Batumi dio sus frutos. Trabaj con sus compaeros marxistas y
con los obreros del oleoducto y del puerto para provocar la revuelta contra sus
patronos. Establecan contactos con probables reclutas para el partido. Las empresas
Rothschild y Mantashov eran sus blancos favoritos. Al mismo tiempo l se mantuvo
en contacto con Ketsjoveli, que estaba a cientos de millas al Este, en Bak.
Estallaron huelgas en Batumi y Dzhughashvili y su grupo estaban involucrados.
Estaba haciendo lo que su ideologa y sus polticas le inducan a hacer. Tambin
estaba detrs de la organizacin de una manifestacin de protesta de obreros el 8 de
marzo de 1902. Exigan la liberacin de los lderes huelgistas apresados unos das
antes. La manifestacin tuvo consecuencias fatales. Las autoridades de la ciudad
sintieron pnico al ver a 6.000 obreros furibundos desfilando y las tropas abrieron
fuego contra ellos. Murieron quince manifestantes. A esto sigui una exhaustiva
investigacin por parte de la Ojrana. Se efectuaron cientos de arrestos. Los
confidentes de la polica se haban infiltrado en la organizacin marxista de Batumi y
era slo cuestin de tiempo que descubrieran el paradero de Dzhughashvili. El 5 de
abril fue detenido y confinado en la prisin de Batumi.
Hashim Smyrba lament la partida de Dzhughashvili. Durante un tiempo haba
estado escondido con l. Hashim, un campesino que probablemente era abjasio, se
haba encariado con l y le haba expresado su pena porque no fuese musulmn:
Porque si adoptaras la fe musulmana, te encontrara siete hermosas mujeres para
que te casaras con ellas
25
. Esta escena se ha relatado muchas veces para sealar que
Dzhughashvili siempre haba estado en contacto con el pueblo. Pero Smyrba era un
viejo campesino al margen del movimiento revolucionario. El hecho de que pocos
obreros testificaran a favor de Dzhughashvili dcadas despus de su paso por Batumi
seguramente era significativo. Se reservaba para s mismo. Era autosufi- ciente y no
quera confiar en nadie a menos que fuera imprescindible. Ya era una especie de
solitario.
En cualquier caso, Dzhughashvili no dependi ms de la buena voluntad de los
camaradas de Batumi o de Tbilisi. Se mantuvo en estrecho contacto con su amigo
Ketsjoveli en Bak. Su artculo sobre El Partido Socialdemcrata Ruso y sus tareas
inmediatas, que trataba muchas cuestiones polticas y organizativas del momento,
fue el ms importante del segundo nmero de o../
:c
A Ketsjoveli no le
importaba. Aunque segua siendo el editor jefe reconoca que era mejor organizador
48 ELREVOLUCIONARIO
que escritor o editor. Ambos formaban una buena pareja. o../ se convirti en un
xito de publi- catin del movimiento clandestino marxista en todo el sur del
Cucaso. Segn el propio relato de Stalin, se sinti atrado por la vida de escritor y
consider seriamente abandonar la actividad poltica clandestina e ingresar en la
universidad no precisamente como estudiante sino como profesor (nunca
explic quin le habra pagado los gastos)
27
. Otro aspecto de su temprana carrera
literaria continu preocupndole en su vejez: el contenido pacfico de varios de
sus escritos. Incluso en o../ donde no tena que preocuparse por la oficina de la
censura, haba evitado un llamamiento directo a la revolucin.
Se ha dicho que Ketsjoveli echaba pestes de l por ser demasiado moderado,
pero Dzhughashvili pudo aducir que hasta el tiroteo contra los obreros en Batumi en
marzo de 1902 su tono comedido se justificaba. Despus todo cambi: Se alter el
tono. Dzhughashvili nunca ms se refren en la lucha con los oponentes del
marxismo en Georgia o en el conjunto del Imperio ruso
28
. Ketsjoveli y
Dzhughashvili estaban descubriendo por s mismos que sus tendencias
fundamentales no eran exclusivamente suyas ni tampoco de Georgia. En diciembre
de 1900 unos emigrados rusos marxistas, a iniciativa de Lenin, haban fundado //
(La chispa) en Mnich. Sus partidarios alegaban que la actividad poltica
clandestina era la clave para un futuro golpe. Uno de los contactos de // en el sur
del Cucaso era Lev Galperin, que trabajaba para o../ Entre 1901 y 1902
empez a llegar a Batumi material de Alemania
29
. // desarrollaba una campaa
para hacerse con el control del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso. Sus ideas es-
taban ms desarrolladas que las de Ketsjoveli. Lenin y sus camaradas no queran
compromisos con la clase media. Instaban a la formacin de grupos militantes
frreamente organizados. Optaban por la centralizacin, la disciplina y la ortodoxia
doctrinal. o../ sin embargo, haba sido destruida por la Ojrana incluso antes del
arresto de Dzhughashvili: el 14 de marzo de 1902 todo el grupo editorial y sus
simpatizantes, excepto Abel Enukidze y Bogdn Knuniants, fueron arrestados en
Bak
30
.
Mientras el grupo de o../ languideca en las crceles de Batumi y de Bak,
No Zhordaniia sigui elaborando la estrategia y las tcticas del marxismo
georgiano. Tanto Zhordaniia como Lenin tenan la sensacin de que los padres
fundadores del marxismo en el Imperio ruso Gueorgui Plejnov, Pvel Axelrod y
Vera Zaslich no haban comprendido las ventajas de recurrir al campesinado.
Lenin estaba decidido a atraerse las simpatas del campesinado ofrecindoles la
devolucin de las parcelas de tierra que haban pasado a manos de los nobles
terratenientes por el Edicto de Emancipacin de 1861. Muchos marxistas rusos
pensaban que era una propuesta demasiado generosa para el campesinado; preferan
el mtodo ortodoxo de atraerse a la clase obrera. Sin embargo, Zhordaniia critic a
Lenin por su poca audacia. En cambio, l reclamaba urgentemente que todas las
tierras de cultivo pasaran a manos de los campesinos. Los beneficios nobiliarios,
eclesisticos y dinsticos deban ser expropiados. La mayora de los trabajadores
georgianos tenan vnculos con el campo. Georgia era una sociedad
predominantemente agraria. No slo eso: Zhordaniia instaba a los marxistas
georgianos a entrar en contacto con los campesinos y a reclutarlos en las filas del
MILITANTEMARXISTA 49
marxismo organizado
31
. Sus camaradas respondieron enseguida al llamamiento y la
campaa dio resultado. En ningn otro lugar del Imperio ruso hubo campesinos tan
dispuestos a prestar odos a los marxistas. stos podan alardear de su hegemona en
la oposicin poltica a la monarqua de los Romnov en Georgia.
Dzhughashvili no aprobaba la estrategia de Zhordaniia. Estaba de acuerdo en
que a los campesinos se les debera prometer la transferencia de todas las tierras de
cultivo y en que la propuesta de Lenin era muy tmida. Pero le disgustaba la idea de
desviar tanta propaganda y esfuerzo organizativo para los campesinos. Insista en la
necesidad de trabajar entre los obreros. Tambin insisti en la necesidad de que los
marxistas informaran sobre las vicisitudes del movimiento obrero fuera del Imperio
ruso, especialmente en Europa central y occidental
32
.
No obstante, siempre iba a mostrar una reserva extraordinaria en lo que respecta
a otro punto de desacuerdo con Zhordaniia. Dzhughashvili estaba todava lejos de
haber abandonado todo su patriotismo georgiano. Quera para Georgia un partido
marxista propio. Mientras Zhordaniia era partidario de una organizacin regional
que abarcara todo el Cucaso sin tener en cuenta sus antiguas fronteras nacionales y
tnicas, Dzhughashvili exiga una demarcacin territorial del partido en Georgia
33
.
Entre Zhordaniia y Dzhughashvili haba grandes diferencias; pero an eran mayores
las que haba entre Dzhughashvili y aquellos otros camaradas que, como Mija
Tsjakaia, estaban a punto de pasarse al bolchevismo. Tsjakaia estaba de acuerdo en
que los libros, panfletos y peridicos se escribieran en georgiano si no, los
trabajadores georgianos nunca podran familiarizarse con el marxismo pero, al
igual que otros marxistas radicales, tena la sensacin de que la preocupacin de
Zhordaniia por el desarrollo nacional y cultural de Georgia tena cierto tufo a
nacionalismo. La idea de Dzhughashvili de una organizacin demarcada
territorialmente en el sur del Cucaso tambin les pareca maloliente a los radicales
que haban abrazado el marxismo porque les ofreca un camino hacia la modernidad
y un medio para deshacerse de los conflictos nacionalistas.
De hecho, esta idea tena mucho ms eco en el Partido Obrero Socialdemcrata
Ruso. El Bund judo la organizacin marxista con base en los lmites occidentales
del Imperio ruso y dedicada exclusivamente a trabajar con los judos fue criticada
por el grupo de // por exigir autonoma territorial dentro del partido a pesar del
hecho de que otros grupos tnicos vivan en la misma regin (los marxistas del sur
del Cucaso evitaban esta clase de peticiones en nombre de un grupo nacional o
tnico en particular). Esta peticin se discuti en el II Congreso del Partido en agosto
de 1903. Cuando los representantes de // se opusieron a cualquier principio te-
rritorial de organizacin, los bundistas se retiraron. Voluntarioso y de pensamiento
independiente, Dzhughashvili corra el riesgo de que le clasificaran como un
marxista que no poda aceptar el compromiso del Partido Socialdemcrata Ruso con
el internacionalismo.
A pesar de todo, Dzhughashvili no se dej amilanar. Haba comenzado a
afirmarse en sus posturas. Tras haber tenido que marcharse de Tbilisi, no se haba
ganado una reputacin de camarada amistoso, pero esto no le impidi imponerse. En
Batumi encontr un grupo de trabajadores maduros para ser influidos por su
llamamiento a la actividad revolucionaria y ayud a organizar las huelgas y
50 ELREVOLUCIONARIO
manifestaciones contra la monarqua. Desde Batumi se mantena en contacto con
Bak y estaba desarrollando sus habilidades para la propaganda marxista. El
confinamiento en la crcel de Batumi interrumpi su carrera literaria, pero sigui
discutiendo sus controvertidas inclinaciones estratgicas y escribiendo sobre ello
34
.
Estuvo encerrado all durante un ao antes de ser trasladado a Kutasi. Despus de
que lo llevaran de vuelta a Batumi en agosto de 1903 finalmente fue despachado
a la parte sur de Siberia central. El destino era Nvaia Ud, en la provincia de Irkutsk,
a donde lleg el 27 de noviembre. Se escap a principios de 1904 y se dirigi a Tbilisi
(necesit dos intentos. En la primera ocasin, cometi la estupidez de no procurarse
ropa de abrigo para el invierno siberiano y cuando le volvieron a apresar tena la cara
y las orejas congeladas)
35
. El segundo intento tuvo xito. Desde Tbilisi viaj a lo
largo y ancho del sur del Cucaso.
Grigol Uratadze, compaero de prisin en Kutasi, dej un valioso testimonio
acerca de Dzhughashvili en esos aos. Escribi mucho despus de que Dzhughashvili
se hubiera convertido en Stalin y en dictador de la URSS, y los dos hombres fueron
oponentes polticos durante largos aos. Sin embargo, las memorias tienen cierta
credibilidad, ya que Uratadze no pretende que Dzhughashvili ya pareciera un
dictador en potencia. Comenzaba diciendo: Como individuo Stalin no tena rasgos
particularmente distintivos. Pero luego se contradeca
36
:
Era un persona muy seca; incluso podra decirse que estaba reseco. Por ejemplo, cuando nos dejaban
salir para hacer ejercicio y todos nosotros, cada uno con su propio grupo, bamos a uno u otro rincn del
patio de la prisin, Stalin se quedaba solo y caminaba de un lado a otro con sus cortos pasos y, si
alguien trataba de hablarle, abra la boca y mostraba esa fra sonrisa suya y tal vez deca unas pocas
palabras. Y este carcter insociable llamaba la atencin de todos.
Era una conducta extraordinaria en un prisionero que tena contadas ocasiones de
hablar con otros. Haba llegado a la prisin de Kutasi como el nico intelectual
del grupo de prisioneros trasladados desde Batumi
37
. Y aun as ni ayud a levantarles
la moral ni busc contacto con intelectuales de su propio partido
38
.
Los internos recordaban con nostalgia la prisin de Kutasi como una
universidad
39
. Los presos marxistas lean libros y discutan sus ideas. Dz-
hughashvili, sin embargo, se mantena aparte. Su desapego impresion a Uratadze
40
:
Iba desaliado y su cara picada de viruela no contribua a que tuviera buen aspecto (...) En la prisin se
dejaba barba y tena el cabello largo cepillado hacia atrs. Caminaba como si se arrastrara, con pasos
cortos. Nunca abra la boca para rerse, a lo sumo para sonrer. Y el tamao de la sonrisa dependa del
volumen de emocin que le suscitara un hecho en particular, pero su sonrisa nunca se converta en una
risa franca. Era absolutamente imperturbable. Vivimos juntos en la prisin de Kutasi durante ms de
medio ao y ni una sola vez vi que se agitara, que perdiera el control, se enojara, maldijera o en
resumen se revelara de otro modo que completamente calmado. Y su voz se corresponda
exactamente con el carcter glacial que le atribuan los que lo conocan bien.
Si este fuera el nico testimonio de esta clase acerca de l, podra ser fcilmente
desestimado. Pero coincide con todo lo que se ha dicho acerca de su personalidad
antes y despus de su perodo de confinamiento.
militantemarxista 51
Tras escapar por fin de Nvaia Ud, volvi con sus camaradas bolcheviques con
el nimo de imponer su visin
41
. En su ausencia se haban producido cambios
fundamentales en el Partido Obrero Socialdemcrata Ruso y Lenin, durante un
tiempo, sali victorioso. En el II Congreso del Partido, que se celebr en Bruselas y
Londres entre julio y agosto de 1903, el grupo de Lenin de // se haba impuesto a
otras tendencias. Pero en el momento de su triunfo los iskraistas se dividieron. Los
partidarios de Lenin abogaron por una serie de condiciones particularmente
exigentes para ser admitido como miembro del partido. Yuli Mrtov, que
anteriormente haba sido aliado de Lenin y que le haba ayudado a rechazar al Bund,
se encontr en minora. Mrtov estaba de acuerdo en la necesidad de la
clandestinidad, el centralismo, la disciplina y la unidad ideolgica. Pero, al igual que
a Zhordaniia en Georgia, le disgustaban las polticas concebidas para restringir el
nmero de miembros del partido. Mrtov pensaba que Lenin haba emprendido una
campaa organizativa autoritaria y contraproducente. Ambos, con sus respectivos
partidarios, votaron uno contra otro. Lenin gan y llam a sus seguidores
mayoritarios (///../ o bolcheviques) y Mrtov, en un gesto de renuncia, dej
que sus hombres y mujeres fueran conocidos como minoritarios -./../
mencheviques).
Los pormenores del desenlace del II Congreso del Partido no llegaron a Georgia
hasta pasado un tiempo. La escisin de los exiliados en bolcheviques y
mencheviques no se reprodujo en Tbilisi. Lo mismo ocurri en la mayora de las
ciudades rusas. Pero, de cualquier modo, surgieron dos tendencias principales a lo
largo del Imperio ruso, y Georgia no fue una excepcin. Mija Tsjakaia fue uno de los
primeros en declararse bolchevique. Dzhughashvili tambin se puso de parte de
Lenin. Pero despus de huir de N- vaia Ud, en Tbilisi no le recibieron con
entusiasmo. La razn era su recurrente llamamiento a la creacin de un partido
georgiano autnomo. Le tenan preparada una fuerte reprimenda y se enfrentaba a la
amenaza de ser expulsado de la faccin bolchevique antes de que llegara a formarse
propiamente. Le dieron a elegir: si quera quedarse con los bolcheviques, tena que
escribir una declaracin de sus convicciones que sera examinada a la luz de la
ortodoxia por los camaradas dirigentes
42
. Fue una experiencia humillante para un
hombre tan orgulloso como Dzhughashvili. Pero era realista. Tena que demostrar
que era un bolchevique disciplinado y ortodoxo. Si deseaba recuperar la aceptacin,
tena que retractarse, que comprometerse con lo que ms tarde, cuando gobernaba la
URSS, lleg a conocerse como autocrtica. Se hicieron setenta copias de su
Credo que se enviaron a otros tantos marxistas radicales de Georgia. El Credo
abjuraba definitivamente de la campaa para que los marxistas georgianos tuvieran
su propio partido autnomo y esta retractacin fue un xito: Stalin logr pasar la
previsible censura.
En la dcada de 1920 enviara emisarios al Cucaso para seguir la pista de las
copias del Credo que haba escrito en 1904
a
. Casi con seguridad las destruy todas
(en el prefacio al primer volumen de sus obras completas, escrito en 1946, los
editores sealaron que todas las copias se haban perdido)
44
. Pero los memorias
inditas de Sergui Kavtaradze, un bolchevique de Tbilisi que fue aliado de Stalin
despus de la Revolucin de octubre, nos dan amplia cuenta de lo que haba sido el
52 ELREVOLUCIONARIO
Credo de Dzhughashvili
45
. Despus de que se retractase an se cerna sobre su
cabeza una nube de sospecha. Ni siquiera la promesa de no repetir sus errores logr
acallar las crticas. Lo llamaban el bundista georgiano
46
(un curioso apelativo para
una persona que posteriormente sera tachada por muchos de antisemita). Tsjakaia
fue a las reuniones de los marxistas radicales y habl a favor de Dzhughashvili
47
, que
sobrevivi y sigui prosperando en la faccin bolche-
vique. Era enrgico, decidido y ambicioso. Era obstinado: no aceptaba ideas slo por
la autoridad de otros; cambiaba sus polticas nicamente bajo una extrema presin.
Era quisquilloso y conspirativo. Segua firmemente convencido de que haba que
respetar las sensibilidades nacionales de los georgianos y de otros pueblos. Empez a
la sombra de Lado Ketsjoveli, pero haba comenzado a distinguirse por sus propias
opiniones y actividades. Entre los marxistas georgianos nadie dudaba de su talento.
Los acontecimientos en el Imperio ruso estaban a punto de poner a prueba su
espritu revolucionario. Desde el cambio de siglo, los campesinos haban sido
golpeados por condiciones comerciales adversas; tampoco olvidaban la gran
cantidad de tierras que posea la pequea nobleza. Los obreros exigan salarios ms
altos. Entre la .//,.. cunda el descontento por el rechazo del emperador y su
gobierno a cualquier reforma del sistema poltico. Varias nacionalidades no rusas
especialmente los polacos, los finlandeses y los georgianos protestaban por el
tratamiento que se les daba en San Petersburgo. La agitacin en el campo iba en au-
mento. Las huelgas en la industria se incrementaban en frecuencia e intensidad. Se
estaban formando partidos polticos y sindicatos clandestinos. En medio de esta
situacin, en 1904, Nicols II decidi ir a la guerra contra Japn. Uno de sus clculos
era que una guerra corta y victoriosa lograra reavivar el prestigio de la monarqua de
los Romnov. Fue un error estpido. Enseguida las fuerzas armadas rusas se dieron
cuenta de que los japoneses, que haban consolidado su capacidad militar e industrial
en los aos anteriores, eran ms que un desafo para ellos.
EL PARTIDO Y EL CUCASO
La monarqua imperial se enfrentaba a una situacin de emergencia a principios de
1905. El 9 de enero haba habido una manifestacin poltica en San Petersburgo.
Tena como propsito presentar al emperador una peticin de garanta de los derechos
civiles generales. Se orden a las fuerzas de seguridad que abrieran fuego contra los
manifestantes y el resultado fue una masacre. Hubo un elevado nmero de muertos.
No se poda culpar de la carnicera a Nicols II, pero en todo el pas se le consideraba
responsable. La polica y el ejrcito se mantenan en alerta mientras se desarrollaban
los mtines de protesta. Estallaron las huelgas. Polonia y Georgia eran importantes
focos de tensin. Los campesinos se movilizaban para afirmarse contra la pequea
nobleza terrateniente. El monarca y sus ministros, ya desacreditados por las derrotas
en la guerra con Japn, an sin concluir, parecan de pronto vulnerables. Los obreros
eligieron sus propios consejos (o soviets). Las fuerzas armadas del ferrocarril
76
transiberiano amenazaban con amotinarse. Los esfuerzos de la Ojrana eran intiles:
los partidos polticos actuaban cada vez con menos temor a los arrestos y, aunque su
contacto con el pueblo haba sido dbil en los aos previos, se ganaron rpidamente la
confianza de la gente. Era una prueba de fuerza para el rgimen de los Romnov sin
precedentes desde la revuelta de Pugachov de 1773-1775.
Para el Partido Obrero Socialdemcrata Ruso la sorpresa era tan grande como
para cualquier otro grupo poltico. Lenin, en Suiza, estaba perplejo; tambin lo
estaban sus seguidores en San Petersburgo y en el resto del Imperio ruso. Sin
embargo, la mayora de los emigrados se cuidaron de regresar antes de que Nicols II
promulgara el Manifiesto de Octubre prometiendo reformas. Mientras tanto, los
militantes revolucionarios tuvieron que arreglrselas solos. Los bolcheviques
celebraron un particular III Congreso del Partido en Londres, en abril de 1905, y
fijaron su estrategia general. Preconizaban un levantamiento armado y la formacin
de una dictadura revolucionaria provisional. Aspiraban a la total expropiacin de la
tierra que perteneca a la monarqua, a la Iglesia y a la pequea nobleza.
Dzhughashvili no estaba entre los participantes georgianos: todava no se haban
disipado las dudas acerca de l entre los bolcheviques. Fue su amigo y camarada Mija
Tsjakaia, mayor que l, quien encabez el grupo del pas, y Tsjakaia no dej de
criticar el creciente culto a Lenin por parte de la faccin bolchevique. Esto tena una
dimensin prctica. Muchos delegados del Congreso denunciaban la reticencia de
Lenin a trasladar la sede del Comit Central a Rusia y pensaban que los emigrados se
sentan demasiado cmodos en el extranjero; lograron obtener el compromiso de que
se realizara el traslado. Dzhughashvili, de vuelta en Georgia, estaba entre los que
argumentaban que, para que la revolucin tuviera xito, deban concentrarse todos los
recursos en el Imperio ruso. Haba conseguido muchas cosas antes de los estallidos
revolucionarios. Viaj a Bak y Kutasi antes de establecerse en Tbilisi. Public
artculos en el recientemente fundado t/. o../ (Lucha proletaria),
entre los que se inclua uno sobre la cuestin nacional que se mantena dentro de la
lnea oficial bolchevique. Escribi a los bolcheviques emigrados. Durante las huelgas
y manifestaciones que siguieron al Domingo Sangriento del 9 de enero de 1905, se
lanz a una frentica actividad literaria y organizativa era el lder del Comit Bol-
chevique de Tiflis, cuya poltica de levantamiento armado lo separaba defi-
nitivamente de los mencheviques de la ciudad. A veces esto le implicaba en
abiertas disputas sobre los mritos respectivos del bolchevismo y del menchevismo;
en otras ocasiones esgrima los argumentos marxistas generales contra los rivales
locales del partido: los anarquistas, los social-federa- listas y los
social-revolucionarios. Fuera donde fuera en la capital georgiana, estaba en el meollo
de las cosas.
Para muchos de sus camaradas, sin embargo, estaba demasiado dispuesto a llegar
a acuerdos sobre la cuestin nacional. Cuando se neg a ayudarles en su disputa en
el Comit de la Unin del Cucaso del partido, de acuerdo con la poltica local
ELPARTIDOYELCUCASO 57
bolchevique, Sergui Kavtaradze lo acus de ser un traidor. Pero Dzhughashvili se
mantuvo impasible. Para l, Kavtaradze y los dems no saban discernir los asuntos
de importancia primordial de los de importancia secundaria. No tengo la intencin
de tener una discusin con el Comit de la Unin acerca de esto (...) Pero haga lo que
le parezca. Dicho esto encendi un cigarrillo barato y contempl sin pestaear a
Kavtaradze; quera que sus crticos supieran que no iba a dejarse manejar de nuevo.
Kavtaradze entendi el gesto y nunca lo olvid
1
. Dzhughashvili era un compaero
que slo presentara batalla cuando estuviera razonablemente seguro de ganarla. La
rectitud ideolgica estaba muy bien, pero los resultados prcticos tambin eran
importantes y deban evitarse las disputas innecesarias. Su problema resida en su
incapacidad para reunir un grupo de seguidores a su alrededor. Para l, en Georgia los
bolcheviques eran demasiado rgidos en su leninismo mientras que los mencheviques
se equivocaban de poltica.
Cuando se produjo la revolucin en el sur del Cucaso, las autoridades regionales
se vieron tan sorprendidas como en el resto de los sitios. I. I.
Vorontsov-Dshkov fue enviado como virrey y se encontr con una situacin
calamitosa. Las huelgas y manifestaciones afectaban a casi todas las ciudades y
poblaciones industriales. La resistencia a las fuerzas imperiales se extenda. El
mpetu revolucionario ms fuerte provena de No Zhordaniia y de los mencheviques
georgianos, que se postularon tanto como marxistas cuanto como defensores de la
nacin contra el poder ruso. Los pueblos de Guria, en Georgia occidental, eran
especialmente receptivos a las consignas del menchevismo. Pero en el Cucaso haba
revueltas nacionales y tnicas por todas partes. A ambos lados de la cadena
montaosa muchos lderes anteriormente ocultos surgan para desafiar a Nicols II y
a su gobierno. Las tensiones con San Petersburgo no presidan todos los conflictos.
Las rivalidades entre etnias, largo tiempo reprimidas por las fuerzas armadas rusas y
la camisa de fuerza de la creciente economa capitalista, acabaron con la paciencia de
la sociedad. En el norte del Cucaso, el tradicionalismo religioso empez a destacar y
la violencia entre los islamistas y sus rivales creci en intensidad. En torno a la gran
ciudad petrolera de Bak, el odio mutuo entre armenios y azeres explot con terrible
violencia cuando los musulmanes azeres masacraron a los armenios cristianos a
pesar de las precauciones tomadas por Vorontsov-Dshkov
2
.
Entre los armenios de Bak, como entre los de Tbilisi, haba gente muy rica,
mientras que los azeres normalmente constituan la parte ms pobre de la fuerza de
trabajo. Vorontsov no subestim las dificultades y decidi minimizar el uso de la
violencia para asegurar la restauracin del orden imperial en el sur del Cucaso
3
. En
todos los lugares del Imperio ruso, en el ltimo trimestre de 1905, las fuerzas armadas
tenan mucho trabajo. Los soviets de obreros eran enrgicamente reprimidos y el
levantamiento armado del Soviet de Mosc fue salvajemente sofocado. Los
campesinos sublevados estaban acorralados. Las ciudades rebeldes de la Polonia
rusa fueron sometidas. Se arrest y fusil a los amotinados del ejrcito y la Marina.
58 ELREVOLUCIONARIO
Georgia se rebelaba. Zhordaniia y sus mencheviques, al igual que los bolcheviques
como Dzhughashvili, estaban exultantes. Sus organizaciones captaban montones de
reclutas. Dejaron de ocultar sus actividades y el virrey opt por una hbil
combinacin de la fuerza y el dilogo. Los marxistas georgianos dominaban la escena
poltica. Ya no queran la secesin, al igual que los bolcheviques. Ahora
consideraban que el destino de Georgia estaba ligado al desarrollo de la revolucin en
Rusia.
Pero Dzhughashvili ya haba elegido: la estrategia bolchevique le pareca la
mejor. Lo que impresionaba a sus allegados era la extraordinaria crudeza con que
entraba en polmica. Tena poco ingenio. Los discursos que pronunciaba eran secos y
agresivos. Alineado firmemente con el bolchevismo, odiaba profundamente a cuanto
menchevique encontraba. Contra ellos exclamaba todos los mtodos son
buenos!
4
. Se distingua por sus capacidades prcticas; y, con la excepcin de Lev
Trotski, que diriga el Soviet de Petersburgo desde el otoo de 1905, desempe un
papel mucho ms influyente en los acontecimientos de ese turbulento ao que
cualquier otro miembro del primer Politbur del partido, que se form despus de la
Revolucin de octubre. Dzhughashvili discuta a menudo con los mencheviques
georgianos. Hablaba en los mtines obreros. Era uno de los escritores ms prolficos
del t/. o../ Siempre instaba a los marxistas a oponerse a los
enfrentamientos violentos entre naciones. Defenda con pasin las polticas
bolcheviques y llamaba al derrocamiento de la monarqua mediante un levantamiento
que llevara al poder a un gobierno revolucionario provisional. Los marxistas deban
unir a obreros y campesinos en una alianza poltica. Haba que rechazar cualquier
compromiso con la clase media en lnea con el modelo menchevique.
Y sin embargo las perspectivas para el bolchevismo en el sur del Cucaso nunca
haban sido ms desoladoras. Dzhughashvili, desanimado, escribi a Lenin en mayo
5
:
Escribo esta carta con retraso, camarada. No he tenido ni tiempo ni nimo de escribir. Durante todo este
tiempo he tenido que viajar por el Cucaso, hablar en debates, alentar a los camaradas, etc. En todas
partes los mencheviques han pasado a la ofensiva y hemos tenido que rechazarlos. Casi no tenamos
gente (y ahora hay muy poca, dos o tres veces menos de la que tienen los mencheviques), as que he
tenido que hacer el trabajo de tres hombres a la vez (...) Nuestra situacin es como sigue. Tiflis est casi
enteramente en manos de los mencheviques. La mitad de Bak y de Batumi estn tambin con los
mencheviques (...) Guria est en manos de los conciliadores, que han decidido acercarse a los
mencheviques.
Evidentemente pensaba que su camarada, que ahora resida en Gnova, deba saber la
amarga verdad acerca del equilibrio de fuerzas entre los marxistas en el sur del
Cucaso.
A lo largo de todo el ao el menchevismo, bajo la gida de Zhordaniia, se abri
paso como la fuerza conductora de la rebelin contra la monarqua imperial en
Georgia. El bolchevismo estaba en minora entre los revolucionarios georgianos. As
ELPARTIDOYELCUCASO 59
pues, Dzhughashvili haba elegido una tendencia que pareca condenarlo a la
oscuridad. El campesinado de Georgia segua a los mencheviques y, aunque l
insista en que esa estrategia desviaba la atencin de la propaganda y organizacin de
la clase obrera, era una voz clamando en el desierto. Debi de haber pensado que la
debilidad del bolchevismo en Georgia era achacable en cierta medida a su fracaso
pese a su advertencia de 1904 a la hora de presentarlo como abanderado de los
intereses nacionales. Sin embargo, l mismo no era infinitamente flexible.
Tambin quera que la actividad revolucionaria se centrase en las ciudades, los
obreros y la ortodoxia marxista. El bolchevismo marchaba mejor en el sur del
Cucaso, donde la industria estaba bien desarrollada. ste era el caso en Bak. Pero
Dzhughashvili no desesperaba: haba tomado una decisin meditada, pensaba que la
estrategia de los bolcheviques era bsicamente correcta y que ms pronto o ms tarde
triunfara. Durante el resto del ao predijo la inminencia del derrocamiento de la
monarqua de los Romnov. Como todos los bolcheviques, declar que la
insurreccin violenta y la dictadura revolucionaria eran esenciales para este fin.
A Nicols II le entr el pnico en 1905. Los trabajadores haban formado sus
propios consejos (o soviets), que empezaron por organizar huelgas y llegaron a
suplantar a los organismos oficiales del gobierno. Los campesinos se movilizaban
contra los terratenientes llevando el ganado a pastar legalmente y robando madera de
los bosques. En Polonia y en Georgia las autoridades prcticamente haban perdido el
control. Nicols II sigui el consejo del conde Witte y promulg su Manifiesto de
Octubre prometiendo reformas. En las semanas siguientes qued claro que estas
reformas incluiran la eleccin de un parlamento que se llamara Duma estatal, as
como una Ley Fundamental que establecera el marco en el que se definiran y
limitaran los poderes del emperador, del gobierno y de la Duma. Estas concesiones
dieron tiempo y apoyo a la monarqua y, aunque los bolcheviques procedieron a
organizar una insurreccin en Mosc, las fuerzas armadas inmediatamente
restablecieron la autoridad en todo el Imperio.
La impaciencia revolucionaria de Stalin no se haba esfumado: segua siendo
partidario de la adhesin incondicional a la estrategia del bolchevismo. Tanto xito
haba tenido en Tbilisi que fue elegido de forma natural como delegado para la
conferencia de la faccin bolchevique que tuvo lugar en Tampere (Tammerfors),
Finlandia, a mediados de diciembre de 1905. All conoci por fin a Lenin. Segn lo
que relat despus, se sinti perplejo ante la apariencia poco atractiva del lder del
bolchevismo. Dzhughashvili se esperaba una persona alta, muy digna. En cambio vio
a un hombre no ms grande que l mismo y sin la altivez de las figuras prominentes
de la emigracin
6
. La Conferencia de Tampere result incmoda para Lenin. La ma-
yora de los bolcheviques, incluido Dzhughashvili, rechazaron su propuesta de que la
faccin tomara parte en las elecciones a la Duma estatal. Defendan la insurreccin
armada y el establecimiento de una dictadura revolucionaria y democrtica del
proletariado y el campesinado, y no vean el sentido de gastar energas en unas
60 ELREVOLUCIONARIO
elecciones convocadas en los trminos de Nicols II. La exigencia de Lenin de
sutileza tctica los dej fros. Se haban convertido al bolchevismo porque les atraa el
radicalismo leninista y se sintieron defraudados al ver que su lder ya se estaba
comprometindose con las instituciones del rgimen imperial. El propio Lenin se
ech atrs antes que perder a sus seguidores en la conferencia
7
.
Dzhughashvili estaba imbuido del espritu de la faccin en ese momento.
Todava se estaba desarrollando como poltico. Sus problemas con los compaeros
bolcheviques de Georgia en 1904 demostraron que no le faltaba flexibilidad
estratgica (y continu sugiriendo acuerdos polticos en los aos venideros). Pero en
1905 viva en la atmsfera de las ideas de la insurreccin armada y de la dictadura
revolucionaria. Pensaba sinceramente que la monarqua imperial poda ser
reemplazada. Por lo tanto, se neg a aceptar una poltica que se conformase con un
orden poltico fijado por Nicols II. Un nmero creciente de bolcheviques reconoci
despus que haban cometido un error al no seguir el consejo de Lenin. Lenin mismo
decidi ejercer ms presin en su faccin para que se acordara la reunificacin con
los mencheviques en el Congreso del Partido no poda soportar a todos esos
bolcheviques que pretendan ser ms leninistas que l mismo. El hecho de que
las dos facciones, a pesar de mantener una existencia separada en la emigracin, a
menudo cooperaran en el Imperio ruso, precipit este acercamiento.
El punto elegido para el IV Congreso del Partido fue Estocolmo. Dzhughashvili
era el nico bolchevique entre los diecisis delegados elegidos para representar a
Georgia. Viajaron en secreto va Mosc y San Petersburgo hasta Helsinki. Desde all,
disfrazados como maestros que iban de excursin, tomaron un vapor hasta el puerto
de Abo. En ese lugar se dividieron en grupos ms pequeos
8
. Dzhughashvili tom el
barco de vapor r.//- y naveg hasta la capital sueca. Se haba dispuesto que se
alojara en el Hotel Bristol con el compaero bolchevique Kliment Voroshlov. Los
planes conspirativos de los bolcheviques haban llegado a odos de la polica de
Estocolmo. Numerosos recin llegados de aspecto extrao y sin propsitos
visiblemente profesionales o comerciales estaban condenados a llamar la atencin.
Dzhughashvili fue arrestado e interrogado por el comisario Mogren, un polica y un
intrprete llamado Alexi. Dijo que se llamaba Ivn Ivnovich Vissarinovich y se
hizo pasar por un refugiado poltico y un demcrata nacionalista. Asegur a la polica
que no le financiaban los finlandeses (lo que consitua una preocupacin para los
cuerpos de seguridad suecos en aquellos aos). Tambin prometi presentarse
regularmente ante las autoridades durante su estancia. Indic que tena la intencin de
ir a Berln antes de regresar a su casa. Al igual que otros, Dzhughashvili fue liberado
porque le tomaron por un visitante inofensivo
9
.
Despus fue a divertirse con el resto de la delegacin de la faccin bolchevique.
Sus modestos gastos los cubra el partido. Este fue el primer perodo de tiempo que
pas fuera del Imperio ruso. El partido tena relaciones fraternales con los
socialdemcratas suecos y con la ayuda de stos haba conseguido utilizar la Casa del
ELPARTIDOYELCUCASO 61
Pueblo para las sesiones del Congreso. No se puso demasiado empeo en evitar que
la Ojrana tuviera noticia del acontecimiento y, de cualquier manera, la Ojrana tena
informantes de sobra y reciba informes detallados de las reuniones de la cpula del
Partido Obrero Socialdemcrata Ruso, a pesar de las precauciones de los
revolucionarios. Cada faccin discuti sus asuntos internos. Tambin hubo
negociaciones entre las facciones. La atmsfera era agradable, aunque los delegados
no tenan tiempo para ver mucho de la ciudad aparte de sus hoteles y de la Casa del
Pueblo. Para Dzhughashvili, sin embargo, esto no era importante. Haba ledo
artculos de las luminarias del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso Plejnov,
Axelrod, Lenin, Mrtov, Bogdnov y Mslov durante muchos aos (Alexandr
Bogdnov, filsofo y organizador, se haba vuelto casi tan influyente entre los
bolcheviques como el mismo Lenin). Ahora Dzhughashvili los vea reunidos en una
misma gran sala. La tarea convenida era sortear los problemas entre los bolcheviques
y los mencheviques, as como establecer un conjunto de polticas comunes, y
Dzhughashvili desempe bien su papel.
Mientras abogaba por la reunificacin, Lenin no se desarmaba polticamente.
Mantena el Centro Bolchevique apartado de cualquier rgano del partido en el que
hubiera mencheviques. Tambin segua aprobando los robos a mano armada
cometidos por los bolcheviques como forma de reunir fondos para objetivos
polticos. El IV Congreso prohibi ambas cosas. Lenin y sus partidarios accedieron
en pblico, aunque en realidad ignoraron la prohibicin y Dzhughashvili, como
principal organizador de la campaa bolchevique de robo y extorsin en Georgia, fue
una figura sustancial en este engao sistemtico.
Fue en el IV Congreso donde Dzhughashvili usando el seudnimo de
Ivnovich exigi que los principales lderes del partido le tomaran en serio. Fue
elegido para la comisin que revisaba los mandatos de los delegados. Tambin puso
en duda la credibilidad de los informes de los mencheviques georgianos sobre la
situacin en Georgia, lo que produjo una gran controversia. Tambin los
mencheviques cuestionaron su propio discurso y le pidieron que se justificara. Les
contest gritando: Les dar mi respuesta cuando yo lo crea conveniente!
10
.
Declar: No es un secreto para nadie que se han marcado dos sendas en el desarrollo
de la vida sociopoltica en Rusia: la senda de las reformas a medias y la senda de la
revolucin. Para Dzhughashvili los mencheviques haban sido estpidos al adoptar
ideas que les desviaban de la estrategia marxista
11
:
Por el contrario, si los intereses de clase del proletariado conducen a su hegemona y si el proletariado
debe ir, no a la cola, sino a la cabeza de la revolucin en curso, es ms que evidente que no puede
sustraerse ni de una activa participacin en la organizacin de la insurreccin armada ni de la toma del
poder. ste es el plan de los bolcheviques.
62 ELREVOLUCIONARIO
Con fantica confianza, atac abiertamente a los veteranos del movimiento marxista
ruso, incluidos Plejnov y Axelrod
12
.
Tambin particip vigorosamente en el debate acerca de la cuestin agraria, y
sus contribuciones fueron mencionadas por otros participantes
13
. El especialista
menchevique, Piotr Mslov, haba propuesto que se hiciera campaa a favor de la
municipalizacin de la tierra como un medio de atraer al campesinado. Este
proyecto transferira la propiedad del suelo cultivable a los consejos de distrito.
Lenin, por el contrario, haba desarrollado sus ideas y sugera la nacionalizacin de la
tierra; quera que el gobierno central poseyera la tierra. Tanto Mslov como Lenin
deseaban expropiar a los terratenientes sin compensacin alguna y poner todos los
campos a disposicin de los campesinos a bajo precio. Esto tena como objetivo
estipular los trminos de la tenencia de la tierra. Pero la mayora de los bolcheviques,
siguiendo a un tal S. A. Suvrov, consideraron que la propuesta de Lenin era tan poco
prctica como la de Mslov. Entre ellos estaba Dzhughashvili. Subi a la tribuna y
propuso simplemente que se permitiera a los campesinos hacerse con las tierras sin
restricciones. Esto hara posible que la alianza entre la clase obrera y el campesinado
se convirtiera en una realidad, y los marxistas se ganaran el apoyo de la gente del
campo, por el que competan con los social-revolucionarios
14
. Suvrov y
Dzhughashvili queran que la tierra fuera declarada propiedad comn de todo el
pueblo. Sin embargo, la disputa interna entre los bolcheviques no pas a mayores,
porque los mencheviques eran mayora en el Congreso y la municipalizacin de la
tierra se convirti en la poltica oficial del partido.
Una vez ms Dzhughashvili haba hablado a favor del bolchevismo sin apoyar
automticamente todo lo que propusiera Lenin. Lo reconoca como el lder de la
faccin. Pero no le obedeca ciegamente: Dzhughashvili pensaba que su experiencia
cotidiana sobre el terreno en el Imperio ruso le mantena en un contacto ms cercano
con los eventos revolucionarios que el que pudieran tener los emigrados.
En cualquier caso, haba una razn que no tena que ver con la poltica para que
Dzhughashvili se sintiera feliz: haba encontrado a una mujer con la que quera
casarse. Tena casi treinta aos y la mayora de sus amigos ya estaban casados. La
mujer que atrajo su atencin era Ketevan Svanidze. Era una hermana de Alexandr, un
amigo del Seminario. Alexandr Svanidze, como Dzhughashvili, era bolchevique; por
lo tanto, Dzhughashvili confiaba en que ella entendiera las exigencias de la vida de un
revolucionario. El cortejo fue rpido. Ketevan trabajaba como costurera para la
modista francesa Mme. Hervieu en el distrito Sololaki de Tbilisi. Como la polica le
buscaba, Dzhughashvili tena que ser cuidadoso cuando se citaba con ella; pero
afortunadamente para l la patrona de Ketevan era una persona amable y le permita
encontrarse con su amada en la trastienda del establecimiento. Sin embargo, en una
ocasin Mme. Hervieu casi lament su tolerancia cuando el teniente Piotr Striev
irrumpi acompaado de dos feroces perros alemanes entrenados para cazar
hombres. Ella corri a advertirle y l escap en el ltimo momento por la puerta
ELPARTIDOYELCUCASO 63
trasera
15
. Ketevan tena una hermosa figura y era una mujer simptica y amable; se
contentaba con una vida hogarea: no tena la ambicin de convertirse en activista del
movimiento revolucionario. No se sabe qu vio en l. Nadie de la familia Svanidze,
que lleg a ocupar un lugar prominente en la vida pblica sovitica en la dcada de
los treinta, mencion el asunto. Tal vez ella lo consider muy seductor despus del
duro trabajo de costurera. De cualquier manera, l tena un fsico esbelto y una gran
energa mental y, como qued demostrado despus de que ella muriera, su aspecto y
su personalidad resultaban atractivos para muchas mujeres.
Ketevan y Isef observaron la costumbre religiosa y el 16 de julio de 1906
hicieron sus votos matrimoniales en una ceremonia completa segn el rito ortodoxo
georgiano en la catedral de Zin, en la orilla septentrional del Mtkvari. Si el sacerdote
saba que varios asistentes a la boda eran militantes ateos (y ex seminaristas), guard
silencio al respecto. Despus de la boda hubo un convite tpico georgiano. La comida
y el vino eran abundantes y el tamad (el encargado de hacer el brindis) fue el
bolchevique ms antiguo de Georgia, Mija Tsjakaia
16
. Las expectativas de
Dzhughashvili eran las habituales: la funcin de Ketevan era cocinar para l, limpiar
y barrer su casa y darle descendencia y se dira que Ketevan estaba completamente
feliz con este acuerdo. Era propio de Dzhughashvili. Nunca le gust que los pa-
rientes o amigos pudieran hacerle sombra desde un punto de vista intelectual. A su
debido tiempo la pareja tuvo un hijo, que naci el 18 de marzo de 1907. Lo llamaron
Ykob
17
.
El papel de marido no lo ataba y sigui ocupado con sus escritos y con la
organizacin en Tbilisi. Entre sus obras estaba una larga serie de artculos sobre
Anarquismo y socialismo
18
. Entre los resultados de su actividad organizativa
estaban los actos delictivos, ya que Dzhughashvili, que se serva de Semin
Ter-Petrosin como ladrn en jefe bolchevique, fue responsable de una serie de
robos a mano armada
19
. A principios de 1907, cuando todava resida en la capital
georgiana, contribuy a fundar el peridico / (La antorcha). Al igual que
Lenin, dio la bienvenida al panfleto del terico marxista alemn Karl Kautsky sobre
t /... -. , / ,. ,.. .. / ../. . que sin pretenderlo
prest apoyo a la propuesta bolchevique de una alianza revolucionaria de obreros y
campesinos; y Dzhughashvili escribi un prefacio para la edicin georgiana. Para
entonces Dzhughashvili era ya el lder bolchevique de Georgia. Las dudas acerca de
su ortodoxia doctrinaria eran cosa del pasado. Tanto en Georgia como en Finlandia,
donde el Centro Bolchevique continuaba funcionando, sus mritos fueron
reconocidos por otros miembros que militaban en su misma faccin. Sin embargo,
los avatares polticos del bolchevismo en su propia patria eran poco alentadores; y
cuando l se enter de que el V Congreso del Partido iba a desarrollarse en Londres
en el mes de abril, supo que los participantes mencheviques iban a poner en cuestin
su legitimidad como representante de los grupos marxistas de Tbilisi. Haba traba-
64 ELREVOLUCIONARIO
jado intensamente, pero no haba obtenido resultados concretos excepto subir en la
estimacin de los bolcheviques.
Previendo una disputa sobre su mandato como delegado, Dzhughashvili viaj a
Londres con la identidad de Mr. Ivnovich. Como todava no era una figura
prominente del partido fuera de Georgia, los organizadores del Congreso no tenan
motivo para alojarle con los lderes Plejnov, Axelrod, Lenin y Mrtov en el
Bloomsbury de la clase media. En su lugar fue con el grueso de los delegados al East
End. Miles de familias de inmigrantes judos de origen ruso vivan all a comienzos
del siglo XX (y, lo mismo que los irlandeses, constituan una minora importante)
20
.
ste era el mejor lugar que podan encontrar los delegados para no llamar la atencin
del Special Branch. Tambin podan conseguir alojamientos baratos y no importaba
mucho si no saban hablar ingls.
Stalin nunca habl de sus impresiones sobre Londres. Tal vez su visita fue
demasiado rpida y llena de ocupaciones como para que pudiera formarse opinin
alguna. Le haban alojado en una habitacin en el nmero 77 de la calle Jubilee, en
Stepney. El Congreso tena lugar en la Brotherhood Church. tres millas al Norte en la
esquina de Southgate Road con Balmes Road
21
. As pues, los ateos militantes del
Imperio ruso debatan acerca del derrocamiento de los Romnov en un lugar de culto
cristiano donde habi- tualmente se reuna una congregacin de pacifistas y
seguidores del artista, escritor y socialista moderado William Morris
22
. Al volver a
su habitacin cada noche se pona a escribir y a hacer planes. Su casero era un
zapatero que hablaba ruso, probablemente judo, que haba huido del Imperio ruso.
Un testigo de su breve estancia nos ha dejado su relato. Se trata de un muchacho
llamado Arthur Bacon, que haca recados y pequeos trabajos en la zona por medio
penique. A menudo iba a la casa del zapatero para limpiar la chimenea y llenarla de
carbn y lea, y Dzhughashvili lo usaba para enviar mensajes a varios de los
delegados bolcheviques alojados en la vecindad. La esposa del zapatero pona la
direccin en los sobres, ya que el ingls de Dzhughashvili no era suficiente para
escribir nombres.
Aunque de adulto el joven Bacon votaba a los conservadores, recordaba a Mr.
Ivnovich con afecto. A Dzhughashvili le gustaban los dulces que el muchacho le
traa. Bacon tena buenas razones para estar agradecido: en lugar del medio penique
que solan pagarle, reciba una moneda de dos chelines por entregar un mensaje a un
camarada
23
. Ya que esto significaba el 4.700% de la tarifa habitual, parece que la
perspicacia financiera de Dzhughashvili dejaba que desear.
Mientras que se haba destacado en el Congreso de Estocolmo atacando a los
lderes mencheviques y distancindose de la poltica agraria de Lenin, en Londres
hizo muy poco por distinguirse. Como se esperaba, estall una discusin sobre su
mandato. Finalmente se le permiti asistir al Congreso pero sin derecho a voto
24
.
Hubo otras controversias sobre los procedimientos. Durante tres das estuvieron
discutiendo la agenda. La situacin se complic por la admisin en el Congreso de
ELPARTIDOYELCUCASO 65
varias organizaciones provenientes de las naciones fronterizas los polacos, los
letones, los armenios y los judos del Bund. Consecuentemente ni los bolcheviques
ni los mencheviques consiguieron una mayora firme y se necesitaron muchas
discusiones entre bastidores para garantizar un acuerdo. Lenin le ofreci a Zhordaniia
y a los mencheviques georgianos un pacto segn el cual podan dirigir los asuntos del
partido en Georgia sin injerencias a cambio de que no se opusieran a los bolcheviques
en el conjunto del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso. Zhordaniia se neg
25
. De
haber conocido esta propuesta, Dzhughashvili habra montado en clera. La
componenda entre Lenin y Zhordaniia habra dado al traste con todo aquello por lo
que Dzhughashvili haba luchado en el sur del Cucaso desde que se hizo
bolchevique. Tambin le habra enseado que la regin no era de extrema
importancia para el liderazgo bolchevique. Un enfrentamiento entre Lenin y
Dzhughashvili habra sido inevitable.
De cualquier forma, los bolcheviques que asistan al Congreso se empearon en
mantener su Centro separado, en continuar con los robos a mano armada y en negarse
a compartir los fondos del partido con los mencheviques. Realmente los bolcheviques
fueron igual de agresivos. Aunque ahora pensaban que era deseable participar en las
elecciones de la Duma, rechazaron la idea de cooperar con los liberales en la cmara;
acusaron a los mencheviques de vender la causa revolucionaria. Las sesiones fueron
muy intensas y controvertidas. Se form un Comit Central de quince miembros.
Cinco eran bolcheviques y cuatro mencheviques. El equilibrio del poder lo mantenan
las organizaciones nacionales dentro del partido. Un peridico unitario, s/
..-/ iba a volver a salir. Pero esto no engaaba a nadie. Las divisiones internas
desgarraban el Partido Obrero Socialdemcrata Ruso.
86
FUGITIVO
Isef Dzhughashvili volvi del Congreso de Londres a una revolucin en retirada. Su
carrera durante los aos siguientes iba a ser un reflejo de la situacin. Fij en Bak su
base de operaciones y durante varios meses se dedic a organizar, escribir y editar
para apoyar a la faccin bolchevique entre los obreros del oleoducto. Era un lugar
comn entre los dirigentes bolcheviques del sur del Cucaso que Tbilisi, si bien era el
centro administrativo y cultural del Cucaso, ofreca menos oportunidades para el
tipo de propaganda y organizacin que se requeran para el avance de la causa
bolchevique. Fue all con Stepn Shaumin
1
. Se burl de los mencheviques
georgianos por su preocupacin por la poblacin ms desfavorecida y por la
economa de su tierra natal: continuaba su propia evolucin poltica
2
. Pero la Ojrana
le captur. El 25 de marzo de 1908 fue arrestado mientras actuaba con el alias de
Gaioz Nizheradze y encerrado en la prisin de Bailov, en las afueras de Bak.
Los aos de cautiverio, exilio, huida y vuelta a prisin se sucedieron. El 9 de
noviembre fue escoltado hasta Vlogda, en el norte de Rusia. Era una pequea capital
de provincias, famosa slo por la fabricacin de encaje, 370 millas al este de San
Petersburgo. A su llegada le ordenaron trasladarse 400 millas al Este, a
Solvychegodsk, una vieja ciudad a quince millas del ferrocarril ms cercano, a orillas
del ro Vychegda. Lleg all el 27 de febrero de 1909 e inmediatamente plane la
huida. Lo consigui el 24 de junio y, despus de pasar unos pocos das en San
Petersburgo, volvi al sur del Cucaso para seguir trabajando como organizador del
movimiento bolchevique en la clandestinidad en Bak y Tbilisi. Pero no estuvo
mucho tiempo en libertad. El 23 de marzo de 1910 fue arrestado por la polica y
confinado en la prisin de Bailov. Esta vez su seudnimo era Zjar Melijiants.
Pasaron seis meses antes de que las autoridades dictaran sentencia sobre su caso (y
mientras tanto se las arregl para escribir una Carta desde el Cucaso que logr
publicar en el s/..-/ el rgano central del partido en Pars)
3
. El 23 de
septiembre fue enviado de vuelta a Solvychegodsk. El 27 de junio de 1911 se le
permiti trasladarse a Vlogda
4
. El 6 de septiembre huy de nuevo, hacindose pasar
por un tal P. A. Chzhikov. Lleg a San Petersburgo, donde contact con su viejo
amigo de Tbilisi, Sergui Allilev
5
.

FUGITIVO 67
Pero la Ojrana haba sido informada. Fue arrestado nuevamente el 9 de septiembre y
el 25 de diciembre lo enviaron de vuelta a Vlogda bajo custodia.
Las autoridades imperiales estaban aplastando el movimiento revolucionario.
Los campesinos rebeldes eran sometidos a consejos de guerra y ejecutados. Las
huelgas obreras fueron reprimidas. Los motines del ejrcito y la Marina imperial
fueron salvajemente sofocados. En las provincias en las que haba disturbios se
otorgaron poderes extraordinarios a los gobernadores y comandantes militares. La
agitacin revolucionaria fue cruelmente reprimida y los principales lderes de los
partidos socialistas el Partido Obrero Socialdemcrata Ruso y el Partido de los
Social-revolucionarios regresaron a Suiza y a otros pases europeos para reagrupar
sus fuerzas hasta la siguiente gran crisis poltica.
Nicols II no revoc la Ley Fundamental que haba sancionado a principios de
1906. Pero se arrepinti de haber permitido un sistema electoral por el que se eligi a
un gran contingente socialista tanto para la primera Duma estatal como para la
segunda. El 3 de junio de 1907 Piotr Stolypin, su primer ministro, modific el sistema
con el fin de obtener una mayora conservadora en la tercera Duma estatal, que
iniciara sus sesiones en noviembre. Sin embargo, Stolypin tambin se daba cuenta de
que la reforma agraria era esencial. Haba ejercido el cargo de gobernador en la
provincia de Sa- rtov y consideraba que la tierra comunal de la aldea era una fuente
de inestabilidad social crnica; introdujo una legislacin que permita a los campe-
sinos establecerse como granjeros independientes. Financi proyectos para fomentar
la migracin hacia las tierras vrgenes de Siberia. Stolypin, con el consentimiento del
emperador, se esforz por establecer una relacin de trabajo con la tercera Duma
estatal, especialmente con el partido Octubrista liderado por Alexandr Guchkov.
Tambin permiti que siguieran existiendo los sindicatos locales y una prensa que no
estaba tan maniatada como antes de 1905. Sin embargo, la propaganda y la militancia
revolucionaria directas y abiertas seguan siendo reprimidas. El rgimen de Stolypin
era un intento contundente y lcido de conservar el sistema imperial. No slo le
odiaban los revolucionarios, sino tambin aquellos miembros de la corte que sospe-
chaban que su colaboracin con la Duma recortaba los poderes del emperador. Pero
Stolypin aguant. El Partido Obrero Socialdemcrata Ruso, que en la primavera de
1907 tena 150.000 miembros, qued rpidamente reducido a un puado de miles
cuando el estado recuper el control
6
.
La existencia de Dzhughashvili estaba poblada por camaradas, espas, policas,
novias y terratenientes. Todo se haca dando por sentado que una palabra imprudente
poda tener como consecuencia la crcel. Los supuestos allegados podan resultar
informantes de la polica. La Ojrana, pese a ser una organizacin reducida,
administraba muy bien sus recursos y se infiltraba en todos los partidos
revolucionarios. Dzhughashvili slo poda confiar en los viejos amigos y en su
familia ms cercana.
68 ELREVOLUCIONARIO
Se haba acostumbrado a valerse por s mismo y, aunque tena esposa y un beb,
sus obligaciones para con el partido le mantuvieron lejos de casa cuando regres del
V Congreso del partido. La paz domstica de que haba disfrutado termin
abruptamente el 22 de noviembre de 1907, cuando Ketevan, despus de semanas de
sufrimiento, muri. La causa ms probable fue la tuberculosis. Isef y Ketevan haban
estado casados menos de dos aos. La muerte de su esposa hizo trizas su equilibrio.
Su compaero de escuela Isef Iremashvili lo acompa al funeral religioso y registr
la escena ocurrida en Tbilisi cuando el viudo le agarr del brazo con fuerza y dijo:
Soso, este ser abland mi corazn de piedra; se ha ido para siempre y con ella se han
ido mis ltimos sentimientos de cario por la gente!. Despus Dzhughashvili se puso
la mano derecha sobre el pecho y exclam: Aqu todo est tan vaco, tan
completamente hueco!
7
. Iremashvili concluy
8
:
Le expres mis condolencias a Koba. Lo hice tan honesta y sinceramente como pude, pero saba que de
ah en adelante Koba estara despojado de todo freno moral y que desde entonces se dedicara por entero
a sus fantsticos planes, dictados nicamente por la ambicin y la venganza.
El desconsuelo, segn Iremashvili, tuvo profundas consecuencias al endurecer su
actitud hacia el resto de la humanidad
9
.
Iremashvili escribi sus memorias aos despus de huir de la Georgia sovitica;
difcilmente pudo haber recordado las palabras exactas de Isef en el cementerio.
Adems, se haba convertido en enemigo personal y poltico de Stalin y deseaba
vender tantos ejemplares de su libro como pudiera. Exager la verdad? En otras
memorias que hacen referencia al mismo perodo anterior a 1917, se presenta a un
Isef Dzhughashvili diferente: introvertido, evasivo, taciturno y desapasionado
10
. Sin
embargo, aunque Iremashvili haya exagerado o inventado algo, su opinin no debera
desestimarse. Conoca a Dzhughashvili desde la ms temprana infancia y lo saba
todo acerca de la parte emocional de su personalidad. Ambos estaban juntos en el
seminario cuando Dzhughashvili escriba poemas de tono romntico. Ms an, eran
georgianos que asistan a un funeral ortodoxo y Isef Dzhughashvili actu segn las
convenciones, demostrando a la familia y a los amigos lo profundamente que senta la
muerte de su esposa.
En cualquier caso, el citado comentario sobre Dzhughashvili es una especie de
clich que muestra a un viudo ms preocupado por s mismo que por Ketevan o su
hijo. Ni siquiera se haba molestado en vivir con ella durante los ltimos meses de su
enfermedad. Sin embargo, est fuera de discusin que su muerte sacudi a Isef. Lo
que es menos plausible es que este hecho aislado fuese el que le convirtiera
definitivamente en un hombre que buscara vengarse cruelmente del resto de la
humanidad en general. En su larga vida se produjeron muchos acontecimientos. Sus
amigos y conocidos notaban cmo cada uno de ellos le volva ms duro en su trato
con el mundo. Iremashvili afirm que incluso antes de la muerte de Ketevan era obvio

FUGITIVO 69
que Isef se comportaba despreciativamente con todo el mundo excepto con su
madre, su esposa y su hijo
11
. La muerte de su esposa lo dej solo con su pequeo hijo
Ykob. Pero no iba a permitir que la prdida interfiriera en su actividad poltica.
Despus de haber elegido la vida de un revolucionario absolutamente dedicado a la
causa, no iba a dejar que la paternidad fuera una carga para l. Para esto precisaba de
una total libertad personal, de modo que les pidi a sus parientes polticos, los
Svanidze, que se hicieran cargo de Ykob. Ketevan tena tres hermanas y un
hermano. Para alivio de Isef, estos parientes quisieron criar al chico. Tambin
ayudaban a Isef cuando se quedaba sin dinero
12
.
Debe de haber comparado con tristeza su vida con la de los emigrados
bolcheviques en las pequeas colonias de Suiza o Francia. La mayora de los
dirigentes emigrados poda vivir de sus propios ingresos. Podan frecuentar las
bibliotecas, cartearse e ir de vacaciones sin preocuparse de que la Ojrana les siguiera
los pasos (los agentes de polica de esos lugares no alteraron mucho los hbitos
cotidianos de los emigrados, aunque todos saban de su existencia). Tenan tiempo
para escribir y oportunidades de publicar. Podan conocer a revolucionarios
extranjeros. No tenan que buscarse la vida mientras iban constantemente de un lado
para otro. No estaban amenazados por la crcel o el exilio en Siberia.
Aparte de sus camaradas, Dzhughashvili estaba solo en el mundo. No saba nada
de su madre, que segua en Gori. Haca mucho tiempo que haba perdido todo
contacto con su padre. Pero esto no impidi que Isef siguiera pensando en l. En uno
de sus primeros artculos presentaba el siguiente relato
13
:
Tomemos un ejemplo simple. Imaginemos a un zapatero que posea un pequeo taller, pero que no
pudo sobrevivir ante la competencia de las grandes empresas y cerr su taller y tal vez se fue a trabajar
en la fbrica de zapatos de Adeljnov en Tiflis. Entr como empleado de Adeljnov no para convertirse
en un trabajador contratado de forma permanente, sino ms bien para ahorrar algn dinero, reunir un
pequeo capital y reabrir su taller. Como se ve, ese zapatero , tiene una condicin proletaria pero su
conciencia . . proletaria: es completamente pequeoburguesa.
Estos detalles son tan parecidos a la vida de su padre que seguramente Isef deba de
estar describindole. El destino de Beso fue desgraciado. Despus de separarse de
Keke y de Isef se haba marchado a Tbilisi a trabajar y a emborracharse, y ms tard
Isef declar que haba muerto apualado en un altercado en una taberna en 1909
14
.
Si Isef llor su muerte, no dej rastros de ello; en realidad ni siquiera se sabe con
exactitud cundo se enter de la muerte de Beso. Durante este perodo, la prioridad de
Dzhughashvili era evitar ser arrestado. Era experto en ardides. Pero su recurrente
xito en burlar a la polica hizo que surgiera de nuevo el rumor de que andaba en
dudosos tratos con las autoridades imperiales. Era un empleado de la Ojrana? En
1905 el menchevique Isidor Ra- mishvili lo haba acusado de ser agente del
gobierno, espa y provocador
15
. Estas historias sin fundamento se repitieron durante
70 ELREVOLUCIONARIO
aos. Incluso se ha argumentado que el archivo de la Ojrana sobre l haba circulado
en el partido en la dcada de los veinte y que Stalin instig el Gran Terror a finales de
la dcada de los treinta principalmente para eliminar a aquellos que haban tenido
conocimiento de su empleo
16
. En realidad, los anlisis ms rigurosos de los
testimonios no proporcionan un fundamento serio para la idea de que Dzhughashvili
fuera un agente de polica. Esto no significa que dejara de aprovechar los lazos que
tuviera con la Ojrana. Fue arrestado e interrogado muchas veces. Es bastante
verosmil que dejara caer informacin que pudiera incriminar a los enemigos de su
faccin o incluso a sus rivales dentro de la faccin. Hubo muchas investigaciones
sobre el arresto de Stepn Shaumin y al parecer algunos compaeros bolcheviques
intentaron citar a Dzhughashvili ante un tribunal del partido. El arresto y el exilio le
evitaron a Dzhughashvili ese destino
17
. Shaumin era la otra figura seera del
bolchevismo en el sur del Cucaso; habra sido propio del ambicioso Dzhughashvili
quitrselo de enmedio.
Sin embargo la Ojrana prefera mantener a sus principales informantes fuera de
prisin; y Dzhughashvili, aunque algunas veces recibi sentencias breves, estuvo
encarcelado o exiliado con demasiada frecuencia y durante demasiado tiempo como
para que se pueda considerar que fuera empleado de la polica. Tuvo que pasar la
Gran Guerra, hasta la Revolucin de febrero de 1917, en Siberia, aunque las
autoridades del estado podran haberse servido provechosamente de l si en realidad
hubiese estado trabajando para ellos.
La actividad poltica clandestina era compleja y exigente, y la posicin de
dirigente de Dzhughashvili requera que conservara un amplio espectro de allegados
y fuentes de informacin. Los camaradas estaban entre ellos; eran indispensables si se
quera mantener un ncleo revolucionario slido. Pero tambin tena que buscar
informacin en un campo ms extenso. Al establecerse en zonas obreras donde los
informantes abundaban y donde la crcel era un peligro constante, un lder
revolucionario tena que vivir de su ingenio y Dzhughashvili se destacaba por el
nmero de contactos que tena. El menchevique georgiano Artiom Guo dej un
relato de las reuniones de los militantes marxistas en Tbilisi. Cuando entr de golpe
en el apartamento de un amigo, Dzhughashvili se qued perplejo al encontrar a Guo
esperndole. No esperaba esto precisamente exclam. Cmo ha ocurrido?
No le haban arrestado?
18
. Guo estaba explicando cmo haba escapado a la suerte
de otros, cuando entr un extrao. Dzhughashvili tranquiliz a Guo: Puede decir lo
que tenga que decir con entera libertad (...) Es un camarada mo. El recin llegado
result ser un georgiano que trabajaba como intrprete para la polica. Haba ido
corriendo para contarle a Dzhughashvili las ltimas novedades: varios camaradas
cercanos (incluido el futuro suegro de Dzhughashvili, Sergui Allilev) estaban bajo
arresto. De hecho ya se haba asignado a un destacamento para que arrestara a
Dzhughashvili al anochecer. El intrprete, sin embargo, estaba desconcertado por la
presencia de Guo, y, despus de haber pasado la informacin, huy
19
.

FUGITIVO 71
ste es un episodio oscuro pero significativo en la carrera de Dzhughashvili.
Demostraba que estaba envuelto en asuntos muy poco ortodoxos, ya que el intrprete
no era un militante marxista, sino segn las palabras de Dzhughashvili un gran
nacionalista
20
. Este hombre odiaba tanto el dominio del Imperio ruso que ayudaba
voluntariamente a otros oponentes del zarismo: deliberadamente traduca mal para
ahorrarles problemas a los militantes georgianos. El relato de Guo se sale de lo
comn. Sola presentarse a los bolcheviques como gente que no tena ningn tipo de
tratos con la polica, y no puede descartarse la posibilidad de que el libro de Guo se
publicase en 1925 en Leningrado slo porque Zinviev, adversario de Stalin dentro
de la faccin bolchevique, controlaba la prensa en esa ciudad y quera enturbiar su
reputacin. Pese a todo, la tarea de hacer la revolucin en el Imperio ruso precisaba
de mltiples habilidades y de un cdigo moral flexible. Dzhughashvili posea estos
atributos.
Sin embargo, era un juego peligroso. Otro de los contactos de Dzhughashvili era
un tal Krnev. Dzhughashvili le dijo a Guo las palabras que tena que usar como
contrasea cuando se encontrara con Krnev. Pero Guo sospech de Krnev y se
dijo: O es un agente de la Ojrana o un gran cobarde!
21
. Aunque trabajaba en una
sastrera, Krnev obviamente no tena ninguna experiencia en cortar y coser. Todo en
l resultaba sospechoso. De ah haba slo un paso hasta concluir que en sus manos
estaba el hilo con el que [pensaba] infiltrarse en nuestras organizaciones
22
. Guo se
excus y fue a esconderse; su instinto le deca que el contacto en el que
Dzhughashvili confiaba era un espa de la polica y que el propio Dzhughashvili
haba sido engaado. Pudo haber sido as. Otra posibilidad es que Dzhughashvili
fuera ms dado que la mayora de los revolucionarios a arriesgar la vida de sus
camaradas. Egosta y calculador, juzgaba las situaciones en trminos de su propio
inters. La gente le importaba slo en tanto pudiera usarla para el bien de la causa o
para su propio progreso poltico y su comodidad y placer personales. Su temeridad en
el trabajo revolucionario clandestino era congruente con las dems manifestaciones
de su personalidad.
Si bien la relacin de Dzhughashvili con la polica conserva cierto misterio, ya no
queda ninguna duda acerca de otro aspecto sombro de sus actividades. Antes de la
Gran Guerra se le acus de estar involucrado en la organizacin de robos a mano
armada y de que continu con esta actividad incluso despus de que el V Congreso
del Partido la prohibiera. Durante mucho tiempo las pruebas siguieron siendo poco
concluyentes. Sin embargo, Dzhughashvili nunca neg expresamente haber
participado en estos actos delictivos. Durante aos sencillamente desvi el inters
pblico acerca del asunto; y cuando se hizo con el poder supremo, elimin toda
referencia al tema.
Sus obligaciones en Georgia en apoyo del bolchevismo abarcaban mucho ms
que la pura actividad poltica. Tambin estaba implicado en la organizacin de
exes. Esta era la abreviatura del partido para designar las expropiaciones o, dicho
72 ELREVOLUCIONARIO
de forma ms directa, los robos. Durante la Revolucin de 1905 y 1906 hubo muchos
grupos marxistas en todo el Imperio ruso involucrados en intentos de financiar el
partido mediante el robo de bancos. Entre ellos estaban los bolcheviques, y Georgia
ocupaba un lugar primordial en estos esfuerzos. Haba buenas razones para que as
fuera. El bandidaje en las montaas era comn y la opinin popular estaba muy lejos
de considerarlo condenable. La tradicin del /./, que robaba y asesinaba mientras
se burlaba de la autoridad oficial y distribua algunas de sus mal obtenidas ganancias
entre los pobres de la localidad, segua siendo fuerte (ste era el meollo de la novela
de Alexandr Qazbegi, t/ ,. que tanto haba admirado el joven Isef
Dzhughashvili). Los bolcheviques de Georgia se vean a s mismos como
canalizadores de este tipo de costumbres hacia un propsito altruista similar: la
confiscacin de las ganancias del capitalismo en beneficio de un partido dedicado a la
causa del pueblo. El ltimo congreso del partido haba prohibido la organizacin de
exes. Pero el Centro Bolchevique segua exigiendo que se llevasen a cabo. Lenin y
sus camaradas necesitaban el dinero.
Dzhughashvili estaba a cargo de las operaciones bolcheviques en Geogia y el que
las llevaba a cabo era el armenio Semin Ter-Petrosin, que se esconda bajo el
seudnimo de Kamo
23
. Dzhughashvili y su amigo de la escuela Isef Davrishevi
lideraban grupos rivales de ladrones polticos desde casas del monte David, en
Tbilisi. La polica estaba al tanto de lo que suceda. Uno de los protegidos del padre
de Isef Davrishevi, el jefe de la polica Damin Davrishevi, un tal Davydov, era el
encargado de patrullar la zona. Como quera llevar una vida tranquila, Davydov le
pidi a Isef Davrishevi que no causara problemas en su territorio y Davrishevi
supuso que lo mismo le haban propuesto a Dzhughashvili. Davrishevi era hbil y
atrevido y, aunque perteneca a los social-federalistas (que eran socialistas pero
tambin antimarxistas y marcadamente nacionalistas), Dzhughashvili intent que se
pasara a los bolcheviques. Davrishevi se neg (los bolcheviques de Georgia, desde
luego, haban sospechado de la atraccin de Dzhughashvili por el nacionalismo
georgiano. Este inters por Davrishevi era una prueba ms?). En cualquier caso,
Dzhughashvili y sus compaeros bolcheviques no tuvieron en cuenta la peticin de
Davydov. En monte David se repetan los incidentes. Los dos grupos siguieron
engrosando las finanzas de sus respectivos partidos mediante la persuasin, el fraude,
la extorsin y el robo a mano armada. A los propietarios de los negocios se les
intimidaba fcilmente. Incluso la familia de empresarios que haba construido el
edificio que ms tarde se convirti en el Seminario, los Zublov, subvencionaban a
Davrishevi
24
. Dzhughashvili guard silencio sobre los nombres de sus proveedores.
Pero no es improbable que los Zublov, una de cuyas dachas de las afueras de Mosc
iba a ser ocupada por Stalin y su segunda esposa desde 1919, cedieran a las
exigencias bolcheviques en el perodo de la eclosin revolucionaria.
Llevaron a cabo el golpe de ms envergadura en la plaza Erevn de Tbilisi, casi a
la vista del Seminario, el 12 de junio de 1907. Kamo lleg disfrazado de general del

FUGITIVO 73
Imperio en un cmodo carruaje tirado por caballos. Saban que una diligencia iba a
entregar una gran cantidad de billetes. Arrojaron bombas a los guardias. Kamo y sus
cmplices cogieron las bolsas de lino que contenan un cuarto de milln de rublos y el
propio Kamo huy con su carruaje a toda velocidad aprovechando que la escena era
catica y sangrienta. Llev el fruto del robo al Centro Bolchevique situado en Kuok-
kala, en Finlandia. Lenin estaba encantado.
Dzhughashvili haba hecho un breve viaje a Berln justo poco antes
25
probablemente tuviera que consultar el asunto con la direccin bolchevique en el
extranjero. Despus del robo, Lenin, Dzhughashvili y Kamo procuraron
mantenerlo todo en estricto secreto. Dzhughashvili y Kamo se sentan especialmente
vulnerables, ya que varios marxistas de Tbilisi saban quines haban organizado los
atracos. Los mencheviques, que todava tenan ms peso en Georgia que los
bolcheviques, comenzaron a investigar en noviembre de 1907. Silva Dzhibladze se
encarg de la comisin designada para juzgar a los sospechosos de participar en ellos.
El propio Dzhibladze tena un pasado muy poco virtuoso; haba sido expulsado del
Seminario de Tiflis por haber agredido fsicamente al Rector
26
. Pero no estaba
dispuesto a consentir desviaciones de la poltica oficial del partido. Dzhughashvili
fue identificado, ms all de toda duda razonable, como la .-.. ,. que estaba
tras el asunto de la plaza Erevn
27
. Por entonces, sin embargo, no se pudo encontrar a
Dzhughashvili en ninguna parte. Como le preocupaba que le buscase la polica o que
los mencheviques le pidiesen que rindiera cuentas, haba huido a esconderse en
Bak
28
. Los mencheviques iban a reclamar que fuera expulsado del partido
29
. Lo que
queda claro es que los bolcheviques, tras hacer mucho dinero con los robos,
abandonaron esta actividad delictiva y que Dzhughashvili lleg a ser una figura cada
vez ms prominente del bolchevismo en el sur del Cucaso. l y Kamo siguieron
siendo amigos y se vieron a menudo durante y despus de 1917. Tenan razones para
creer que haban seguido las instrucciones de Lenin con gran diligencia.
Dzhughashvili se consagr a la tarea de combatir al menchevismo en el sur del
Cucaso. Este enfrentamiento entre facciones le importaba tanto como la
organizacin de actividades revolucionarias entre los obreros de Bak y el control de
las expropiaciones. Su celo e inteligencia lo haban llevado a la primera fila del
bolchevismo en la regin. En Georgia era conocido como el segundo Lenin
30
. A
menudo ridiculizaba el orgullo que mostraban los mencheviques por sus xitos entre
el campesinado georgiano en 1905-1906. Deca que la lucha de clases estaba mejor
organizada en Bak, en la costa del Caspio, con su gran concentracin de habitantes
de clase obrera. Mientras Zhordaniia y los mencheviques dirigan sus esfuerzos a los
georgianos, Dzhughashvili se mova entre rusos, armenios y azeres, as como entre
gente de su propia nacionalidad. Era verdaderamente descarado, incluso cuando
afirmaba que los mencheviques de Tbilisi eran reacios a enfrentarse en un debate con
los bolcheviques. Esto era un infundio: Zhordaniia siempre estaba dispuesto a aceptar
tal desafo. Pero a Dzhughashvili no le interesaba el juego limpio. Quera desacreditar
74 ELREVOLUCIONARIO
a los mencheviques y estaba dispuesto a utilizar cualquier recurso que tuviera a mano.
Normalmente acusaba a Zhordaniia de estar obsesionado con la actividad legal, lo
que vena a ser lo mismo que acusarle de clausurar la red clandestina del partido
31
.
Zhordaniia replicaba que los mencheviques no haban descuidado ni Bak ni a la
clase obrera, sino que en realidad eran ms fuertes all que los bolcheviques
32
. La
verdad estaba a mitad de camino entre Zhordaniia y Dzhughashvili. Los
mencheviques consideraban a Georgia como su baluarte. Sin embargo, tambin
trabajaban en otros lugares, incluido Bak, y a veces eran ms efectivos que los
bolcheviques. Pero las diferencias en cuanto a la estrategia mantenan a las facciones
separadas. Mientras que los bolcheviques operaban casi exclusivamente entre los
obreros, los mencheviques tomaban muy en serio a otras clases, como el
campesinado. Los mencheviques estaban mucho ms dispuestos que los
bolcheviques a servirse de la Duma estatal como instrumento de organizacin y
propaganda poltica. Los bolcheviques, a pesar del fracaso de la revolucin de
1905-1906, mantenan vivo el sueo de organizar un levantamiento armado contra la
monarqua imperial.
Dzhughashvili era un combatiente de primera lnea del menchevismo en una de
las regiones ms importantes para la causa revolucionaria en el Imperio ruso. Su
intransigencia era justamente lo que Lenin quera de sus seguidores. El propio
Dzhughashvili haba adquirido una perspectiva ms amplia de la poltica desde que
haba asistido a las grandes asambleas del partido en Tampere, Estocolmo y Londres,
y su eleccin de trabajar en Bak y no en Tbilisi era muy significativa. Ya no se
consideraba primor- dialmente un marxista georgiano; su papel haba pasado a ser el
de un marxista que poda trabajar en cualquier lugar del sur del Cucaso o en el Im-
perio en su conjunto. Cuando inform acerca del V Congreso del Partido, coment
33
:
La composicin nacional del Congreso era muy interesante. Segn las estadsticas, los judos
constituan la mayora en la faccin menchevique, seguidos por los georgianos y los rusos. En la
faccin bolchevique, en cambio, los rusos son la mayora (...) seguidos por los judos, los georgianos,
etc. Uno de los delegados bolcheviques (creo que era el camarada Alexinski) destac, un poco en
broma, que los mencheviques son judos mientras que los bolcheviques son una autntica faccin rusa;
as que no haramos ningn dao si nosotros, los bolcheviques, llevramos a cabo un pequeo pogromo
en el partido.
sta es una de las primeras seales de que Dzhughashvili se daba cuenta de la
importancia de la propaganda revolucionaria, el reclutamiento y la organizacin entre
el grupo nacional ms grande del imperio, los rusos.
Posteriormente los comentarios de Dzhughashvili se usaron como prueba de su
antisemitismo. Ciertamente eran muy crueles e insensibles. Pero probablemente no
demostraban aversin hacia todos los judos, o en realidad hacia todos los georgianos.
l, un georgiano, estaba repitiendo lo que un bolchevique ruso haba dicho sobre los

FUGITIVO 75
rusos y los judos. Despus sera, durante muchos aos, amigo, allegado o lder de
incontables judos. Lo que contaba para Dzhughashvili era la marcha de la historia; se
daba cuenta de que, si la monarqua imperial iba a ser derrocada, habra que empujar
tanto a los rusos como a los judos y los georgianos para que tomaran parte activa. Lo
que es ms, estaba publicando su comentario tres dcadas antes de que Hitler
exterminara a los judos de Europa oriental. Antes de la Gran Guerra, Dzhughashvili
puede no haber tenido una especial simpata por los judos en tanto judos, pero
tampoco estaba en contra de ellos. sta era su actitud hacia toda la humanidad. No le
agradaba ni odiaba a ningn pueblo en particular; su principio rector era juzgar cmo
podan ser impulsados u obligados a contribuir al logro de la clase de estado y de
sociedad que l aprobaba. A pesar de estas reservas, el comentario tena un trasfondo
de insensibilidad. Un pogromo era un pogromo. Expresaba la violencia popular de las
masas contra los judos. Dzhughashvili, cuando menos, haba hecho una broma
polticamente incorrecta. Adems estaba sugiriendo implcitamente que la influencia
juda en el Partido Obrero Socialdemcrata Ruso deba ser contrarrestada. Su
internacionalismo no era un compromiso carente de ambigedades.
Como fuera, su propia afirmacin nacional estaba declinando y empez a escribir
en ruso y no en georgiano. Su primer artculo en ruso apareci, despus de su regreso
de Londres, en el peridico bolchevique de Bak o// //
34
. De ah en
adelante, no escribi en georgiano ms que cartas a camaradas y parientes. Dej en
gran medida de escribir en su lengua natal para el pblico poltico. Era un paso que
solan dar los bolcheviques georgianos. Pertenecer a las filas del bolchevismo
implicaba un compromiso con el internacionalismo y con el ruso como instrumento
en el marco del marxismo organizado en todo el Imperio. Durante un tiempo estudi
esperanto por su cuenta. Dzhughashvili y muchos jvenes revolucionarios crean que
este lenguaje, inventado por el investigador judo polaco Ludwig Za- menhoff, sera
uno de los cimientos culturales del orden socialista que deseaban crear en todo el
mundo
35
.
De cualquier modo, no era la sospecha de antisemitismo lo que ms perturbaba a
quienes estaban en contacto con Dzhugashvili por entonces. Semin Vereshchak le
conoci en la prisin de Bailov, en las afueras de Bak, y se qued perplejo ante su
crueldad. Dzhughashvili no dejaba de enfrentar a un preso contra otro. En dos
ocasiones esto termin en violencia
36
:
En el corredor del pabelln de los polticos [de la prisin] estaban pegando a un joven georgiano. Todo
el que pudo se uni a la paliza con lo que tuviera a mano. Una palabra reson en el pabelln:
provocador! (...) Todos pensaron que era su deber dar golpes. Finalmente llegaron los soldados y
detuvieron la pelea. Llevaron el cuerpo ensangrentado en camilla al hospital de la prisin. El
administrador cerr los corredores y las celdas. Lleg el ayudante del fiscal y comenz la investigacin.
No se encontr ningn responsable. Los muros del corredor estaban cubiertos de sangre. Cuando todo
se hubo calmado, comenzamos a preguntarnos unos a otros a quin habamos pegado. Quin dice que
76 ELREVOLUCIONARIO
es un provocador? Si es un provocador, por qu no le han matado? (...) Nadie saba ni entenda nada. Y
slo mucho despus qued claro que Dzhughashvili haba propagado el rumor.
En otra ocasin un criminal conocido como Mitka Grek apual y mat a un joven
obrero. Al parecer Dzhughashvili le haba dicho a Grek que era un espa
37
.
Los revolucionarios no tenan escrpulos a la hora de eliminar a los que
informaban sobre sus actividades o trataban de impedirlas. Lo peculiar de
Dzhughashvili, sin embargo, era que haca este tipo de cosas en silencio. La
indagacin de rigor sobre el acusado no tena lugar. Dzhughashvili sencillamente
tomaba una decisin e instigaba a la accin
38
. Pona a sus compaeros conspiradores
en peligro y se mantena al margen del asunto. Era resuelto, inmisericorde y
extremadamente seguro de s mismo. Pero tambin era valiente. Los que buscan
adjudicarle todos los defectos posibles normalmente lo pasan por alto. Incluso su
detractor Semin Vereshchak concede que Dzhughashvili se comportaba con coraje
y dignidad frente a las autoridades. En la Pascua de 1909 una unidad de soldados
irrumpi en el pabelln de los presos polticos para pegar a los internos.
Dzhughashvili no demostr miedo. Decidi ensear a los soldados que su violencia
nunca podra con l. Con un libro en la mano, mantuvo la cabeza bien alta mientras se
abalanzaban contra l
39
.
Esta conducta era lo suficientemente extraordinaria como para que Vereshchak
se sobrecogiese al recordarlo. Otros aspectos del comportamiento de Dzhughashvili
eran menos apreciables. Se recuper de la muerte de su esposa con increble rapidez y
siempre que estaba fuera de la crcel tena los de faldas. Delgado, silencioso y
seguro, siempre haba sido atractivo para las mujeres. Tuvo una novia, Tatiana
Sjova, en Solvychegodsk en 1909. Haba llegado all con ropas del Sur, poco
apropiadas para el crudo invierno del norte de Rusia. Sjova le ayud en todo; hasta
le dio dinero y le ayud a escapar
40
. En otra de sus estancias en Solvychegodsk sali
con una estudiante del lugar que se llamaba Pelagueia Onfrieva. Slo tena 17 aos
en ese momento. No fue su ltima aventura sexual con adolescentes
41
y no todos sus
camaradas las aprobaron, entonces o ms tarde. Menos agradable fue el modo en que
trat a Mara Kuzkova, que posea una de las casas de madera ms grandes de
Solvychegodsk, donde le aloj. Kuzkova era una joven viuda campesina. A su
debido tiempo tuvo un beb al que bautiz con el nombre de Konstantn. No haba
mucha duda acerca de la paternidad de Konstantn. Todos los que lo vieron cuando ya
era un adulto recordaban cunto se pareca a Stalin en su aspecto y hasta en su forma
de moverse
42
.
Dzhughashvili no tena la intencin de quedarse con la madre y al hijo.
Consideraba que las mujeres eran una fuente de gratificacin sexual y de comodidad
domstica. Le gustaba relajarse con ellas slo si tenan las caractersticas que
encontraba agradables. Sus acompaantes tenan que apoyarle en todo y ser sumisas.
Requera de una mujer que se dedicara exclusivamente a l y Kuzkova le vino bien
durante un tiempo. Sin embargo, esa relacin rompa un cdigo. Como otros

FUGITIVO 77
revolucionarios, los bolcheviques crean que tenan la misin de construir un mundo
mejor sobre los principios de la colectivizacin de los bienes. Dzhughashvili haba
utilizado a Kuzkova de un modo egosta para satisfacer su lujuria, y ni entones ni
luego consider que su actitud fuera reprobable. As pas agradablemente el tiempo
de su sentencia junto al ro Vychegda hasta el 27 de junio de 1911, cuando se le
permiti trasladarse a Vlogda. Viaj hasta Kotlas y tom el nuevo tren hacia el
Oeste. Nunca volvi a Solvychegodsk.
ENELCENTRODELPARTIDO
Los lderes del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso en la emigracin tardaron en
reconocer a Isef Dzhughashvili como un dirigente de talento. La composicin de la lite
dirigente no era inamovible, pero sin el auspicio de alguno de sus miembros era difcil
que alguien pudiese sumarse a ella. Dzhughashvili no se hizo a s mismo ningn favor
quedndose en el sur del Cucaso y en Rusia. En las reuniones de Tampere y Estocolmo
haba sostenido con firmeza sus opiniones. En cada ocasin haba puesto objeciones a
Lenin
1
, que era el nico dirigente del que caba esperar que sugiriera su inclusin en el
Comit Central. Lenin segua muy atento a Rusia; incluso se mostraba dispuesto a dejar
Georgia en manos de los mencheviques con la condicin de que no metieran las narices
en los asuntos del marxismo ruso
2
. Dzhughashvili no estaba de acuerdo. Para l, la
expansin industrial y comercial de Bak, Tbilisi y Batumi le daban a la zona una
importancia comparable a la de las regiones del centro y el norte de Rusia; y no cambi
de postura hasta que la faccin bolchevique le encomend tareas en otros lugares. Lo que
ya estaba claro era su voluntad de mantener sus opiniones en las asambleas del partido
fuera de la regin. No se haba unido al movimiento marxista para que sus propsitos
quedasen sepultados por la poltica oficial del partido.
La promocin, cuando lleg, vino de manos de Lenin. Despus de aos de difcil e
irregular cooperacin con los mencheviques, Lenin consider que ya haba llegado a un
punto lmite. Hacia 1911 las desventajas de compartir un partido con ellos y con las
diferentes organizaciones regionales no rusas sobrepasaban a las ventajas. Planeaba
convertir la faccin bolchevique o ms bien a aquellos bolcheviques que le seguan
siendo leales en el Partido Obrero Socialdemcrata Ruso y tratar a todas las dems
facciones como si ya no formaran parte del partido.
Los mencheviques haban denunciado la aprobacin de los atracos a bancos por
parte de Lenin como un medio de financiar el bolchevismo. Tambin queran su parte del
dinero de la herencia de dos hermanas llamadas Schmidt, que perteneca al partido en
conjunto. Pero Lenin pretenda que todos los fondos quedasen en manos bolcheviques.
ste no era el nico problema. Los partidos marxistas no rusos polacos, letones y li-
ENELCENTRODELPARTIDO 81
tuanos, as como el Bund judo estaban causando problemas al criticar sus polticas.
Incluso dentro de la faccin bolchevique haba disidencias. Cuando Lenin expuls a
Alexandr Bogdnov, se dio cuenta de que muchos bolcheviques seguan considerando el
cisma como algo innecesario y contraproducente. Tan confiado en s mismo y tan hbil
como siempre, Lenin convoc una asamblea del partido en Praga. A pesar de que se
haba asegurado de que todos excepto un par de participantes seran leninistas leales, le
dio el nombre de Conferencia del Partido. En esencia estaba dejando de lado incluso la
apariencia de coparticipacin en el mismo partido. Las sesiones comenzaron en enero de
1912. Las tcticas de Lenin, que buscaban la escisin, desconcertaron a los delegados y
algunos no dejaron de condenar sus obsesivas polmicas de emigrado. Pero Lenin sigui
con su plan. Se eligi un Comit Central y Lenin comenz a actuar como si los
mencheviques no existieran.
Por entonces Dzhughashvili estaba varado en Vlogda; pero la ciudad estaba unida
directamente a San Petersburgo por tren y Lenin en absoluto se haba olvidado de l.
Lenin haba formado una escuela del partido en 1911 en Longjumeau, en las afueras de
Pars, y Dzhughashvili era una de las personas a las que quera tener a su lado. Gente
como l le deca al menchevique georgiano Guiorgui Uratadze es justamente lo que
necesito
3
. Longjumeau era un pueblo tranquilo en el que Lenin haba preparado un
programa de conferencias y reclutado a varios conferenciantes marxistas, adems de l
mismo, para que ensearan a los jvenes bolcheviques las bondades de las doctrinas y la
historia del partido. El objetivo era inculcar a los estudiantes una firme lealtad al
bolchevismo; y Dzhughashvili, que ya haba hecho su contribucin como escritor
bolchevique en los ms altos niveles de la faccin, era un candidato natural. Otro
bolchevique georgiano al que Lenin haba echado el ojo era el futuro compaero de
Dzhughashvili, Sergo Ordzhonikidze, que estudi en Longjumeau y le impresion. De
un modo u otro, sin embargo, Dzhughashvili no recibi la invitacin. Tal vez sucedi
simplemente que Lenin no dispona de alguien para que llevara el mensaje hasta
Vlogda. De cualquier modo, Ordzhonikidze impresion tanto a Lenin en Longjumeau
que lo design para que hiciera los preparativos de la Conferencia de Praga
4
.
De haber asistido Dzhughashvili al curso de Longjumeau, tal vez le habra dado a l
esta misin. Casi con seguridad habra ido a Praga e incluso habra sido elegido para el
Comit Central. Tena un abanico de aptitudes, especialmente como escritor y editor,
ms amplio que el de su amigo Ordzhonikidze. Sin embargo, esta eleccin no le habra
hecho un favor. El nuevo Comit Central inclua a un tal Romn Malinovski, que era un
agente pagado por la Ojrana. Todos los miembros del Comit Central que volvieron al
Imperio ruso, excepto Malinovski, fueron arrestados en pocas semanas. Tambin en
1912, Malinovski, dirigente sindical de los trabajadores metalrgicos de San
Petersburgo, concurri como candidato bolchevique para la Cuarta Duma estatal y
obtuvo una brillante victoria. La Ojrana poda mantenerse informada acerca de los
cuerpos ms importantes del bolchevismo el Comit Central y la faccin en la
Duma e influir en sus decisiones.
82 ELREVOLUCIONARIO
Sin embargo, el arresto de la mayora de los miembros del Comit Central que
regresaron cambi la suerte de Isef Stalin. Tras haber perdido la oportunidad de asistir a
la escuela del partido en Longjumeau y a la Conferencia de Praga, estaba disponible para
actuar en el nivel ms alto de la faccin bolchevique. Lenin lo consideraba un hombre
que poda operar a su favor en varios aspectos. Dzhughashvili era un reputado
organizador. Nunca se quejaba de las tareas que le asignaban: ya era conocida su
capacidad para ejecutar trabajos pesados. Aunque haba tenido desacuerdos polticos con
Lenin, no era el nico, y de cualquier modo entre 1911 y 1912 ambos estaban de acuerdo
en la mayora de las cuestiones prcticas que afectaban a los bolcheviques. Tena
conocimientos bsicos de la teora marxista. Era un escritor fluido y un editor capaz. Era
muy directo cuando haba que obligar a una persona o a un comit a acatar la lnea oficial
de la faccin. Lenin y Grigori Zinviev, que pasaban una temporada en Pars antes de
trasladarse a la sede del Comit Central en Cracovia, en los dominios polacos de la
monarqua de los Habsburgo, decidieron elegir a Dzhughashvili (o Ivnovich, como
solan llamarle) para formar parte del Comit Central. En febrero de 1912 enviaron a
Sergo Ordzhonikidze a Vlogda para comunicarle las noticias en persona
5
.
La comunicacin con la emigracin era lenta y Lenin se impacientaba: No hay
rastro de Ivnovich. Qu le ha pasado? Dnde est ahora? Cmo est?
6
. Por
entonces Dzhughashvili estaba considerado como uno de los pocos camaradas realmente
tiles. Pero Lenin no tena que preocuparse. Ordzhonikidze encontr con facilidad en
Vlogda al camarada elegido y le inform de que el Comit Central deseaba que
abandonara de inmediato la ciudad y trabajara como uno de los principales dirigentes en
el Imperio ruso. Por fin haba alcanzado la lite de la faccin bolchevique.
Dzhughashvili parti de Vlogda con documentacin falsa el 29 de febrero de 1912.
Primero estuvo en el Cucaso. All escribi para justificar la formacin del nuevo
Comit Central, a pesar del hecho de que los mencheviques y otras facciones del Partido
Obrero Socialdemcrata Ruso haban sido excluidas ilegtimamente. Concentr sus
esfuerzos en Bak y en Tbilisi. Pero sus nuevas obligaciones implicaban que ya no se
limitara a una zona del Imperio ruso. El 1 de abril parti, de acuerdo con Lenin, hacia
Mosc, donde se encontr con Ordzhonikidze. Despus fue a San Petersburgo. Sus
deberes eran fatigosos e importantes. Escribi para el peridico bolchevique z....
(La Estrella), que tambin ayud a editar; su fluidez literaria era muy apreciada por los
apremiados bolcheviques metropolitanos. Al mismo tiempo entabl relaciones con los
diputados bolcheviques de la Tercera Duma estatal con el objetivo de fundar un diario
ms popular, t.. (La Verdad), Dzhughashvili se convirti en su editor. Haba tres
salas de trabajo en el cuartel general del peridico y la imprenta tena dos habitaciones en
otra parte
7
. Difcilmente puede decirse que hubiera conseguido pasar inadvertido a la
Ojrana. Le quedaba la esperanza de que la polica, por motivos propios, no quisiera
arrestarlo.
t.. apareci por primera vez el 22 de abril de 1912. Dzhughashvili haba escrito
un artculo para este nmero, Nuestros objetivos. Haba hecho lo que se le haba
ENELCENTRODELPARTIDO 83
indicado desde Cracovia y se haba situado en el ncleo de la direccin bolchevique de
San Petersburgo. t.. era el diario legal de la faccin. Su objetivo era recabar el
apoyo de los trabajadores industriales en una poca de creciente descontento popular con
el zar y con los patronos. Los mineros en huelga en los yacimientos de oro de Lena, en
Si- beria, haban sido tiroteados por las autoridades el 4 de abril. Una ola de
manifestaciones de protesta se extendi por todo el imperio. Haba disturbios en San
Petersburgo. El largo perodo de inmovilidad del movimiento obrero desde 1906 estaba
llegando a su fin. Las campaas de los militantes bolcheviques comenzaron a eclipsar a
las de los mencheviques. Consecuentemente, los bolcheviques dejaron de ser tiles para
la Ojrana como una fuerza que creaba disensiones en el seno del Partido Obrero
Socialdemcrata Ruso. Puede que no fuera una coincidencia que la orden de arrestar a
Dzhughashvili se diera apenas comenz a venderse t.. La verdad no ha sido todava
desenterrada de los archivos del Ministerio del Interior. Dzhughashvili fue arrestado el
22 de abril y confinado en el Centro de Detencin Preliminar de la capital. El 2 de julio le
enviaron con una escolta al distrito de Narym, cerca de Tomsk, en Siberia occidental,
donde se le sentenci a permanecer durante tres aos. Despus del largo viaje en el
vagn de arresto del Transiberiano hasta Tomsk, fue embarcado en el vapor r/
,/... y llevado curso abajo del gran ro Ob, hacia Narym.
Hasta su confinamiento Dzhughashvili haba escrito con ms intensidad que en
cualquier perodo anterior de su vida. Fue tambin en esta poca en la que algunos de sus
poemas de adolescencia se reimprimieron en la ltima edicin de la antologa de
literatura georgiana de Ykob Goguebashvili, t.,. -.
8
. Pero no se lo coment a
nadie (cabe la posibilidad de que no supiera de la publicacin). Algunos destellos de su
espritu potico todava se manifestaban. En una proclama que escribi para el 1 de mayo
de 1912, declaraba
9
: La naturaleza despierta de su sueo invernal. Los bosques
y las montaas reverdecen. Las llores adornan los prados y los pastos. El sol brilla
ms clido. Sentimos en el aire la nueva vida, y el mundo est empezando a bailar de
alegra. ste fue el ltimo estallido romntico que public. Durante el resto de su
vida nunca repiti semejantes efusiones de verborrea. Verdaderamente haba pasado
mucho tiempo desde la ltima vez que se haba permitido algo as
10
.
La misma proclama no se refera a ninguna de las regiones del Imperio ruso,
excepto Rusia. Estaba exclusivamente dirigida a los trabajadores rusos y les incitaba
a levantar la bandera de la Revolucin rusa [russkoi. No hace falta abundar en
interpretaciones sobre esto (lo que no ha impedido que muchos bigrafos lo
intentaran). Dzhughashvili estaba trabajando en la capital rusa, escribiendo en ruso y
dirigindose a los trabajadores industriales rusos. Naturalmente, Rusia estaba en el
centro de su mensaje, lo cual no habra sido as de haber estado todava en Tbilisi. No
obstante, se detecta un giro en su personalidad poltica en torno a este momento.
Desde 1912 su principal seudnimo fue Stalin. Era un nombre inconfundiblemente
ruso derivado de la palabra acero / Aunque no era la primera vez que recurra
al ruso en busca de una falsa identidad, habitualmente volva a los nombres
84 ELREVOLUCIONARIO
georgianos. Ahora, sin embargo, estaba construyendo su imagen en el Partido Obrero
Socialdemcrata Ruso y ya no deseaba que lo vieran simplemente como alguien del
Cucaso. Pona cada vez ms nfasis en la necesidad de lograr una solucin general
para los problemas del Imperio ruso y quera ser parte de esa solucin.
En persona, desde luego, Stalin no poda hacerse pasar por ruso. Saba que tena
un aspecto, un modo de hablar y un comportamiento sureos. Admiraba a los
clsicos de la literatura georgiana. Nunca sera ruso. Y, al contrario de lo que se dice
en todas partes, en realidad no lo intent
11
. Si verdaderamente hubiera deseado
des-georgianizar su perfil poltico entre los bolcheviques, habra dejado de escribir
acerca de la cuestin nacional. Judos como Zinviev y Kmenev queran que se
les conociese como internacionalistas y casi nunca hacan referencia a su
proveniencia tnica. Stalin tambin quera que se le considerara un internacionalista;
tambin pretenda que le tomaran en serio en la poltica socialista rusa. Pero segua
insistiendo al partido para que promoviera los intereses de los no rusos bajo una
futura administracin socialista. Su folleto de 1913, t .. / , / /
..- iba a contribuir mucho a elevar su reputacin en el partido; tambin
consolid su relacin con Lenin, que lo describi en una carta al escritor Maxim
Gorki como el maravilloso georgiano
12
. Lo que queda claro es que Stalin haba
dejado de ocuparse en particular de los georgianos en sus manifestaciones sobre la
cuestin nacional. Cuando escriba o deca algo, trataba a los georgianos ni mejor ni
peor que a cualquier otro pueblo no ruso. No ofreca a sus compatriotas perspectivas
de tratamiento preferente, si bien por su aspecto, acento, modales y parte de su
cultura, segua siendo un georgiano.
Esto poco significaba para Stalin cuando iba camino a Narym bajo custodia.
Permaneci unos pocos das en Kolpshevo, un pueblo donde varios lderes
bolcheviques vivan exiliados. Entre ellos estaban Mijal Lashvich e Ivn Smirnov.
Stalin tambin se encontr con su amigo bolchevique Semin Surin, as como con su
conocido de la prisin de Bailov, Semin Veresh- chak: cen con ellos, se recuper y
luego parti hacia el Noreste por el ro Ob hasta el destino que se le haba asignado en
Narym
13
. En realidad no era el peor lugar para exiliarse dentro del Imperio ruso. Narym,
a diferencia de otras ciudades ubicadas ms al Norte, se encontraba en una zona agrcola.
Pero las condiciones podran haber sido mejores. El invierno era crudo. La vida
econmica giraba sobre todo en torno a la caza y la pesca. El contacto con San
Petersburgo era poco frecuente y estaba sujeto a vigilancia policial.
El compaero del Comit Central Ykov Sverdlov recibi a Stalin en Narym y le
ofreci una habitacin. No se llevaban bien. No podan ponerse de acuerdo ni siquiera
sobre las tareas domsticas. Mientras que Sverdlov quera mantener un mnimo orden,
Stalin era descuidado y egosta. Haban pactado recoger el correo y se supona que el que
no iba tena que ordenar la casa. Aos ms tarde ambos compararon sus recuerdos acerca
de cmo Stalin se libr del acuerdo
14
:
ENELCENTRODELPARTIDO 85
s/ Me gustaba salir para ir a recoger el correo [el da en que le tocaba ir a Sverdlov]. Sverdlov tena
que cuidar la casa le gustara o no mantener la estufa encendida y hacer la limpieza (...). Cuntas veces
trat de engaarte y librarme del trabajo de la casa. [Tambin] sola despertarme cuando me tocaba y
quedarme quieto como si estuviera durmiendo.
s.../. Crees que no me daba cuenta? Claro que me daba cuenta.
Aunque Sverdlov se rea de buen talante, en aquel entonces no le resultaba nada
agradable. La conducta de Stalin era indudablemente egosta. El que se acercaba a la
oficina de correos se encontraba con otros camaradas y se daba un respiro de la
monotona del exilio. Todos pensaban que las condiciones eran deprimentes y se
tomaban mal el egocentrismo de Stalin.
Ambos planearon huir de Narym para continuar con la actividad poltica
clandestina. El Comit Central de Cracovia les animaba a hacerlo. Haba dos oficinas
de fugas, una en Kolpshevo y la otra en Narym. Sverdlov lo intent en primer lugar,
pero fue capturado cerca de Tomsk. Despus escap Lashvich, seguido por Stalin y
Sverdlov, el 1 de septiembre
15
. Fue un viaje lleno de incidentes. Haban concebido un
plan muy ingenioso que requera que el diminuto Sverdlov se escondiera en un cesto de
lavandera. Un gendarme abord a Stalin e intent examinar el cesto hundiendo en l la
bayoneta. Stalin logr que desistiera mediante un soborno. Esta historia, contada por
Stalin tres dcadas ms tarde, no se puede comprobar
16
. Pero no es inverosmil. Los
revolucionarios fugitivos se aprovechaban a menudo de la ineficiencia y la venalidad de
los agentes imperiales de la ley y el orden.
Stalin y Sverdlov se alojaron con la familia Allilev en San Petersburgo
17
. Enseguida
restablecieron los contactos con las organizaciones del partido en el imperio y con la
parte extranjera del Comit Central en Cracovia. Todo ese tiempo le llevaron la
delantera a la Ojrana. La campaa electoral para la Cuarta Duma estatal estaba en pleno
auge y Stalin se qued en la capital para ayudar y dirigir las actividades bolcheviques.
Tambin comenz a escribir de nuevo para t.. El 19 de octubre public el artculo
principal sobre La voluntad de los delegados de los votantes; y Lenin public su
escrito El mandato de los obreros de San Petersburgo en el peridico de los emigrados
s/..-/ El da de las elecciones, el 25 de octubre, los bolcheviques lograron
asegurarse seis escaos. La necesidad de coordinacin era lo ms importante y Stalin
realiz un viaje de ltimo momento para ver a los bolcheviques de Mosc y tratar con
Romn Malinovski y otras personas recientemente elegidas. Al final de la campaa
electoral urga igualmente fortalecer el contacto con Cracovia. Stalin, despus de un
breve regreso a San Petersburgo y de asegurarse de que los preparativos para la Duma
estuvieran en orden, compr billetes de tren para Polonia a principios de noviembre. Iba
a consultar a Lenin. Por primera vez se encontraran como miembros del Comit Central.
El viaje fue memorable para Stalin. Cuando el tren se acercaba a la frontera con la
Polonia austraca, se encontr en un vagn con un pasajero que lea en voz alta un
peridico ruso nacionalista. No pudo contenerse y le grit: Por qu est leyendo esa
86 ELREVOLUCIONARIO
basura? Debera leer otros peridicos!
18
. Una vez que descendi del tren, tuvo que
buscar ayuda para cruzar la frontera en direccin a Cracovia. Deambul por el mercado
hasta que dio con un zapatero amistoso. Stalin us su encanto: Mi padre tambin fue
zapatero, all en mi tierra, Georgia. El zapatero, sin aceptar ninguna recompensa, llev
a Stalin a su casa, le dio de comer y cuando oscureci le acompa por una sinuosa ruta a
travs de las montaas hasta la Polonia austraca
19
.
Lleg a tiempo para una reunin entre los miembros del Comit Central y tres
diputados bolcheviques de la Duma. Stalin no disfrut de la experiencia. En noviembre
los bolcheviques haban organizado una huelga poltica de un da y una manifestacin
ante el palacio de Turide en San Petersburgo. Cuando los mencheviques se opusieron a
esto aduciendo que era peligroso e improductivo, la faccin bolchevique se ech atrs.
Lenin se enter de esto en Cracovia y escribi un artculo furibundo
20
. No se le haba
pasado el mal humor cuando los tres diputados de la Duma llegaron a Polonia. Stalin
estaba de acuerdo en que la faccin bolchevique haba cometido un error, pero dudaba de
que el mejor modo de encauzarlos fuera intimidarlos
21
:
Ilich recomienda una poltica dura para el grupo de los seis [diputados bolcheviques de la Duma] dentro
de la faccin, una poltica de amenazar a la mayora de la faccin, una poltica de apelar al rango y la fila
la mayora de la faccin; pero Ilich ceder, ya que es evidente que los seis [bolcheviques] no estn
todava bien entrenados para llevar a cabo una poltica tan dura, que no estn preparados y que es necesario
-.. por reforzar a estos seis y luego usarlos para aplastar a la mayora de la faccin como Ili
[Mromets] us a un trtaro para aplastar a los trtaros.
Stalin pensaba que los bolcheviques podan derrotar a los mencheviques en la faccin de
la Duma. Haba asistido a una reunin de la faccin y poda atestiguar que era factible.
La persuasin poda funcionar. Stalin crey a Lenin inepto y mal informado por insistir
en la intransigencia tctica
22
.
Lev Kmenev, conocido de los das de Tbilisi y miembro del Comit Central, tena
una relacin mucho mejor con Stalin. Stalin se senta solo en Cracovia y le escribi lo
que slo puede denominarse una carta amorosa
23
: Te doy un beso esquimal en la
nariz. El diablo me lleve! Te echo de menos, lo juro y perjuro. No hay nadie,
absolutamente nadie con quien tener una conversacin sincera, maldicin. No podras
venirte de algn modo a Cracovia?. Como todava estaba tratando de afianzar su
posicin en la direccin del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso, intentaba llegar a
posibles amigos que pudieran ayudarle.
Tras volver brevemente a San Petersburgo, Stalin trabaj con los seis diputados
bolcheviques de la Duma antes de viajar de nuevo a Cracovia a finales de diciembre para
otro encuentro del Comit Central con el grupo bolchevique de la Duma. Permaneci en
el extranjero durante el perodo ms largo de su vida y lleg a establecer una relacin
ms amistosa con Lenin. Sin embargo a pesar de haber sido invitado a comer con Lenin y
su esposa Nadezhda Krpskaia, insisti en buscar un restaurante. Perplejo ante su
ENELCENTRODELPARTIDO 87
reaccin, Lenin fue a buscarlo. Lo encontr comiendo con una botella de cerveza en la
mesa. En adelante, Lenin se asegur de que su casa estuviese surtida de alcohol y
retomaron sus conversaciones polticas en sociedad. Mientras tanto, las malas lenguas
del lugar comentaban la conducta de Stalin. Al pedir una comida en ruso en una estacin
de tren de la lnea entre
Cracovia y Zakopane, not que otros clientes entraban al restaurante y se les serva
mientras que l tena que esperar. Le trajeron la sopa despus de una espera excesiva.
Ofendido, volc la escudilla y se march. Lenin tuvo que explicarle, al que
supuestamente era el experto del partido en la cuestin nacional, que a los polacos les
disgustaba tener que hablar en ruso
24
.
Lenin tena la habilidad de hacer que los bolcheviques se sintieran cmodos en
sociedad, y Stalin enseguida se tranquiliz. Los dos conversaban incansablemente. Para
Lenin, Stalin reuna las condiciones del perfecto bolchevique. Era tenaz y no se quejaba
(para entonces Stalin todava no haba exteriorizado su lado autocompasivo y
reprobador). Pareca ajustarse al estereotipo de la clase obrera. Tambin era un
revolucionario comprometido y leal a la faccin bolchevique. Stalin era obviamente
brillante y Lenin, que estaba embarcado en una controversia con Zhordaniia y otros men-
cheviques sobre la cuestin nacional, anim a Stalin a que dejara temporalmente sus
obligaciones y escribiera un artculo largo sobre el tema. Ya en 1910 Lenin haba citado
a Stalin (bajo el seudnimo de K. S.) como un analista ms autorizado en lo relativo al
Cucaso que el ms famoso Zhordaniia
25
. Ahora le impulsaba a profundizar en sus
investigaciones y a publicar el resultado.
Con esto en mente, en la segunda mitad del mes de enero de 1913 Stalin viaj a
Viena, donde poda utilizar bibliotecas con mejores fondos de literatura marxista que los
disponibles en Cracovia. Permaneci unas pocas semanas con compaeros bolcheviques
de la parte meridional de la ciudad, no lejos del palacio de Schnbrunn, en un
apartamento del primer piso en la Schnbrunnerschlossstrasse. Los camaradas de Stalin
tenan montones de libros para ofrecerle. Le dieron un escritorio y un divn
26
(nunca
pona pegas a dormir en los lugares ms modestos)
27
. Durante varias semanas ley en las
bibliotecas vienesas y escribi su trabajo en el apartamento. Con frecuencia consultaba a
los camaradas del lugar sobre los textos en alemn de Bauer, Kautsky y el diario
marxista t. ... z.
28
. Stalin tena una misin. Vivi la cuestin nacional y habl de
ella incluso en reuniones sociales. Galina, la hija de seis aos de sus anfitriones
bolcheviques, se aburra muchsimo en sus paseos por los bien cuidados parques de
Viena: No empiece a hablar de la nacin otra vez!
29
. Stalin, separado de su hijo Y-
kob, que se haba quedado en Georgia, se aficion a Galina, lo mismo que a otros chicos
vivaces. Ella le retaba: no le crey cuando, con su fuerte acento, le hizo la tentadora
promesa de traerle chocolate verde del Cucaso
30
.
Stalin tom largas notas y escribi la mayor parte del texto de su folleto antes de
volver a Rusia. Al principio public La cuestin nacional y la so- cial-democracia en
88 ELREVOLUCIONARIO
la revista marxista de San Petersburgo t..//.. (Ilustracin)
31
. De vuelta en la
capital a mediados de febrero de 1913,
Stalin retom su lugar en el complejo juego que se desarrollaba entre los partidos
revolucionarios y la Ojrana. Haca mucho tiempo que la polica haba aceptado que una
poltica de total supresin del movimiento revolucionario no dara resultado, as que
desde la dcada de 1880 vena actuando con conciencia de ello (el problema era que la
Ojrana poda cambiar las reglas del juego a voluntad y el resultado poda ser la prisin o
el exilio para algunos revolucionarios). Stalin tena que enfrentarse a los riesgos
habituales. Esta vez no se qued en los barrios menos agradables de la ciudad, sino en el
centro, en el nmero 44 de la calle Shpalrnaia, en el apartamento que los diputados
bolcheviques de la Duma E Samilov y Alexandr Badiev haban alquilado
32
. La Ojrana
estaba al tanto de que Stalin segua las instrucciones de la direccin de los emigrados de
Cracovia o al menos lo estaba haciendo en la medida en que le pareca bien. Stalin
se dio cuenta de que la Ojrana saba quin era y qu se propona. La Ojrana esperaba
conseguir pistas de crculos ms amplios de la actividad bolchevique; Stalin intentaba no
dejar estas pistas mientras continuaba guiando a la faccin de la Duma hacia el fin
deseado.
Evidentemente su presencia en San Petersburgo no era un secreto. En cualquier
momento poda ser arrestado. Con la bendicin de Lenin, diriga la actividad de la
faccin en la capital. Sin embargo, apenas poda pavonearse. Tena que ser cauto. La
voluntaria oscuridad de 1912 y 1913 ha llevado a muchos a continuar suponiendo que era
una figura insignificante entre los bolcheviques antes de la Gran Guerra. Esta idea era
muy errnea. Haba llegado a la cspide del Comit Central y consideraba que sus
habilidades radicaban en el trabajo que poda hacer en el Imperio ruso.
Lo inevitable sucedi el 23 de febrero de 1913. Stalin fue al baile del Da
Internacional de la Mujer en la lonja Kalshnikov. Era una gran ocasin y muchos
militantes se dirigan al mismo lugar. Sin embargo, la Ojrana haba decidido que ya haba
llegado el momento de arrestarle. Al parecer, Malinovski haba puesto a sus jefes sobre
aviso del paradero de Stalin ese da. Fue detenido y esposado nada ms llegar. Para
entonces ya haba terminado su extenso artculo sobre La Cuestin Nacional y la
Socialdemocracia (que ms tarde se volvi a publicar como t/ -- , / ..
/ y lo haba enviado a las oficinas de t..//.. en la capital
33
. sta era una
revista marxista que se publicaba legalmente y que trataba temas de teora doctrinaria y
anlisis de actualidad. El hecho de que sus editores recibieran con agrado su artculo era
una seal de su creciente importancia entre los marxistas del Imperio ruso. Se consider
que el escrito era lo suficientemente valioso como para ser publicado en forma de folleto.
Stalin tambin haba dejado otro artculo, mucho ms breve, para t..

Era un
informe sobre La situacin del grupo socialdemcrata de la Duma. Su contenido era
una justificacin de la lnea dura que sostenan los bolcheviques comparada con la de los
mencheviques. Pero para entonces Stalin estaba fuera de combate en el Centro de
Detencin Preliminar de la capital.
ENELCENTRODELPARTIDO 89
No saba que no volvera a disfrutar de las delicias de la libertad durante exactamente
cuatro aos; porque fue precisamente el Da Internacional de la Mujer de 1917 cuando
las trabajadoras textiles fueron a la huelga en la capital y pusieron el primer eslabn de
una cadena que derroc a la monarqua imperial algunos das despus. No se
imprimieron ms obras de Stalin entre la fecha de su arresto y la abdicacin de Nicols
II. Apenas haba entrado en el crculo central de la faccin bolchevique cuando fue
arrastrado por los vientos de la justicia zarista. Conoca los riesgos. Los continuos
arrestos y el exilio eran lo normal para los revolucionarios que no emigraban. Debi de
haber esperado que lo enviaran de nuevo a algn lugar como Solvichegodsk o Narym y
que el Comit Central le ayudara a escapar y a retomar sus importantes funciones
polticas. No lo llevaran a juicio. Su futuro inmediato dependa de la polica. Stalin
esperaba la decisin con su acostumbrada fortaleza.
KOBAYELBOLCHEVISMO
Dzhughashvili no era en absoluto un pensador destacado. Esto no asombrara a nadie
si sus seguidores no le hubiesen ensalzado como una figura intelectual de
importancia universal. Siempre tuvo muchos detractores y la mayora de los que al
principio le criticaban sugeran implcitamente que ellos mismos eran
pensadores de primer orden. Se engaaban a s mismos. Prcticamente ninguno de
los dirigentes del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso hizo alguna contribucin
intelectual original. Plejnov, Lenin y Trotski fueron brillantes sintetizadores de
ideas de otros y no todos esos otros eran marxistas. Cada uno llev su sntesis
personal a un extremo idiosincrsico. Esto es cierto tambin en el caso de Bujarin,
que hizo el mayor esfuerzo para profundizar en la perspectiva marxista a la luz de la
filosofa, la sociologa y la economa contemporneas. Slo Bogdnov puede ser
definido como un pensador original. La amalgama que Bogdnov hizo de Marx y
Engels con la epistemologa de Ernst Mach le llev a rechazar el determinismo
econmico a favor de un interaccin dinmica de los factores objetivos y subjetivos
en la ciencia social. Su trabajo sobre la importancia de las ideas para el control de
las sociedades por parte de las lites a lo largo de la historia constituy una
contribucin seria. El .-,-- de Bogdnov fue un . .. /.
:

Sin embargo, las otras figuras dirigentes lograron persuadir a sus camaradas de
que tambin tenan una significacin cultural excepcional. Antes de la Gran Guerra
Stalin no intent destacarse en este aspecto. Tampoco en los aos siguientes insinu
que hubiera hecho alguna aportacin original. Siempre haba afirmado que
simplemente era un leninista leal
2
. Se defina como un ,// con lo que quera
decir que era ms bien un revolucionario prctico que un terico. Cuando public
92 ELREVOLUCIONARIO
Anarquismo o socialismo en 1906-1907, muchos lectores pensaron que no poda
ser el autntico autor. Davrishevi, su amigo de la escuela, dio por supuesto que lo
haba escrito otro bolchevique, tal vez el camarada de Dzhughashvili Suren
Spandarin. Pero Spandarin corrigi a Davrishevi. S que era un artculo de Stalin
3
.
Anarquismo o socialismo no era un trabajo brillante. Stalin lo admiti en privado
despus de la Segunda Guerra Mundial (y su comentario se interpret como
extraordinariamente modesto)
4
. De cualquier modo, fue un libro de gran importancia
prctica en el momento de su publicacin. Los bigrafos de Stalin no han prestado
atencin a esto, pasando por alto el hecho de que los anarquistas estaban muy activos
en Tbilisi tras el cambio de siglo. Se saba que en Georgia la monarqua imperial iba
a enfrentarse a un desafo muy importante. Los lderes anarquistas emigrados haban
enviado misiones de propaganda a Tbilisi. Stalin se sumergi en la literatura
marxista disponible antes de escribir su apremiante rplica
5
.
De hecho, se mantuvo dentro de la lnea general del bolchevismo antes de la
Gran Guerra. Suscriba los preceptos de la estricta disciplina del partido tal y como
estaban formulados en el .. /. de Lenin; tambin comparta el punto de vista
leninista sobre las fases de la revolucin, la dictadura y la alianza de clases de 1905.
Aseguraba que las versiones rivales del marxismo en el Imperio ruso eran traiciones
a la fe. Acentuaba la necesidad de liderazgo. de una vanguardia revolucionaria y de
evitar el seguidismo. La vanguardia deba organizar la insurreccin y tomar el
poder. Por otra parte, no tema oponerse a proyectos presentados por el mismo Lenin
y hacerlo en un debate abierto. Sin embargo, en la mayor parte de los asuntos estaba
de acuerdo con Lenin y, por su parte, Lenin tena una gran necesidad de las
contribuciones de Dzhughashvili sobre la cuestin nacional. Mientras que los
mencheviques tenan varios tericos que escriban sobre las nacionalidades en el
imperio, los bolcheviques slo contaban con Dzhughashvili (o Stalin, como se le
conoci pblicamente a partir de ese perodo). No es de extraar entonces que Lenin
le apreciara.
Aunque varios aspectos de su pensamiento salieron a la superficie slo en los
aos en que ejerci el poder, es improbable que no existieran antes. Stalin haba
crecido cuando las potencias imperialistas del mundo estaban aplicando la fuerza
militar sin disimulos. La fuerza basada en la superioridad tecnolgica y organizativa
era la regla suprema. El Imperio britnico se extenda sobre un quinto de la superficie
de la tierra. La edad de la sangre y el acero haba llegado. El capitalismo haba
triunfado. Los marxistas pensaban que el socialismo lograra la victoria final y que el
capitalismo estaba destinado a ser derrotado. Crean que era inminente la llegada de
una nueva era en la historia de la humanidad. Los marxistas radicales esperaban que
se producira una guerra civil entre las clases medias y las clases obreras a una escala
global. De este conflicto surgira el bien para las generaciones futuras. El marxismo
justificaba el sacrificio de millones de seres humanos en aras de la revolucin.
La sociedad perfecta llegara una vez que terminara el conflicto militar. Los
pobres heredaran la tierra. Esto se lograra mediante la dictadura del proletariado.
La necesidad de mtodos represivos persistira hasta que se lograra acabar con la
resistencia de las viejas clases propietarias. Aunque la dictadura sera severa, Stalin y
los dems bolcheviques no se esperaban demasiados problemas. Crean que la
superioridad numrica y organizativa del proletariado pronto acabara con toda

kobayelbolchevismo 93
oposicin. La vieja sociedad sera eliminada y se erradicaran los privilegios de
clase. El estado implantara la modernidad en todos los aspectos de la vida y sera
una modernidad superior a las variantes capitalistas existentes
6
. Se establecera la
enseanza gratuita para todos. La produccin material se efectuara de modo
organizado y el derroche del capitalismo sera suprimido. Todos los ciudadanos po-
dran disfrutar del acceso al trabajo, la alimentacin, la vivienda, la atencin mdica
y la educacin. Este conjunto de ideas militantes le iba bien a Stalin. Viva para el
conflicto. Siempre quera dominar a los que le rodeaban y haba encontrado una
ideologa que se avena con esta inclinacin. Todo lo concerniente al bolchevismo
encajaba con sus propsitos: la lucha, la represin, la hegemona del proletariado, la
rivalidad interna del partido, el liderazgo y la modernidad; y ya se vea a s mismo
como un autntico lder en un partido que en s mismo buscaba conducir a las masas
proletarias a un mundo nuevo y mejor.
Con todo, Stalin no era un leninista que obedeciera ciegamente. En varios
asuntos importantes consider que Lenin no estaba en el camino correcto y as lo
dijo. En el Congreso bolchevique que se celebr en la ciudad industrial finlandesa de
Tampere en diciembre de 1905, se haba opuesto al plan de Lenin de que el partido
presentara candidatos a las prximas elecciones para la Primera Duma estatal. Como
la mayora de los delegados, Stalin consideraba que para la faccin era una prdida
de tiempo participar en la campaa electoral y slo despus, al igual que muchos
otros bolcheviques, se dej convencer por Lenin
7
. Sin embargo, no cambi de
opinin sobre la cuestin agraria. Lenin defenda que la dictadura
revolucionario-democrtica del proletariado y el campesinado, despus del
derrocamiento de la monarqua, deba convertir en propiedad estatal toda la tierra
cultivable. Stalin segua considerndolo ingenuo e irrealizable. En cambio, propona
que la dictadura deba permitir que los campesinos se apoderaran de la tierra e
hiciesen con ella lo que quisieran
8
. Tambin crea que la exigencia de Lenin de una
ruptura radical con los mencheviques en la Duma estatal simplemente confundira y
molestara a los bolcheviques de la Duma. Tanto Lenin como Stalin eran rgidos y
pragmticos. En ocasiones importantes no se ponan de acuerdo sobre dnde deba
terminar la rigidez y empezar el pragmatismo. Sus desacuerdos afectaban a
decisiones operativas, no a los principios revolucionarios, aunque estos temas se
debatan intensamente en el seno del bolchevismo. Lenin no poda soportar que sus
seguidores interpretaran el leninismo sin que l les orientara. Stalin era uno de esos
lderes bolcheviques que no tema defender sus opiniones sin salirse de la faccin.
Adems tena reservas sobre las preferencias intelectuales de Lenin en materia de
filosofa. En 1908 Lenin public un trabajo de epistemologa, ./- ,
.-,- El ncleo de la obra era un ataque feroz a su estrecho colaborador,
Alexandr Bogdnov. Se opona al aparente relativismo filosfico de Bogdnov. Para
Lenin, que el mundo exterior exista con independencia de su conocimiento por
parte de la mente humana era un axioma. Por lo tanto, la realidad era un fenmeno
objetivo y perceptible. Lenin sostena que el marxismo constitua un irrefutable
corpus de conocimiento acerca de la sociedad. Insista en que la mente funcionaba
como un aparato fotogrfico que registraba y transmita con exactitud datos absolu-
tamente verdaderos. Aseguraba que cualquier cuestionamiento a estas premisas
implicaba apartarse del materialismo marxista y abrir las puertas de la inteleccin al
94 ELREVOLUCIONARIO
idealismo filosfico e incluso a la religin. Bogdnov, cuyo compromiso con todas y
cada una de las afirmaciones de Marx y Engels era ms que absoluto, fue castigado
como un enemigo del marxismo.
Stalin pensaba que Lenin estaba perdiendo el tiempo con temas que no eran de
importancia central para la revolucin. En una carta a Vladmir Bo- brovski desde
Solvychegodsk, escrita en enero de 1911, declaraba que la controversia
epistemolgica era una tormenta en un vaso de agua. Por lo general ridiculizaba a
los emigrados
9
. Pensaba que Bogdnov haba realizado un trabajo filosfico
convincente que [haba] percibido correctamente algunos errores puntuales de
Ilich
10
. Quera que todos los bolcheviques se concentraran en los temas ms
importantes desde un punto de vista prctico, y haba muchos por discutir antes de
poder formular las polticas apropiadas. Stalin estaba dispuesto a criticar la poltica
organizativa del comit editorial de t/.

que, a instancias de Lenin, haba


expulsado a Bogdnov. Stalin estaba expresando su desacuerdo no slo con la
epistemologa de Lenin, sino tambin con su entusiasmo por dividir la faccin en
porciones todava menores. Aconsejaba moderacin en las polmicas y recomendaba
a los lderes de ambas partes de la controversia que se haba producido en la faccin
Lenin y Bogdnov que reconocieran que el trabajo conjunto es tan lcito como
necesario
12
. Stalin mantuvo esta postura durante los aos siguientes. Incluso la
mantuvo a lo largo de 1917, ya que cuando Lenin exigi que se adoptaran severas
medidas disciplinarias contra Kmenev y Zinviev, fue Stalin quien lider la
oposicin.
As que entonces era lo que se denominaba un conciliador dentro del
bolchevismo. Despreciaba los ardides de los emigrados y quera que los
bolcheviques, vivieran donde vivieran, se mantuviesen unidos. Era una cuestin de
prioridades. La filosofa no era tan importante como hacer la revolucin. Para este
propsito se necesitaba mantener a los bolcheviques unidos, y no se deba permitir
que Lenin pusiera en peligro ese objetivo.
KOBAYELBOLCHEVISMO 95
Aun as, Lenin toleraba a Stalin, y cabe atribuir en gran medida su actitud
positiva al folleto de Stalin t/ -- , / .. / Los enemigos
posteriores de Stalin desecharon ese trabajo sin ambages. Se dijo que o bien Stalin en
realidad no lo haba escrito o que lo haba hecho con la ayuda decisiva de otros. Al
parecer, su negro fue Lenin. Es innegable que Lenin y otros le hicieron sugerencias
sobre los borradores. Es un procedimiento muy normal cuando se trata de escritores
razonables: es mejor someter el trabajo a crtica antes de la publicacin que despus.
Otra hiptesis era que la incapacidad de Stalin para leer en idiomas extranjeros,
excepto algunas pocas frases con la ayuda de un diccionario alemn-ruso, significaba
que no pudo haber ledo las obras de los marxistas austracos que se citaban en las
notas. Sin embargo, cualquiera que haya ledo t/ -- , / .. / se
dar cuenta de que la mayora de las referencias a libros de Otto Bauer, Karl Renner
y otros estn tomadas de las traducciones rusas, fcilmente disponibles. Otro aspecto
a tener en cuenta es que Lenin era un autor orgulloso. Si en realidad hubiese escrito el
libro, lo habra publicado bajo alguno de sus propios seudnimos.
A Lenin le agradaba t/ -- , / .. / porque Stalin estaba de
acuerdo con l en la solucin fundamental. Una ventaja adicional era que Stalin no
era ruso, sino georgiano. Despus del cambio de siglo los marxistas de la monarqua
de los Habsburgo especialmente Bauer y Renner argumentaban que el imperio
era un mosaico de nacionalidades y que no se poda separar claramente a cada
estado-nacin. Lo que proponan era ofrecer a cada nacin un cuerpo representativo
propio en el centro del imperio con la misin de defender los intereses nacionales.
Los mencheviques, con el apoyo del Bund judo y de No Zhordaniia, adoptaron el
plan de Bauer como la futura base de la estructura estatal del Imperio ruso una vez
que se hubiese depuesto a los Romnov. Sin embargo, Stalin se adhera a la posicin
oficial bolchevique de que se deba conceder autonoma administrativa a los no rusos
en las zonas donde se concentraban. Los finlandeses en Finlandia y los ucranianos en
Ucrania eran los ejemplos habituales. De este modo, los bolcheviques esperaban
mantener un estado centralizado al mismo tiempo que accedan a las aspiraciones
nacionales y tnicas.
Stalin no estaba simplemente imitando los tempranos escritos de Lenin. Hay un
pasaje en t/ -- , / .. / que merece especial atencin, ya que se
refiere a Georgia. Merece la pena citarlo por completo
13
:
Tomemos el caso de los georgianos. Los georgianos de la poca anterior a las grandes reformas [de la
dcada de 1860] vivan en un mismo territorio y hablaban una misma lengua, pero, en sentido estricto,
no constituan una nacin ya que, al estar divididos en una gran cantidad de principados separados
unos de otros, no podan llevar una misma vida econmica y emprendieron guerras entre ellos durante
siglos y se destruyeron unos a otros, agravando los problemas entre los persas y los turcos. La uni-
ficacin efmera y accidental de los principados que un zar consegua llevar a cabo con xito muy de
vez en cuando, lo mximo que logr fue abarcar slo la superficie del plano administrativo, y
rpidamente fue destruida por los caprichos de los duques y la indiferencia de los campesinos.
En gran medida, la idea de que los georgianos constituan primordialmen- te una
nacin se desarroll plenamente antes de su incorporacin al Imperio ruso.
La argumentacin de Stalin contina del siguiente modo
14
:
96 ELREVOLUCIONARIO
Georgia slo hace su aparicin como nacin en la segunda mitad del siglo XIX, cuando el colapso del
rgimen feudal, el surgimiento de la vida econmica del pas, el desarrollo de los medios de
comunicacin y el nacimiento del capitalismo establecen una divisin del trabajo entre las regiones de
Georgia y finalmente pulverizan el aislamiento econmico de los principados y los vinculan en un todo
nico.
Es una visin puramente materialista de la historia, pero encaja perfectamente dentro
del marco analtico construido por Stalin para su anlisis del tema de la nacionalidad.
Para que se les considerase una nacin, los georgianos tuvieron que compartir no
slo sus races psquicas y su territorio, sino tambin su vida econmica.
Entre los marxistas georgianos, sta no era una hiptesis original. Tambin
Zhordaniia haba subrayado siempre los agudos contrastes que separaban las muchas
regiones de la pequea Georgia
15
. Sin embargo, entre Zhordaniia y Stalin haba una
diferencia de nfasis. Mientras que Zhordaniia quera que la mayora de los
habitantes de Georgia se asimilaran a la identidad georgiana, Stalin segua
reconociendo que la georgianizacin era algo que no podra lograrse nunca. Tanto
Zhordaniia como Stalin eran socialistas internacionalistas. Pero Stalin no dejaba de
dar en el blanco cuando sealaba los componentes nacionalistas aun
inconscientes de sus adversarios mencheviques. Stalin cuestionaba en particular si
los min- grelios y adzharos, que vivan en Georgia occidental, deban ser conside-
rados georgianos o no
16
. Qu conclusin debemos sacar de todo esto? En primer
lugar, que sin duda Stalin estaba ms sensibilizado con su Georgia natal y sus
alrededores de lo que habitualmente se supone (tampoco debemos sentirlo
demasiado por l: en los aos siguientes se convirti en el gobernante ms brutal que
haba tenido el Cucaso desde la poca de Ta- merln y, desde luego, por esta
razn se ha prestado poca atencin a la sofisticacin de sus primeros anlisis). De
cualquier modo, rechaz la poltica menchevique porque propona soluciones
simplistas basadas en datos demogrficos inexactos.
Stalin destacaba que la nacionalidad era un fenmeno contingente. Poda llegar
con el capitalismo. Pero bajo condiciones cambiantes tambin poda desvanecerse.
Algunos grupos nacionales podran asimilarse a una nacin ms poderosa, otros no.
Stalin era firme en este punto
17
:
No puede discutirse que el carcter nacional no es un hecho dado de cierta permanencia, sino que
cambia segn las condiciones de vida (...) Y as se entiende fcilmente que la nacin, como cualquier
otro fenmeno histrico, tiene su propia historia, su comienzo y su final.
En consecuencia, no tena sentido que los marxistas de cualquier nacin se
identificasen permanentemente con esa nacin en particular. La historia estaba en
marcha. El futuro resida en el socialismo, en los estados multinacionales y,
finalmente, en una comunidad humana global.
Al escribir sobre los marxistas, Stalin deca mucho de s mismo y del desarrollo
de sus opiniones. El joven poeta que haba apelado a sus compatriotas georgianos a
que deis renombre a nuestra Patria con vuestros empeos haba desaparecido
18
. En
su lugar haba un internacionalista que luchaba por la causa del proletariado de todas
KOBAYELBOLCHEVISMO 97
las naciones. El Stalin de t/ -- , / .. / no consideraba que los
rusos fueran un problema. Al describir la Georgia contempornea, afirmaba
19
:
Si las campaas de represin [del gobierno] afectan a los intereses de la tierra, como ha sucedido en
Irlanda, las amplias masas del campesinado pronto se unirn bajo la insignia del movimiento nacional.
Si, por otra parte, no hay un autntico nacionalismo . en Georgia, es sobre todo porque
all no hay terratenientes no rusos o gran burguesa rusa que pudiesen alimentar esta clase de
nacionalismo entre las masas [georgianas]. Lo que existe en Georgia es un nacionalismo
-. pero esto es porque hay una gran burguesa armenia que, al explotar a la burguesa
georgiana, tan pequea como dbil, empuja a esta ltima hacia el nacionalismo anti-armenio.
El anlisis de Stalin seala la complejidad de la cuestin nacional en el Imperio ruso.
Prev que rusos y georgianos se unirn armnicamente dentro del mismo estado
multinacional.
Evidentemente, daba por sentado que el Imperio ruso no deba partirse en
estados separados cuando la revolucin depusiese por fin a los Romnov. Incluso la
Polonia rusa, que Marx y Engels haban querido que obtuviese la independencia
junto con otras tierras habitadas por polacos, en opinin de Stalin deba permanecer
dentro de Rusia
20
. Su regla de oro era que el derecho de secesin deba ser
ofrecido, pero que no haba que animar a ninguna nacin a que lo ejerciera.
Lo que mova a Stalin era el objetivo de conducir a las naciones atrasadas y a
las nacionalidades hacia el canal general de una cultura ms elevada. Puso esta frase
en bastardilla en su folleto. La propuesta menchevique de una autonoma nacional y
cultural permitira que las fuerzas religiosas y sociales ms reaccionarias
aumentaran su influencia y el proyecto socialista quedara postergado durante aos
21
:
Adonde conduce [la autonoma nacional y cultural] y cules son sus resultados? Tomemos como
ejemplo a los trtaros transcaucsicos, con su mnimo porcentaje de alfabetizacin, sus escuelas
dirigidas por muls omnipotentes y con su cultura impregnada de espritu religioso (...) No es difcil
entender que organizados en una unin nacional y cultural significa poner a sus muls a cargo de la
poblacin, empujarla a ser devorada por los muls reaccionarios y crear un nuevo bastin para el
embrutecimiento reaccionario .///..; de las masas trtaras por sus peores enemigos.
La hiptesis de Stalin no dejaba de ser plausible. Luego planteaba algunas preguntas
pertinentes
22
:
Y qu sucede con los mingrelios, los abjasios, los adzharos, los esvanos, los lezguinos y otros que
hablan lenguas diferentes, pero que no tienen su propia literatura? Cmo relacionar estas naciones?
Es posible organizaras en uniones nacionales? Y, en torno a qu aspectos culturales podran ser
organizadas?
Qu sucede con los osetios, entre los cuales los osetios transcaucsicos se estn asimilando (pero
aun as estn todava muy lejos de haberse asimilado por completo) a los georgianos, mientras que los
osetios del norte del Cucaso en parte estn asimilndose a los rusos y en parte desarrollndose an
ms por medio de la creacin de su propia literatura? Cmo pueden ser organizados en una sola
unin nacional?
A qu unin nacional deberan adscribirse los adzharios que hablan georgiano pero viven segn
la cultura turca y profesan la religin musulmana? Deberan ser organizados aparte de los
georgianos /. / /. .. / ,. ./, o junto con los georgianos /. / /.
98 ELREVOLUCIONARIO
.. ,. ././.? Y qu pasa con los kobuletsy? Con los ingushes? Con los
inguiloitsy?
Zhordaniia no tena respuestas para estas preguntas.
La alternativa de Stalin era el autogobierno regional, como Lenin haba
recomendado desde 1903. Esto se llevara a cabo de tal modo que se diese a cada
grupo tnico, por pequeo que fuese, el derecho a usar su propio idioma, a tener sus
propias escuelas, a leer su propia prensa y a practicar su propia fe
23
. Stalin y Lenin
recibieron una respuesta cida, liderada por el antagonista georgiano de Stalin,
Zhordaniia. Para Zhordaniia lo importante era que el desarrollo econmico
capitalista haba diseminado las naciones en vastas regiones. Por lo tanto, era
impracticable proteger los derechos nacionales y tnicos sobre una base puramente
territorial. De este modo, el leninismo era una doctrina del viejo mundo
24
.
Zhordaniia tambin afirmaba que la parte rusa del partido, con lo que se refera a
los bolcheviques, no era sensible a la gravedad de la opresin que sufran las
naciones en el Imperio ruso
25
. En realidad, a bolcheviques y mencheviques se les
daba mejor criticarse unos a otros que encontrar una solucin que no llevara de algn
modo a resultados opresores. Si, segn la propuesta de los bolcheviques, se les
ofreca a los ucranianos el autogobierno, los judos y los polacos de Ucrania tendran
buenas razones para preocuparse. Si, segn la propuesta menchevique, los
ucranianos adquiran el derecho a autoorganizarse terri- torialmente, las perspectivas
de un gobierno central supranacional se volveran caticas. Stalin y Zhordaniia
lidiaban con un problema que no tena una solucin terica definitiva.
Sin embargo, la disputa se llev a cabo con rigor intelectual en su mayor parte,
aunque el lenguaje por parte de ambos lados no fuese moderado. Incluso los que
estaban en desacuerdo con Stalin se tomaron en serio su anlisis de la situacin en el
Cucaso. No haba dicho nada ofensivo excepto para los odos de los nacionalistas
ms extremistas. Pero despus, cuando sus enemigos buscaban el modo de
difamarle, se prest muy poca atencin a su folleto.
La excepcin fueron los pasajes de t/ -- , / .. / sobre los
judos. Segn las categoras empleadas por Stalin, los judos no podan ser
considerados una nacin porque no vivan en un territorio en particular. Tenan una
lengua el yiddish y una religin propias, y eran conscientes de su condicin de
judos. Pero la cuestin del territorio era fundamental para Stalin y llev las ideas
bolcheviques acerca de la nacionalidad a su conclusin lgica. El ataque al Bund
judo era directo
26
:
Pero [la autonoma cultural y nacional] se vuelve todava ms peligrosa cuando se impone a una
nacin cuya existencia y futuro est sujeto a duda. En tales circunstancias los defensores de la
autonoma nacional deben guardar y conservar todas las peculiaridades de la nacin, incluyendo no
solo aquellas que son tiles sino tambin las que son dainas con tal de que la nacin pueda ser
salvada de la asimilacin y pueda ser protegida.
El Bund inevitablemente estaba obligado a emprender este peligroso camino. Y ese camino ha
emprendido realmente.
KOBAYELBOLCHEVISMO 99
Stalin sealaba que, mientras otros partidos marxistas haban apelado al derecho
general de las naciones a hablar su propia lengua, tener sus propias escuelas y seguir
sus propias costumbres, el Bund slo mencionaba a los judos. Por lo tanto, en su
opinin, se haba convertido en una organizacin nacionalista
27
.
Criticaba duramente la preocupacin del Bund por el yiddish y el sab- bath judo.
Sealaba que algunos bundistas incluso queran hospitales separados para los judos.
Todo esto supona un golpe para el deseo de los marxistas de concertar la unin de
los trabajadores de los distintos grupos tnicos y nacionales en una nica
organizacin poltica. Para Stalin, se haba ido demasiado lejos al sugerir que se
debera permitir a todos los obreros judos faltar al trabajo desde el anochecer del
viernes hasta el anochecer del sbado
28
.
Todo esto atizaba las llamas de la controversia: los anlisis de Stalin enfurecan a
mencheviques y bundistas. Pero se mantuvo en sus posiciones y public una
autodefensa explicativa en el mismo peridico
29
. Resultaba que la mayora de los
mencheviques eran judos. Los ataques de Lenin haban propiciado que se acusara a
los bolcheviques de antisemitas
30
. Sin embargo, se pasaba por alto el hecho de que
varios dirigentes bolcheviques tambin eran judos el mismo Lenin tena un
abuelo judo
31
. Pero en poltica las apariencias importaban tanto como la realidad,
y el rechazo por parte de Stalin de las exigencias de los judos de obtener
reconocimiento como nacionalidad y del derecho al autogobierno pareca otro
ejemplo de la hostilidad de los bolcheviques hacia los judos. Tambin se rumoreaba
que Stalin haca comentarios antisemitas en la intimidad. En contra de esto est el
hecho incontrovertible de que entre los amigos y allegados de Stalin antes y despus
de la Gran Guerra haba judos. Sin embargo, el Bund judo se opona a los
bolcheviques en la mayora de los debates del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso
antes de la Gran Guerra. Stalin y Lenin gustaban de atacar a los bundistas y a sus
aspiraciones. La controversia entre mencheviques y bolcheviques implicaba tanto
consideraciones de faccin como ideolgicas. Sera difcil culpar a Stalin de
antisemitismo simplemente por lo que escribi en su obra maestra acerca de la
cuestin nacional.
SIPDESIBERIA
Los meses de espera terminaron cuando la polica de San Petersburgo sentenci a
Isef Stalin a cuatro aos de exilio. Lo sacaron de la prisin el 2 de julio de 1913 y lo
llevaron a un vagn de prisioneros con direccin a Siberia. Por lo general los
convictos eran acompaados por amigos y parientes que desde el andn les daban
nimos con sus gritos, que penetraban por las rendijas cubiertas con barrotes de los
costados del vagn. Sin embargo, nadie en la capital estaba dispuesto a despedir a
Stalin. Su esposa Ketevan haba muerto y su madre estaba muy lejos, en Gori; la
familia Alli- lev, conocida por apoyar activamente a los bolcheviques, hubiese
hecho mal en ir a la estacin. Apenas se haba elevado Stalin a la cima de la faccin
bolchevique, su suerte haba cado. De ser el lder del bolchevismo en San
100 ELREVOLUCIONARIO
Petersburgo, con responsabilidades tanto en las actividades de la faccin en la Duma
como en la lnea editorial de t.. se vio reducido a ser uno ms de los cientos de
revolucionarios arrestados. Le pusieron grilletes y tuvo que dormir en una dura litera
de madera. Tanto a l como a sus camaradas se les daba de comer y de beber como si
fueran ganado mientras el tren avanzaba hacia el Este a travs de la llanura de
Eurasia. Los presos atisbaban por las rendijas cubiertas con barrotes mientras el tren
avanzaba. A los pocos minutos de partir perdieron de vista la ltima imagen de la ca-
pital rusa, la cpula de la catedral de San Isaac. La tundra y la taiga siberianas les
aguardaban
1
.
El gobierno vigilaba con preocupacin cmo las consignas de los bolcheviques
atraan a los obreros de las fbricas, y los bolcheviques como Stalin eran una
amenaza para el rgimen imperial, ya que el movimiento huelguista de la industria se
extenda. Tambin se tuvieron en cuenta los antecedentes penales de Stalin. El
ministro del Interior no tena motivos para mostrar indulgencia hacia este dirigente
revolucionario que se haba escapado varias veces de sus anteriores lugares de exilio.
Junto con sus camaradas, le enviaban al distrito de Turujansk, en la provincia de
Yenisi, situada muy al noreste de Siberia. Turujansk tena una fama atroz. Era el
lugar donde se confinaba en las dcadas anteriores a los revolucionarios que haban
incumplido su condena. Los perodos de exilio de Stalin en Nvaia Uda,
Solvychegodsk, Vlogda y Narym le iban a parecer placenteros en comparacin. No
haba ningn lugar bajo la administracin del Imperio tan sombro como Turujansk
2
.
Con una superficie de 600.000 millas cuadradas, la provincia de Yenisi era ms
grande que Gran Bretaa, Francia y Alemania juntas. Se extenda desde la ciudad de
Yeniseisk hacia el Norte a lo largo del ro Yenisi hasta el Ocano rtico. El distrito
de Turujansk estaba escasamente poblado. Antes de la Primera Guerra Mundial haba
menos de 15.000 habitantes y la mayora de ellos pertenecan a tribus que haban
vivido all durante siglos. Monastyrskoie, la capital del distrito, tena menos de
cincuenta casas (aunque la compaa peletera Revillion de Nueva York y Montreal
tena una sucursal all y ms al Norte haba minas de grafito)
3
. El clima era terrible. El
invierno, con sus frecuentes tormentas de nieve, duraba nueve meses; a veces las
temperaturas descendan a 60 grados bajo cero y los das eran muy cortos. El verano
tambin tena sus inconvenientes, porque apenas se pona el sol los mosquitos
picaban a travs de la ropa. No se poda practicar la agricultura, ya que el suelo estaba
helado todo el ao. Se importaba harina y verduras de los lugares de Rusia que tenan
un clima ms benigno y se desconoca la cra de ganado. La gente del distrito de
Turujansk viva de la caza y la pesca
4
.
Escapar de esos poblados remotos era sumamente difcil. La lnea telegrfica,
que terminaba en Monastyrskoie, facilitaba la vigilancia policial
5
. La tundra era tan
dura que escapar por el Oeste hacia el ro Ob o por el Este hacia el ro Lena no eran
opciones viables. Los que trataban de huir por el ro se enfrentaban a obstculos de
otra clase. La ruta del Norte era difcil, especialmente en la vasta franja sobre el
Crculo Polar rtico. Las autoridades controlaban la identidad de todos los pasajeros,
los botes eran pocos y el agua solo se descongelaba unas pocas semanas al ao. La
posibilidad de ir hacia el Sur era poco mejor. El vapor estaba bajo vigilancia
SIPDESIBERIA 101
constante; y cuando alguien tomaba un bote o un trineo tirado con perros para ir de un
pueblo a otro, los campesinos tenan la orden de informar a la polica
6
. Haba ms de
600 millas desde Monastyrskoie hasta Yeniseisk y 170 millas desde Yeniseisk hasta
Krasnoiarsk. Las oportunidades de pasar inadvertido a lo largo del camino
remontando el ro hasta Krasnoiarsk eran escasas. Como lugar de detencin,
Monastyrskoie era casi tan efectivo como la Isla del Diablo o Alcatraz
7
. Stalin y sus
compaeros de cautiverio tuvieron tiempo de sobra para reflexionar sobre todo esto
durante el largo viaje en el Transiberiano hasta llegar a Krasnoiarsk.
Desde all viajaron ro abajo en un vapor. Ykov Sverdlov, tambin miembro del
Bur Ruso del Comit Central y conocido de un perodo anterior de exilio, haba
emprendido la marcha a Monastyrskoie antes que Stalin. Por disposicin
administrativa, ambos fueron asignados a pueblos de los alrededores de
Monastyrskoie: Stalin fue a Kstino y Sverdlov, a Selivanija
8
. Kstino estaba a diez
millas de Monastyrskoie y Selivanija, a tres.
En los pueblos vecinos viva una gran colonia de revolucionarios. La mayora
haba llegado recientemente. Hasta la revolucin de 1905 el ministro del Interior
haba enviado a los convictos de ese tipo a Tobolsk, Narym o Yakutia. Result que
era fcil escapar de estos sitios. Rara vez era difcil sobornar con una pequea
cantidad a policas mal pagados y a campesinos empobrecidos. El distrito de
Turujansk haba sido muy bien utilizado en la dcada de los noventa el futuro lder
menchevique Yuli Mrtov haba cumplido all su condena. En el momento en que
lleg Stalin, la colonia revolucionaria haba crecido. Los exiliados que residan all
pertenecan sobre todo a los partidos que se consideraban como las mayores
amenazas al orden poltico y civil; entre stos se incluan no slo los bolcheviques y
los mencheviques, sino tambin los anarquistas y social-revolucionarios. Por lo
tanto, Monastyrskoie era una colmena de ideologas variadas. Por lo general, las
disputas no conllevaban demasiada polmica. Los exiliados se mantenan fieles a sus
partidos. Dentro de cada partido se compartan los libros y se ofrecan prestaciones.
Se transmitan los mensajes de Rusia; se hacan solicitudes en nombre de individuos
que no gozaban de buena salud o que se quedaban sin dinero. Los revolucionarios se
mantenan en alerta intelectual, en previsin del regreso definitivo a la actividad
poltica despus de su liberacin.
Aunque el rgimen penitenciario era duro bajo los Romnov, nunca fue ni de
lejos tan opresivo como bajo Stalin en la dcada de los treinta. Los revolucionarios
podan conservar la moral alta gracias a las reuniones sociales. Incluso alguien
compuso una Marcha de Turujansk. Sus palabras eran ms estimulantes que
poticas y el estribillo era el siguiente
9
:
Con valor, hermanos, con valor
Afrontemos el cruel temporal Con
nuestra risa Y esta valiente cancin!
El cruel temporal se refera menos al clima del lugar que al opresivo rgimen
zarista. Todos los militantes exiliados, mientras anhelaban dejar Siberia y derrocar a
los Romnov, encontraban fcilmente habitaciones de alquiler. Cada uno cobraba un
102 ELREVOLUCIONARIO
subsidio de quince rublos al mes. Era suficiente para cubrir el alquiler, que costaba
aproximadamente dos rublos, y la alimentacin bsica
10
. Pero se jugaba mucho y los
revolucionarios compraban el equipo necesario para pescar y cazar. Tambin podan
trabajar para los campesinos del lugar
11
. Muchos exiliados tenan familiares en Rusia
que
sipdesiberia 103
les enviaban dinero; otros entre los que se contaba Stalin confiaban fun-
damentalmente en que su partido los mantuviera. Turujansk no tena el rgimen
penitenciario ms severo, pero tampoco era liviano.
Sverdlov, tambin miembro del Comit Central, recibi a Stalin. Se conocan y
no simpatizaban demasiado desde los tiempos en que compartieron exilio en el
distrito de Narym en 1912. Stalin segua tan reservado como antes y se mantuvo
apartado de todos. Hizo caso omiso de la costumbre de presentar un informe
detallado de la poltica en general y de las perspectivas de revolucin segn su
experiencia directa de los ltimos acontecimientos de Rusia. Los otros exiliados
bolcheviques se vieron privados de la informacin actualizada que slo l hubiese
podido darles.
Unos meses despus de la llegada de Stalin, tanto a l como a Sverdlov se les
orden que se trasladaran ms al Norte. A mediados de marzo de 1914, el nuevo
gobernador de la provincia de Yenisi transfiri a estos dos bolcheviques a un lugar
todava ms distante. Haba sido puesto sobre aviso de los planes de fuga de ambos
12
.
Stalin haba tratado de disipar las sospechas escribiendo a Malinovski el 10 de abril
de 1914
13
:
Al parecer, algunos estn difundiendo el rumor de que no voy a seguir en el exilio hasta que se cumpla
mi condena. Eso es basura! Le informo y juro y perjuro que voy a quedarme en el exilio hasta el final
de mi condena (hasta 1917). Algunas veces he pensado en escaparme, pero ahora rechazo la idea, la
rechazo definitivamente. Tengo buenas razones y, si quiere, alguna vez le escribir para contrselas
con detalle.
En la misma carta le ofreca suministrar artculos para t.. sobre Los
fundamentos del marxismo y Los aspectos organizativos de la cuestin na-
cional
14
. Pero la Ojrana no se dejaba engaar. Lenin quera que se ayudara a Stalin y
a Sverdlov a huir de Siberia, de modo que los camaradas del partido que estaban en
Rusia les enviaban dinero a Monastyrskoie
15
.
A Stalin y a Sverdlov les habra beneficiado ms que el Comit Central no les
hubiese enviado el dinero directamente, sino a travs de intermediarios. En cualquier
caso, haba espas infiltrados en el Comit Central. El agente de la Ojrana,
Malinovski, con quien Stalin mantena correspondencia, inform en noviembre de
1913 al Departamento de Polica de San Petersburgo de la intencin de organizar una
fuga. Stalin y Sverdlov eran presos de importancia. Por disposicin administrativa se
les traslad a la inhspita aldea de Kureika
16
. All seran los nicos convictos,
mientras que la mayora de los residentes eran ostiacos.
Ambos estaban deprimidos. Cualquier oportunidad que hubiesen tenido de
remontar el ro hacia Krasnoiarsk no poda sino esfumarse en un lugar
como Kureika. Sverdlov tena un motivo especial para sentirse abatido, como le
explicaba en una carta a su hermana Sarra
17
:
Isef Dzhughashvili y yo vamos a ser trasladados 100 kilmetros al Norte, 80 kilmetros hacia el
interior del Crculo Polar rtico. En ese lugar estaremos slo nosotros dos, con dos guardias. Han
104 ELREVOLUCIONARIO
reforzado la vigilancia y nos han suspendido el correo. El correo llega una vez al mes y a menudo con
retraso. En la prctica no hay ms que ocho o nueve entregas al ao.
Pero sus conocimientos geogrficos no eran exactos. Haba dos lugares llamados
Kureika al norte de Monastyrskoie. El que Sverdlov tena en mente estaba junto al ro
del mismo nombre, bastante ms all del Crculo Polar rtico. El gobernador haba
especificado otra Kureika, que estaba en la orilla occidental del ro Yenisi, justo
bajo la lnea. Aun as, estaba 75 millas ro abajo de Monastyrskoie, lo
suficientemente lejos como para desanimarles
18
.
Aunque el lugar no eran tan espantoso como haban temido, era bastante
horrible. Stalin hizo su propia contribucin al descontento general. En
Monastyrskoie se haba apropiado de libros donados a los bolcheviques que residan
all por el compaero de exilio Innokenti Dbrvinski. Cuando Stalin parti para
Kureika, simplemente se llev los libros. Otro bolchevique, Filip Zajrov, sali a
quejarse y fue tratado ms o menos como un general del zar recibe a un soldado raso
que se ha tomado el atrevimiento de presentarse a l con una demanda
19
.
Tanto a Stalin como a Sverdlov les disgustaba la ruidosa familia de Kureika en
cuya casa se hospedaban. No tenan queroseno y tenan que usar velas si queran leer
durante el largo invierno
20
. Pero lo peor era la relacin entre ambos. Sverdlov
escribi
21
: Una cosa que tengo que soportar es no tener una habitacin para m solo.
Somos dos. Est conmigo el georgiano Dzhughashvili, viejo conocido de un exilio
anterior. Es un buen compaero, pero terriblemente individualista en la vida
cotidiana. Individualista era una palabra maldita entre los marxistas, que exigan
que las inclinaciones personales se subordinasen a las necesidades colectivas. Fuera
de s, Sverdlov decidi mudarse de casa; le escribi a un amigo en mayo de 1914
22
:
Hay un camarada aqu conmigo. Pero nos conocemos demasiado bien. Lo que es ms, y esto es lo ms
triste, a una persona le arrancan la ropa hasta dejarla desnuda frente a uno, en condiciones de exilio y
cautiverio, y queda al descubierto en cada mnimo detalle. Lo peor de todo, solamente es visible desde
el punto de vista de los detalles de la vida cotidiana. No hay lugar a que se revelen los grandes rasgos
de carcter. Ahora vivo en un apartamento separado de este camarada, y rara vez nos encontramos.
Sverdlov logr que le devolvieran a Selivanija a finales de septiembre aduciendo
razones de salud
23
.
Mientras tanto, Stalin segua adelante con su caracterstico egocentrismo.
Siempre se haba sentido atrado por las muchachas adolescentes, pero cuando se
estableci como husped de la familia Perepryguin, se comport de un modo muy
escandaloso al seducir a la hija de catorce aos. No slo eso: la dej embarazada.
Incluso en esa localidad, donde la administracin apenas estaba presente, fue
imposible mantenerlo en silencio. La polica intervino. Stalin fue interrogado y tuvo
que aceptar casarse con la infortunada muchacha a su debido tiempo. Esto lo salv de
ser acusado en los tribunales
24
. Posteriormente anul el acuerdo. Para Stalin, la
relacin no era sino una forma de aliviar las carencias sexuales del exilio. Viva como
un seor feudal en la casa de la empobrecida familia Perepryguin y coga lo que se le
antojaba siempre que le vena en gana. Actuaba como si tuviera derechos y no
obligaciones. Despreciaba todas las conductas humanas salvo la suya.
SIPDESIBERIA 105
Su actividad poltica se vio debilitada por el hecho de que su contacto por correo
con el mundo exterior era intermitente
25
. Esto resultaba extremadamente irritante,
porque en Europa haba estallado la guerra. El asesinato del archiduque Francisco
Fernando de Austria por parte de un nacionalista serbio en julio de 1914 haba
provocado una crisis diplomtica generalizada. El gobierno austraco haba enviado
un humillante ultimtum a Serbia. Rusia, que se haba mantenido al margen en
anteriores conflictos balcnicos, decidi apoyar a Serbia. Por fin iba a detenerse la
expansin de Austria en la zona. Las cosas se haban complicado porque Alemania
haba optado por apoyar a Austria en caso de una crisis en los Balcanes. El ejrcito
imperial ruso se moviliz y Nicols II se neg a retirar las tropas cuando los alemanes
enviaron un ultimtum a San Petersburgo. Las fuerzas rusas avanzaron a travs de
Prusia oriental hacia Berln. Austria ocup Serbia. Francia y el Reino Unido, en
cumplimiento de los tratados, declararon la guerra a Alemania y Austria-Hungra y
se pusieron del lado de Rusia. El ejrcito imperial alemn se defendi en el Este y,
violando la neutralidad de Blgica, atraves su territorio en direccin al norte de
Francia. Sin que nadie lo hubiera previsto, haba estallado una guerra en Europa.
Mientras esto suceda, Stalin y sus compaeros de exilio no podan tomar parte
en la campaa de Lenin y sus partidarios contra la participacin de Rusia en la guerra
contra las potencias centrales. Desde la seguridad de su residencia en Suiza, Lenin
animaba a todos los marxistas a que trabajaran por la derrota de las fuerzas de
Nicols II. Se organizaron huelgas en las fbricas, especialmente en la capital (a la
que se rebautiz como Petrogrado porque se consider que San Petersburgo sonaba
demasiado alemn). Los bolcheviques enviaban propaganda antibelicista a los
prisioneros de guerra que estaban en campos alemanes y austracos. Los dirigentes
bolcheviques discutan las motivaciones polticas y econmicas de los beligerantes
en la prensa de Petrogrado. La Ojrana segua tomando represalias y los grupos
bolcheviques locales eran desmantelados continuamente; por ms que Lenin fuera
infatigable, perdi muchos seguidores a causa de la desmoralizacin y del sistema
penintenciario.
Sin embargo, Stalin no se preocupaba por esos peligros; quera volver a la accin
en Rusia y se senta muy frustrado por su permanente exilio. Le escribi a
Malinovski reclamando la ayuda del partido
26
:
Saludos, amigo!
Me siento un poco incmodo al escribir esto, pero la necesidad obliga. No creo haber
experimentado nunca una situacin tan terrible. Me he quedado sin dinero, tengo una tos siniestra que
coincide con las heladas ms fuertes (37 grados bajo cero), un decaimiento fsico general; y no tengo
almacenado nada de pan, azcar, carne, queroseno: se me fue todo el dinero en los gastos diarios, ropa
y calzado. Sin provisiones, todo aqu es muy caro: el pan de centeno cuesta aqu cuatro kopeks y medio
la libra, el queroseno, quince kopeks, la carne, dieciocho, el azcar, veinticinco. Necesito leche,
necesito lea, pero (...) el dinero, no tengo dinero, amigo. No s cmo voy a pasar el invierno en estas
condiciones (...) No tengo ni parientes ni conocidos ricos ni nadie ms a quien recurrir, por eso me
dirijo a usted, y no slo a usted, sino tambin a Petrovski y a Badiev.
Peda que estos diputados bolcheviques de la Duma Malinovski, Petrovski y
Badiev le enviaran dinero del fondo para los represaliados que tanto ellos
106 ELREVOLUCIONARIO
como los diputados mencheviques costeaban. Podran tal vez enviarle sesenta
rublos?
Stalin expresaba su esperanza de que a Nikoli Chjeidze lder de los diputados
mencheviques de la Duma le conmoviera su situacin, ya que ambos eran
georgianos
27
. El mensaje era fruto de la desesperacin: nadie era ms odiado por los
mencheviques georgianos que Stalin. Mientras tanto, ordenaba sus pensamientos en
Siberia. Lea con voracidad; no le quedaba tiempo para entristecerse por su destino
28
.
Miembro del Comit Central desde 1912, segua recibiendo ayuda econmica
mediante transferencias bancarias desde Petrogrado. Pese a la vigilancia de la
Ojrana, la faccin bolchevique no dej de atender a Stalin, Sverdlov y otros
29
. La
polica local haca la vista gorda. La regularidad de los envos, que no era ningn
secreto para el Ministerio del Interior, suscit la sospecha natural de que Stalin es-
taba planeando una fuga. Tendra que sobornar a los policas y pagar los billetes de
tren para que saliese bien.
En el caso de que pudiera volver a Petrogrado, saba que poda contar con la
ayuda de Sergui y Olga Allilev (cuya hija menor Nadia iba a convertirse en su
segunda esposa despus de la Revolucin de octubre). Le envi una carta muy
afectuosa a Olga el 25 de noviembre de 1915
30
:
Le estoy agradecidsimo, mi profundamente respetada Olga Yevgunevna, por sus buenos y puros
sentimientos hacia m. Nunca olvidar la proteccin que me dispensa! Ansio que llegue el momento
en que me encuentre liberado del exilio y pueda volver a Petersburgo [como los bolcheviques siguen
llamando a la capital] y darles las gracias personalmente a usted y a Sergui por todo. Solo me quedan
dos aos como mximo.
He recibido el paquete. Gracias. Solo quiero pedirle una cosa: no gaste ms dinero en m; s que
lo necesitan. Estar feliz si de cuando en cuando me enva alguna postal con paisajes naturales o algo
similar. La naturaleza en este maldito lugar es indescriptiblemente yerma: el ro en el verano y la nieve
en el invierno es todo lo que brinda la naturaleza aqu, y yo me estoy volviendo loco por el ansia de
contemplar escenas de la naturaleza aunque slo estn en el papel.
Stalin no se comportaba a menudo con amabilidad, pero poda hacerlo cuando lo
deseaba.
No se haba desligado por completo de la poltica activa. El procesamiento de la
faccin bolchevique de la Duma y de su consejero, Lev Kmenev, a principios de
1915 en Petrogrado haba desestabilizado el bolchevismo. Las acusaciones eran
tanto de ndole poltica como revolucionaria. En lugar de limitarse a denunciar al
gobierno imperial, Kmenev se haba distanciado de la poltica de Lenin de que, para
el movimiento marxista europeo, el mejor desenlace de la guerra sera la derrota de
las fuerzas armadas rusas a manos de los alemanes. Aun as, Kmenev no pudo
escapar de la sentencia de exilio en Siberia. Al llegar al distrito de Turujansk fue
sometido de nuevo al juicio del partido. Las sesiones se llevaron a cabo en
Monastyrskoie, y Sverdlov y Stalin estaban presentes, al igual que los miembros de
la representacin bolchevique de la Duma. La mayora de los participantes
decidieron apoyar la poltica de Lenin
31
. Stalin mantena una amistad con Kmenev;
siguieron siendo amigos durante el exilio en Siberia y varios aos despus. Sin
embargo, se resisti a apoyar a Kmenev en el proceso abierto en Petrogrado a fin de
SIPDESIBERIA 107
mostrar solidaridad con la poltica oficial de la faccin. Probablemente Stalin tena
reservas con respecto a los llamamientos de Lenin a una guerra civil europea, una
poltica poco factible tanto en trminos polticos como militares; pero haba que
llamar al orden a Kmenev. La disciplina era la disciplina. Kmenev haba cometido
una infraccin y deba ser castigado.
Stalin comenz a disfrutar la vida en Kureika. Empez a pescar: esto le depar
no slo una mejora de su alimentacin, sino tambin un autntico placer. Los
hombres de Ostiak le haban enseado y pronto, segn su propio testimonio, logr
ser mejor que los ostiacos mismos. Al parecer, ellos le preguntaron cul era su
secreto
32
. De cualquier modo, lo aceptaron en el lugar y llegaron a conocerle como
sip (o, menos agradablemente, como Oska, el picado de viruela)
33
.
La pesca en el exilio siberiano poda ser peligrosa, como record poste-
riormente
34
: Sucedi que la tempestad me sorprendi en el ro. Por un momento
pens que no haba nada que hacer, pero alcanc la orilla. No poda creer que hubiese
logrado llegar, el ro estaba completamente revuelto. En otra ocasin se desat una
tormenta de nieve. Stalin haba pasado un buen da a orillas del ro con los ostiacos
de su pueblo y haba conseguido una buena cantidad de esturiones y salmones de
mar
35
. Cometi la estupidez de marcharse a casa antes que los otros. La tormenta
conocida en Siberia como ,., se desat repentinamente. Era demasiado tarde
para regresar y le quedaba un largo camino hasta Kureika sin poder ver casi nada. Si
hubiera sido sensato, habra abandonado el pescado. Pero el pescado era su comida
del mes; y, de cualquier manera, Stalin era obstinado. Se abri paso con dificultad a
travs de la espesa nieve, bajando la cabeza en medio del viento implacable. La luz
de la luna nueva le hizo creer que cerca de l se atisbaban siluetas borrosas; las llam,
confiando en la tradicin local de ayudar a los extranjeros que estn en apuros. Pero
las figuras pasaron de largo. Eran verdaderamente los aldeanos a los que haba
dejado antes con sus perros y, cuando vieron la forma gesticulante y cubierta de
nieve, crdulamente supusieron que se trataba de un demonio del agua. Stalin mismo
no estaba seguro de si las figuras eran seres humanos y no trat de alcanzarlas
36
.
Continu por sus propios medios. Era bastante probable que no pudiera
encontrar el pueblo, aunque sobreviviese al fro. Pero logr llegar. Desa-
fortunadamente, segua teniendo el aspecto de un aparecido, desde su cara barbuda
hasta la punta de sus botas. Arrastrndose hasta la choza ms cercana, ofreca un
aspecto horroroso. sip grit uno de los aldeanos mientras se pegaba temeroso a
la pared eres t?. Stalin contest: Claro que soy yo. No va a ser un espritu de
los bosques!
37
. Millones de campesinos del Imperio ruso conservaban las antiguas
supersticiones paganas aunque pertenecieran a la Iglesia Ortodoxa Rusa o a alguna
otra iglesia cristiana. La creencia en espritus, demonios y brujas segua estando muy
extendida y en Siberia oriental la Iglesia haba cambiado poco la mentalidad popular.
Para Stalin fue una advertencia ms de que viva en una sociedad en la que las ideas
de la Ilustracin apenas se haban difundido. Se descongel, comi y bebi. Despus
se fue a la cama y durmi dieciocho horas seguidas
38
.
SIPDESIBERIA 108
Cont otra de estas ancdotas muchos aos despus. En una recepcin en el
Kremlin en 1935, record que estaba sentado en la orilla del ro mientras los hombres
del pueblo salan a pescar al comienzo de las crecidas primaverales en el ro Yenisi.
Cuando volvieron, faltaba uno. No prestaron atencin a esto, pero Stalin les pregunt
y le dijeron que el hombre se haba ahogado. Segn dijo, lo que dej perplejo a Stalin
fue lo poco que pensaban en la muerte. Si l no hubiese tocado el tema, habran
vuelto a sus chozas sin hacer ningn comentario. Stalin medit sobre ello. Estaba
seguro de que si una vaca hubiese estado enferma, habran salido y habran intentado
salvarla. Pero la prdida de un hombre era una trivialidad para ellos. En su
opinin, lo que suceda era que resultaba fcil producir hombres, mientras que los
animales suponan una tarea mucho ms complicada
39
. Era una tontera. Tal vez
Stalin tambin lo crey as, pero el hecho de que lo repitiera aproximadamente dos
dcadas despus significaba que o bien lo crea o lo haba inventado y haba decidido
que encajaba con sus intereses polticos del momento: a mediados de la dcada de los
treinta quera recalcar la importancia de conservar los cuadros bolcheviques
40
.
Stalin recordaba su temporada en el exilio con agrado. A pesar de lo que deca en
sus suplicantes cartas dirigidas a los camaradas del partido, en general goz de buena
salud. Se le trataba como un respetable miembro de una comunidad que estaba de
visita. Por primera vez conviva estrechamente durante un largo perodo con gente
que no eran ni georgianos ni intelectuales. La mayora eran ostiacos, pero haba
tambin algunos rusos. Esta experiencia le servira de mucho cuando, aos ms
tarde, se convirti en su lder poltico. Siempre hablaba del tiempo que pas en
Siberia, de la pesca, del clima, de las conversaciones y de la gente. Estas
experiencias, aunque estaba all contra su voluntad, le subieron la moral. Disfrutaba
del asombro y la admiracin que despertaba en los aldeanos de Kureika. Saban que
era un sureo, pero no tenan idea de dnde quedaba Georgia. Vean que amaba
los libros: en una cultura de tradicin oral tan slo este aspecto ya lo sealaba como
alguien diferente. Incluso su pipa era objeto de temor reverente. Sentado en la choza
al atardecer, sola pasarla para que los dems echasen una calada. Los que visitaban a
los aldeanos se daban una vuelta por all con el propsito especfico de probar ese
modo de fumar tan diferente del habitual en ellos. Tras haber charlado con el famoso
revolucionario que viva entre ellos, se iban contentos
41
.
Obviamente el contacto con la direccin de la faccin bolchevique se hizo ms
difcil durante la Gran Guerra. En 1915, Stalin y Suren Spandarin, tambin
miembro del Comit Central, escribieron a Lenin. La parte de la carta
correspondiente a Stalin deca as
42
: Saludos, estimado Vladmir Ilich, mis ms clidos
saludos! Saludos a Zinviev, saludos a Nadezhda Konstantnovna! Cmo va todo, cmo est usted
de salud? Yo sigo aqu como siempre, mordisqueo mi pan y ya he cumplido ms de la mitad de la
condena. Es muy aburrido, pero qu se le va a hacer? Y cmo est usted? Debe de haber estado
pasando mejores momentos (...) Hace poco le los artculos de Kro- potkin el viejo rufin est
completamente fuera de sus cabales. Tambin le un pequeo artculo de Plejnov en t./ qu
incorregible vieja chismosa!. Eh! (...) Y los Liquidadores con sus representantes [de la Duma] de
la Sociedad Econmica Libre? Diablos!, no hay nadie que les d una paliza? Seguramente no van a
109
quedar impunes as como as! Denos una alegra e infrmenos de que pronto habr un rgano que les
d unos buenos y merecidos azotes en el lomo y sin demora.
Este era el mpetu de un hombre que quera exhibir su estilo militante ante su lder.
Se repetan las referencias a los golpes. Las frustraciones del exilio saltaban a la
vista. Stalin esperaba convencer a Lenin de que, cuando su exilio terminara, podra
ser una mano derecha til en la poltica rusa de la clandestinidad; pero no se perdi la
oportunidad de recordarle lo diferente que era la situacin de ambos.
El exilio tuvo sus momentos brillantes para Stalin, pero por lo general sac lo
peor de l. Era una persona con carencias emocionales: la gente que le rodeaba tena
que soportar el ltigo de su lengua o simplemente de la insensibilidad diaria y su
egosmo. Perteneca a un partido revolucionario para el que la virtud consista en
situar la satisfaccin individual por debajo de las necesidades colectivas. Era un
partido que tambin estimaba el buen humor y la camaradera. En realidad Stalin no
era insociable. Tena amigos. Le gustaban las bromas y era un imitador divertido.
Pero sus amigos tenan que reconocer su primaca. Tena una profunda necesidad de
dominar. Por esta razn sus compaeros de exilio lo encontraban inaguantable. Era
desagradable tratarle de cerca; la estancia en Siberia concentr la atencin de todo el
mundo en los aspectos ms antipticos de su carcter, que en otras circunstancias
haban pasado por alto debido a los beneficios que aportaba a la causa de la
revolucin.
REGRESO A PETROGRADO
El caleidoscopio de la vida de Stalin dio dos giros bruscos durante el invierno de
1916 y 1917. El primero fue una experiencia desagradable, el segundo le brind
satisfaccin. En diciembre, cuando el ejrcito imperial se reforzaba con la
incorporacin de nuevos soldados, el gobierno ampli la base de reclutamiento. El
gabinete decidi servirse incluso de los presos polticos. Era un paso difcil. Ese tipo
de gente haba quedado exenta de ser llamada a filas porque se pensaba que haran
propaganda enemiga entre las tropas. El alistamiento compulsivo siempre haba sido
problemtico. En 1915 el reclutamiento de los musulmanes haba desatado un
levantamiento en el Asia central rusa. Mientras tanto, la lucha contra las potencias
centrales se haba convertido en una contienda bastante esttica y las prdidas eran
enormes a ambos lados de las trincheras. Sin embargo, la moral del ejrcito imperial
segua estando alta. Los iniciales embotellamientos de la produccin militar, el
transporte y el abastecimiento haban sido desbloqueados. El Mando Supremo
planeaba una nueva estrategia en un intento de organizar una ofensiva exitosa y se le
daba al general Bruslov la oportunidad de probar su capacidad. No haba escasez de
alimentos ni de equipamiento en el frente. Pero se necesitaban ms hombres. Stalin
110 ELREVOLUCIONARIO
estaba entre los revolucionarios a los que se les orden que se sometieran a un
examen mdico con vistas a su ingreso en el ejrcito de Nicols II.
Tenan que viajar a chinsk, una ciudad que estaba una milla al norte del
ferrocarril transiberiano y cien millas al oeste de Krasnoiarsk. Stalin, Kmenev y
otros bolcheviques as como grupos de mencheviques, social- revolucionarios y
anarquistas exiliados en el distrito de Turujansk tenan que hacer un arduo viaje
remontando el Yenisi hasta Krasnoiarsk durante los meses ms fros del norte de
Siberia. Tardaran semanas. Ninguno de los elegidos apoyaba los objetivos militares
del gobierno imperial (aunque muchos mencheviques y social-revolucionarios
habran apoyado resueltamente a un gobierno democrtico que sucediera a los
Romnov en la defensa del pas)
1
.
Stalin se despidi de Kureika y parti hacia Monastyrskoie. No hay seales de
que haya pensado ni por un momento en el dao emocional que ocasionaba a la
familia Perepryguin. En Monastyrskoie se uni a un grupo de candidatos al
recultamiento. El jefe de polica los puso en fila en la calle y fueron vitoreados por
sus camaradas, que saban que era posible que no volviesen a verlos. Los vapores no
podan funcionar en invierno y el viaje remontando el Yenisi deba realizarse en
trineos tirados por perros de pueblo en pueblo. Antes de la partida alguien se les
acerc. Era el contable adjunto de la oficina de la compaa Revillion con una
mandolina y una guitarra que los bolcheviques se haban olvidado
2
. A Stalin le
encantaba cantar. El viaje no tena que carecer de diversiones. Sin embargo, la
temperatura se mantuvo siempre varios grados bajo cero y el viento cortaba la cara de
los viajeros. La larga travesa desde Kureika a chinsk fue una de las ms agotadoras
que hizo Stalin en toda su vida. Al llegar a chinsk estaba ms delgado de lo que lo
haba estado en muchos aos, y las largas noches invernales del lejano Norte le
haban dado a su piel una palidez especial
3
. Pero pudo disfrutar. El grupo se detuvo
en muchas pequeas aldeas. Stalin haba cantado para alegrarse el corazn y, pese a
las normas, haba pronunciado discursos polticos en abiertos mtines
4
.
Pero su buen humor se acab cuando con la llegada a Krasnoiarsk se enfrent
con la posibilidad de ser reclutado. Slo le quedaba una opcin: pedir permiso a su
guardia Krvchenko para quedarse una semana all antes de trasladarse a los
cuarteles de alistamiento
5
. Se le concedi su peticin (soborn a Krvchenko?). Sin
embargo, se preocup intilmente. Los mdicos del ejrcito lo rechazaron para el
servicio militar a causa de su lesin en el brazo derecho. Nunca llev un rifle por el
zar y la patria.
Como su perodo de exilio deba terminar a mediados de 1917, se le permiti
quedarse en chinsk con los dems revolucionarios rechazados para el servicio
militar. Entre stos estaba su amigo Lev Kmenev. Stalin acuda con frecuencia a la
casa que haba alquilado Kmenev. El bolchevique Anatoli Baiklov realiz ms
tarde una descripcin no muy atractiva de la situacin. Stalin llevaba siempre la pipa
consigo. La cargaba con -/ el tabaco picante que gustaba a obreros y
campesinos. El humo y el olor molestaban a la esposa de Kmenev, Olga. Segn
Baiklov, ella estornudaba, tosa, protestaba, imploraba que Stalin dejara de
fumar, pero l no le haca ningn caso. Era su conducta tpica. Converta este
comportamiento de viejo cascarrabias en un arte cuando una mujer le peda algo que
111
no le gustaba. Esperaba que lo admiraran y se sometieran a l, y en ese caso poda ser
encantador. Pero nadie que llevara falda, ni siquiera la bella Olga, poda exigirle
nada
6
. Seguramente tampoco ayudaba el hecho de que Olga fuera inteligente, supiera
expresarse bien y fuera la hermana de Trotski, enemigo jurado de los bolcheviques.
El fin de su aislamiento en Kureika no haba contribuido a mejorar su carcter ni sus
modales; su rudeza se incrementaba en proporcin directa a la disminucin del
aprecio y respecto que ansiaba.

REGRESOAPETROGRADO 112
Sus conocidos no encontraban mucho que apreciar. Stalin era taciturno y algo
melanclico. Aunque escuchaba atentamente, apenas aportaba algo en las
discusiones acerca de la guerra y las relaciones internacionales. En cambio, Baiklov
se senta atrado por la presencia vivaz de Kmenev y su dominio de los argumentos
7
;
dos dcadas ms tarde, cuando Baiklov escriba sobre ese tiempo, recordaba que
Kmenev desestimaba los escasos comentarios de Stalin con observaciones breves,
casi despectivas
8
.
Los Kmenev y Baiklov tenan prejuicios que les impedan darse cuenta de que
Stalin no era un asno. Tenan una conversacin fluida, provenan de familias
acaudaladas en las que semejantes tertulias eran habituales: el padre de Kmenev era
ingeniero y empresario; el de Baiklov, propietario de una mina de oro. Tanto
Kmenev como Baiklov se haban educado en gimnasios
9
. Se sentan seguros de su
cultura en pblico, mientras que Stalin todava titubeaba cuando hablaba en ruso
10
.
Los cuatro aos que haba pasado entre los ostiacos no haban contribuido en
absoluto a mejorar su competencia lingstica. Baiklov lamentaba que Stalin era
incapaz de ser ingenioso (se supona que los intelectuales deban ser brillantes
conversadores). Kmenev y Baiklov tambin subestimaban las virtudes del silencio.
Cuando escuchaba a Kmenev, Stalin tena la sensacin de que estaba aprendiendo.
Toda su vida se dedic a acumular conocimientos. Su capacidad de concentracin, su
memoria y sus dotes analticas eran muy agudas, aunque no alardeara de ellas; y
aunque sus conocimientos de marxismo no estaban a la altura de los de otros lderes
bolcheviques, se esforzaba por mejorar. En cualquier caso, cuando Stalin se
encontraba entre personas que le animaban a relajarse, contaba chistes y haca
imitaciones de maravilla. Adems, entenda perfectamente el ruso escrito y era un
excelente editor de manuscritos rusos
11
. Se le subestimaba y l lo sufra en silencio
12
.
Todo esto no habra tenido mucha importancia en los anales de la historia rusa y
mundial si no se hubiese visto afectado por un segundo acontecimiento en el invierno
de 1916-1917. La causa fue la tormenta poltica que se viva en Petrogrado. Nicols
II pas una mala Navidad. Lo nico bueno fue la ofensiva militar de Bruslov en
diciembre de 1916, que hizo retroceder a los alemanes varias millas. Fue un triunfo
militar ruso que haca tiempo que tena que haberse producido. Pero el resto de las
noticias eran nefastas. Los lderes de los partidos conservador y liberal en la Cuarta
Duma estatal murmuraban cada vez ms abiertamente sobre la necesidad de un
cambio de rgimen si las fuerzas armadas llegaban a derrotar a las potencias
centrales. Uno de ellos, Alexandr Guchkov, tanteaba a los generales sobre un .,
.. La reputacin de la dinasta estaba hecha aicos. Rasputin, el hombre santo
que haba ayudado a aliviar los efectos de la hemofilia que padeca el heredero del
trono, Alexi, haba sido asesinado
en diciembre, pero los rumores que circulaban sobre l sus apuestas, aventuras
amorosas, blasfemia y venalidad poltica seguan pesando sobre Nicols y la
emperatriz Alejandra. En realidad, difcilmente los liberales o los conservadores
podran haberlo hecho mejor. La prolongacin de la guerra significaba un enorme
perjuicio para el transporte y la administracin; tambin haca inevitable que se
acuara moneda para financiar el gasto militar y esto provocara con seguridad un

REGRESOAPETROGRADO 113
aumento de la inflacin. Nicols II disolvi la Duma el 26 de febrero de 1917. Estaba
decidido a mantener el control de la situacin.
Esto podra haber funcionado si la opinin popular no hubiese sido tan hostil a
los Romnov. Los campesinos protestaban por los precios fijos del grano y por el
dficit de bienes industriales consecuencia de la prioridad que se le haba dado a la
produccin de armamento y equipamiento militar. A los soldados de las guarniciones
les disgustaba la posibilidad de ser movilizados al frente. Los obreros estaban
furiosos por el deterioro de las condiciones de vida y de trabajo. Aunque hubiesen
ganado salarios ms elevados, la devaluacin de la moneda habra anulado sus
efectos. En diciembre de 1916 estallaron huelgas que fueron reprimidas con
severidad. Con todo, el descontento persista.
Sin que lo supieran los revolucionarios que estaban en chinsk, los conflictos
obreros se sucedieron en Petrogrado durante la ltima semana de febrero de 1917.
Los disturbios estallaron entre las trabajadoras textiles el Da Internacional de la
Mujer y rpidamente se extendieron a los trabajadores de la planta de armamento
Putlov. El envo de tropas de las guarniciones para controlar a la muchedumbre fue
contraproducente, porque los soldados se pusieron del lado de los huelguistas y se
unieron a ellos o depusieron las armas. El desorden se apoder de la capital. La
polica hua y el pnico se apoderaba de los generales. Los polticos de la Cuarta
Duma estatal, que se haba disuelto, tenan la sensacin de que por fin haba llegado
la hora de ajustar cuentas con la monarqua de los Romnov, pero les faltaba valor
para pasar a la accin. Incluso los partidos revolucionarios estaban en un dilema. La
represin de las huelgas de diciembre les haba dado tiempo para pensar. Las redes
clandestinas de mencheviques, bolcheviques y social-revolucionarios todava no se
haban restablecido del todo y la moral segua estando baja. Pero el ardor de los
huelguistas era insaciable y pronto se exigi la formacin de un Soviet en
Petrogrado.
Nicols II tard en comprender la magnitud de las fuerzas opositoras. Cuando
regresaba a Petrogrado desde Moguiliov le informaron de que todo se haba
terminado. Acept el consejo del Mando Supremo; consult al portavoz de la
disuelta Duma estatal, Mijal Rodzianko. En primer trmino deseaba preservar la
dinasta transfiriendo el trono a su hijo hemoflico,
Alexi. Pero en la corte nadie lo consideraba acertado. Despus el zar se lo plante a
su hermano, el gran duque Mijal, pero ste rechaz la oferta. Nicols II sucumbi y
el 2 de marzo abdic, para regocijo de todo el imperio. Multitudes eufricas salieron
a la calle en todos los pueblos y ciudades.
Las noticias viajaban a Siberia ms rpido por las lneas de telgrafo de lo que
llevaba transportar los peridicos en tren. El grupo bolchevique de chinsk estaba
exultante. Nicols el Sangriento haba sido destronado. La dinasta haba llegado a su
fin. Los revolucionarios de la ciudad se reunieron a pesar de su afiliacin justo
despus de que se supiera que el gran duque Mijal haba rechazado la corona. Una
animada discusin sigui al anuncio. Como sentan la necesidad de contribuir
activamente al desenlace poltico, muchos exiliados firmaron un telegrama
felicitando al gran duque por su gesto cvico. Posteriormente Stalin afirmara que su
amigo Kmenev haba incluido su firma. Kmenev rechaz con vehemencia esta
114 ELREVOLUCIONARIO
acusacin e incluso Stalin admiti que Kmenev se haba arrepentido
inmediatamente de su acto. En cualquier caso, en marzo de 1917 Kmenev y Stalin
estaban de acuerdo en sus objetivos estratgicos. El 3 de marzo se form un gobierno
provisional con el apoyo del Soviet de Petrogrado, liderado por los mencheviques. El
primer ministro sera un liberal, el prncipe Gueorgui Lvov, y los liberales,
especialmente los constitucional-demcratas (o kadetes) dominaban el gabinete.
Solamente un socialista, el social-revolucionario Alexandr Kerenski, se convirti en
ministro. El proyecto inicial de los bolcheviques de establecer una dictadura
democrtica revolucionaria haba fracasado, y Kmenev y Stalin estaban dispuestos
al igual que la mayora de los mencheviques, la mayora de los
social-revolucionarios y muchos bolcheviques a dar su apoyo al gobierno
provisional con la condicin de que el gabinete promulgase las libertades civiles
fundamentales y se limitase a una guerra defensiva contra las potencias centrales.
Tan pronto como pudieron sacar los billetes, los bolcheviques de chinsk
viajaron desde Krasnoiarsk en el ferrocarril transiberiano hasta Mosc, y de ah a
Petrogrado. Los jefes del grupo eran Kmenev, Stalin y el antiguo diputado de la
Duma, Matvi Murnov. La experiencia fue muy diferente del anterior viaje de cada
uno de ellos hacia su lugar de exilio. Ahora viajaban como pasajeros comunes y no en
el vagn de los prisioneros. Debido a su reciente confinamiento cerca de la va
principal llegaran a Petrogrado antes que la mayora de los exiliados, por no hablar
de los emigrados. Kmenev y Stalin eran aliados especialmente comprometidos;
estaban de acuerdo en la poltica, y Stalin no tena deseos de resucitar el viejo asunto
de la conducta de Kmenev en el juicio de 1915. La intencin de ambos era tomar el
control del Comit Central Bolchevique en la capital. Su objetivo era resarcirse de los
aos perdidos en su confinamiento siberiano.
El 12 de marzo de 1917 los tres bajaron del tren en la estacin Niko- lievski en
el centro-este de Petrogrado. Caa una fina nieve, pero Stalin y sus compaeros
apenas lo notaron. Kureika les haba acostumbrado a un clima mucho peor. Por fin
estaban de nuevo en Petrogrado! Stalin llevaba un cesto de mimbre de tamao
mediano; tena pocas pertenencias personales y careca de ahorros. Llevaba el
mismo traje que vesta cuando parti en julio de 1913
13
. La nica diferencia en su
atuendo era que ahora calzaba ././ las botas altas forradas que los rusos usaban
en el invierno
14
. Tena mala cara despus del largo viaje en tren y haba envejecido
visiblemente en los cuatro aos de exilio. Se haba ido siendo un joven
revolucionario y volva como un veterano poltico de mediana edad. Stalin haba
escrito para avisar a su viejo amigo Sergui Allilev de su llegada
15
. Esperaba que
estuviera en la estacin y que tal vez hubiera enviado el mensaje al Bur Ruso del
Comit Central. Los dems pasajeros y el personal ferroviario haban estado feste-
jando a Stalin, Kmenev y Murnov como heroicos luchadores contra el rgimen
depuesto. Se prevea una recepcin honorfica en Petrogrado.
En realidad, nadie fue a la estacin Nikolievski. No haba bandas, discursos ni
escolta de honor hasta el cuartel general del partido en la casa de la antigua amante
del emperador Matilda Kshesnskaia
16
. Tuvieron que ir por su cuenta. Cuando haban
dejado la capital rumbo a Siberia eran miembros del Comit Central, de modo que

REGRESOAPETROGRADO 115
esperaban ser tratados con el debido respeto. Se encontraron con una desagradable
sorpresa.
El hecho de que Shlipnikov y Mlotov, que dirigan el Bur, no hubieran ido a
recibirles no era accidental. Kmenev, Murtov y Stalin esperaban que se Ies
otorgaran asientos junto a los miembros existentes, que tenan mucha menor
trayectoria en el bolchevismo. Pero el Bur pensaba de otro modo. Si Stalin se
mostraba dispuesto a dejar pasar la falta de Kmenev hacia el protocolo
revolucionario, el Bur no era tan indulgente. Haba pecado; no haba mostrado
arrepentimiento. Tambin pareca que la reputacin de insolidario de Stalin le haba
precedido. Una lucha por el liderazgo en el Bur Ruso era inevitable. Haba tambin
un aspecto poltico que considerar. El Bur Ruso bajo la direccin de Shlipnikov y
de Mlotov se mostraba en contra de cualquier apoyo, aunque fuera condicionado, al
gobierno provisional. Abogaban por la oposicin total. Tambin saban que haba
muchos militantes bolcheviques no slo en los barrios de la capital sino tambin en
las provincias que pensaban igual. Partiendo de esta base editaron el nuevo peridico
del partido, t.. en un esfuerzo por ganar el apoyo de todos los bolcheviques. De
por s no les complaca demasiado la llegada de Kmenev y, cuando descubrieron de
qu lado estaban l, Stalin y Murnov en el debate poltico del momento, decidieron
evitar que ocuparan un lugar destacado.
La posicin se clarific el 12 de marzo, cuando el Bur decidi incluir slo a los
nuevos miembros que considerase tiles segn su credo poltico
17
. Murnov
entraba sin problemas dentro de esta categora y se le otorg un lugar. Luego se
consider el caso de Stalin
18
:
Respecto de Stalin, se ha informado de que fue agente del Comit Central en 1912 y, por lo tanto, sera
deseable que fuera miembro del Bur del Comit Central, pero, a la luz de ciertos rasgos esenciales de
su personalidad, el Bur del Comit Central ha tomado la decisin de invitarle (a unirse) como
consejero.
Stalin haba sido insultado. Incluso se haba falseado su trayectoria, porque l no
haba sido un mero agente del Comit Central, sino un miembro de pleno derecho
desde 1912. Tampoco se especificaban los rasgos que haban disgustado al Bur.
Sus formas poco limpias de llevar los asuntos personales y polticos seguramente
haban jugado en contra suya. En cuanto a Kmenev, fue rechazado de plano como
miembro del Bur: slo se le permita contribuir en t.. con la condicin de que
lo hiciera annimamente; tambin se le exigi que diera una explicacin satisfactoria
de su comportamiento en el pasado
19
.
Stalin se dirigi al apartamento de los Allilev despus de la reunin del Bur.
En 1915 haba escrito a Olga Allileva dicindole que los visitara tan pronto como
terminara su exilio
20
. Cuando hizo esta visita, solamente su hija Anna estaba en casa.
Sus padres y su hermano Pvel estaban trabajando y la hija menor, Nadia, estaba
fuera recibiendo su leccin de piano. Tampoco estaba el otro hermano, Fidor (o
Fedia)
21
. Al final de la jornada toda la familia Allilev haba vuelto. Conversaron con
el visitante hasta muy entrada la noche. Le ofrecieron una cama en la sala de estar,
donde tambin dorma Sergui, y Olga y las nias se fueron al dormitorio. Isef les
116 ELREVOLUCIONARIO
haba causado a todos una buena impresin. Anna y Nadia se sentan muy cmodas
con l. En particular Nadia, de diecisis aos, disfrut mucho de su buen humor. El
ruido que provena del dormitorio molestaba a Sergui, que tena que ir a trabajar al
da siguiente en la estacin elctrica. Pero Isef intervino a favor de las muchachas:
Djalas en paz, Sergui! (...) Son jvenes (...) Deja que se ran!. Al da siguiente,
antes de partir para el Bur Ruso, les pregunt si poda alojarse con ellos. El
apartamento no era lo suficientemente espacioso para todos, pero le tenan tanto
afecto que la familia decidi buscar uno ms grande. Les encomendaron la tarea a
Anna y a Nadia. Al mismo tiempo, Isef se mostr perspicaz: Por favor, asegrense
de reservar una habitacin para m en el nuevo apartamento
22
.
La prioridad de Stalin era aclarar su posicin en el Bur Ruso. Despus de dejar
la casa de los Allilev, se apresur a llegar al cuartel general y arm un escndalo.
Esta vez tuvo ms xito. El resultado fue un acuerdo para encontrar trabajo para
Kmenev sobre la base de que los bolcheviques emigrados, incluyendo
presumiblemente a Lenin, seguan valorndolo mucho. Stalin se incorpor al comit
editorial de t.. Kmenev se le uni el 15 de marzo y Stalin fue nombrado
miembro del Presidium del Bur ese mismo da
23
. La persistencia y la experiencia
rendan sus frutos. Mlotov fue expulsado del Bur
24
. Evidentemente, haba tenido
lugar una feroz disputa y Shlipnikov y Mlotov haban perdido. t.. empez a
acatar una lnea aprobada por Stalin y Kmenev, y el Bur Ruso dej de solicitar la
deposicin del gobierno provisional.
La posicin de Stalin y Kmenev pronto se convertira en motivo de vergenza
para ambos, y Stalin se disculp por no haber adoptado un punto de vista ms radical;
pero no haba sido tan moderado como gustaban de sugerir sus posteriores enemigos,
especialmente Trotski. Es verdad que se neg a atacar a los mencheviques en
pblico. Igualmente innegable es el apoyo que prest a una poltica de mera
presin sobre el gobierno provisional
25
. Sin embargo, no dejaba de denunciar a los
mencheviques que abogaban por la defensa incondicional del pas. Stalin exiga ms:
propona que los bolcheviques deban cooperar slo con los mencheviques que
aceptaran la lnea adoptada en las conferencias de Zimmerwald y Kienthal y que
militaran activamente para poner fin a la Gran Guerra. No quera la unidad a
cualquier precio
26
. Ms an, quera que el Soviet de Petrogrado continuara
intimidando al gobierno provisional. Declar que el Soviet deba trabajar para
vincular la democracia metropolitana y provincial y para convertirse en el
momento necesario en un rgano de ,.. revolucionario capaz de movilizar a todas
las fuerzas sanas del pueblo para oponerse a la contrarrevolucin. El objetivo
inmediato era asegurarse de que el gobierno provisional no se pusiera del lado de la
contrarrevolucin. La convocatoria urgente de una asamblea constitucional era
esencial
27
.
Tampoco dej Stalin de introducir un tema que no se haba tratado en t..
antes de su regreso: la cuestin nacional. Exigi la igualdad lingstica para las
naciones no rusas. Abog por el autogobierno regional. Ms que cualquier otro
bolchevique de Petrogrado en marzo de 1917, entendi que el bolchevismo tena que
apelar a los habitantes de los territorios fronterizos. Se opuso deliberadamente a
hablar de federalismo
28
. Los bolcheviques ortodoxos tenan el objetivo de formar un

REGRESOAPETROGRADO 117
estado unitario y Stalin estaba de acuerdo con esto; pero la autodeterminacin era
posible dentro del marco de la poltica que tanto l como Lenin haban propuesto
antes de la guerra. La opresin nacional tena que ser erradicada, y el gobierno
provisional, como un gabinete que persegua los intereses del capitalismo, no haba
mostrado la simpata necesaria
29
.
Kmenev y Stalin continuaron con su programa combativo en el encuentro
extraoficial de bolcheviques y mencheviques de todo el pas que tuvo lugar a finales
de marzo de 1917. El Bur Ruso lo eligi para hablar en el debate conjunto sobre el
gobierno provisional. Su crtica del rgimen posterior a los Romnov fue
implacable
30
:
Las lites nuestra burguesa y la de Europa occidental se unieron a favor de un cambio de
decorado, para sustituir a un zar por otro. Queran una revolucin cmoda, como la turca, y una
libertad restringida para el sostenimiento de la guerra una pequea revolucin para una gran
victoria. Sin embargo, las clases inferiores los obreros y los soldados profundizaron en la
revolucin, destruyendo los fundamentos del viejo orden. As se pusieron en movimiento dos
corrientes desde abajo y desde arriba que impulsan dos tipos de gobierno, dos fuerzas diferentes:
1) el gobierno provisional apoyado por el capital anglo-francs; 2) el Soviet de los representantes de
obreros y soldados. El poder se dividi entre estos dos rganos y ninguno de ellos tiene todo el poder.
Existen tensiones y conflictos entre ambos y no puede ser de otro modo.
Stalin termin diciendo que la ruptura poltica con la burguesa era deseable y que
el nico rgano capaz de tomar el poder en toda Rusia es el Soviet de los
representantes de obreros y soldados
31
.
Los bolcheviques se reunieron aparte. Fue all donde Kmenev denunci la
cordialidad del apoyo oficial menchevique al gobierno provisional e insisti en la
necesidad de volver al Soviet de Petrogrado
32
. Los bolcheviques y los mencheviques,
despus de todas las divisiones organizativas que haban tenido desde 1903,
conformaban una vez ms un solo partido. Eran las dos facciones ms grandes del
Partido Obrero Socialdemcrata Ruso. En el nivel central mantenan rganos
separados, pero a escala nacional especialmente fuera de Petrogrado trabajaban
juntos. Esta situacin era insostenible. El ala derecha del menchevismo abogaba por
una vigorosa defensa de la nacin, mientras que todos los bolcheviques queran que
se llevase a cabo una firme campaa a favor de una paz multilateral. Kmenev y
Stalin planeaban resolver estos problemas llamando a los mencheviques
antidefensistas a separarse del ala derecha de su faccin.
Entre los bolcheviques, Kmenev expuso francamente sus clculos
33
:
Es un error adelantarse a los hechos y evitar de antemano los desacuerdos. No hay vida de partido sin
confrontaciones. Dentro del partido podremos afrontar pequeos desacuerdos. Pero hay una cuestin
en la que es imposible unificar lo que no se puede unificar. Formamos un solo partido junto con los que
se nos unen sobre la base de Zimmerwald y Kienthal, esto es, los que estn en contra del defensismo
revolucionario.
Tenemos que anunciar a los mencheviques que este deseo es slo el deseo del grupo de gente que
se ha reunido aqu y que no es obligatorio para todos los bolcheviques. Debemos ir al mitin y evitar
118 ELREVOLUCIONARIO
presentar plataformas particulares. [Deberamos hacerlo] dentro del marco de un deseo de convocar
una conferencia sobre la base del antidefensismo.
Tales afirmaciones, hechas tres das antes de la llegada de Lenin a Petrogrado,
indican que Kmenev y Stalin estaban muy lejos de estar bien dispuestos hacia el
menchevismo. Implcitamente tendan al cisma sobre la base de una poltica acerca
de la guerra y la paz que necesariamente llevara al partido a un conflicto abierto con
el gobierno provisional.
Era una estrategia plausible. Tan slo el hecho de que en unas semanas los
bolcheviques comenzaron a llevarla a cabo solos y de que luego, meses despus,
hicieron su Revolucin de octubre explica que la audacia de la estrategia de Kmenev
y Stalin se olvidara. Despus de 1917, tanto Kmenev como Stalin tuvieron que
abjurar de su estrategia, cuando la poltica ms radical de tomar el poder sin la ayuda
de los mencheviques se convirti en uno de los hechos sagrados de la historia del
bolchevismo. En cualquier caso, el episodio es importante por la luz que arroja sobre
la carrera de Stalin. l y Kmenev, a pesar de la hostilidad del Bur Ruso, se haban
abierto camino hasta la direccin de la faccin y haban elaborado una estrategia que,
de haberse seguido, podra haber generado un partido de oposicin radical al
gobierno provisional. En marzo y abril las lealtades a las facciones eran
extremadamente inciertas. La astuta idea de tentar a los mencheviques del ala
izquierda a unirse a los bolcheviques tena un slido potencial poltico. Kmenev y
Stalin haban sido al mismo tiempo hbiles y decididos. Haban visto mucho ms de
Rusia en el siglo XX que Lenin; haban experimentado la atmsfera poltica
revolucionaria de Petrogrado desde la Revolucin de febrero. Su plan de realizar una
campaa de polticas radicales a favor de la paz, el pan, la tierra y el gobierno tena la
posibilidad de lograr una enorme popularidad.
Lenin manifest rotundamente su desacuerdo. Escribi desde Suiza sus Cartas
desde lejos, en las que exiga el derrocamiento del gobierno provisional. La
estrategia original del bolchevismo, enunciada desde 1905, haba sostenido que los
obreros deban derrocar la monarqua y establecer una dictadura revolucionaria
temporal, uniendo a todos los partidos socialistas, que pondran en prctica todas las
libertades cvicas imaginables y estableceran una economa capitalista. La
formacin del gobierno provisional, liderado por los liberales, y la promulgacin de
las libertades cvicas haban dejado obsoleta la estrategia de Lenin. Nunca explic
adecuadamente por qu de repente crey que Rusia ya estaba lista para la segunda
gran etapa prevista en su desarrollo revolucionario es decir, la transicin al
socialismo, pero insisti en que era la nica poltica autnticamente bolchevique.
Tuvo la oportunidad de pelear por sus ideas cuando, a finales de marzo, el gobierno
alemn le permiti a l y a un grupo de marxistas antibelicistas viajar hacia
Escandinavia a travs de Alemania antes de dirigirse a Petrogrado.
Los telegramas le precedieron y el Bur Ruso prepar una recepcin adecuada.
Kmenev y el resto de los dirigentes bolcheviques viajaron desde Petrogrado para
recibirle en Belostrov cuando el tren se detuvo brevemente en la frontera
administrativa entre Finlandia y Rusia el 3 de abril. Lenin no se anduvo con rodeos.
Seal a Kmenev como el responsable del apoyo condicionado del Bur al gobierno

provisional y lo maldijo enrgicamente
34
(Stalin se libr de la diatriba sencillamente
porque no haba ido a Belostrov con el comit de bienvenida)
35
. El humor de Lenin
no haba mejorado cuando el tren lleg despus de medianoche a la estacin de Fin-
landia en Petrogrado. Una vez ms denunci furioso al gabinete de Lvov y se
comport con brusquedad con el lder menchevique Nikoli Chjeidze, que
encabezaba la delegacin del Soviet de Petrogrado designada para recibirle como un
clebre revolucionario que regresaba. Luego se dirigi al palacio de Turide, donde
habl en un encuentro de la faccin bolchevique y exigi una transformacin de la
estrategia. Le oan con incredulidad, pero no iban a desanimarle; en una sesin
conjunta de bolcheviques y mencheviques declar de nuevo que todo compromiso
con el gobierno provisional era intolerable. Durante todo el 4 de abril Lenin se dedic
a la agitacin, mientras Kmenev y Stalin observaban con impotencia. De lderes
dominantes se haban convertido en espectadores.
Los miembros del Bur Ruso que haban sido postergados por Kmenev y Stalin
estaban encantados. Por fin contaban con alguien con el suficiente peso entre los
bolcheviques como para exigir una posicin ultrarradical. Estaban fascinados con
Lenin y sus ideas, que l redujo a unos cientos de palabras y public como sus :.
.. // En otros lugares del pas, muchos otros integrantes de la faccin estaban
igual de molestos con la poltica de apoyo condicionado al gobierno provisional. El
bolchevismo siempre haba abogado por el extremismo revolucionario. Para los
bolcheviques a los que, en Petrogrado o en otras partes del pas, les pareca bien dar
un apoyo condicionado al gobierno provisional, la llegada de Lenin fue similar a la
estampida de un toro en una tienda de porcelana. Todos los bolcheviques, de uno y
otro lado del debate, haban quedado paralizados ante la visin de un lder que haba
regresado lleno de furor y seguridad; y ya estaba claro que los miembros del partido
tendran que elegir definitivamente entre las estrategias rivales de Kmenev y Lenin.
Stalin, como muchos otros, apoy decididamente la posicin de Lenin. Nunca se
molest en justificar esa decisin. De mitin en mitin, Lenin uni a los ultrarradicales
y engatus a los indecisos en aquellos primeros das despus de su llegada a
Petrogrado. Fue un . .. /. poltico. Pero al mismo tiempo fue ms fcil para
Lenin de lo que pareca en el momento. El bolchevismo siempre haba adoptado
posiciones extremas. En realidad, hasta 1917 la faccin tena pensado formar una
dictadura provisional democr- tico-revolucionaria del proletariado y el
campesinado en caso de que la monarqua imperial fuese derrocada. Un gobierno de
kadetes siempre se haba considerado una posibilidad odiosa en la mentalidad
bolchevique. Kmenev y Stalin, los defensores de llegar a un acuerdo con ciertos
componentes de la faccin menchevique, siempre haban tenido un objetivo ulterior.
Stalin cambi de postura el 4 de abril, pero no hasta el extremo de convertirse
abruptamente de moderado en extremista. Adems, al inclinarse a favor del ala
leninista no acept la totalidad de las propuestas de Lenin. Sigui creyendo que Lenin
tena mucho que aprender acerca de la Rusia revolucionaria (e incluso acerca de la
Europa no revolucionaria!).
Pero no poda dejar de ver la diferencia entre Kmenev y Lenin. Kmenev haba
sido el superior de Stalin, su amigo y aliado. Pero Lenin era un verdadero lder. Desde
abril de 1917 hasta la incapacidad fsica de Lenin en 1922, Stalin le dio su apoyo. A
120 ELREVOLUCIONARIO
menudo fue una relacin problemtica. Tuvieron disputas todos los aos hasta la
muerte de Lenin. Pero se llevaron bien entre febrero y octubre, y Lenin tom a Stalin
bajo su proteccin e impuls su carrera en el bolchevismo.
SEGUNDA PARTE
EL LDER
DEL PARTIDO
12
ELAO1917
Los meses transcurridos entre las revoluciones de febrero y de octubre fueron
extraordinarios para Rusia. La poltica se torn libre y visible. Petrogrado estaba
cubierta de banderas rojas y sin polica. Los dirigentes socialistas del Soviet de los
Obreros y Soldados de la capital estaban de fiesta. Se cantaba la t./ en las
ocasiones ceremoniales. Abundaban las bravatas y el socialismo estaba en la cima de
la popularidad. El gobierno provisional bajo el mando del liberal Gueorgui Lvov
gobernaba solamente con permiso del Soviet de Petrogrado. La extrema derecha
poltica haba desaparecido tras la cada de la monarqua. Organizaciones de masas
como la Guardia Roja mantenan el orden en las calles. Los oficiales del ejrcito
aprendieron a consultar a sus tropas. La vida pblica estaba dedicada al servicio del
pueblo. Se exiga camaradera en todos los eventos oficiales. Si haba que tomar
decisiones, se supona que deban estar precedidas por un debate y que los obreros,
campesinos y soldados deban influir en lo que se resolviera. Surgieron soviets en
todas las ciudades del pas. Elegidos por las clases sociales inferiores, intervenan en
los asuntos pblicos cada vez que sus lderes los mencheviques y los
social-revolucionarios sospechaban que los rganos del gobierno central o local
contravenan el acuerdo con el gobierno provisional sobre la libertad civil general y
la guerra defensiva.
Stalin trabajaba con Lenin para preparar una conferencia de bolcheviques que tendra
lugar en abril. Era uno de los muchos dirigentes bolcheviques de Petrogrado y de las
provincias cuyas opiniones estaban cambiando a causa del impacto del debate
iniciado por Lenin. Se unan a aquellos otros bolcheviques que siempre se haban
mostrado adversos a brindar siquiera el ms leve apoyo al gobierno provisional.
Incluso varios mencheviques rechazaron la poltica oficial de su agrupacin
pasndose al bolchevismo y toda la Organizacin de Distritos, que antes haba sido
antibolchevique, se uni a los bolcheviques en mayo
1
. La distancia entre
bolcheviques y mencheviques siempre haba sido grande, pero a la escisin inicial de
ELAO1917 121
los emigrados en 1903 le siguieron varios intentos de reunificacin y, aunque la
Conferencia de Praga de 1912 haba dividido al Partido Obrero Socialdemcrata
Ruso, bolcheviques y mencheviques de muchas ciudades rusas siguieron cooperando
durante muchas semanas despus de la Revolucin de febrero. Pero sus radicales
diferencias polticas eran cada vez ms importantes y las facciones bolchevique y
menchevique se convirtieron definitivamente en partidos separados.
Stalin, aun despus de haber aceptado las :. .. +// de Lenin, no adopt
todas las opiniones polticas del lder. Lenin exiga la propiedad estatal de la tierra.
Stalin continu sosteniendo que esto podra privarles del apoyo de los campesinos,
que deseaban tener el control total del campo
2
. Insista en que la tierra deba ser
transferida al campesinado sin condiciones
3
y quizs pensaba que una vez que Lenin
adquiriera una experiencia ms directa de las condiciones de vida en Rusia
comprendera su postura. Stalin tambin evitaba la consigna ms provocativa de
Lenin acerca de la guerra. Al igual que Kmenev, Stalin omita el llamamiento a los
soldados y obreros a transformar la guerra imperialista existente en una guerra
civil europea entre los proletariados de Europa y sus respectivas burguesas
4
. K-
menev y Stalin entendan que si los bolcheviques queran aumentar su popularidad,
tenan que poner el acento en el hecho de que eran el nico partido de Rusia que
poda traer la paz. Igualmente destacable es que Stalin evitara expresiones tales como
la dictadura del proletariado
5
. Prestaba odos a las tendencias de la sociedad. Los
trabajadores y los soldados vieron la cada de la monarqua como la inauguracin de
un rgimen de libertad y democracia. Las ideas referentes a dictadura se
consideraban tpicas de la monarqua depuesta en febrero de 1917. Stalin defenda
sus ideas y no fue l sino Lenin quien finalmente tuvo que rectificar su posicin
6
.
Entretanto el gobierno provisional sucumba a las dificultades. La guerra
continuaba y los ejrcitos rusos parecan ser cada vez ms inferiores a sus enemigos
alemanes. El caos econmico empeoraba las cosas. Comenzaron a escasear los
alimentos. Las fbricas estaban a punto de cerrar debido a que el metal, el
combustible y otras materias primas no podan ser distribuidas. Los bancos dejaron
de financiar empresas industriales. El sistema administrativo civil, que ya se
tambaleaba por las exigencias de la guerra, comenz a desmoronarse. No se poda
contar con el buen funcionamiento del transporte ni de las comunicaciones. Al
mismo tiempo, las exigencias del pueblo se intensificaban. Los obreros reclamaban
salarios ms elevados y un empleo estable. Los soldados de las guarniciones
militares apoyaban una poltica de paz: les aterrorizaba la posibilidad de que les
enviasen al frente. Los campesinos queran precios ms elevados por sus cosechas;
tambin insistan en obtener la posesin de toda la tierra cultivable y pedan el fin de
la guerra. Los comerciantes y artesanos reclamaban medidas que les protegieran de
las grandes empresas. Los ucranianos, finlandeses y georgianos queran pruebas de
que las autoridades de Petrogrado no los estaban colocando en una posicin
desventajosa. El gobierno provisional hizo algunas concesiones. Introdujo tribunales
122 ELLDERDELPARTIDO
de arbitraje para las disputas industriales. Aument los precios del grano. Toler la
insubordinacin de las guarniciones militares. Garantiz la autonoma total de los
organismos locales de autogobierno. Prometi convocar elecciones a una asamblea
constituyente tan pronto como fuera posible.
Los ministros se negaron a sancionar mayores reformas hasta que no se hubiera
logrado derrotar a las potencias centrales. El problema manifiesto desde la
Revolucin de febrero era que el gobierno provisional careca de la capacidad para
contener a los grupos sociales que reclamaban la introduccin inmediata de reformas.
La autorizacin del Soviet de Petrogrado haba sido fundamental para que se
estableciera el primer gabinete, y los soviets, los comits de fbricas y talleres, los
comits militares y las comunas rurales empezaron a restringir los poderes de los
ministros gobernantes. Las fuerzas armadas carecan de autoridad para sustentar la
poltica del gobierno provisional debido a la insistencia de los soldados de las
guarniciones en hacer caso omiso de las rdenes que les disgustaban. La polica haba
sido siempre intil para repeler la desobediencia civil y de cualquier modo virtual-
mente se haban dispersado solos cuando se produjo el derrocamiento de la
monarqua.
Si Stalin tena alguna duda acerca de seguir a Lenin, los acontecimientos de
Petrogrado pronto la disiparon. El Ministro de Asuntos Exteriores, Pvel Miliukov,
haba enviado una nota diplomtica a Londres y Pars en la que afirmaba que los
objetivos rusos de la guerra seguan siendo los mismos que bajo Nicols II. Como
estos objetivos incluan la expansin territorial a expensas del Imperio otomano,
cundi un gran rechazo entre los obreros y soldados de la capital. El gobierno
provisional haba llegado al poder con el apoyo del Soviet de Petrogrado partiendo
claramente de la base de que la guerra deba tener una funcin defensiva y de que
deba renunciarse al expansionismo. Entre el 20 y el 21 de abril los dirigentes
mencheviques y social-revolucionarios del Soviet de Petrogrado organizaron una
manifestacin. Similares manifestaciones de oposicin tuvieron lugar en ciudades
por todo el pas. Algunos bolcheviques de Petrogrado llamaban a un levantamiento
armado contra el gobierno provisional y Lenin tuvo que desautorizarlos como
representantes del partido. En cualquier caso, todo el asunto Miliukov jug a favor de
Lenin. Para muchos que todava no eran bolcheviques convencidos, as como para un
creciente nmero de obreros y de soldados, pareci haberse confirmado que Lenin
tena razn y que haba que culpar a los mencheviques y los social-revolucionarios
por haber confiado en el gobierno provisional.
Dentro del bolchevismo, la opinin se inclin definitivamente a favor de Lenin
cuando logr reunir el apoyo de aquellos que haban sido postergados por Kmenev y
Stalin en marzo. Lenin lo consigui haciendo valer su posicin y su personalidad
ante quienes le oan y lean, y contaba con la ventaja de que muchos bolcheviques
veteranos, aunque no compartan del todo sus ideas en cuanto a estrategia, se sentan
incmodos prestando su apoyo, por ms que fuera condicionado, a un gobierno
ELAO1917 123
provisional dirigido por liberales
7
. Kmenev tambin se puso de su lado. Por su parte,
Lenin abandon algunas de sus consignas ms extremas. Dej de exigir la
transformacin de la guerra imperialista en una guerra civil europea.
Temporalmente renunci a sus proclamas pblicas a favor de la dictadura y la
guerra revolucionaria
8
. Aunque Lenin todava no se haba adaptado plenamente al
ambiente poltico ruso, Kmenev ya no lo vea como el fantico revolucionario que
pareca ser en la Estacin de Finlandia. Stalin tena la misma opinin. Dej a un lado
su anterior actitud conciliatoria con respecto al gobierno provisional y se convirti en
un inequvoco defensor del leninismo. Miliukov hizo el resto y, cuando comenz la
Conferencia del Partido Bolchevique el 24 de abril, Lenin saba que la victoria sera
suya.
En la conferencia Lenin y Kmenev se unieron para defender la oposicin
incondicional al gobierno provisional. Tambin exigieron medidas drsticas para
poner fin a la Gran Guerra. Lenin continu promoviendo su poltica de
nacionalizacin de la tierra y la conferencia vot a su favor. Stalin, a pesar de haber
argumentado en contra en t.. se contuvo. Pronto se sinti compensado: a
mediados del verano Lenin lleg a convencerse de que la tierra deba pasar a manos
del campesinado por medio de la socializacin de la tierra.
Stalin y Lenin haban sido aliados en la cuestin nacional desde antes de la Gran
Guerra y fue Stalin quien inform de ello en la conferencia. Ambos queran atraer
hacia los bolcheviques las simpatas de los habitantes no rusos del antiguo Imperio
ruso. Sin embargo, el resultado fue el debate ms enconado de toda la conferencia.
La mayora de la comisin preparatoria vot contra Stalin y a favor de Gueorgui
Piatakov. Asimismo, a la mayora de los bolcheviques no les agradaba el
compromiso de Lenin y Stalin con la autodeterminacin nacional, incluyendo la
posibilidad de secesin del antiguo Imperio ruso. Pareca que la poltica oficial
ignoraba los principios internacionalistas y haca concesiones al nacionalismo; daba
la impresin de que esto no tena en cuenta ni las tendencias econmicas generales ni
los intereses de las clases obreras del mundo. Supuestamente, la poltica bolchevique
deba dar ms importancia a la revolucin proletaria que a la autodeterminacin
nacional. Segn Lenin, Piatakov subestimaba el odio que las regiones fronterizas
sentan por Rusia y los rusos. La hostilidad podra disiparse slo si se les deca a los
ucranianos y a los finlandeses que tenan derecho a la independencia. Predijo que tal
oferta apaciguara los sentimientos antirrusos y convencera no slo a Ucrania y
Finlandia, sino tambin a otros territorios rusos, de que continuaran unidos a Rusia.
Stalin recogi estas hiptesis y aadi otras. Sostuvo que cualquier poltica que
se formulara para el antiguo Imperio ruso tendra implicaciones en el extranjero. Si
se vea que los bolcheviques trataban decentemente a sus minoras nacionales, esto
alentara los movimientos de liberacin nacional en todo el mundo. La poltica
actuara como un puente entre Occidente y Oriente. La apasionante contribucin
de Stalin fue el xito del da
9
. Haba necesitado el apoyo de Lenin y de Zinviev. En
124 ELLDERDELPARTIDO
cualquier caso, se haba desenvuelto muy bien al dar su primer informe en una
conferencia del partido. Aguant sin rechistar las crticas personales provenientes del
veterano bolchevique georgiano Pilipe Majaradze, que pregunt cmo abordara las
aspiraciones separatistas de las naciones del sur del Cucaso. Majaradze tambin
quiso saber si el establecimiento de administraciones locales sobre una base
nacinal-territorial podra resolver el problema de la compleja mezcla nacional en
Georgia y otros lugares
10
. En el preciso momento en que Stalin disfrutaba de su
posicin como experto del partido en la cuestin nacional, otro georgiano se levant
para desafiarle. Stalin no dej ver su irritacin. Concentr su artillera verbal en
Piatakov y en Dzierzyski e ignor las punzantes preguntas de Majaradze. Piatakov
era un joven terico bolchevique que haba criticado la estrategia revolucionaria de
Lenin a lo largo de la Gran Guerra; Dzierzyski provena del marxismo polaco y se
haba unido recientemente a los bolcheviques. Nunca haba aceptado la poltica
oficial bolchevique sobre la cuestin nacional.
Sin embargo, sin el apoyo de Lenin puede que Stalin no hubiese sido elegido
para el Comit Central. La mayora de los delegados apenas lo conocan; hizo falta
puntualizar que uno de sus seudnimos era Koba: todava no era conocido por todos
como Stalin. Pero su problema fundamenta! era la posibilidad de que alguien pudiera
repetir las objeciones que se le haban hecho en marzo. Lenin destac: Conocemos
al cam[arada] Koba desde hace muchsimos aos. Solamos verlo en Cracovia,
donde tenamos nuestro Bur. Su actividad en el Cucaso fue importante. Sabe
desenvolverse muy bien en todo tipo de tareas de responsabilidad. Con esta
recomendacin pudo respirar tranquilo otra vez y no tuvo que encarar a la oposicin
frente a candidatos menos conocidos pero aun as controvertidos como Teodor-
vich, Nogun, Bbnov y Glbov-Avov. Lenin tampoco tuvo que pronunciar un
discurso apologtico tan extenso como en el caso de la candidatura de Kmenev.
Stalin haba escalado a la cpula del partido: qued tercero despus de Lenin y
Zinviev en las elecciones al Comit Central
11
.
El ritmo del trabajo poltico se haba vuelto frentico desde el momento en que
Stalin lleg a Petrogrado. Un da tpico inclua mtines en las oficinas del Comit
Central, en la mansin Kshesnskaia, que a menudo se prolongaban hasta la noche.
Stalin no era uno de los oradores del partido; segn uno de sus colaboradores,
evitaba pronunciar discursos en los mtines multitudinarios
12
. Sus defectos eran
obvios. Su voz no se oa sin micrfono
13
y tena un acento muy marcado. No
declamaba ni engolaba la voz como un actor por naturaleza. Si se necesitaba un
orador del Comit Central, generalmente la eleccin recaa sobre Grigori Zinviev (o
sobre Lev Trotski y Anatoli Lunacharski, que se unieron a los bolcheviques en
verano). En ocasiones tambin Lenin intervena en un mitin abierto despus de haber
dominado sus propias reticencias iniciales. Stalin evitaba a toda costa estas funciones
a menos que fuera requerido especialmente por el Comit Central. El diseo de
polticas y la organizacin eran sus actividades preferidas. Tambin le agradaban las
ELAO1917 125
tareas asociadas con la edicin de t.. Aunque su trabajo se desarrollaba detrs
del escenario, no se limitaba a la administracin interna del partido. Ese papel recay
en Ykov Sverdlov, que encabezaba el Secretariado del Comit Central. Stalin
estaba ascendiendo en el partido sin que el resto de ste se percatara todava. Pero los
que concluyeron que era una figura gris sencillamente demostraban su ignorancia
acerca del ncleo central del partido
14
.
No lleg a mudarse con la familia Allilev, como haba acordado en marzo
15
. Sin
embargo, le haban dejado una habitacin libre y los jvenes Allilev en especial
Anna y Nadia esperaban ansiosamente su llegada. Al igual que otros dirigentes
bolcheviques, dorma donde y cuando poda. Estaba haciendo nuevas amistades.
Tambin sala con las mujeres que le atraan. Era una existencia desordenada y
agotadora, pero no dejaba de tener sus encantos sociales.
Mientras tanto, el gobierno provisional no logr resolver los conflictos despus
de abril. Entre sus problemas estaba un conflicto entre sus miembros socialistas y
liberales. Los mencheviques Irakli Tsereteli y Mijal Sk- belev y el
social-revolucionario Vktor Chernov insistan en que deba garantizarse el
autogobierno a Finlandia y Ucrania. Los kadetes se retiraron el 2 de julio en vez de
aceptar responsabilidades en el gabinete. El Ministro de Asuntos Militares, el
social-revolucionario Alexandr Kerenski, haba comenzado una ofensiva contra las
potencias centrales unos pocos das antes. Sobrevino la crisis poltica. Los
bolcheviques, que haban cuestionado al gobierno provisional en primavera, queran
tantear de nuevo el terreno. Organizaron una masiva manifestacin de protesta el 4
de julio. Su consigna era Todo el poder para los soviets! y se proponan suplantar
al gobierno. Los marineros de la guarnicin de Kronstadt fueron invitados a
participar armados. El gobierno provisional, apoyado por los mencheviques y los
social-revolucionarios, prohibi la manifestacin. Pero tal era el descontent popular
que las multitudes siguieron reunindose en Petrogrado. En el ltimo momento el
Comit Central bolchevique temi que las autoridades recurrieran a la fuerza e
intentaron desconvocar la manifestacin. Pero el gobierno provisional haba tenido
suficiente. Los contactos financieros de Lenin con el gobierno alemn salieron a la
luz y se dict una orden de arresto contra l. Los bolcheviques de Petrogrado se
ocultaron, mientras que dirigentes como Lev Trotski, Lev Kmenev y Alexandra
Kollontai fueron puestos bajo custodia.
Los Allilev pusieron su habitacin vacante a disposicin de Lenin. En su huida
de las autoridades en los Das de julio, Lenin busc refugio en primer lugar en la
casa del activista bolchevique Nikoli Poletiev. Pero Poletiev era muy conocido
porque anteriormente haba sido diputado de la Duma y Lenin se sinti muy
agradecido por el ofrecimiento de los Allilev. Estuvo all unos pocos das antes de
disponer su partida al Norte, al distrito rural de Razliv. El disfraz era fundamental.
Decidi afeitarse la barba y el bigote. Stalin, que fue a la casa de los Allilev para
despedirse, hizo las veces de barbero en jefe del partido
16
(esto sucedi algunos aos
126 ELLDERDELPARTIDO
antes de que se convirtiera en su maestro carnicero). Cuando Lenin se mir al espejo,
se sinti complacido: Est muy bien ahora. Parezco ni ms ni menos que un
campesino finlands, y casi nadie podra reconocerme
17
. Mientras Lenin estuvo con
los Allilev, Stalin se mud con los compaeros solteros Viacheslav Mlotov y Piotr
Zalutski as como con Ivn Smilga y su esposa a un apartamento bastante
espacioso en los alrededores de Petrogrado
18
. Las disputas entre Mlotov y Stalin
acabaron cuando Stalin admiti: Estuviste ms cerca de Lenin que nadie en la fase
inicial, en abril
19
. Sin embargo, hubo otras desavenencias en su relacin. Ya
anciano, Mlotov recordaba que cuando compartan apartamento Stalin le quit una
novia una tal Marusia
20
.
Ms o menos una semana despus de la partida de Lenin, Stalin, pese a la
preocupacin por el peligro que su presencia podra entraar para la familia
21
, se
mud a casa de los Allilev. Para entonces se haban trasladado a un distrito ms
cntrico y haban alquilado un apartamento ms grande en el nmero 17 de la calle
Dcima Rozhdstvenskaia. Tena tres habitaciones, una cocina y un bao, las
escaleras de todo el edificio eran lujosas y se encargaba de ellas un conserje
uniformado. Un ascensor suba hasta el quinto piso, donde vivan los Allilev. Stalin
tena su propia habitacin
22
. La mayor parte del tiempo estaba solo, ya que Anna y
Nadia haban dejado Petrogrado durante las vacaciones de verano y Fedia trabajaba
tanto como sus padres, Sergui y Olga
23
. Llev all sus pocas pertenencias
manuscritos, libros y algo de ropa en una cesta de mimbre. Olga se preocupaba
por Isef (como le llamaba) e insista que se procurara un traje nuevo. Cuando
Isef aleg que no tena tiempo, ella y su hermana Mara salieron y le compraron
uno. Les pidi que le pusieran unos paos trmicos dentro de la chaqueta. Tambin
dijo que le resultaba incmodo usar una chaqueta y una corbata corrientes debido a
su infeccin de garganta. Olga y Mara se sentan ms que dichosas de atenderle y
Mara le cosi dos cuellos verticales de terciopelo en el traje. Aunque no pareca un
dandi, sin duda su aspecto se volvi algo ms elegante
24
.
Nadia volvi a Petrogrado para el comienzo del curso a finales del verano.
Cumpla diecisis aos en septiembre, pero estaba harta de la escuela y haba tenido
que soportar gran cantidad de burlas debido a las tendencias bolcheviques de sus
padres
25
. Cuando volvi al apartamento de la calle Dcima Rozhdstvenskaia
desarroll una pasin por las tareas domsticas. Un da el ruido que produca el
movimiento de las mesas y sillas hizo que Stalin saliera de su habitacin: Qu pasa
aqu?, qu es todo este lo? Ah, eres t! Veo que una verdadera ama de casa se ha
puesto a trabajar!. Esto desconcert a Nadia, que le pregunt: Qu ocurre? Est
mal?. Enseguida Stalin la tranquiliz: Por supuesto que no! Est muy bien! Pon
un poco de orden, sigue (...) Que vean los dems!
26
.
A Stalin le gustaban las mujeres que se ocupaban de la casa. Tambin esperaba y
necesitaba ser admirado, y estaba buscando un enclave donde poder descansar de su
ajetreada vida poltica. Quizs comenzaba a sentirse atrado por Nadia. Aunque le
ELAO1917 127
doblara la edad, esto no le haba impedido conquistar a adolescentes en Siberia. Sin
embargo, durante ese tiempo sigui comportndose con ella por las noches casi
como un padre. Lea a los hermanos Allilev El camalen y otros cuentos de
Chjov y recitaba a Pushkin. Maxim Gorki era otro de sus preferidos. Cuando
aparecan los amigos de los jvenes, tambin se diverta con ellos
27
. Antes de irse a la
cama retomaba su trabajo y a veces estaba tan cansado que se quedaba dormido con
la pipa todava encendida; en una ocasin quem las sbanas y estuvo a punto de
provocar un incendio en el apartamento
28
. Pero la mezcla de trabajo y atmsfera
familiar le agradaba. Tena casi cuarenta aos. Rara vez se haba establecido con
personas que le tuviesen cario. En casa de los Allilev encontr al fin un santuario.
Se estaba cerrando una herida en sus sentimientos; apenas sorprende que pronto
desposara a un miembro de la familia.
Sin embargo todava tena que arreglarse por su cuenta. La familia Allilev
siempre estaba muy ocupada y, en cualquier caso, los movimientos de Stalin eran
impredecibles. Por lo tanto, se compraba la comida cuando volva del trabajo. En la
esquina de la calle Dcima Rozhdstvenskaia sola detenerse en un puesto y comprar
una hogaza de pan y un poco de pescado ahumado o una salchicha. sta sola ser su
cena o, si su actividad en el partido haba sido frentica, el almuerzo que se haba
saltado
29
.
Con todo, la poltica era el principal objeto de sus afectos. El poder y el prestigio
satisfacan sus ms profundos e intensos anhelos. No haba renunciado a sus
ambiciones como terico marxista. Pero en este momento sus inclinaciones se
dirigan hacia asuntos de ndole prctica como contribuir en la direccin del Comit
Central, editar t.. y planificar las maniobras de los bolcheviques de Petrogrado.
Su desagradable recepcin por parte del Bur Ruso en marzo haba quedado muy
atrs; se haba establecido firmemente en la direccin del partido. Trabajaba sin
descanso. Sus tareas en el Comit Central y en t.. implicaban escribir tanto,
fuera con pluma o lpiz, que le salieron callos en los dedos de la mano derecha
30
. Con
el trabajo vino la autoridad. Lenin y Zinviev haban huido. Trotski, Kmenev y
Kollontai se encontraban en prisin. La direccin del partido qued en manos de
Stalin y Sverdlov, ya que eran los nicos miembros del ncleo interno del Comit
Central que seguan en libertad. Esta situacin pudo haber desconcertado a muchos.
Pero Stalin y Sverdlov superaron con aplomo las dificultades mientras trataban de
reparar el dao que los Das de julio haban causado al partido y Stalin
disfrutaba de la oportunidad de demostrar que tena las habilidades polticas que
todava no haban detectado en l sino unos pocos miembros del partido.
A comienzos del VI Congreso del partido, que se celebr en la clandestinidad a
finales de julio, no haba duda acerca de la preeminencia de Stalin entre los
bolcheviques. El Comit Central le eligi para presentar su informe oficial, as como
otro sobre la situacin poltica. Su antigua hostilidad mutua ya no preocupaba ni a
Stalin ni a Sverdlov. Como secretario del Comit Central, Sverdlov ya no constitua
128 ELLDERDELPARTIDO
un verdadero rival para Stalin. En realidad, Sverdlov era , ..//.. un
administrador y, aunque tambin se le poda invitar a pronunciar vehementes
discursos con su resonante voz de bajo, no aspiraba de convertirse en una
personalidad poltica destacada: dejaba que otros elaboraran las polticas. Esta
actitud se avena bien con los deseos de Stalin, que buscaba una posicin destacada
en el partido bolchevique.
Los Das de julio de Petrogrado haban perjudicado al partido en las
provincias y los delegados provinciales se quejaban de que el Comit Central haba
llevado mal los asuntos en la capital y de que haban dejado de lado las necesidades
del resto del partido. Stalin se enfrent a esto resueltamente. La crtica, seal:
proviene de los comentarios de que el Comit Central no mantuvo contacto con las provincias y de que
concentr su actividad en Petrogrado. La acusacin de que se ha dejado de lado a las provincias no
carece de fundamento. Pero no era posible abarcar toda la red provincial. La acusacin de que el
Comit Central se convirti en reali- dad en un Comit de Petersburgo es cierta parcialmente. As fue.
Pero es que la poltica de Rusia giraba en torno a Petrogrado.
Despus de haber abordado las objeciones, insisti en que el Congreso deba
concentrar su atencin en la estrategia futura. En ese momento los soviets
permanecan bajo el control de los mencheviques y los social-revolucionarios, y
Lenin todava escondido en Finlandia deseaba impulsar la consigna Todo el
poder para los soviets!. Stalin se opona discretamente a esta lnea. Entenda que, si
el Partido quera ganar popularidad, tena que presentarse como un agente entusiasta
de las organizaciones de masas.
Stalin tambin realiz una notable contribucin al debate sobre la situacin
poltica. Yevgueni Preobrazhenski, un joven y prometedor delegado (que iba a
incorporarse al Comit Central en 1919), deseaba que se insistiera ms en la
necesidad de que se produjeran revoluciones en todas partes de Europa. Stalin no
estaba de acuerdo
31
:
No se excluye la posibilidad de que Rusia sea justamente el pas que allane el terreno al socialismo.
Hasta ahora ni un solo pas disfruta de la libertad que hay en Rusia y ninguno ha tratado de establecer
el control obrero de la produccin. Ms an, la base de nuestra revolucin es ms amplia que en
Europa occidental, donde el proletariado se enfrenta a la burguesa completamente solo. Aqu los
trabajadores son apoyados por las capas ms pobres del campesinado. Finalmente, el aparato del poder
estatal en Alemania funciona incomparablemente mejor que el aparato imperfecto de nuestra
burguesa, que depende del capital europeo. Debemos rechazar la anticuada idea de que slo Europa
puede mostrarnos el camino. Hay un marxismo dogmtico y un marxismo creativo. Yo me sito en el
terreno de este ltimo.
Esta afirmacin adquiri relevancia varios aos ms tarde cuando Stalin, convertido
en secretario general del partido, reclam que la poltica del partido se centrara en la
construccin del socialismo en un solo pas
32
.
ELAO1917 129
La poltica estaba cambiando rpidamente fuera del partido bolchevique.
Alexandr Kerenski, que se convirti en primer ministro despus de los Das de
julio, intentaba restaurar el orden. Organiz una Conferencia de Estado para
recuperar el apoyo de los partidos y de otras organizaciones pblicas. Entre los que
fueron bien recibidos en los crculos polticos de derechas de la Conferencia de
Estado estaba el comandante en jefe de Kerenski, Lavr Kornlov. Kerenski y
Kornlov trazaron un plan para trasladar las unidades de la lnea del frente a
Petrogrado (donde las tropas de las guarniciones tenan fama de no ser muy de fiar).
En el ltimo momento, el 28 de agosto, Kerenski sospech injustificadamente que
Kornlov estaba urdiendo un complot para dar un golpe de estado y se le orden que
mantuviera sus fuerzas en el frente. Esto sirvi para convencer a Kornlov de que
Kerenski ya no era capaz de gobernar el pas en situacin de guerra y decidi
derrocarle. El pnico se apoder de Petrogrado. Los recursos militares de Kerenski
eran dbiles y confiaba en los agitadores socialistas para que salieran al encuentro de
los trenes y convencieran a las tropas de que desobedecieran a Kornlov. Entre los tan
necesarios agitadores estaban los bolcheviques, as como los mencheviques y los
social-revolucionarios. Kornlov fue arrestado y Kerenski logr salvarse, pero sus
das ya estaban contados.
El bolchevismo volvi a surgir abiertamente como una fuerza poltica, aunque ya
no lo hizo bajo el doble liderazgo de Stalin y Sverdlov. El 30 de agosto el Comit
Central consider una peticin secreta de Zinviev para volver a la accin. Era
arriesgado. Zinviev no slo poda ser arrestado, sino que tambin su
reincorporacin al Comit Central poda provocar una renovacin de los ataques al
partido por parte de las autoridades. Se le dijo que el Comit Central estaba
haciendo todos los esfuerzos para que pudiera estar tan cerca como fuera posible del
partido y del trabajo en el peridico
33
. Esto no logr desanimar a Zinviev, que al
da siguiente asisti a la reunin del Comit Central
34
. El Comit Central reconoci
que necesitaba un lder revolucionario de su talento. Con Trotski suceda lo mismo,
aunque muchos bolcheviques continuaban siendo hostiles hacia l. Una vez liberado
de la crcel, estaba impaciente por obtener repercusin pblica. El 6 de septiembre el
Comit Central dispuso nuevas asignaciones de personal. El comit editorial de
t.., previamente dirigido por Stalin, se ampli para incluir a Trotski, Kmenev,
Soklnikov y a un representante del Comit de Petersburgo. Trotski fue asimismo
designado para colaborar en la edicin de t..//.. y para unirse al Comit
Ejecutivo Central del Congreso de los Soviets. Aunque tambin Stalin fue designado
para integrar el Comit Ejecutivo Central, sus deficiencias como orador implicaban
que Trotski sera all la figura ms destacada del partido
35
.
Se terminaban las semanas de esplendor de Stalin. La tarea inmediata del Comit
Central era organizar a los bolcheviques para la Conferencia Democrtica convocada
por Alexandr Kerenski. Se haba fijado su celebracin en el teatro Alexandrinski el
14 de septiembre y Kmenev fue elegido como el orador principal de los
130 ELLDERDELPARTIDO
bolcheviques. Stalin se uni a Trotski, Kmenev, Miliutin y Rykov en la comisin
que elabor la declaracin del partido
36
. La Conferencia Estatal Democrtica reuni a
los partidos socialistas de todo el antiguo Imperio ruso. Entre los mencheviques y los
social-revolucionarios haba un creciente descontento por la incapacidad del
gobierno provisional para aliviar el malestar social y por su negativa a profundizar
las reformas. Alexandr Kerenski se estaba convirtiendo casi en su /.. . como
ya lo era para los bolcheviques. La estrategia del Comit Central era persuadir a los
delegados que participaban en la Conferencia Estatal Democrtica de que Kerenski
tena que ser reemplazado por un gobierno socialista. Los mencheviques y los
social-revolucionarios seguan estando al frente de la mayora de los soviets en la
Rusia urbana, aunque tanto el Soviet de Petrogrado como el de Mosc haban cado
en manos de los bolcheviques. Por lo tanto, la declaracin apelaba a todos los
socialistas, incluidos los bolcheviques, para que unieran sus fuerzas en la
persecucin de sus objetivos comunes. Esto se acord dando por supuesto que estaba
de acuerdo con el compromiso estratgico aceptado por Lenin en Finlandia.
Las exigencias especficas de los bolcheviques eran de carcter global, y esto
inevitablemente llevara a disputas con los mencheviques y los social-
revolucionarios. Mientras intentaba establecer una nica administracin para todo el
socialismo, el Comit Central bolchevique insista en la radica- lizacin de las
polticas. Haba que expropiar a la nobleza terrateniente. Deba implantarse el
control obrero y la gran industria deba ser nacionalizada. Haba que proponer una
paz democrtica universal a todos los pueblos del mundo. La autodeterminacin
nacional tena que proclamarse. Haba que establecer un sistema de seguridad social
de cobertura global
37
.
Pero el Comit Central no haba contado con que Lenin haba dejado de creer
si es que alguna vez haba credo en ello en la posibilidad de un proceso
revolucionario pacfico. El 15 de septiembre el Comit Central analiz una carta
suya en la que reclamaba que se iniciasen los preparativos para una insurreccin
armada
38
. No deca nada acerca de una coalicin de todos los socialistas. Para l lo
principal era deponer a Kerenski e implantar una administracin revolucionaria. Su
frustracin por tener que permanecer oculto se canalizaba en sus escritos. Los
artculos fluan de su pluma en Helsinki y cada uno de ellos dejaba claro que la
seccin bolchevique no deba establecer pactos en la Conferencia Estatal
Democrtica: el tiempo de hablar se haba terminado. En Marxismo e insurreccin
reclamaba la inmediata transferencia del poder a / ..- ../.
./... , ./ ,/.. ../.
39
. Sus llamamientos al
levantamiento causaron consternacin entre varios miembros del Comit Central. En
la misma asamblea del Comit Central hubo acaloradas discusiones, y Stalin
confirm su apoyo a Lenin al proponer que la carta fuera enviada a las or-
ganizaciones ms importantes del partido para su anlisis; pero el Comit Central
ELAO1917 131
finalmente decidi quemar la carta y conservar una sola copia en los archivos. La
mocin se aprob por seis votos contra cuatro
40
.
La poltica del partido bolchevique acerca de la cuestin fundamental del
gobierno fluctuaba. Con el abierto regreso de Trotski a la actividad, se reforz la
tendencia ms radical. Por otra parte, haba muchos lderes y activistas socialistas
por todo el pas que queran la deposicin del gobierno provisional. Cada vez ms
soviets de las ciudades, sindicatos y comits de fbricas y talleres adquiran una
mayora bolchevique a finales de septiembre y principios de octubre. Ms pronto o
ms tarde habra que responder a la pregunta: Van a tomar el poder los
bolcheviques? De ser as, cundo ser? En ese caso, iban a actuar solos o en algn
tipo de alianza socialista? Sin embargo, Stalin ya haba elegido. Ya no consideraba
viable un acuerdo con los mencheviques (Trotski haba adoptado la misma postura).
Su futuro estaba ligado nicamente al de los bolcheviques. Su posicin en el Comit
Central bolchevique se haba consolidado, pero fuera de este marco apenas tena
autoridad poltica. Era uno de los bolcheviques ms influyentes y al mismo tiempo
uno de los ms oscuros. Si hubiera muerto en septiembre de 1917, seguramente nadie
habra escrito su biografa.
OCTUBRE
En octubre de 1917 la ciudad de Petrogrado estaba ms tranquila que en cualquier
otro perodo desde la cada de los Romnov. Las escuelas y las oficinas funcionaban
sin interrupcin. Las tiendas abran con normalidad. El correo y los tranvas
funcionaban con regularidad. Estaba empezando a refrescar y la gente se abrigaba
bien antes de salir, pero todava no haba nevado. La calma prevaleca en la capital
rusa y las violentas manifestaciones masivas parecan cosa del pasado. Los dirigentes
bolcheviques que planificaban la insurreccin tenan motivos para preocuparse. Y si
Lenin se haba equivocado y la gente haba abandonado la idea de apoyar un cambio
revolucionario de rgimen?
No obstante, los niveles subterrneos de la poltica estaban virando. Lenin,
escondido en Helsinki desde mediados de julio, se senta frustrado por la negativa del
Comit Central a organizar un levantamiento contra el gobierno provisional. El
instinto le deca que haba llegado el momento de actuar y decidi arriesgarse
volviendo clandestinamente a Petrogrado. Los dirigentes bolcheviques que se
encontraron con l en secreto tuvieron que soportar la furia con que exiga una
insurreccin. Los preparaba para una confrontacin en el Comit Central el 10 de
octubre. Asistieron doce miembros. Todos saban que habra problemas. Se levant
acta a grandes rasgos, lo que significa que no quedan testimonios de la intervencin
13
de Stalin. En cualquier caso, las posiciones fundamentales parecen haber sido
establecidas por Sverdlov y por Lenin. Como secretario del Comit Central,
Sverdlov tena informacin sobre el estado de las organizaciones del partido y sobre
la campaa poltica en todo el pas. Convencido por los argumentos de Lenin a favor
de un levantamiento, aadi una nota positiva en su informe al insistir en el
incremento de miembros del partido. Esto le dio a Lenin la oportunidad que buscaba:
La mayora del pueblo est ahora con nosotros. Polticamente la situacin est
completamente madura para la transferencia del poder
1
.
Dos miembros del Comit Central bolchevique se opusieron a Lenin. Uno fue
Kmenev, que nunca haba sido un bolchevique radical, ni en 1917 ni antes durante
la guerra. Sorprendentemente el otro era Zinviev, que haba sido asistente de Lenin
durante la emigracin antes de la Revolucin de febrero
2
. Kmenev y Zinviev se
enfrentaron a Lenin. Desestimaron su extremo optimismo y sealaron que los
bolcheviques todava tenan que ganar muchos soviets urbanos. Acentuaron que el
electorado del partido estaba limitado a las ciudades pequeas. Tambin sembraron
la duda sobre la suposicin de que el resto de Europa estaba al borde de la revolucin.
Teman que estallara una guerra civil en Rusia
3
.
Sin embargo, la votacin favoreci a Lenin por diez votos contra dos. Stalin
estaba entre sus partidarios; haba dejado completamente atrs su relacin con
Kmenev. Estaba convencido de que haba llegado la hora de tomar el poder. El
artculo que public en t// ,. (El camino de los obreros) este peridico
era el sucesor de t.. y estaba bajo su control editorial permite valorar su
postura. Stalin tena grandes esperanzas
4
:
La revolucin est viva. Despus de haber desbaratado el motn de Kornlov y reorganizado el
frente, se ha extendido a las ciudades y vivificado los distritos fabriles y ahora se difunde por las zonas
rurales, sin atender a los odiosos puntales del poder terrateniente.
No era un llamamiento explcito a la insurreccin. Stalin no quera dar motivos a
Kerenski para que volviese a clausurar la prensa bolchevique, pero adverta de que la
accin de Kornlov haba sido el primer intento contrarrevolucionario y de que
podra haber otros. El colaboracionismo, con lo que se refera a la ayuda que los
mencheviques y los social-revolucionarios haban prestado al gobierno provisional,
estaba en bancarrota poltica. Los ka- detes haban demostrado ser un nido de la
contrarrevolucin y difundirla. Los soviets y los comits del ejrcito deban
prepararse para repeler una segunda conspiracin de la r/.// Stalin
estaba convencido de que toda la fuerza de la gran revolucin estaba dispuesta
para la lucha
5
.
El Comit Central volvi a reunirse el 16 de octubre. Los representantes de los
rganos del partido de Petrogrado y de las provincias fueron invitados a asistir. Lenin
hizo otro llamamiento a la insurreccin. Sostuvo que el momento estaba maduro,
aunque hubiera informes de que los obreros no estaban entusiasmados con la toma
del poder. Lenin argument que el humor de las masas siempre era voluble y que
el partido deba guiarse por la evidencia de que todo el proletariado europeo estaba
de su lado. Aadi que la clase obrera rusa se haba volcado a favor de los
bolcheviques desde el caso Kornlov. Se enfrentaban a l los miembros del Comit
140 ELLDERDELPARTIDO
Central, inspirados por Kmenev y Zinviev. Su crtica se basaba en que los
bolcheviques no tenan la fuerza suficiente para alzarse contra el gobierno provisio-
nal y en que no exista una coyuntura revolucionaria en todas partes de Europa.
Incluso Petrogrado resultaba ser un bastin inseguro del bolchevismo. Zinviev
afirmaba: No tenemos derecho a correr este riesgo y jugar al todo o nada
6
.
Stalin apoy a Lenin
7
:
Podra decirse que es necesario esperar un ataque [contrarrevolucionario], pero debe entenderse lo que
significa un ataque: el alza del precio del pan, el envo de cosacos al distrito de Donets y cosas
similares constituyen un ataque. Hasta cundo vamos a esperar si no se produce un ataque militar? Lo
que proponen Kmenev y Zinviev lleva objetivamente a que la contrarrevolucin pueda
reorganizarse; seguiremos hacia una retirada interminable y perderemos la revolucin por entero.
Pidi al Comit Central que tuviera ms fe: Hay dos lneas a seguir en este punto:
una lnea mantiene la victoria de la revolucin y confa en Europa, la otra no cree en
la revolucin y cuenta meramente con permanecer en la oposicin
8
. Sverdlov y
otros miembros del Comit Central tambin estuvieron de parte de Lenin y, aunque
Trotski estaba ausente debido a sus obligaciones en el Comit Militar
Revolucionario del Soviet de Petrogrado, Lenin gan el debate despus de la
medianoche. De nuevo la votacin fue de diez contra dos a favor de su postura.
Lenin volvi a su escondite y envi furiosas cartas a sus camaradas del Instituto
Smolny, una antigua escuela secundaria para seoritas del centro de la capital en la
que el Soviet de Petrogrado y los rganos centrales de varios partidos incluyendo a
los bolcheviques tenan su sede. Lenin mantena la presin con vistas a una accin
armada. Kerenski sopesaba sus opciones y lleg a la conclusin de que era necesario
actuar drsticamente antes de que los bolcheviques se movilizaran contra l. El 18 de
octubre la tensin aument cuando Kmenev transgredi la disciplina de partido
escribiendo contra la insurreccin en el peridico de la izquierda radical .
z/. (Vida Nueva)
9
.
Al tiempo que no revelaba lo que haba decidido el Comit Central bolchevique
en concreto, dejaba caer afirmaciones muy fuertes. Lenin escribi al Instituto
Smolny exigiendo la expulsin del partido de los esquiroles Kmenev y
Zinviev
10
. El 19 de octubre Zinviev intervino con una carta a t// ,.
Zinviev declaraba que Lenin haba malinterpretado su posicin y que era preciso
que los bolcheviques cerrasen filas y pospusiesen las disputas internas hasta que las
circunstancias sean ms propicias
11
. No est claro qu se propona realmente
Zinviev. Tal vez quera que el tema pudiera seguir discutindose en el Comit
Central (mientras que Kmenev innegablemente haba roto la confidencialidad y
puesto en peligro la seguridad del partido).
Esta rencilla cay en manos de Stalin en su calidad de editor en jefe de t//
,. Decidi aceptar el paso conciliador de Zinviev y public la carta
12
. Pero ni
Zinviev ni Stalin explicaban cmo Kmenev y Zinviev podran trabajar con
Lenin, Trotski y los que se haban comprometido con la insurreccin si se oponan a
la accin armada. El 20 de octubre el Comit Central juzg el asunto. Fue una sesin
muy dura y la primera ocasin en que Stalin y Trotski se enfrentaron seriamente.
Trotski estuvo desafiante. Soklnikov, el editor de Stalin en t// ,. neg toda
OCTUBRE 141
implicacin en la decisin editorial. Stalin se revel como el responsable
13
. Kmenev
dimiti como miembro del Comit Central porque no tena confianza en la poltica
de insurreccin. Stalin sigui apoyando la poltica de Lenin, pero la humillacin que
haba sufrido en el debate le indujo a presentar su renuncia al comit editorial
14
.
Recobr el aplomo slo cuando su peticin fue rechazada. El asunto pareca
concluir aqu; nadie supo cun profundamente le afectaba cualquier golpe a su
autoestima y en 1940 Trotski iba a pagar el mximo precio por ello. En trminos
de la estrategia poltica bolchevique quedaba poco claro por qu Stalin era
indulgente con Kmenev y Zinviev. Nunca explic su modo de pensar. Pero podra
tener relacin con su habitual actitud de considerar a Kmenev y a Zinviev como
aliados en la lucha para reducir al mnimo la influencia de Trotski. La creciente
predileccin de Lenin por Trotski era una amenaza para la autoridad de los veteranos
del Comit Central. Otra posibilidad es que Stalin intuyera que los oponentes a la
insurreccin en ltima instancia permaneceran del lado del partido. Miliutin
rpidamente volvi a alinearse con la poltica oficial. Tal vez Stalin creyera que un
partido dividido no podra llevar a cabo las maniobras necesarias contra el gobierno
provisional. De cualquier modo, volvi con la mejor disposicin al Comit Central el
21 de octubre. Stalin, y no Trotski, dise la agenda para el inminente II Congreso de
los Soviets. Su plan contemplaba que Lenin hablara de tierra, guerra y poder;
Miliutin, del control obrero; Trotski, de la situacin actual y l mismo, de la
cuestin nacional
15
.
En ese mismo encuentro del Comit Central Stalin fue incluido en la lista de los
diez miembros comisionados para reforzar el Comit Ejecutivo del Soviet de
Petrogrado. Estaba en el centro de las operaciones polticas
16
. Ya perteneca al
Comit Militar Revolucionario. Tambin tena una gran influencia en el Comit
Central del partido y, pese a sus contratiempos con Zinviev, estaba entre los
dirigentes mejor considerados.
El gobierno provisional fue el primero en actuar. En la maana del 24 de
octubre, bajo las rdenes de Kerenski, las tropas irrumpieron en los locales de s/.
y t// ,. rompieron algunas mquinas y se incautaron de equipamiento. Stalin
estaba presente. Observaba detenidamente cmo requisaban la edicin que haba
enviado la imprenta mientras un guardia armado custodiaba la puerta. No pudo
haberle sorprendido que Kerenski tomara esas medidas. Su annimo editorial
afirmaba
17
:
El actual gobierno de terratenientes y capitalistas debe ser reemplazado por un nuevo gobierno, un
gobierno de obreros y campesinos.
El actual seudo-gobierno que no fue elegido por el pueblo y que no rinde cuentas ante l, debe ser
reemplazado por un gobierno reconocido por el pueblo, elegido por representantes de los obreros,
soldados y campesinos y que rinda cuentas ante sus representados.
El gobierno de Kishkn-Konovlov debe ser reemplazado por un gobierno de soviets de
diputados de obreros, soldados y campesinos.
Kishkn era ministro del Interior y Konovlov, ministro de Industria. Stalin
recomendaba a los lectores del peridico organizar sus mtines y elegir sus
delegaciones, y terminaba con la invocacin: Si todos actuis con firmeza y
constancia, nadie se atrever a oponerse a la voluntad del pueblo
18
. El llamamiento
142 ELLDERDELPARTIDO
a la revolucin era obvio, aunque Stalin, con sentido pragmtico, eluda nombrarla
directamente.
Presumiblemente fueron sus obligaciones editoriales las que le impidieron
asistir al Comit Central ese mismo da. Trotski tambin estaba ausente, pero esto no
le impidi denigrar a Stalin acusndole de haber evitado participar en las decisiones
y actividades relacionadas con la toma del poder
19
. Durante mucho tiempo circul la
opinin de que Stalin fue el hombre que se perdi la revolucin
20
. Se crey que la
prueba estaba en las misiones encomendadas por el Comit Central a sus propios
miembros. Aqu est la lista de asignaciones
21
:
Bbnov trenes
Dzierzyski correos y telgrafos
Miliutin suministro de alimentos
Podvoiski vigilancia del gobierno provisional (sustituido por Sverdlov despus de la protesta
de Podvoiski)
Kmenev y Vnter negociaciones con los Socialistas Revolucionarios de Izquierda (que
constituan el ala ms radicalizada del Partido de los Socialistas Revolucionarios)
Lmov y Nogun informacin a Mosc
Trotski pens que esto demostraba que Isef Stalin ocupaba un lugar marginal
en la histrica jornada que se haba planeado.
Si su inclusin en la lista era fundamental, por qu se omita a Lenin y Trotski?
Y, si el compromiso con la insurreccin era un criterio para la seleccin, por qu el
Comit Central haba designado a Kmenev? Lo que suceda era que Lenin tena que
permanecer oculto y que Trotski estaba ocupado en el Comit Militar
Revolucionario. Stalin, como editor de un peridico, tambin ejerca una labor muy
absorbente, y esta labor no careca de
octubre 143
importancia. Tan pronto como tuvo tiempo, volvi al Instituto Smolny y se sum a
los camaradas dirigentes. Inmediatamente se le encomend una tarea: se le envi con
Trotski a informar a los delegados bolcheviques que haban llegado al edificio para
el II Congreso de los Soviets. Stalin habl de la informacin que llegaba a las
oficinas del Comit Central. Insisti en el apoyo de las fuerzas armadas a la
insurreccin, as como en la desorganizacin del gobierno provisional. Stalin y
Trotski desempearon bien su tarea. El Comit Central reconoca la necesidad de
extremar la sutileza tctica. Haba que evitar un levantamiento prematuro y, a fin de
ganar la aquiescencia de los social-revolucionarios de izquierdas, era sensato actuar
como si cada medida que se tomara fuera un mero intento de defender los intereses
de la revolucin contra sus enemigos declarados
22
.
La situacin en Petrogrado fluctuaba peligrosamente. Las tropas avanzaban
desde las afueras de la capital para ayudar al Comit Militar Revolucionario, que ya
controlaba la oficina central de correos. Stalin confiaba en que se pudiera disponer
de instalaciones para volver a poner en funcionamiento t// ,. a pesar del
ataque sufrido por el peridico a primera hora de ese da
23
. Todo dependera del
equilibrio de las fuerzas que reuniesen al da siguiente el Comit Militar
Revolucionario y el gobierno provisional. Kerenski se enfrentaba a un desafo
decisivo.
Stalin volvi al apartamento de los Allilev para pasar la noche. No haba
tiempo para juegos ni para contar cuentos. Estaba exhausto. Haba cumplido con su
obligacin de forma ms que satisfactoria. Anna Allileva le oy decir: S, todo
est preparado. Maana entramos en accin. Tenemos todos los distritos de la ciudad
en nuestras manos. Vamos a tomar el poder!
24
. Se ech a descansar. Seran las
ltimas horas de sueo tranquilo de que disfrutara durante varios das, pero no
durmi mucho rato. Antes del amanecer del da 25 de octubre se convoc una
reunin urgente del Comit Central y Stalin tena que estar presente. Incluso los
esquiroles Kmenev y Zinviev asistieron. Las actas no sobrevivieron a la
Revolucin de octubre, pero seguramente la agenda estuvo dedicada a los aspectos
prcticos de la toma del poder. La planificacin militar estaba terminada y la
discusin se centr en el nuevo gobierno revolucionario, su personal y sus decretos.
Lenin se encargara de esbozar los decretos sobre la tierra y la paz. Cuando llegara el
momento, el Consejo de los Comisarios del Pueblo tena que ser capaz de dejar
claros sus propsitos
25
.
El hecho de que a Stalin no se le pidiera que dirigiese ninguna accin armada ha
perpetuado la leyenda de que no contaba para nada en el Comit Central. Esto
implica pasar por alto que la reunin tena un mayor alcance. El Comit Militar
Revolucionario ya haba tomado disposiciones sobre las guarniciones y la Guardia
Roja. Las funciones de Stalin le haban
impedido previamente tomar parte en esas actividades y habra sido una estupidez
incluirlo en el ltimo momento. Pero en la reunin tambin se deliber sobre lo que
iba a suceder cuando se declarara depuesto el gobierno provisional a ltima hora del
da. Stalin tom parte en las discusiones al amanecer. Entonces ya saba que tendra
que abordar una ingente tarea cuando se hiciera de da
26
. Creca la expectacin.
Tanto l como sus cama- radas del Comit Central coman y beban mientras
144 ELLDERDELPARTIDO
hablaban. Seguan consultndose unos a otros. Reciban a los mensajeros que
llegaban de todo Petrogrado y enviaban a otros con diversos encargos. Aunque
tenan los ojos enrojecidos por la falta de sueo, su concentracin era mxima. Era la
oportunidad de sus vidas. La Dictadura del Proletariado estaba a punto de ser
proclamada y la revolucin iba a extenderse por toda Rusia y pronto estallara
tambin en Europa.
Los hechos del 25 de octubre de 1917 fueron histricos desde cualquier punto de
vista. Actuando mediante el Comit Militar Revolucionario del Soviet de
Petrogrado, Trotski y otros dirigentes bolcheviques controlaban las guarniciones de
la capital y dirigan a las tropas leales para tomar las oficinas de correos y telgrafos,
las sedes del gobierno y el Palacio de Invierno. En la noche del 24 al 25, Lenin
regres al Instituto Smolny para retomar la direccin del Comit Central. Fue l
quien, con paciencia y mediante rdenes, logr que los bolcheviques se mantuvieran
firmes en los propsitos acordados. Haba que tomar el poder sin demora. El Comit
Militar Revolucionario se asegur el control de importantes edificios de
administracin y comunicaciones por toda la capital. Mientras tanto, cientos de
delegados se haban reunido para la apertura del II Congreso de Representantes de
los Soviets de Obreros y Soldados. Ante la insistencia de Lenin, se adelant el derro-
camiento del gobierno provisional. Intua que podra haber problemas en el
Congreso si la toma del poder no se converta en un / -,/ y continu
empujando a la accin a sus camaradas del Comit Central. El gobierno provisional
ya no exista. Aunque los bolcheviques no tenan la mayora absoluta en el Congreso,
constituan con mucho el partido ms grande y los mencheviques y
social-revolucionarios estaban tan molestos por los hechos ocurridos durante la
noche que se marcharon. El poder qued cmodamente en manos del partido
bolchevique.
Stalin no tuvo un papel visible. No habl en el Congreso. No dirigi el Comit
Militar Revolucionario. No estuvo recorriendo Petrogrado. Aunque haba apoyado la
poltica revolucionaria en los meses anteriores, apenas se le vio en esa noche
histrica. Como era su costumbre, cumpli con las tareas que tena asignadas y no
meti las narices en los asuntos de los dems. Aqu est el testimonio de Fidor
Allilev
27
:
En los das de Octubre [de la toma del poder] el camarada Stalin no durmi durante cinco das. Muerto
de cansancio, finalmente se qued dormido en la silla ante su mesa. Lunacharski, completamente
fascinado, se acerc de puntillas mientras dorma y le dio un beso en la frente. El camarada Stalin se
despert y se ri jovialmente de A. V. Lunacharski durante un buen rato.
Tal jovialidad parece extraa slo si se creen los mitos posteriores acerca de l.
Cuando volvi de Siberia, sus allegados haban avisado de los rasgos desagradables
de su carcter y stos se haban discutido en la Conferencia del Partido en abril. Pero
en los meses siguientes se haba ganado una reputacin mejor. Ni una sola vez se hizo
notar por su mal humor, falta de sensibilidad o egocentrismo. Si algo haba en su
contra era que apoyaba en exceso a Lenin en la cuestin nacional.
Haba realizado sus tareas importantes tareas del partido con diligencia y
eficacia. Con Sverdlov haba manejado el Comit Central en julio y agosto. Haba
OCTUBRE 145
editado el principal peridico del partido todo ese tiempo hasta la toma del poder en
octubre. Desde abril haba contribuido a ajustar pragmticamente la poltica del
partido a las demandas populares. Se senta como en su propia casa en el ambiente de
la Rusia revolucionaria y cuando volvi al apartamento de los Allilev le recibieron
con admiracin. Escribi, edit, discuti y planific con entusiasmo.
La composicin de las nuevas autoridades revolucionarias reflejaban esto. El
Consejo de Comisarios del Pueblo o Sovnarkom en el acrnimo ruso se dio a
conocer el 26 de octubre. El ttulo era idea de Lenin y Trotski. Lenin estaba
encantado: Es maravilloso: tiene el terrible olor de la revolucin!
28
. Los
bolcheviques queran evitar que se les asociara con la cultura poltica capitalista,
con todos sus gabinetes, ministerios y carteras. No habra un primer ministro, sino un
presidente. ste sera Lenin. El comisario del pueblo de Asuntos Exteriores sera
Trotski. Rykov, Shlipnikov, Lunacharski, Miliutin y Nogun eran otros miembros
del primer gobierno. Stalin tambin estaba en la lista. Su puesto era de creacin
reciente y no tena precedentes en los gobiernos del Nicols IT o de Kerenski. Iba a
ser comisario del pueblo para Asuntos de las Nacionalidades. Aunque sus funciones y
poderes estaban por delimitar, el objetivo bsico era establecer una institucin con
miras a ganar a los no rusos del antiguo imperio para la causa del Sovnarkom.
Cuando t.. volvi a publicarse, Stalin fue relevado de la edicin. Deba reservar
todas sus fuerzas para trabajar en el Comit Central, el Sovnarkom y su propio
Comisariado del Pueblo. La posicin de Stalin en el centro de la accin poltica
revolucionaria quedaba confirmada.
Inicialmente Lenin haba tenido la esperanza de compartir algunos puestos con
los social-revolucionarios de izquierdas, que estaban impresionados por la decisin
de los bolcheviques de imponer una reforma agraria inmediata en beneficio del
campesinado. Pero las negociaciones se estancaron enseguida. Lenin tena menos
inters en formar una coalicin con los mencheviques y los otros
social-revolucionarios, pero muchos de los miembros del Comit Central no
opinaban igual; en realidad, la mayora de los bolcheviques de Petrogrado y de las
provincias suponan que el derrocamiento del gobierno provisional se haba llevado a
cabo para establecer un gobierno revolucionario que reuniese a todos los partidos
socialistas. Durante varios das el Comit Central bolchevique estableci
conversaciones con ellos. Lenin y Trotski queran que fracasaran; y cuando esto
efectivamente ocurri, varios comisarios del pueblo expresaron su disgusto renun-
ciando al Sovnarkom. Entre ellos estaban Rykov, Miliutin y Nogun. Todo esto
sucedi en medio de una atmsfera de emergencia militar y poltica. El sindicato de
ferroviarios, dirigido por los mencheviques, amenaz con una huelga hasta que no se
formase una amplia coalicin. Kerenski, que haba escapado del Palacio de Invierno,
reclut una fuerza de cosacos y avanz sobre Petrogrado. En las ciudades de
provincias se producan conflictos armados cuando los bolcheviques que apoyaban al
Sovnarkom se enfrentaban con sus adversarios.
Los ferroviarios no mostraron finalmente la determinacin necesaria y Kerenski
fue derrotado en los Altos de Pulkovo. El fracaso de las conversaciones para formar
una coalicin, por ms que haya que culparle a l mismo, dio a Lenin el pretexto para
consolidar un gobierno central ntegramente bolchevique. En noviembre, los
146 ELLDERDELPARTIDO
social-revolucionarios de izquierdas reconocieron la situacin y acordaron unirse al
Sovnarkom como los socios menores de una coalicin bipartidista. Lenin empez a
ver a Stalin como una figura cada vez ms brillante. Stalin nunca flaque. Lenin le
pidi que explicara la lnea oficial del partido a los bolcheviques que haban llegado
a Petrogrado para el II Congreso de los Soviets
29
. Tambin le hizo participar en la
firma de los decretos del Sovnarkom que confirmaban la clausura de los peridicos
hostiles al gobierno revolucionario
30
. Stalin haba desodo los llamamientos a
abandonar el Sovnarkom cuando los bolcheviques monopolizaron el poder.
Individuos como l no abundaban en el Comit Central bolchevique. Lenin
necesitaba de todos los talentos disponibles y, decidido a dominar el Sovnarkom, le
pareca conveniente contar con Stalin, entre otros, como contrapeso del carismtico
Trotski.
13
COMISARIODELPUEBLO
El decreto que anunciaba su designacin como comisario del pueblo para Asuntos de
las Nacionalidades presenta el apellido de Duzhghashvili-Stalin. La publicidad del
decreto gratificaba a un hombre todava desconocido para la mayora de los
ciudadanos. Lenin y Trotski eran las figuras relevantes en el Sovnarkom y en el
Comit Central bolchevique; Zinviev, Kmenev, Bujarin y Lunacharski tambin
eran famosos. A pesar de la reciente importancia que haba logrado, sin embargo
Stalin sigui trabajando a la sombra de los otros dirigentes. Fidor Allilev, que fue
su primer asistente personal, recordara que
1
:
En aquellos das slo conoca de verdad al camarada Stalin un reducido crculo de gente que haba
entrado en contacto con l en el trabajo poltico de base o que haba logrado despus de Octubre (de
1917) distinguir el autntico trabajo y la autntica devocin a la causa de la charlatanera, el ruido, el
balbuceo sin sentido y la jactancia individual.
Stalin se daba cuenta de que otros haban cosechado mayores elogios entre las
revoluciones de febrero y octubre. Admita que no era muy buen orador, pero lo
convirti en un bistur para segar a sus rivales. En su opinin, no alarde ni intent
sobresalir, sino que se concentr en las cuestiones prcticas
2
. Pero a Stalin le gustaba
decir tales cosas de s mismo ms que orlas de boca de otros, de modo que los
escritos de Fidor fueron relegados a los archivos de documentos inditos.
Stalin necesitaba de su astucia. La institucin que rega no slo careca de
personal suficiente, sino que ni siquiera dispona de financiacin ni oficinas propias.
Su equipo tena que trabajar en las habitaciones del Instituto Smolny a la espera de
un lugar ms espacioso. Los fondos escaseaban porque todos los trabajadores de la
banca estaban en huelga. Stalin envi a su ayudante Stanisaw Pestkowski para
solicitar una subvencin a Trotski, que haba tomado posesin de los depsitos de la
caja principal del antiguo Ministerio de Asuntos Exteriores. Cuando finalmente
Stalin y Pestkowski embargaron un edificio adecuado, clavaron una enrgica nota en
la pared para reclamarlo como sede del Comisariado del Pueblo para Asuntos de las
Nacionalidades
3
.
148 ELLDERDELPARTIDO
Las cosas no fueron mejor despus de que el gobierno sovitico se trasladase a
Mosc en marzo de 1918 para alejarse del alcance de la inmediata amenaza militar
alemana. Se asignaron oficinas al Comisariado del Pueblo en dos edificios separados
que estaban en calles diferentes, pese a las protestas de Stalin. Consider la medida
desesperada de aduearse del Gran Hotel Siberiano en la calle Zlatostinskaia. Pero
el Consejo Supremo de Economa del Pueblo, encabezado por Nicoli Osinski, ya se
lo haba apropiado. Stalin y Pestkowski no se dieron por vencidos. Arrancaron el
cartel de Osinski y pusieron el suyo. Alumbrndose con cerillas, entraron en el
edificio por la parte de atrs. Pero Osinski se quej al Sovnarkom y Stalin tuvo que
abandonar el edificio. Fue uno de los pocos casos recordaba Pestkowski en que
Stalin sufriera una derrota
4
. Ms difcil todava era reunir personal. La mayora de
los militantes bolcheviques no quera saber nada de un organismo cuyas
competencias implicaban hacer concesiones a las sensibilidades nacionales
incluso a Pestkowski le disgustaba que se le hubiese asignado a l
5
. Stalin
empez a confiar cada vez ms en la familia Allilev y le pidi a la hermana menor
de Fidor, Nadia, que fuera su secretaria
6
. De un da para otro ella pas de ser una
alumna aburrida de las lecciones del gimnasio
7
a convertirse en empleada del
gobierno revolucionario.
La vaguedad de la poltica del partido segua siendo un problema. Aunque se
haban declarado los objetivos de los bolcheviques, nunca se haban formulado
medidas concretas. Stalin tuvo que ocuparse por su cuenta de organizar la puesta en
prctica detallada de la poltica relativa a la cuestin nacional. Para llevar a cabo esta
tarea contaba con la gran ventaja de que disfrutaba de la confianza de Lenin. Cuando
Lenin se fue de vacaciones a Finlandia a finales de 1917, las relaciones del gobierno
con la autoridad regional ucraniana la Rada eran extremadamente tensas. El
general Ka- ledin estaba reuniendo y entrenando una fuerza contrarrevolucionaria en
el sur de Rusia. El sur del Cucaso era un hervidero. Los movimientos revo-
lucionarios de Estonia requeran atencin. Algunos dirigentes bolcheviques
estuvieron a la altura de las funciones que se les haban asignado en el Sovnarkom;
otros no pudieron hacerles frente o echaron a perder sus tareas. Stalin cumpli con
sus responsabilidades.
Por supuesto, Lenin era quien encabezaba la directiva colectiva bolchevique.
Incluso Trotski estaba a su sombra. Sin resentimiento, Stalin reconoca que Lenin era
la pieza central de la maquinaria gubernamental y el 27 de diciembre le envi una
peticin urgente de que volviera de sus vacaciones en Finlandia para ayudar en
Petrogrado
8
. Lenin insisti en que Stalin se las arreglase solo y continu sus breves
vacaciones con su esposa Nadezhda y su hermana Mara. Stalin continu
reafirmando los objetivos que Lenin y l haban sostenido antes de la Revolucin de
octubre. Deba haber autodeterminacin nacional para todos los pueblos del antiguo
Imperio ruso. Era necesario asegurarles que no se concertaran privilegios para los
rusos. Cada pueblo tendra el derecho y los recursos para desarrollar su propia
cultura, establecer escuelas donde se empleara su propia lengua y controlar su propia
prensa. Se garantizara la libertad de creencias religiosas y de organizacin (con la
excepcin de que las iglesias, mezquitas y sinagogas perderan sus extensas
propiedades de tierra). Habra un administracin regional propia para aquellos

COMISARIODELPUEBLO 149
grupos nacionales y tnicos que estuvieran concentrados en un rea en particular.
Apenas se mencionaba a los rusos como pueblo. Se declaraba el fin de la era del
imperio.
Con estas promesas extraordinarias Lenin y Stalin se proponan evitar que los no
rusos sospecharan que iban a ser objeto de discriminacin por parte de los
bolcheviques. Al ofrecer el derecho a la secesin, el Sovnarkom trataba de
convencer a los no rusos de que el estado revolucionario tratara a todos los grupos
nacionales y tnicos por igual. Se tenan firmes esperanzas en que la consecuencia
fuese que las dems naciones creyesen que podan confiar en los rusos. El enorme
estado multinacional se iba a conservar de una forma nueva y revolucionaria.
Hubo excepciones a este modelo. Siguiendo el precedente del gobierno
provisional, Lenin y Stalin aceptaron la independencia polaca. Habra sido poco
inteligente actuar de otro modo. Toda Polonia estaba bajo dominio alemn y
austraco. El Sovnarkom estaba reconociendo un / -,/ tambin estaba
tratando de establecer que, mientras que las potencias centrales haban sojuzgado a
los polacos, el gobierno revolucionario de Petrogrado favoreca su liberacin poltica
y econmica. Una posesin de los Romnov constituy una prueba fehaciente de tal
compromiso: Finlandia. Las relaciones entre los marxistas rusos y finlandeses
siempre haban sido buenas, y los bolcheviques se haban beneficiado de los refugios
seguros que los finlandeses les haban proporcionado. El partido bolchevique haba
apoyado la firme movilizacin de la opinin popular finlandesa a favor de una
campaa por una autonoma total del gobierno ruso. La independencia absoluta no se
reclamaba demasiado. Y, sin embargo, Lenin y Stalin, para sorpresa del mundo
entero, animaron a los finlandeses a adoptar esta postura. Una delegacin de
ministros finlandeses fue invitada a la capital rusa y se firm una declaracin formal
de secesin el 23 de noviembre (o 6 de diciembre, segn el calendario gregoriano
adoptado por el Sovnarkom a principios de 1918). Esta poltica no tena paralelos en
la historia. Lo que haba sido un poder imperial insista ahora en que una de las
regiones dependientes, le gustara o no, deba quedar fuera de su dominio.
Los motivos de Lenin y Stalin eran menos indulgentes de lo que podra parecer.
Ambos tenan la sensacin de que los marxistas finlandeses lograran aprovechar la
excelente oportunidad de dominar una Finlandia independiente. Esto permitira a los
bolcheviques y a sus camaradas de Finlandia retomar sus estrechos lazos operativos
y, finalmente, incluir nuevamente a Finlandia en el estado multinacional gobernado
desde Petrogrado. Haba otro aspecto ms en la poltica del Sovnarkom: el clculo de
que una sola acta de secesin del antiguo Imperio ruso constituira una magnfica
propaganda a favor de la revolucin socialista en todas partes, en especial en Europa
central y del Este.
Lenin y Stalin tambin empezaron a modificar sus ideas a fin de incrementar la
popularidad del partido en las regiones habitadas principalmente por pueblos que no
eran rusos. Dejando de lado viejos argumentos bolcheviques, empezaron a defender
la causa federalista. Se resistan a explicar lo que queran decir con federalismo. Sus
enemigos sealaban que la nueva poltica no encajaba con el permanente
compromiso del bolchevismo con el centralismo y la dictadura; pero ni Lenin ni
Stalin se preocupaban por las crticas: haban llegado a la conclusin de que si los
150 ELLDERDELPARTIDO
bolcheviques queran extender su autoridad en las regiones fronterizas del antiguo
Imperio ruso, tenan que defender el federalismo. El viejo amigo de Gori de Stalin,
Davrishevi, social-federalista, siempre haba querido que el Imperio ruso se
transformara en una federacin socialista. En realidad Lenin y Stalin no haban
adoptado los principios federalistas. No tenan intencin de convertir a Ucrania,
Georgia y otras naciones en miembros iguales de una unin federal. Pero queran que
su propaganda tuviera efecto y estaban dispuestos a cambiar la terminologa. El
control central sobre las regiones fronterizas segua siendo indispensable.
Bsicamente, Lenin y Stalin esperaban seducirlos y colocarlos de nuevo bajo el
dominio de la capital rusa. Podan hurtar consignas pero sus propias ideas y
propsitos fundamentales seguan intactos.
Como el rea bajo control sovitico se extenda, al menos en las ciudades, el
Comisariado del Pueblo para Asuntos de las Nacionalidades adquiri una
importancia adicional. Stalin presida las reuniones cuando sus otras obligaciones en
el gobierno y en el partido no se lo impedan, y autorizaba a Stanisaw Pestkowski y
a Ivn Tovstuja a dirigir los asuntos en su ausencia. En el Comisariado del Pueblo se
fundaron muchos departamentos encargados de las distintas nacionalidades. El
enrgico liderazgo de Stalin super los problemas iniciales y las provincias
comenzaron a experimentar los resultados en los primeros meses de 1918. Dispens
fondos a grupos nacionales y tnicos para que crearan peridicos en sus propias
lenguas. Lo mismo se hizo con las escuelas. Esta tendencia haba comenzado bajo el
gobierno provisional; los bolcheviques la reforzaron con vigor y la colocaron en el
ncleo de su propaganda. Se cre un peridico central, z/. /. (La
vida de las nacionalidades), para difundir el mensaje en aquellas partes del pas
donde la presencia bolchevique era dbil. Se desarroll un plan para garantizar la
administracin local a las naciones que constituan una mayora en cualquier regin,
y Stalin esperaba fundar una repblica trtaro- bashkiria a orillas del Volga. Se tom
muchas molestias en apoyo del Comit Central para demostrar que se estaba
construyendo un estado verdaderamente internacionalista
9
.
Otros bolcheviques se presentaron como representantes de los intereses de las
naciones a las que pertenecan
10
. Pero sus miembros fluctuaban y las sesiones eran
caticas. A menudo los designados eran recin llegados al Partido. Con frecuencia
los departamentos no lograban cooperar entre s. Pronto se reconoci que los
funcionarios podran usar el Comisariado del Pueblo para impulsar los intereses de
sus naciones con mucha ms fuerza de la que haba previsto el Sovnarkom
11
.
Exista el peligro de que las cosas se les fueran de las manos. Stalin lo descubri
enseguida. Un brillante joven trtaro llamado Sultn-Galev ingres en el partido en
noviembre de 1917. Como escritor y orador elocuente, era un obvio candidato a ser
reclutado para el Comisariado del Pueblo. Sultn-Galev estaba ansioso por alzar la
bandera de la revolucin entre los mulsulmanes en general. Lamentablemente,
result ser difcil de contener. Como comisario de Asuntos Musulmanes en el
interior de Rusia sus iniciativas rpidamente molestaron a otros miembros del
Comisariado del Pueblo para Asuntos de las Nacionalidades y se cuestion su lealtad
al bolchevismo
12
. En realidad, su campaa para difundir el socialismo entre los
creyentes musulmanes le llev finalmente a proponer una repblica panturca fuera

COMISARIODELPUEBLO 151
del control del Sovnarkom (fue arrestado en 1923 y ejecutado durante el Gran
Terror). Aunque Sultn-Galev supona una notable fuente de problemas para los
bolcheviques, no era el nico miembro del partido al que se consideraba
excesivamente tolerante con el nacionalismo y la religin. Stalin y Lenin se haban
arriesgado al insistir en atraer a los no rusos al bolchevismo por medio de distintas
concesiones. En 1917 se les haba criticado en la Conferencia del Partido de abril; y
entre 1918 y 1919 las dificultades para llevar a cabo esa poltica ya eran manifiestas.
El trabajo en el Comisariado del Pueblo era muy difcil.
Stalin no se arredr. En el III Congreso de los Soviets, en enero de 1918, se tom
muy en serio la proclama gubernamental del derecho de todos los pueblos a la
autodeterminacin mediante la completa secesin de Rusia. Compar
favorablemente la poltica nacional del Sovnarkom con las medidas represivas del
gobierno provisional. Segn Stalin, esos conflictos tal como haban aparecido desde
la Revolucin de octubre surgan de en- frentamientos relacionados con la clase y el
poder y no con la nacionalidad
13
. En cualquier caso, su actitud fue condenada por los
social-revolucionarios por estar imbuida de poder centralizado. Stalin no cedi:
dijo que el pas afrontaba una eleccin entre la contrarrevolucin nacionalista de un
lado y el poder sovitico del otro
14
.
Su capacidad para hacer frente a los dirigentes de otros partidos, as como su
experiencia editorial y su conocimiento de la cuestin nacional convertan a Stalin
junto con Sverdlov en la persona idnea para presidir las sesiones de la
comisin que estaba redactando el borrador de la Constitucin de la Repblica
Sovitica Federal Socialista Rusa (o RSFSR). No se haban considerado las
cuestiones especficas antes de la Revolucin de octubre. Incluso los principios
generales no haban quedado del todo claros: Lenin y Stalin haban abogado por el
federalismo al mismo tiempo que eludan definir con exactitud sus implicaciones.
Sin que los fanticos de su Comisariado del Pueblo para Asuntos de las
Nacionalidades pudieran orlo, Stalin admiti que muchos grupos no rusos no
reclamaban en absoluto la autonoma: Rusia no estaba amenazada por un estallido
nacionalista. Stalin reconoci que incluso los trtaros y los bashkires, a quienes
quera garantizar una repblica autnoma, estaban mostrando una completa
indiferencia. Por lo tanto, deseaba evitar que se especificasen en la Constitucin los
aspectos concernientes a lo nacional mientras persistiera esta situacin
15
. Sin
embargo, estaba claro que haba que incorporar algo si se quera ganar a los no rusos,
y Sverdlov y Stalin insistieron en ello a pesar de la fuerte oposicin de la izquierda
bolchevique
16
. Los bolcheviques tenan que ser pragmticos a la hora de difundir el
poder y la ideologa de la revolucin. La cuestin nacional les ofreca una
oportunidad de ganar adeptos para el socialismo.
Esto no salv a Stalin de sufrir ataques personales. Los social-revolucionarios de
izquierdas tenan representantes en la comisin, y no se privaron de hacerle crticas.
A. Shrider le objet que no se haba comprometido por principio con los derechos
nacionales y que usaba una retrica federalista para disfrazar un propsito
imperialista. Segn afirmaba, la poltica oficial bolchevique se diferenciaba muy
poco de las medidas adoptadas por Nicols II
17
:
152 ELLDERDELPARTIDO
Las estructuras propuestas por Stalin son una tpica construccin imperialista; l es un tpico /.//
[campesino rico] que declara con descaro que no lo es. El camarada Stalin se ha acostumbrado tanto a
esa postura que incluso ha asimilado a la perfeccin la jerga imperialista: Ellos nos suplican y
nosotros les damos garantas. Y desde luego segn Stalin si ellos no piden, entonces no les
damos nada!
Esto era una calumnia, ya que Stalin estaba ofreciendo la autonoma incluso a los
grupos nacionales que no la reclamaban. No es difcil imaginar cul

comisariodelpueblo 153 fue el destino de Shrider en los aos posteriores. Stalin no sola olvidar nada. Como
principal perseguidor de los kulaks desde finales de la dcada de los veinte, no le
agradaba en absoluto que se le comparara con un kulak ni con ningn otro enemigo
del pueblo; y nunca perdonaba una afrenta.
Su hipersensibilidad qued clara en marzo de 1918. El lder menchevique Yuli
Mrtov public un artculo sobre los pecados cometidos por los bolcheviques en el
pasado, donde mencionaba que Stalin haba sido expulsado de la organizacin de su
propio partido antes de la Gran Guerra por haber organizado robos de bancos a mano
armada. Stalin acus a Mrtov de difamacin ante el Tribunal Revolucionario de
Mosc
18
. El que Stalin emplease tanta energa en tratar de refutar la acusacin de
Mrtov era un signo de su permanente sentimiento de inseguridad en la cspide de la
poltica. Tena un sentido georgiano del honor personal y, en realidad, lo tena en
forma un tanto exagerada. Mrtov haba manchado su reputacin. Stalin logr
limpiar su nombre ante un tribunal bolchevique (cabe notar que Stalin no neg haber
estado involucrado en la organizacin de los robos: no se la jug arriesgndose a que
Mrtov pudiera convocar a testigos)
19
. El Tribunal Revolucionario de Mosc fall a
favor de Stalin, pero no antes de que Mrtov sacara a la luz otros episodios
comprometedores de su pasado. Mencion que los camaradas de la prisin de Bak
haban juzgado a Stalin por su participacin en la campaa de robos; Isidor
Ramishvili fue convocado como testigo. Mrtov tambin trajo a colacin la historia
de que Stalin haba golpeado a un trabajador casi hasta matarle
20
.
El proceso por difamacin constituy una reaccin desmesurada por parte de un
hombre demasiado susceptible. Si Stalin no hubiese armado tanto alboroto, casi
nadie se hubiese enterado de lo que Mrtov haba escrito. El resentimiento de Stalin
no concluy con el final del juicio. Cuando en 1922 Lenin le pidi que enviara
fondos a Berln para la atencin mdica de Mrtov, ya agonizante, Stalin lo rechaz
de plano: Qu, vamos a gastar dinero en un enemigo de la clase obrera? Bsquese
otro secretario para eso!
21
.
ste no fue el nico aspecto de su vida privada que sali a la luz en esos meses.
Cuando se debatan las cuestiones nacionales y las estructuras administrativas en la
comisin constitucional, declar con energa: Los judos no son una nacin!.
Stalin sostena que no poda existir una nacin sin un territorio definido donde su
pueblo constituyera la mayora de los habitantes. sta haba sido siempre su
opinin
22
, y desechaba la posibilidad de garantizar a los judos una repblica
regional autnoma, tal como l mismo propona para otros pueblos
23
. Prueba esto
que odiaba a los judos por el hecho de ser judos? Stalin difera de Lenin en tanto
que l nunca ni una sola vez hablaba de la necesidad de evitar impulsos
antisemitas. Sin
embargo, su Comisariado del Pueblo para Asuntos de las Nacionalidades tena su
propia seccin juda y haba fundado peridicos en yiddish, clubes y grupos
folclricos. Muchos judos pertenecieron a su entorno durante las dos dcadas
siguientes. En gran medida, l simplemente se adhera a una versin dogmtica del
marxismo. Pero probablemente hubiera algo ms. No es posible probar nada, pero
quizs se sintiera molesto al tener que tratar con judos porque no era fcil ejercer
sobre ellos el control administrativo sobre una simple base territorial y adems
154 ELLDERDELPARTIDO
Stalin rivalizaba de forma creciente con varios lderes del partido de origen judo:
Trotski, Kmenev y Zinviev.
De cualquier modo, los registros de la comisin apenas si se refieren a Lenin.
Los asuntos se debatieron segn su importancia dentro del marco ideolgico de los
bolcheviques y de los social-revolucionarios de izquierdas. Stalin se represent a s
mismo. En realidad, fue el social-revolucionario de izquierdas M. A. Reisner quien
invoc el nombre de Lenin. Su objecin era que el proyecto de Stalin reflejaba las
tendencias anrquicas contenidas en la reciente publicacin de Lenin t/ t. ,
/ ../. La respuesta de Stalin fue claramente desdeosa
24
: Aqu se menciona
al camarada Lenin. He tomado la decisin de permitirme hacer notar que Lenin, en
tanto que yo s y lo s muy bien dijo que el proyecto [del propio Reisner] no
sirve!. El resto de la comisin estuvo de acuerdo y acept el borrador de Stalin con
su defensa de las unidades administrativas territoriales-nacionales
25
. La propuesta de
su colega Sverdlov fue desechada en favor de la de Stalin
26
. Sverdlov haba sido la
persona con ms responsabilidad en el diseo de las estructuras administrativas
generales de la repblica sovitica despus de la Revolucin de octubre, por lo que
sta fue otra seal de la creciente importancia de Stalin entre los bolcheviques, y su
conocimiento acerca de la cuestin nacional le ofreca un trampoln que le permitira
subir ms y ms arriba.
Si era un bolchevique un tanto moderado en cuanto a la cuestin nacional, sin
embargo, constantemente sostena posiciones extremas en defensa del uso de la
violencia por parte del Estado y en defensa de la dictadura. Stalin estaba convencido
de que haba que aplicar medidas severas contra los enemigos del Sovnarkom. Se
expresaba de un modo apocalptico: Definitivamente debemos derribar de un golpe
a los kadetes ahora mismo, de otro modo sern ellos los que nos derriben de un golpe,
ya que son ellos los que han abierto fuego contra nosotros
27
. La violencia, la
dictadura y el centralismo apenas se haban adormecido en la mentalidad poltica
rusa y muchos conservadores, liberales y socialdemcratas ya haban empezando a
pensar que se haban equivocado al atacar los principios de los derechos civiles
universales, el gradualismo y la democracia despus de la Revolucin de febrero.
El bolchevismo nunca haba trado aparejado un legado de inhibicin semejante.
Normalmente se poda persuadir a los bolcheviques partidarios de una revolucin
moderada para que aceptaran el autoritarismo. No haba necesidad de persuadir a
Stalin.
Los bolcheviques siempre haban hablado con normalidad del terror y de su
utilidad para una administracin revolucionaria. Pero hasta que no llegaron al poder
no estuvo claro en qu medida estaban dispuestos a recurrir a l. Si haba algunas
dudas acerca de esto, Lenin y Trotski rpidamente las disiparon en las semanas
posteriores al derrocamiento del gobierno provisional. Lenin estableci una
Comisin Extraordinaria para la Lucha contra la Contrarrevolucin y el Sabotaje
(Cheka segn el acrnimo ruso), y se asegur de que permaneciera bajo la
supervisin regular del Sovnarkom. En los aos siguientes apoy casi todas las
demandas de Flix Dzierzyski y otros dirigentes de la Cheka solicitando permiso
para extender la aplicacin de mtodos de terror estatal. No todos los dirigentes
bolcheviques aprobaban este desarrollo. Kmenev a la derecha y Bujarin a la

COMISARIODELPUEBLO 155
izquierda de la direccin en ascenso del partido insistan en que la violencia deba ser
empleada sobre una base ms predecible y su alcance deba ser reducido. Stalin
nunca fue uno de ellos. El terror le atraa como a una abeja una flor perfumada. Ni
una vez haba emitido una opinin sobre el tema antes de la Revolucin de octubre
de 1917, si bien su preferencia por la violencia estatal arbitraria era cada vez ms
evidente. Cuando los bolcheviques de Estonia le telegrafiaron consultndole sobre la
erradicacin de contrarrevolucionarios y traidores, les contest con vehemente
aprobacin: La idea de un campo de concentracin es excelente
28
.
La concepcin del terrorismo de Estado ya se haba instalado en su estructura
mental como un elemento permanente. Resultaba atractivo para su ruda
personalidad. Pero la atraccin no era meramente psicolgica, sino que tambin
estaba basada en la observacin y en la ideologa. Stalin y otros bolcheviques haban
crecido en una poca en que las grandes potencias mundiales haban usado el terror
contra los pueblos conquistados y, aunque el terror era excluido como mtodo, estas
potencias no haban tenido escrpulos en sostener guerras con un elevado coste de
vidas humanas. Con estos medios haban extendido un sistema econmico superior
por todo el mundo. Este sistema haba sido defendido mediante el abuso de
autoridad. Los pueblos colonizados lo haban sufrido. Las clases trabajadoras de las
mismas potencias imperiales eran explotadas y oprimidas. La Gran Guerra haba
empobrecido a la mayora y enriquecido a unos pocos. Para Stalin, la cuestin
fundamental era que la violencia haba sido un arma efectiva para el capitalismo y
que tena que ser adoptada por el estado revolucionario sovitico para sus propios
fines. Despus de haber llegado al poder en Rusia, los bolcheviques tenan que ser
realistas. La direccin bolchevique pensaba que la Comuna de Pars de 1871 haba
fracasado por falta de crueldad. Los bolcheviques no iban a cometer el mismo error.
Aunque haban esperado que su revolucin fuera ms sencilla de lo que result ser,
siempre haban estado dispuestos a combatir el fuego con el fuego. Stalin no
necesitaba que nadie le persuadiera de esto.
Con todo, el mbito en que Lenin apreciaba ms a Stalin era la poltica exterior.
Hacia el ao nuevo, Lenin y Trotski se dieron cuenta de que carecan de las fuerzas
armadas necesarias para llevar el socialismo a Europa central mediante la guerra
revolucionaria. Pero mientras que Trotski deseaba adherirse al compromiso del
partido con la guerra revolucionaria, Lenin concluy que haba que cambiar de
poltica. Cuando Alemania y Austria-Hungra enviaron un ultimtum al Sovnarkom,
Lenin insisti al Comit Central bolchevique en que firmara la paz por separado. La
mayora de los miembros del Comit Central as como todo el Partido Social-
revolucionario de Izquierdas rechazaron su argumentacin de que lo prioritario
deba ser la preservacin del estado sovitico. Para ellos, una paz por separado
implicara una traicin a los ideales internacionalistas. Era mejor seguir luchando
por la revolucin socialista europea que pactar con los gobiernos capitalistas
ladrones de las potencias centrales.
Stalin siempre haba sido escptico acerca del pronstico de una revolucin
inminente en el resto de Europa y, por lo tanto, el que los proletariados de todas
partes de Europa no se alzaran contra sus gobiernos no le sorprendi. La propensin
al compromiso estratgico y tctico que siempre haba mostrado en los asuntos
156 ELLDERDELPARTIDO
internos del partido se aplicaba ahora a la poltica del estado revolucionario. Si las
potencias centrales no podan ser derrocadas por la revolucin ni derrotadas en la
guerra, la alternativa ms sensata era firmar la paz con ellas. De hecho, sta ya era la
opinin de Lenin, cuya reputacin de conciliador en las disputas internas del partido
era menor que la de Stalin, pero que siempre haba insistido en la necesidad de tener
un margen de maniobra en el campo ms amplio de la poltica. Sverdlov, Kmenev,
Zinviev y algunos otros miembros del Comit Central se alinearon hombro a
hombro con Lenin. Pero la votacin del Comit Central les fue muy desfavorable en
la discusin preliminar del 11 de enero de 1918. Quien gan ese da fue Trotski, que
abogaba por una poltica basada en la siguiente frmula: Estamos parando la
guerra, no estamos firmando la paz, estamos desmovilizando al ejrcito. Sugera
que esto tena el mrito de evitar un compromiso intolerable con las fuerzas del
imperialismo internacional
29
.
Lenin mantuvo su posicin sin hacer referencias personales en su crtica. Stalin
se contuvo menos. Como a la mayora de los otros dirigentes bolcheviques, le
disgustaba Trotski y desconfiaba de l, y en la misma reunin expres sus
sentimientos
30
:
La posicin del camarada Trotski no es una posicin en absoluto. No hay movimiento revolucionario
en Occidente: los hechos no existen y slo hay posibilidades y no podemos actuar sobre la base de
lo meramente posible. Si los alemanes inician un ataque, esto reforzara la contrarrevolucin aqu
[en Rusia]. Alemania podr atacar, ya que posee sus propios ejrcitos kornilovitas, su guardia. En
octubre hablbamos de nuestra cruzada porque nos haban dicho que la mera mencin de la palabra
paz desatara la revolucin en Occidente. Pero esta suposicin ha resultado ser injustificada.
Este fue el primer hito de un enfrentamiento poltico que termin slo en agosto de
1940, cuando el agente sovitico Ramn Mercader clav un piolet en el crneo de
Trotski en Coyoacn, Mxico.
Aun as, la afirmacin de Stalin en apoyo suyo irrit a Lenin. Objet al
comentario que no exista en Occidente un movimiento de masas y dijo que los
bolcheviques seran traidores al socialismo internacional si cambiaban [sus] tcticas
a causa de esto. Lenin quera asegurar a los que sostenan la necesidad de una guerra
revolucionaria que, si alguna vez pareca que una ruptura de las conversaciones de
paz iba a servir para llevar a la clase obrera alemana a la revolucin, entonces
tendremos que sacrificarnos, ya que la revolucin alemana forzosamente ser
mucho ms poderosa que la nuestra
31
. No era tanto como lo que Stalin haba dicho
acerca de que las iniciativas revolucionarias eran imposibles en Occidente. Tampoco
era lo que haba sostenido en 1917
32
. Incluso se mostraba renuente a apostar por la
revolucin socialista europea y para Lenin este era un compromiso muy ligado a
la estrategia revolucionaria que haba elaborado en el partido antes de octubre de
1917. Estas tensiones no importaban mucho en este momento. Lenin necesitaba
todo el apoyo que pudiera obtener. Una y otra vez en los das siguientes Stalin vot a
favor de Lenin
33
. Su postura siempre era que los bolcheviques necesitaban ser
prcticos: no podan derrotar militarmente a los alemanes y el estado sovitico recin
nacido se desplomara a menos que se firmara una paz por separado con las potencias
centrales.

COMISARIODELPUEBLO 157
Estaba tan desesperado como Lenin. El 18 de febrero de 1918 protest ante el
Comit Central: La cuestin formal es superflua. Hay que pronunciarse
directamente sobre la esencia del asunto; los alemanes nos atacan, nosotros no
tenemos fuerzas suficientes; es hora de decir con todas las letras que deben
retomarse las negociaciones!
34
. Se daba cuenta perfectamente del poder militar del
enemigo: No tienen ms que abrir su fuego huracanado durante cinco minutos y no
nos quedar ni un soldado en pie en el frente. Debemos poner fin a esta insensatez
35
.
El 23 de febrero insisti: La cuestin es esta: o la derrota de nuestra revolucin y el
fin de la revolucin en Europa o nos damos un respiro que nos permita fortalecernos.
Esto no es retrasar la revolucin en Occidente. Si se da el caso de que carecemos de
los medios para detener un ataque alemn por medio de las armas, debemos usar
otros mtodos. Si Petrogrado tiene que rendirse, esto no significa una derrota total ni
que nuestra revolucin se eche a perder. No hay otro camino: o nos damos un respiro
o de otro modo ser la muerte de la revolucin
36
.
Los leninistas no obtuvieron una mayora en el Comit Central hasta el 23 de
febrero. Para entonces las condiciones alemanas se haban endurecido. La paz por
separado requerira que el Sovnarkom no reclamara su soberana sobre los territorios
fronterizos occidentales del antiguo Imperio ruso. Era, segn la frase de Lenin, una
paz obscena. Deba permitirse que Ucrania, Li- tuania, Letonia y Estonia cayeran en
las garras de las potencias centrales. Haba que renunciar bajo juramento a la mitad
de los recursos humanos, industriales y agrcolas de los dominios de Nicols II en la
pequea ciudad de Brest-Litovsk, en el frente, si el Sovnarkom deseaba evitar ser
derrocado por los alemanes. Ningn otro partido poltico de Rusia accedera a tales
condiciones. El Partido Social-revolucionario de Izquierdas, ya disgustado por las
expropiaciones forzosas del grano producido por los campesinos, abandon la
coalicin del Sovnarkom y organiz un fallido ., .. contra los bolcheviques
en julio de 1918. Con todo, Lenin y sus seguidores siguieron impulsando la
estrategia elegida. El Tratado de Brest-Litovsk se firm el 3 de marzo de 1918. Para
Lenin la paz brindaba un respiro a los bolcheviques para fortalecerse y expandir la
revolucin en su propio pas y para preparar la guerra revolucionaria en Europa
central que hasta ahora haba sido imposible de llevar a la prctica. Comenz a
formarse un Ejrcito Rojo y Trotski, que haba condenado la paz por separado,
estuvo de acuerdo en convertirse en comisario del pueblo para Asuntos Militares.
Otros bolcheviques que se haban opuesto al tratado se retiraron del Comit Central y
del Sovnarkom.
Las funciones de Stalin en la primavera de 1918 confirmaron su elevada
posicin en la direccin en ascenso del partido. En los asuntos internos y externos
haba apoyado a Lenin. No lo haba hecho de forma servil. En la discusin sobre
Brest-Litovsk haba enfocado la cuestin desde un ngulo diferente al de Lenin y, en
contra del estereotipo convencional que existe sobre l, esto sigui siendo as
despus de la firma del tratado. Cuando los ejrcitos alemanes sobrepasaron la lnea
de demarcacin entre Rusia y Ucrania acordada en mayo, l reconsider todo el
tratado de paz. A diferencia de Lenin, sugiri que se reanudaran las hostilidades.
Expuso su postura ante el Comit Central y el Sovnarkom
37
. Pero Lenin gan el
debate sin el apoyo de Stalin y la disensin que haba entre ellos desapareci. A la
158 ELLDERDELPARTIDO
luz de los hechos futuros, Lenin debi de haber aprendido de ese episodio que su
comisario del pueblo para Asuntos de las Nacionalidades era un poltico que conoca
su propia vala y que estaba decidido a hacerse valer. Stalin pele por su espacio en
el Comit Central y domin su Comisariado del Pueblo. Su competencia y capacidad
de adaptacin haban pasado la prueba de fuego de una Revolucin de octubre que
todava deba ser consolidada. Su apoyo a las medidas duras era tan feroz como todo
lo que impulsaban Lenin, Trotski o Dzierzyski. Esperaba que los dems
reconocieran lo que poda ofrecer a la causa.
ALFRENTE!
El 31 de mayo de 1918 se le encomend a Stalin una nueva tarea. El suministro de
alimentos en Rusia haba bajado hasta un punto crtico y el Sovnarkom estaba al
borde del pnico. Se decidi enviar a dos de los organizadores ms capaces del
partido, Stalin y su antiguo oponente bolchevique, Alexandr Shlipnikov, para que
obtuvieran grano en el sur de la repblica sovitica. La regin del Volga y el norte
del Cucaso eran tradicionalmente reas donde la agricultura abundaba, de modo que
a Stalin y a Shlipnikov se les concedieron plenos poderes para obtener alimento
donde pudieran encontrarlo. Stalin iba a dirigirse a Tsaritsyn, y Shlipnikov, a
Astrajn.
Le acompaaran sus ayudantes en el Comisariado del Pueblo para Asuntos de
las Nacionalidades. Fidor ira como asistente y Nadia, como secretaria. Llegaron
con su equipaje a la estacin de Kazn, en Mosc, dos das ms tarde. All los
aguardaban el caos y sus guardias del Ejrcito Rojo. Los mendigos y los carteristas
merodeaban en las taquillas y en los andenes. Haba tambin muchos hombres del
saco que viajaban a Mosc para vender harina, patatas y verduras en el mercado
negro. A veces los pasajeros tenan que permanecer all durante das antes de poder
subir a un tren. Haba una atmsfera de desesperacin. Cuando se anunciaban las
salidas de trenes se produca un revuelo para coger un asiento o un lugar en el pasillo.
Todos los compartimentos estaban repletos de gente y habitualmente los de-
cepcionados viajeros con pasaje tenan que subirse a los techos de los vagones y
viajar sin poder protegerse del calor del verano o el fro del invierno. Stalin tena un
fajo de documentos que indicaba su prioridad sobre otros pasajeros. Pero el
comisario del pueblo para Asuntos de las Nacionalidades tuvo que perder la calma
para que los oficiales de la estacin le garantizaran un compartimento para l y sus
acompaantes. Era otra muestra ms del extremo desorden de la Rusia
revolucionaria
1
.
Los viajeros de Mosc, despus de muchos altos en el camino, llegaron a destino
el 6 de junio
2
. Tsaritsyn, despus llamada Stalingrado y ahora desde las denuncias
postumas de Stalin por parte de Jrushchov Volgogrado, era una de las ciudades a
orillas del Volga construidas a finales del siglo XVII como puesto cosaco avanzado.
En la mayora de los sentidos era un lugar insignificante. Ni siquiera era capital de
162 ELLDERDELPARTIDO
provincia, sino que estaba sujeta a las autoridades administrativas de Sartov. Sin
embargo, desde un punto de vista geogrfico y econmico Tsaritsyn tena una
importancia estratgica. La ciudad albergaba el comercio regional del grano, el
mimbre y el ganado. Tambin era un centro vital de almacenamiento y distribucin.
Situada en el primer gran recodo del Volga para los barcos que remontaban el ro
hacia Rusia central desde el mar Caspio, Tsaritsyn haba sido una importante escala
desde su fundacin. La construccin de vas frreas aument su importancia. Una
lnea principal se diriga directamente al sur desde Mosc hacia Rostov del Don y se
construy un ramal desde Kozlov hacia Tsaritsyn que segua hacia Astrajn en la
costa del Caspio. Tambin se haban tendido lneas desde Tsaritsyn hacia el Oeste
hasta Rostov del Don y hacia el Sudeste hasta el cruce de Tijortskaia y las montaas
del norte del Cucaso. El control de Tsaritsyn y sus alrededores le permitira al
Sovnarkom hacerse con el suministro de alimentos de una vasta rea.
La misin que el Sovnarkom le haba encomendado a Stalin era la de mejorar el
suministro de grano. Andri Snsarev, antiguo general del Ejrcito Imperial que se
haba alistado con los rojos, haba marchado antes que l a Tsaritsyn. Las funciones
de Stalin y Snsarev estaban concebidas para que se complementaran. Se
consideraba que la aplicacin combinada de la fuerza poltica y militar sera el mejor
mtodo para asegurar el suministro de pan para Mosc y Petrogrado
3
.
El Sovnarkom haba juzgado mal a su comisario del pueblo. Stalin interpret su
obligacin de conseguir grano, que se apoyaba en el uso del Ejrcito Rojo, como una
autorizacin para imponerse sobre todos los comandantes militares de la regin.
Aunque se haba negado a servir como soldado en el Ejrcito Imperial, esto no lo
hizo retroceder ante la oportunidad de hacerse cargo del frente del norte del Cucaso.
Un mes ms tarde informaba a Lenin
4
:
La cuestin del suministro de alimento est naturalmente ligada a la cuestin militar. Por el bien de la
causa necesito plenos poderes militares. Ya escrib al respecto y no recib respuesta alguna. Muy bien.
En tal caso yo mismo y sin formalidades voy a deponer a todos esos comandantes y comisarios que
estn arruinando la causa. As es como me mueven los intereses de la causa y desde luego la falta de un
pedazo de papel firmado por Trotski no me va a detener.
Stalin estaba aprovechando codiciosamente su oportunidad. Su renombre en Mosc
no poda compararse ni siquiera de lejos con el de los ms eminentes camaradas del
Sovnarkom y del Comit Central del partido. Ahora se le presentaba la ocasin
propicia para demostrar su capacidad poltica y militar. Estaba decidido a afrontar el
desafo.
Sobre los bolcheviques pesaban varias amenazas a lo largo y ancho de la
repblica sovitica hacia mediados de 1918. Un Ejrcito de Voluntarios rusos
estaba siendo entrenado en Novocherkask al mando de los generales Alexiev y
Kornlov, que haban huido de Petrogrado y planeaban marchar sobre Mosc. El

ALFRENTE! 163
Ejrcito de Voluntarios fue el primero de los auto- proclamados Ejrcitos Blancos
que se oponan al socialismo y al internacionalismo y buscaban la restauracin del
orden social anterior a 1917 mediante la destruccin militar de los rojos. En
septiembre, otra fuerza armada a las rdenes de los social-revolucionarios haba sido
forzada a salir de Kazn 700 millas al norte de Tsaritsyn por el Ejrcito Rojo. El
sistema de mandos y reclutamiento reorganizado por Trotski mostraba ya su efecti-
vidad. Sin embargo, los regimientos de los social-revolucionarios no haban sido
destruidos. Despus de retirarse a los Urales se reagruparon y engrosaron con
oficiales del mismo tipo de los reclutados por Alexiev y Kornlov en el Sur. En
noviembre se produjo un golpe en Omsk y el almirante Kol- chak se deshizo de los
social-revolucionarios y reorganiz el ejrcito segn sus propios criterios. Estos
ejrcitos denunciaban a los bolcheviques por traicionar a la Madre Rusia. Los
cosacos liderados por el general Krsnov atacaban a los bolcheviques y a sus
simpatizantes al sur de Tsaritsyn. Estaban bien equipados y tenan la moral alta;
detestaban el Sovnarkom de Lenin por su socialismo, atesmo y hostilidad a las
tradiciones nacionales. La misin de Stalin le pona en peligro y tanto l como sus
acompaantes de la familia Allilev nunca dejaron de ser conscientes de los riesgos
5
.
Los que ms tarde fueron sus enemigos no prestaron atencin al valor que
demostr en la Guerra Civil. No era un cobarde en el aspecto fsico; eclips a Lenin,
Kmenev, Zinviev y Bujarin al negarse a eludir el peligro en tiempos de guerra. Sin
embargo, no fue un hroe de guerra y sus posteriores encomiastas magnificaron su
imagen de comandante genial que salv la Revolucin de octubre desde las orillas
del Volga.
La misin de Stalin en el Sur era importante. Sin alimentos el rgimen sovitico
estaba condenado. La ocupacin alemana de Ucrania, as como la presencia de
Alexiev y Kornlov en Rostov del Don haban estrechado peligrosamente la base
agrcola del estado sovitico. Las incursiones de Krsnov a finales de julio haban
cortado la comunicacin con Tsaritsyn. El sur de Rusia y el norte del Cucaso eran
reas fundamentales de produccin de trigo y en Mosc Lenin estaba decidido a
terminar con los embotellamientos en el abastecimiento y la distribucin. Los
ejrcitos blancos no eran la nica amenaza. Muchos grupos locales armados tambin
interferan en el comercio y el traslado y, aunque algunos de ellos eran simples
bandidos, otros tenan motivos polticos o religiosos. Las nacionalidades de la regin
queran ser autnomas. La desintegracin del estado ruso en 1917 les haba dado la
oportunidad de volver tanto al autogobierno como al bandidaje. Encargado de
restablecer la circulacin del grano desde esta regin turbulenta, Stalin soportaba
sobre sus hombros una pesada carga. Pero nunca se ech atrs, llev a cabo sus
responsabilidades con orgullo y transmiti su decisin a sus compaeros de viaje.
Las autoridades de Tsaritsyn haban pensado que se comportara como el funesto
ojo de Mosc
6
. Se equivocaban. Stalin mostraba una indiferencia total por las
instrucciones de la capital. Inmediatamente despus de su llegada se dedic a purgar
164 ELLDERDELPARTIDO
el Ejrcito Rojo y las agencias de recoleccin de alimentos de los especialistas de
clase media que detestaba en conjunto. Esto era una flagrante contravencin de la
poltica oficial. Stalin no se preocup por las posibles objeciones de Lenin: Dirijo a
todo el mundo hacia adelante y maldigo al que tenga que maldecir. A los
especialistas los llamaba zapateros
7
. Era una metfora muy significativa en boca
de un hijo de zapatero que deseaba probar su primaca como comandante del
ejrcito; tambin era una ruptura la lnea aprobada por el Comit Central.
A pesar de tener slo los poderes de un comisario de suministro de alimentos,
Stalin se impuso sobre todas las autoridades militares y civiles de los alrededores:
Andri Snsarev, comandante del frente del norte del Cucaso; Sergui Minin, jefe
del Soviet de Tsaritsyn; y Kamil Yakbov, dirigente de las delegaciones de
suministro de alimentos en la regin. Si Stalin quera que se le conociese como un
luchador, tena que hacer algo inusual. Los blancos haban cortado la lnea frrea
entre Tsaritsyn y Kotlnikovo. Stalin desafi el peligro yendo a inspeccionar la
situacin. Esto no era tpico de l: durante el resto de la Guerra Civil y toda la
Segunda Guerra Mundial evit cualquier tipo de aventura de esta clase
8
. Pero ahora
tom un tren blindado desde Tsaritsyn hasta Abganerovo-Zutovo, donde una brigada
de reparaciones de vas estaba trabajando para reanudar el servicio. Despus de
arriesgar su vida, volvi dos das ms tarde con una reputacin mejorada
9
. De vuelta
en Tsaritsyn, Stalin reuni a los funcionarios de la ciudad y, haciendo gala de su
autoridad como miembro del Comit Central del partido y del Sovnarkom, anunci
una reorganizacin total del mando militar de Tsaritsyn. Apostaba por la supremaca
en el frente del norte del Cucaso.
Astutamente puso de su parte a compaeros bolcheviques. Sergui Minin era
uno de ellos. Otro fue Kliment Voroshlov, que estaba ansioso por tener mando en el
terreno de operaciones a pesar de su falta de experiencia militar. Ambos se sintieron
ms que felices de unirse a Stalin para formar su propio Consejo Militar a fin de
supervisar las operaciones en la regin (que fue rebautizada frente del Sur), El 18
de julio Stalin y sus nuevos aliados enviaron un telegrama a Lenin en el que
solicitaban la destitucin de Sne- srev y la confirmacin de su Consejo Militar
10
.
La peticin fue aceptada. Lenin y sus camaradas de Mosc estuvieron de
acuerdo en que una coordinacin ms estrecha de las medidas econmicas y
militares en Tsaritsyn era fundamental para asegurar el suministro de alimentos.
Stalin estaba encantado. Se instal no en un hotel, sino en un vagn de tren
decomisado detenido fuera de la estacin de la ciudad, y pareca otro hombre. Al
llegar a Tsaritsyn, mand llamar a un zapatero para que le hiciera un par de botas
negras altas que combinaran con su tnica negra. El zapatero lleg al vagn de tren y
le tom las medidas. Bien pregunt Stalin, para cundo estarn listas?.
Dentro de cinco das, replic el zapatero. Stalin exclam: No hablar usted en
serio? Vamos! Mi padre poda hacer dos pares de botas as en un da!
11
. La
ancdota muestra lo poco que Stalin haba aprendido del oficio de zapatero. No

ALFRENTE! 165
obstante, desde el verano de 1918 hasta el da en que muri el atuendo de estilo
militar fue lo usual en l. Lleg a conocrsele no slo por sus botas altas, sino
tambin por su tnica sin cuello de colores claros. Abandon para siempre los trajes,
las camisas corrientes y los zapatos
12
. Empez a comportarse como un soldado.
Llevaba una pistola. Adopt un aire spero de comandante. Era un estilo totalmente
acorde con l; Stalin lo pas bien en Tsaritsyn pese a los peligros
13
.
Tambin en su vida personal tuvo momentos gratos. Nadia Allileva, que lo
haba acompaado desde Mosc, ya no era meramente su secretaria sino que se haba
convertido en su esposa. Segn el relato de la hija de ambos, muchas dcadas
despus, ya vivan como una pareja casada en Petrogrado despus de la Revolucin
de octubre
14
. Es imposible fechar el acontecimiento con precisin. En aquellos das
los bolcheviques se negaban a casarse porque lo consideraban una farsa burguesa. Lo
que es cierto es que despus de su regreso de Siberia no tena intencin de
mantenerse clibe. Haba muchsimas mujeres bolcheviques que le atraan y sali
con algunas en 1917
15
. Pero quera un hogar estable que su existencia nmada le
haba impedido tener (sus aventuras amorosas en Siberia haban sido de la variedad
seorial). En el apogeo de su pasin marcharon a servir juntos a la revolucin en el
norte del Cucaso y en los frentes del Sur.
Isef era un dirigente del partido comunista y la familia de Nadia estaba
entregada a la causa del partido. Era divertido y plcido en la flor de la juventud, y
probablemente su talento para manejar los asuntos polticos result atractivo para
Nadia. El hecho de que la vida familiar de los Allilev hubiese estado
constantemente interrumpida por los compromisos revolucionarios tambin pudo
haber empujado a Nadia hacia un hombre mayor que evidentemente le inspiraba
confianza. Pudo haberlo visto como el padre que le haba faltado mientras creca
16
.
Nadia no debi de haberse dado cuenta del hurao egosmo de Isef. Sin embargo, l
haba ya sido testigo de los sntomas de inestabilidad mental de Nadia
17
. As,
mientras l resplandeca al calor de la admiracin que ella senta por l, ella
disfrutaba de sus atenciones. Sin ser una belleza, tena un largo cabello oscuro que
peinaba con raya en medio y recogido en un moo; tena los labios gruesos y unos
ojos tiernos, aunque sus dientes estuvieran un poco separados
18
. A l le gustaban
las mujeres de formas llenas como las de Nadia. No le preocupaba que ella tuviera
menos de la mitad de su edad. Haba ledo ms que ella y haba visto ms de la vida,
y seguramente pensaba que siempre podra llevar las riendas del matrimonio. Los
Allilev siempre lo haban socorrido y todos se llevaban bien con l. No slo ganaba
una esposa, sino tambin por fin una familia ms amplia, estable y
comprensiva
19
.
Slo haba un aspecto de su situacin en Tsaritsyn que le molestaba. Era la
interferencia de Mosc en sus actividades, y nadie le irritaba ms que Trotski. Stalin
haba formado el Consejo Revolucionario del frente del Sur el 17 de septiembre.
Inmediatamente recibi rdenes de Trotski, su superior militar en su calidad de
166 ELLDERDELPARTIDO
Presidente del Consejo Militar Revolucionario de la Repblica, de dejar de desafiar
sus decisiones
20
. Stalin telegrafi a Lenin para decirle que Trotski no estaba en el
lugar y no era capaz de entender las condiciones que se daban en la regin
21
:
El asunto es que Trotski, a grandes rasgos, no puede estar sin hacer ruido. En Brest [-Litovsk] le dio un
golpe a la causa mediante su inconcebible gesto izquierdista. En la cuestin de los checoslovacos
perjudic de forma similar a la causa comn exhibiendo su ruidosa diplomacia en el mes de mayo.
Ahora vuelve a golpear con sus gestos sobre la disciplina, y sin embargo toda esta disciplina trots-
kista favorece en realidad a los lderes ms destacados del frente inspeccionando el trasero de los
especialistas militares desde el campo de contrarrevolucionarios sin partido (...).
Stalin le recordaba a Lenin que Trotski tena un pasado antibolchevique; su
resentimiento hacia el desdeoso recin llegado era inconfundible. Segn su punto
de vista, Trotski no era de confianza.
Stalin peda medidas ms severas.
Por lo tanto le pido que a su debido tiempo, cuando todava no sea demasiado tarde, que destituya a
Trotski y le ponga lmites precisos, ya que temo que las rdenes disparatadas de Trotski, si se repiten
(...) creen una disensin entre el ejrcito y el mando y destruyan totalmente el frente (...).
No soy un amante del clamor y del escndalo, pero tengo la sensacin de que si no recogemos las
riendas de inmediato para refrenar a Trotski, arruinar todo nuestro ejrcito a favor de una disciplina
izquierdista y Roja que va a enfermar incluso a los camaradas ms disciplinados.
Este anlisis encontr aceptacin entre los dirigentes bolcheviques que conocan la
historia de la Revolucin francesa. Un lder militar, Napolen Bonaparte, haba
tomado el poder y haba rechazado gran parte del radicalismo social introducido por
Maximilien Robespierre. Trotski pareca el candidato militar con ms probabilidades
de desempear este papel en el drama de la Revolucin de octubre. Haba un
profundo malestar entre los miembros del partido por su insistencia en emplear
antiguos oficiales del Ejrcito Imperial. Trotski tambin era criticado por ejecutar a
comisarios polticos por desobediencia o cobarda. Una oposicin militar informal
comenz a cohesionarse contra l a finales de 1918.
Sin embargo, Trotski tena motivos para estar horrorizado por los sucesos de
Tsaritsyn. Lenin comenz a ponerse de su lado. Stalin haca lo que le vena en gana
en el frente del Sur, lo que no siempre era compartido por la direccin oficial del
partido. Lenin insista en que, si se quera ganar la Guerra Civil, haba que atraer a la
causa de los rojos al campesino ruso medio (no precisamente el ms pobre). La
prioridad tena que ser la persuasin y no la violencia. Las declaraciones de Lenin
estaban plagada de contradicciones. Haba establecido los comits de los pobres
rurales, enormemente impopulares, para introducir la lucha de clases en el campo
y tambin haba reclutado a campesinos y expropiado grano por medio de patrullas
urbanas armadas. Pero al mismo tiempo sin duda se preocupaba por ganar apoyos
entre la masa del campesinado.

ALFRENTE! 167
Stalin era menos ambiguo que Lenin. En su opinin, la fuerza estaba bien, era
efectiva y economizaba recursos. Incendiaba pueblos para intimidar a los vecinos a
fin de que obedecieran las demandas de los rojos. El terror se diriga contra los
mismos campesinos que la propaganda oficial describa como uno de los dos pilares
del estado sovitico. Stalin trataba a los cosacos en particular como enemigos. El
trmino descosaquizacin estaba a la orden del da
22
. Stalin escribi en una carta a su
viejo rival bolchevique Stepn Shaumin
23
:
En relacin con los daguestanos y otras bandas que dificultan los movimientos de los trenes
provenientes del norte del Cucaso, debe ser absolutamente inmisericorde. Hay que incendiar algunos
pueblos hasta los cimientos para ensearles a no asaltar los trenes.
Esto estaba en lnea con la tradicin ms feroz del Ejrcito Imperial bajo el general
Yermlov en el Cucaso a comienzos del siglo XIX y el general Ali- jnov en
Georgia en 1905
24
. Stalin le ordenaba a Shaumin que dirigiera una campaa de
terror ejemplarizante. Cuando las bandas atacasen los trenes, los pueblos cercanos
deban ser arrasados hasta los cimientos. El mensaje era que solamente la
colaboracin total salvara a las localidades del salvajismo del Ejrcito Rojo. Aunque
quera conciliar a los grupos nacionales no rusos del pas, sin embargo prescriba
medidas brutales contra los miembros de esos grupos que no pudieran contener los
alzamientos antibolcheviques.
Someti a sus propios reclutas del Ejrcito Rojo incluyendo a los rusos a
una disciplina severa. Como confiaba poco en la persuasin, dio por sentado que
nunca ayudaran a los rojos a menos que se usara la fuerza
25
. Empuj a los ejrcitos a
entrar en accin sin grandes precauciones. Actuaba como si la pura superioridad
numrica reportara la victoria. No le importaba que muriera una proporcin
muchsimo mayor de soldados rojos que de blancos. Lenin coment el imprudente
desprecio por la vida en el frente del Sur y, aunque no mencion a Stalin por su
nombre, era obvio a quin haca responsable
26
. Lenin liber a Trotski de cualquier
culpa por organizacin del Ejrcito Rojo y confirm la poltica del Comit Central
sobre el reclutamiento de oficiales del Imperio
27
. Trotski envi a su asistente Alxei
Oklov para que averiguara qu estaba pasando en Tsaritsyn. Su informe era preo-
cupante. Stalin, despus de haber destituido a los oficiales imperiales de los puesto
de mando, los haba arrestado por docenas y confinado en una barcaza en el Volga.
Entre ellos estaba Snsarev, a quien acus de encabezar una conspiracin para
sabotear el esfuerzo de guerra de los rojos y ayudar a los blancos
28
. Al parecer, la
intencin de Stalin haba sido hundir la barcaza y ahogar a todos los que estaban a
bordo
29
. Snsarev fue liberado por orden de Mosc y el Consejo Militar
Revolucionario de la Repblica lo traslad al mando del frente occidental. Stalin,
enfurecido, continu exigiendo sanciones contra los oficiales supuestamente
contrarrevolucionarios junto con Vo- roshlov. Voroshlov deba sostener que, si l y
168 ELLDERDELPARTIDO
Stalin no hubiesen actuado como lo hicieron en Tsaritsyn, los blancos habran
invadido toda Ucrania
30
.
Stalin crea apasionadamente que en todas partes de Rusia haba conspiraciones.
Ya tena tendencia a sospechar que existan complots aunque no se dispusiese de
ninguna prueba directa. No era el nico. Lenin y Trotski tambin se referan
ocasionalmente a las conexiones organizadas entre los enemigos del partido; y
Trotski tena una notoria disposicin a tratar incluso a los activistas del partido
bolchevique como traidores si pertenecan a regimientos del Ejrcito Rojo que no
haban sabido obedecer sus rdenes. Stalin era mucho ms parecido a Trotski de lo
que pretenda. Cuando, en septiembre de 1918, no lleg a Tsaritsyn un suministro
adecuado de municiones, aull a Lenin: Hay algn tipo de descuido o traicin en
uniforme de oficial /-.. ,.../.
::
Para el modo de pensar de Stalin,
siempre haba intervenido algn acto de maldad deliberada cuando las cosas no
salan bien. Por lo tanto, existan traidores incluso en la direccin de los
Comisariados del Pueblo en Mosc.
Stalin hizo uso de la violencia, incluyendo el terror, a una escala mayor de la que
aprobaban la mayora de los dirigentes comunistas. Slo Trotski, con sus exigencias
de que los comisarios polticos fueran fusilados junto con los oficiales del ejrcito si
se producan retiradas no autorizadas, estaba remotamente cerca de l en sed de
sangre y Trotski tambin introdujo la poltica romana de diezmar a los regimientos
que no llevaran a cabo las rdenes superiores. Stalin y Trotski invariablemente
ignoraban las splicas que intercedan en favor de individuos arrestados por la
Cheka. Incluso Lenin, que se resisti a la mayora de los intentos de Kmenev y
Bujarin para que imponer un control sobre la Cheka, ayud a veces en estos casos
32
.
Sin embargo, el entusiasmo que Stalin mostraba por una violencia prcticamente
indiscriminada hizo que incluso Trotski pareciera un individuo moderado. Este fue
un rasgo que sus camaradas olvidaron y que les costara caro en la dcada de los
treinta.
Tambin exista un contraste entre Stalin y Trotski en cuanto a su actitud bsica
hacia el bolchevismo. Trotski, que se haba unido a los bolcheviques tardamente, le
prestaba poca atencin al partido. Stalin consideraba de gran importancia el lugar del
partido en el estado sovitico. Llev consigo una copia de la segunda edicin de t/
t. , / ../. de Lenin cuando march a la Guerra Civil. El libro no dice
nada del partido comunista en la transicin al socialismo. Stalin era consciente de
esta omisin. Mientras escriba notas en los mrgenes, se preguntaba: Puede el
partido tomar el poder contra la voluntad del proletariado? No, no puede ni debe
33
.
Y aada: El proletariado no puede alcanzar su dictadura sin una vanguardia, sin un
partido nico
34
. Lenin no haba dicho tal cosa en t/ t. , / ../. pero
Stalin, al igual que Lenin, haba modificado y desarrollado sus ideas desde octubre
de 1917. El partido se haba convertido en la institucin suprema del estado. Stalin se
contaba entre los muchos bolcheviques que deseaban incorporar esto a la doctrina

ALFRENTE! 169
comunista. La teora haba sido que el proletariado administrara su propio estado
socialista. La inquietud de Stalin se manifestaba en su comentario de que el partido
no puede simplemente sustituir a la dictadura del proletariado
35
.
Pero durante la Guerra Civil le faltaba tiempo para escribir panfletos, y ninguno
de sus artculos para t.. tena el nivel de los que escriban Lenin, Trotski,
Zinviev o Bujarin. Con todo, sigui pensando en las grandes cuestiones. Entre ellas
destacaba la poltica del partido respecto de la cuestin nacional. Otra cuestin
primordial era el marco institucional del estado sovitico. El informe que escribi en
enero de 1919 junto con Dzierzyski acerca de un desastre militar en Perm era una
disquisicin acerca de las relaciones caticas en las fuerzas armadas y entre ellas, el
partido y el gobierno. Sus recomendaciones influyeron en las decisiones tomadas
para establecer al partido como agente supremo del estado y para regularizar las l-
neas de mandos del partido en todas las instituciones pblicas
36
. Slo el hecho de que
los posteriores propagandistas de Stalin hicieran una exagerada defensa del informe
ha inducido a los historiadores a minimizar su importancia. Stalin era
verdaderamente un poltico reflexivo y decisivo, y Lenin lo apreciaba por esto.
En este viaje Stalin trab amistad con el asistente personal de Dzierzyski,
Stanisfaw Redens. Nadia acompa a Stalin a Perm, y poco despus Redens se
enamor de su hermana mayor Anna y se cas con ella. Redens se convirti en una
figura central de la Cheka
37
. La vida poltica, militar y personal de los bolcheviques
se mezclaba en la Guerra Civil, y Stalin no fue una excepcin. Su reciente
casamiento no influy en sus actividades pblicas; pas la Guerra Civil
principalmente en los frentes de combate o cerca de ellos. Cuando le llamaron a
Mosc en octubre de 1918, retom su trabajo en el Comit Central del partido y en el
Sovnarkom. Pero en diciembre ya se haba marchado nuevamente. El Ejrcito
Blanco del almirante Kolchak haba llegado hasta la ciudad de Perm, en los Urales, y
haba destruido las unidades del Ejrcito Rojo que se encontraban all. Stalin y
Dzierzyski fueron enviados para dirigir una investigacin sobre las razones por las
que se haba producido el desastre militar. Volvieron y presentaron su informe a
finales de enero de 1919. Stalin permaneci nuevamente en Mosc hasta que en
mayo le enviaron a Petrogrado y al frente occidental para afrontar la invasin del
general Yudnich de Estonia. En julio se traslad a otro sector del mismo frente en
Smolensk. En septiembre fue transferido al frente del Sur, donde permaneci en
1920
38
.
Stalin haca lo que le vena en gana. Cuando fue trasladado a Petrogrado, en el
frente occidental, a mediados de 1919, mostr una macabra inventiva para abordar el
desorden y la desobediencia. El Ejrcito Rojo del frente occidental no le impresion
en lo ms mnimo. Apenas recin llegado, el Tercer Regimiento se pas al bando
blanco. Stalin fue inmisericorde. El 30 de mayo telegrafi a Lenin desde el Instituto
Smolny dicindole que estaba capturando a los renegados y desertores, acusndoles
de alta traicin y ordenando que los escuadrones de fusilamiento los ejecutasen en
170 ELLDERDELPARTIDO
pblico. Argumentaba que, ahora que todos vean las consecuencias de la traicin,
los actos de traicin se haban reducido
39
. No todos estaban satisfechos con la
intervencin de Stalin. Alxei Oklov, trasladado al frente occidental despus de
haber expuesto los errores de Stalin en Tsaritsyn, volvi a fastidiarle los planes.
Stalin telegrafi furioso el 4 de junio exigiendo que Lenin eligiera entre Oklov y l.
Las condiciones existentes, peroraba, eran insensatas; amenaz con abandonar
Petrogrado si su ultimtum no se cumpla
40
.
Su actividad militar estaba centrada en los Consejos Militares Revolucionarios
asignados a los distintos frentes y desde 1919 se uni a ellos como el representante
del Comit Central del partido. Su modo de lucha implicaba dar rdenes. Su
participacin en la lucha se limitaba a dar rdenes: nunca estuvo directamente
involucrado en el combate fsico. Su inexperiencia era absoluta y nadie ha podido
encontrar pruebas de que hubiese consultado libros de tctica militar
41
(mientras que
Lenin haba estudiado a Clause- witz y Trotski, como corresponsal de un peridico,
haba informado sobre la guerra de los Balcanes antes de 1914). Pero Stalin estaba
ansioso por probar su eficacia como comandante. El Comit Central reconoci su
capacidad al enviarlo sucesivamente al frente del Sur, al frente occidental, de nuevo
al frente del Sur, al frente sudoccidental y al frente del Cucaso. Las cualidades que
le valieron elogios fueron su aplomo, decisin, energa y disposicin a asumir la
responsabilidad ante situaciones crticas o impredecibles.
Haba que pagar un precio. Stalin odiaba actuar en equipo a menos que l
estuviera al mando. Slo haba un compaero de partido a quien se mostraba
dispuesto a obedecer, y ste era Lenin. Incluso Lenin le encontraba problemtico. A
Stalin le gustaba vanagloriarse y era extremadamente susceptible. Detestaba a
Trotski. Odiaba a toda la lite de oficiales imperiales. Tenan una necesidad casi
pattica de sentirse apreciado y le bastaba tocarse la gorra en pico del Ejrcito Rojo
que llevaba para manifestar su contrariedad. Tal era su egotismo que se mostraba
dispuesto a no acatar rdenes aunque proviniesen del Comit Central o de los
subcomits que funcionaban dentro de ste. Era caprichoso en extremo. Una vez que
se haba decidido a llevar a cabo una accin, se conduca a su antojo. Hizo que el
Comit Central tuviera que dedicar una cantidad extraordinaria de tiempo a atender
sus demandas de que se destituyera a camaradas y de que se alteraran la tctica y la
estrategia. Las medidas represivas que aplic a los grupos sociales hostiles al estado
sovitico fueron excesivas incluso para los niveles aceptados por la direccin
comunista en tiempos de guerra y, an ms que Trotski, tena la tendencia a
considerar a cualquiera que no le mostraba respeto como un enemigo del pueblo.
La imagen convencional del ascenso de Stalin al poder supremo no es
convincente. En realidad no se pas la mayor parte del tiempo en oficinas durante el
perodo de la Guerra Civil ni consolidando su posicin como el burcrata por
excelencia del estado sovitico. Si bien es cierto que fue miembro del Comit Central
del partido y tambin comisario del pueblo para Asuntos de las Nacionalidades, en

ALFRENTE! 171
ninguna de estas funciones sus responsabilidades se redujeron a la mera
administracin. Cuando aumentaron las complicaciones en los asuntos pblicos, se
le asign a puestos todava ms altos. Presidi la comisin encargada del borrador de
la Constitucin de la RSFSR. Se convirti en el comisario poltico al mando en una
sucesin de frentes militares entre 1918 y 1919. Estuvo involucrado de forma regular
en la toma de decisiones acerca de las relaciones con Gran Bretaa, Alemania,
Turqua y otras potencias; y se ocup de los planes para el establecimiento de nuevas
repblicas soviticas en Estonia, Letonia y Lituania. Dirigi la investigacin sobre la
derrota del Ejrcito Rojo en Perm. Cuando el Comit Central del partido estableci
sus propios subcomits internos en 1919, fue elegido tanto para el Bur Poltico
(Politbur) como para el Bur Organizativo (Orgbur). Se le solicit que encabezara
la Inspeccin de Obreros y Campesinos cuando fue creada en febrero de 1920.
Lejos de encajar en el estereotipo del burcrata, fue un lder dinmico que
intervena en casi todas los debates fundamentales sobre poltica, estrategia militar,
economa, seguridad y relaciones internacionales. Lenin telefoneaba o telegrafiaba a
los miembros del Politbur siempre que se discuta un asunto polmico
42
. Haba
pocos espacios en los asuntos pblicos de alto nivel en los que no se conociera la
influencia de Stalin, y el Politbur acuda con frecuencia a l cuando surga una
emergencia repentina. Los otros grandes lderes Lenin, Trotski, Kmenev,
Zinviev, Sverdlov, Dzierzyski y Bujarin desempeaban funciones que
mantuvieron durante la Guerra Civil y posteriormente. En la mayora de los casos
estas funciones incluan apariciones pblicas y Trotski en el Ejrcito Rojo lo haca
con agrado y era muy aclamado. Tambin gozaban de prestigio los principales
lderes que haban intervenido en la toma del poder en octubre de 1917: Lenin,
Trotski y Sverdlov eran ejemplos de ello. Como los bolcheviques estaban dirigidos
por tericos, tambin aumentaba el prestigio de quienes escriban con fluidez y con
frecuencia. Lenin, Trotski, Kmenev, Zinviev y Bujarin siguieron publicando libros
durante la Guerra Civil. Stalin no poda competir en ese terreno. Siempre estaba de un
lado para otro. No era buen orador en ningn sentido formal y tena escasas
oportunidades de escribir.
Sus mritos tendieron a pasarse por alto aunque era parte integrante del grupo
poltico en ascenso. El problema era que todava tena que hacer que el grupo, el
partido o la sociedad en conjunto se diesen cuenta de su importancia. Slo en
ocasiones dejaba ver su resentimiento. En noviembre de 1919 trat de renunciar a su
funcin como Presidente del Consejo Militar Revolucionario del frente del Sur.
Lenin, alarmado, se apresur a hacer que el Politbur tomara la decisin de
implorarle que lo reconsiderara. Stalin era demasiado til como para ser excluido. Sin
embargo, lo que a Lenin le resultaba atractivo horrorizaba a los enemigos del
bolchevismo. El Stalin de la Guerra Civil fue una primera versin del dspota que
instig al Gran Terror entre 1937 y 1938. Slo el hecho de que el resto de los lderes
comunistas aplicase la poltica de la violencia despus de la Revolucin de octubre
172 ELLDERDELPARTIDO
explica que la personalidad poco estable de Stalin no destacase por completo. Pero
esto no es excusa. Nadie que hubiera estado en contacto con Stalin entre 1918 y 1919
debera haberse sorprendido por su desarrollo posterior.
ELCORREDORPOLACO
La Guerra Civil en Rusia entre los rojos y los blancos haba terminado a finales de
1919. Una vez que el Ejrcito Rojo hubo conquistado el territorio ruso era slo
cuestin de tiempo que el resto de las regiones del antiguo Imperio fueran ocupadas.
Los rojos empujaron al ltimo Ejrcito Blanco, a las rdenes del general Antn
Denikin, hacia la pennsula de Crimea. Denikin traspas el mando a Piotr Wrngel,
quien enseguida cambi de poltica hacia la sociedad civil. Entre esos cambios se
prometi a los campesinos que la tierra no sera restituida a la nobleza una vez
terminada la Guerra Civil. La t./,// era necesaria si los blancos queran mejorar
sus perspectivas militares. De cualquier modo, la posicin material y logstica de las
fuerzas bajo el mando de Wrngel era desesperada a menos que el mando militar y
poltico rojo cometiera algn error fundamental. Los hombres de Wrngel se
preparaban para huir al extranjero.
La victoria obtenida en la Guerra Civil alent a los lderes comunistas a buscar
oportunidades para extender el poder sovitico hacia el Oeste. Estaban ansiosos
por difundir su revolucin. En marzo de 1918 Lenin con la ayuda de Stalin,
Kmenev, Zinviev y Sverdlov haba pedido al partido que fuera ms paciente en
un momento en que la mayora de los bolcheviques quera una guerra
revolucionaria. Pero incluso ante el colapso militar alemn en noviembre de 1918,
Lenin haba dado rdenes de convocar a grandes contingentes de reclutas y de
recabar abundantes suministros de grano a fin de que el Ejrcito Rojo pudiera
intervenir con contundencia en Alemania
1
. Las ideas expansionistas no
desaparecieron con la firma del tratado de Brest-Litovsk. La Internacional Comunista
(conocida como la Comintern) se haba formado por iniciativa de Lenin en
Petrogrado en marzo de 1919 para inaugurar, extender y coordinar las actividades de
los partidos comunistas de Europa y el resto del mundo. La direccin del partido
bolchevique en el Kremlin envi consejeros y fondos a los gobiernos que se
establecieron por poco tiempo en Mnich y Budapest, y el Ejrcito Rojo habra
estado disponible si se lo hubiera permitido la Guerra Civil en Rusia
2
. En el verano de
1920 Lenin vea con sumo agrado la situacin de Checoslovaquia, Rumania, Hungra
y el norte de Italia. Pareca que la cadena del capitalismo occidental por fin se iba a
romper en Europa. Se prevea una campaa militar para sovietizar estos pases
3
.

ELCORREDORPOLACO 173
Tenan en realidad los bolcheviques los recursos suficientes como para
impulsar la formacin de estados socialistas hermanos? Ellos habran respondido
que no: el antiguo Imperio ruso era un caos administrativo y econmico. Pero el
triunfo en la Guerra Civil haba alimentado una confianza desmesurada en ellos.
Haban eliminado a los blancos y las fuerzas expedicionarias britnicas y francesas
haban sido derrotadas. Quin podra oponrseles ahora? Tambin haba una
segunda consideracin en sus mentes. El estado sovitico estaba aislado. La
expansin de la Revolucin de octubre no era simplemente un objetivo: era una
necesidad primordial derivada no slo de la ideologa sino tambin de un problema
prctico. El Politbur e incluso el suspicaz Stalin estaba de acuerdo reconoca
que la revolucin seguira en peligro hasta que no consiguiera aliados en Occidente.
Durante las primeras campaas de la Guerra Civil se actuaba dando por supuesto
que el territorio extranjero comenzaba en las fronteras del antiguo Imperio ruso. Por
esta razn el Politbur actuaba como si esperara que el Ejrcito Rojo reconquistara
los territorios fronterizos tan pronto como concluyera la lucha en el territorio ruso.
Los avances parecan muy satisfactorios en 1920. Azerbaiyn y Armenia estaban
bajo control y Stalin y su amigo Sergo Ordzhonikidze se hallaban envueltos con
regularidad en discusiones estratgicas y polticas del ms alto nivel
4
. Pero la
regin del Bltico segua siendo un problema. Se haban hecho intentos para
establecer repblicas soviticas en Estonia, Letonia y Lituania; pero en todos los
casos hubo contragolpes y estos pases reconquistaron su independencia entre 1918 y
1919
5
. Estonia inaugur sus relaciones diplomticas plenas con la RSFSR en febrero
de 1920. La situacin internacional era inestable. Los bolcheviques no consideraban
los territorios fronterizos occidentales, lo mismo que los meridionales, como lugares
extranjeros, y Stalin sostuvo este punto de vista con notable tenacidad
6
. Pero lo que
sucediera en esos pases dependera de lo que ocurriera en el marco ms amplio de la
guerra y la paz en Europa. Los lderes bolcheviques deban decidir una poltica
permanente.
La situacin lleg a un punto crtico debido al conflicto armado entre Polonia y
la RSFSR. Se haban producido choques mientras la Guerra Civil estaba en plena
efervescencia, y el comandante en jefe polaco Josef Pilsudski aspiraba desde haca
tiempo a formar una unin federal con Ucrania. En la primavera de 1920 Pilsudski
penetr en territorio ucraniano. El 7 de mayo sus fuerzas ocuparon Kev,
sorprendiendo a los oficiales del Ejrcito Rojo mientras esperaban en las paradas de
autobs. El Sovnarkom hizo un llamamiento a la guerra en defensa de la patria.
Sergui Kmenev se hizo cargo del mando militar supremo y su comandante
principal en el frente fue
Mijal Tujachevski, de veinticinco aos. Los voluntarios acudieron a colocarse bajo
los estandartes del Ejrcito Rojo. Kev fue reconquistada el 10 de junio y, despus de
un acuerdo con el gobierno de Lituania, una ofensiva conjunta tom Vilnius y la
transfiri a Lituania. El avance de los rojos prcticamente no encontr oposicin. El
gobierno britnico advirti a la cpula sovitica que diera el alto a sus tropas, pero el
16 de julio el Comit Central del partido tom la decisin estratgica de llevar la
guerra al territorio polaco, y Lenin inform a Stalin y a otros ese mismo da
7
(Stalin,
que se hallaba en Jrkov, en el este de Ucrania, no haba podido asistir)
8
. El mando
174 ELLDERDELPARTIDO
militar del frente occidental se prepar para cruzar el ro Bug y avanzar hacia
Varsovia. La revolucin socialista europea daba seales de vida y el 23 de julio el
Politbur estableci un Comit Revolucionario Provisional Polaco a cargo de Julin
Marchlewski
9
.
El gobierno britnico trat de evitar la expansin del comunismo convocando
unas negociaciones de paz y sugiriendo una nueva frontera entre el estado sovitico y
Polonia. sta era la lnea Curzon, llamada as por el secretario britnico de Exteriores
en 1920. Haba que detener el avance del Ejrcito Rojo hacia Europa Central. Con
anterioridad, cuando Pilsudski pareca estar ganando la guerra, el Politbur se haba
tomado ms en serio estos acercamientos. Pero la rpida marcha de los rojos a travs
de Ucrania cambi la postura de Lenin, que comenz a abogar por una invasin de
Polonia.
Stalin no se mostraba entusiasmado. Durante todo el verano haba estado
advirtiendo del resurgimiento de la capacidad militar de los blancos en Crimea, y
cuestionaba la sensatez de avanzar sobre los polacos mientras Wrngel siguiera
siendo una amenaza
10
. Incluso Trotski y Rdek, que se haban opuesto a Lenin sobre
Brest-Litovsk, estaban desconcertados por la posicin de Lenin". Las objeciones de
Stalin no se limitaban a su escepticismo crnico acerca de la viabilidad de una
revolucin socialista europea y a su preocupacin por Wrngel. Dudaba de que el
Ejrcito Rojo estuviera adecuadamente coordinado y organizado. Le preocupaban el
alcance y la solidez de las lneas de abastecimiento
12
. Desde su base con las fuerzas
rojas en Ucrania, tena buenas razones para pensar que saba de qu hablaba. El es-
tado sovitico no estaba a salvo de un ataque de los blancos. Los planes para una
incursin en Polonia y Alemania eran impracticables. Repetidas veces Stalin
mencion el peligro que representaba Wrngel desde Crimea
13
. Asimismo le
recomend a Lenin que no subestimara la fuerza del nacionalismo de la clase obrera
polaca. Stalin estaba sorprendido de que Lenin, que ha- bitualmente era su aliado en
la cuestin nacional, no se diera cuenta del peligro que esperaba al Ejrcito Rojo en
este sentido. Deseaba que se tuviera el mismo cuidado que en 1918 en Brest-Litovsk
al decidir sobre la guerra o la paz con Polonia.
Lenin no se desalentara. Nunca haba concebido la guerra revolucionaria como
una cruel guerra de conquista. Ms bien supona que los obreros de toda Europa
esperaban para alzarse en apoyo del Ejrcito Rojo. Prevea que los militantes
izquierdistas de los partidos socialistas europeos se uniran a la causa comunista y as
se allanaran los obstculos para el establecimiento de gobiernos revolucionarios. El
Ejrcito Rojo slo tena treinta y cinco divisiones. El Ejrcito Imperial haba reunido
cerca de cien divisiones para luchar contra Alemania y Austria-Hungra al estallar la
Primera Guerra Mundial. Lenin haca caso omiso de esto. La lucha de clases en
Europa permitira superar con creces las carencias del Ejrcito Rojo. La suerte estaba
echada para el Politbur. Varsovia sera tomada y el camino quedara abierto para
avanzar sobre Berln donde, segn crea Lenin, los rojos encontraran un desorden
poltico que podran explotar en su favor. Los comunistas alemanes tendran que
aliarse con la extrema derecha alemana para erradicar las consecuencias del Tratado
de Versalles de 1919, que haba despojado a Alemania de territorios y colonias, le
haba impuesto onerosas compensaciones de guerra y haba restringido su

ELCORREDORPOLACO 175
reconstruccin militar. Luego se volveran contra sus enemigos de derechas y se
instalara un estado revolucionario
14
.
Despus de haber perdido el debate muy lejos del Politbur, Stalin acept la
decisin. En realidad desarroll un deseo de ponerse a prueba en la campaa. En los
meses anteriores haba perdido mucho tiempo con otra disputa acerca de su puesto y
sus responsabilidades. En noviembre de 1919 haba hecho su tpico intento de
intimidar a Lenin y al Politbur con la amenaza de dimitir
15
. Adorn su explicacin
ms de lo habitual: Sin esto, mi trabajo en el frente del Sur se tornar vano e intil,
lo que me da el derecho o ms bien me impone el deber de marcharme a cualquier
otra parte incluso al infierno en lugar de quedarme en el frente del Sur
16
. El
Politbur, ya acostumbrado a sus sobreactuaciones, rechaz este ultimtum
17
. En
enero de 1920 el frente del Sur fue convertido en el frente sudoccidental, con la
misin de defender Ucrania tanto de los polacos como de las fuerzas de Wrngel en
Crimea. Pero en febrero Stalin fue trasladado al frente del Cucaso. No le gust
18
;
quera actuar donde el destino de la revolucin se hallaba fuertemente amenazado: se
senta humillado al ser considerado como el hombre del Cucaso cuya experiencia se
limitaba a los asuntos caucsicos. El 26 de mayo, la tenacidad de Stalin se vio
recompensada cuando le asignaron al frente sudoccidental, donde se prevean
enfrentamientos con los polacos.
El 12 de julio Lenin le envi un mensaje a Jrkov
19
:
Solicito a Stalin: 1) que acelere las disposiciones para una fuerte intensificacin de la ofensiva; 2) que
me comunique su (la de Stalin) opinin. Personalmente pienso que eso (la propuesta de Curzon) es
simplemente una treta con la idea de anexionarse Crimea.
Antes escptico sobre la campaa polaca, ahora Stalin telegrafiaba expresando con
euforia su asentimiento
20
:
Los ejrcitos polacos se desmoronan por completo, los polacos han perdido sus comunicaciones y
administracin y las rdenes polacas, en lugar de llegar a su destino, caen cada vez con ms frecuencia
en nuestras manos; en breve, los polacos estarn experimentando un desmoronamiento del que no se
recobrarn pronto.
Stalin se burlaba de la propuesta de lord Curzon de una tregua seguida de
conversaciones de paz en Londres
21
:
Creo que el imperialismo nunca ha estado tan dbil como ahora, en el momento de la derrota de
Polonia, y nosotros nunca hemos estado tan fuertes como ahora. Por lo tanto, cuanto ms firmes nos
mostremos, mejor ser tanto para nosotros como para la revolucin internacional. Adelanto la decisin
del Politbur.
Lenin y Stalin, defensores de la cautela en Brest-Litovsk en 1918, se haban
convertido en los miembros ms beligerantes de la direccin bolchevique.
Segn la opinin de Stalin era indispensable apoderarnos de lo mximo que
podamos antes de que pueda producirse un alto del fuego. Su objetivo era tomar
Lwow
22
. Era una preferencia personal: la cada de Lwow no slo beneficiara a la
causa sovitica sino que tambin le proporcionara el honor de ser el conquistador de
la ciudad. El problema era que, tal como Stalin lo haba sealado, las fuerzas de
176 ELLDERDELPARTIDO
Wrngel seguan siendo una amenaza seria. Stalin, como de costumbre, abog por la
poltica de ejecutar a todos los oficiales blancos que haban cado prisioneros sin
excepcin
23
. Al enterarse de que las cosas no iban bien para el Ejrcito Rojo en
Crimea
24
, atribuy el fracaso a la cobarda del comandante en jefe Sergui Kmenev.
Tena la mirada puesta en la gloria que le deparara Polonia mientras l y su personal
de mando se trasladaban hacia el Oeste
25
.
Stalin y Lenin tambin acometieron una planificacin preliminar del tipo de
Europa que esperaban organizar cuando los socialistas tomasen el poder. La
grandiosidad de su visin deja sin aliento. Antes del II Congreso de la Comintern,
Lenin insisti en la necesidad de formar una federacin general que incluyera a
Alemania, y dej claro que deseaba que la economa de semejante federacin fuera
administrada por un solo organismo. Stalin lo rechaz porque era imposible de
llevar a la prctica
26
:
Si cree que lograr alguna vez que Alemania entre en una federacin con los mismos derechos que
Ucrania, se equivoca. S piensa que incluso Polonia, que se ha constituido como un estado burgus con
todos sus atributos, entrara en la Unin con los mismos derechos que Ucrania, se equivoca.
Lenin estaba enojado. El comentario de Stalin implicaba que las consideraciones de
orgullo nacional empujaran a Rusia y a Alemania a permanecer como estados
separados en el futuro prximo. Lenin le envi una carta amenazadora en la que le
acusaba de chovinismo
27
. El objetivo de Lenin era establecer una Unin de
Repblicas Soviticas de Europa y Asia. Su visin de la revolucin socialista
europea no haba cambiado desde 1917. Pero Stalin se mantuvo firme. El Politbur
tena que tener en cuenta la situacin real de las nacionalidades si se deseaba que la
expansin del socialismo en Europa tuviera xito.
Estas discusiones eran hipotticas, ya que el Ejrcito Rojo todava no haba
llegado a Polonia, y mucho menos establecido un gobierno revolucionario en
Varsovia. El propio Stalin haba obstaculizado las operaciones. Esto ocurri cuando
orden a sus subordinados militares y polticos que consideraran prioritaria la toma
de Lwow. No mencion que esta orden perturbara el plan estratgico general
aprobado por Trotski y Tujachevski en campaa y por Lenin en Mosc. Stalin haca
caso omiso de la prioridad que los dems daban a la captura de Varsovia; en cambio,
desvi las fuerzas armadas del frente sudoccidental de la lnea de convergencia con
las del frente occidental.
La batalla de Varsovia tuvo lugar en cuatro sectores. Dur desde el 12 al 25 de
agosto y determin el desenlace de la guerra
28
. El plan original de Tujachevski haba
sido atacar an ms pronto, antes de que los polacos tuviesen tiempo de reagruparse
para defender su capital. Haban sufrido enormes prdidas. Era poco probable que les
llegaran aprovisionamientos y refuerzos. El exhausto Ejrcito Rojo, acosado por la
poblacin polaca, tena que lograr una rpida victoria o de otro modo lo perdera
todo
29
. Pisudski aprovech la oportunidad. Repeli el avance del Ejrcito Rojo en
varios lugares de forma sucesiva. Sergui Kmenev, el comandante supremo, haba
planeado avanzar sobre dos frentes: el occidental bajo las rdenes de Tujachevski y
Smilga y el sudoriental, bajo las rdenes de Yegrov y Stalin. Pero Kmenev no
pudo coordinarlos a ambos. El frente sudoccidental todava tena la misin de

ELCORREDORPOLACO 177
proteger al estado sovitico contra Wrngel en Crimea: por lo tanto, apuntaba al
mismo tiempo en dos direcciones. Ms an, el 22 de julio Yegrov dirigi su ruta de
avance hacia Lublin y Lwow, y da a da se incrementaba la distancia entre l y
Tujachevski. Esto era un caldo de cultivo para la confusin y las disputas, y Stalin
nunca se privaba de agravar una situacin difcil.
El Ejrcito Rojo necesitaba una urgente revisin del plan estratgico. Un plan de
este tipo slo poda ser diseado al nivel poltico ms alto. El 2 de agosto el Politbur
resolvi dividir en dos el frente sudoccidental y asignar la mitad de sus fuerzas al
frente occidental y la otra mitad a un frente sudoccidental reestructurado y encargado
de defender Ucrania contra Wrngel
30
. Pero no se hizo nada hasta el 14 de agosto,
cuando Sergui Kmenev orden el traslado inmediato de las tropas desde el frente
sudoccidental
31
.
La falta de sentido prctico de Kmenev como comandante enfureci a Stalin.
Yegrov y Stalin ya estaban inmersos en su ataque a Lwow antes del comienzo de la
batalla de Varsovia. Aunque la distancia entre Varsovia y Lwow, a vuelo de pjaro,
es de 200 millas, la geografa de la regin hizo que los movimientos rpidos de las
tropas fueran imposibles. Era un lugar pantanoso y sin caminos. La poblacin polaca
era casi en su totalidad hostil a los rojos, a los que vea como otra fuerza invasora
rusa. Stalin, que siempre estaba dispuesto a criticar a los militares profesionales
heredados del Ejrcito Imperial, le dijo a Kmenev en trminos inequvocos: Su
orden frustra intilmente las operaciones del frente sudoccidental, que ya haba
comenzado a avanzar
32
. Cuando Yegrov cumpli puntualmente la orden de K-
menev, Stalin se neg a refrendar las ltimas disposiciones y le dej la tarea a su
ayudante R. Berzins
33
. Pero la Caballera Roja del compaero de Stalin, Semin
Budionny, estaba completamente inmersa en los combates cercanos y hasta el 20 de
agosto no se abandon el ataque a Lwow. Para entonces la batalla de Varsovia estaba
cerca del catastrfico final que tuvo para Tujachevski y el frente occidental.
Es indiscutible que Stalin reaccion de forma turbulenta al cambio de estrategia.
Pero pronto se le acus de algo ms grave. Se empez a decir que una obsesin por
lograr la gloria militar le haba impulsado a retener las fuerzas que deban ayudar a
Tujachevski. Por lo tanto, pareca ser el culpable de la derrota de los rojos. Es un
veredicto demasiado severo. De hecho, l no bloque el traslado de tropas:
sencillamente se neg a refrendar personalmente la orden. Ciertamente no era
inocente. El 12 de agosto haba apoyado el despliegue de la caballera contra Lwow
pese a estar al tanto de la intencin del Politbur de dividir las fuerzas del frente
sudoccidental entre un frente occidental y un frente sudoccidental. Aun as, es muy
poco probable que las fuerzas reasignadas al frente occidental hubiesen llegado a
Varsovia a tiempo para la batalla, aunque Stalin no hubiese aprobado la operacin de
Lwow
34
. Sin embargo, aun sin haberse insubordinado, indudablemente hizo mucho
y debi de haberlo hecho a sabiendas para que fuera casi imposible para
Kmenev y Tujachevki llevar a cabo cualquier otro despliegue de las fuerzas del
Sudoeste. En este sentido actu como lo haba hecho durante la Guerra Civil. Se
comportaba como si tuviera el monopolio del juicio militar y aquellos que se oponan
a l eran o tontos o bellacos.
178 ELLDERDELPARTIDO
En el momento en que se levant el sitio de Lwow Stalin ya estaba lejos. Volva
a Mosc para la reunin del Politbur del 19 de agosto, donde arda en deseos de
justificarse. Tanto Lenin como Trotski estaban presentes. La lucha ante Varsovia
continuaba; Wrngel se mova hacia el Norte desde Crimea. Al mismo tiempo se
haba abierto una brecha en el frente del Cucaso por la que las unidades rojas
podran penetrar en Persia a travs de Azer- baiyn. El conjunto de las fuerzas
militares flua en tres direcciones. Sin embargo, el primer punto a tratar era la
confusin estratgica que se haba producido en Lwow. Stalin decidi que el ataque
poltico era la mejor forma de defensa: conden la campaa en su totalidad. Subray
el abandono sufrido por las fuerzas armadas que enfrentaban a Wrngel y advirti
que el resultado podra ser la reanudacin de la Guerra Civil en Rusia. Su virulenta
ofensiva tuvo resultado porque, a pesar de un contrainforme por parte de Trotski, el
Politbur decidi reconocer el frente de Wrngel como el principal
35
. En una
semana en que el destino de la campaa polaca penda de un hilo, era una
extraordinaria conclusin. Desde fuera pareca que Stalin haba golpeado
decisivamente a su enemigo Trotski en el Politbur y se haba asegurado la
reorientacin estratgica que apoyaba.
Sin embargo, su triunfo no era lo que pareca. El Politbur no reconoci que los
planes y la conducta de Stalin en la guerra polaco-sovitica hubiesen sido los
apropiados. Lenin y Trotski siguieron culpndolo. Un punto que estaba ms abajo en
la agenda y que se refera a la posicin de Stalin da una idea de la intensidad de la
disputa. Despus de algunas discusiones fue formalmente recompensado con quince
das de vacaciones
36
. Una vez ms se declaraba exhausto y, sin duda, se senta
menospreciado. Era el patrn de conducta que se haba establecido en la Guerra Civil
siempre que no se sala con la suya
37
.
Stalin estaba a punto de estallar de furia. Ni se tom las vacaciones
38
ni renunci
a su disputa con el Mando Supremo y su lder Trotski. Se senta humillado y, cuando
volvi al Politbur el 1 de septiembre, solicit su propio cese de la actividad
militar. Nadie esperaba seriamente que sirviese en el Ejrcito Rojo despus del fin
de las hostilidades en Polonia, pero la peticin fue aceptada y Stalin abandon el
Consejo Militar Revolucionario de la Repblica
39
. Se haba esforzado mucho por ser
miembro de este Consejo desde su creacin, pero ya no seguira sirviendo en l si sus
recomendaciones iban a ser ignoradas. Se negaba a olvidar lo que l consideraba los
menosprecios que haba sufrido. En la misma sesin del Politbur hubo apresuradas
discusiones sobre poltica internacional, y Trotski haba propuesto con xito una
poltica de paz con Polonia
40
. Esto era difcil de soportar para Stalin. Trotski y el
Mando Supremo eran a sus ojos igualmente responsables de los desaciertos en la
guerra. Ahora Trotski aparentemente quera disfrutar de los elogios en tiempos de
paz. Stalin se haba manifestado en contra de toda la campaa de Polonia. Haba
hecho sonar la alarma acerca de Wrngel. Se le haba pedido que dirigiera dos frentes
militares como si fuesen uno solo y se le haba pedido que luchara todava en otro
frente ms.
Durante varios da se entreg a las labores por las que haba sido ms respetado
antes de la Guerra Civil. A instancias suyas, el Politbur planeaba atraer a los pueblos
indgenas del Cucaso a expensas de los cosacos. En principio se tom la decisin y

ELCORREDORPOLACO 179
se le pidi a Stalin que supervisara la puesta en prctica de esta medida en nombre de
Mosc
41
. Tambin se hizo cargo del complejo asunto bashkirio. El Comit
Revolucionario Bashkirio se haba comportado deslealmente con el estado sovitico
y varios de sus miembros haban sido arrestados. Stalin propuso trasladarlos a Mosc
para ser interrogados
42
. Era un trabajo poltico importante. Pero al mismo tiempo
Stalin no quera que se le conociese como un georgiano que se especializaba en la
cuestin nacional. Perteneca al Comit Central y al Sovnarkom por derecho propio,
y quera que esto se reconociese. Tena sus opiniones acerca de la poltica en general.
Tena la sensacin de que saba tanto como cualquier otro acerca de la poltica y la
sociedad en las provincias. El resentimiento se extenda como el xido en un clavo de
hierro. Como cualquier otro miembro del Politbur, tambin senta los efectos fsicos
y emocionales de los excesos de los aos anteriores. A diferencia de otros, se senta
menospreciado. Nada indicaba que sus sentimientos fueran a aplacarse cuando se
acercaba la IX Conferencia del Partido.
Lenin lleg a la Conferencia el 22 de septiembre y mostr un desacostumbrado
remordimiento. Haba que afrontar la realidad: era una profunda derrota, una
situacin catastrfica. El proyecto secreto de la sovie- tizacin de Polonia haba
resultado desastroso. El Ejrcito Rojo, en lugar de ser bien recibido por los obreros y
los campesinos polacos, haba sido rechazado por un despertar patritico.
Entonces, cmo se haba producido este error de clculo? Lenin admita que haba
credo que Alemania era un hervidero y que Polonia sera una mera cabeza de puente
hacia Berln. Tambin admiti: En absoluto pretendo tener el ms mnimo
conocimiento de la ciencia militar. Concedi que el Ejrcito Rojo haba emprendido
una tarea imposible. Probablemente el Politbur deba haber aceptado la propuesta
de Curzon y entablado negociaciones de paz. La mejor opcin era demandar un
tratado y esperar a que se produjese un giro en los acontecimientos en la primera
oportunidad conveniente
43
.
La reciente dimisin de Stalin era demasiado para el agobiado Lenin. La actitud
conminatoria de Stalin y su carcter inestable resultaban excesivos; con Trotski al
menos pareca que se poda contar en una crisis. Trotski aprovech la oportunidad y
critic duramente la actuacin de Stalin en la guerra polaco-sovitica y lo acus de
errores estratgicos
44
. Los informes de los comisarios polticos que haban
regresado confirmaron esta acusacin y Lenin la repiti en las primeras sesiones
45
. El
Politbur se revelaba como un nido de celos y descalificaciones. Varios de los
miembros de la audiencia

ellderdelpartido
eran conscientes de que Lenin haba sido muy poco franco en cuanto a la parte
que le tocaba en la ..//. El error fundamental haba sido invadir Polonia y esto
era ante todo una equivocacin de Lenin. En realidad, Trotski y Stalin le haban
advertido de las probables consecuencias. Trotski haba argumentado que el Ejrcito
Rojo ya estaba exhausto; Stalin, que los polacos se alzaran contra la invasin
46
.
Algunos delegados acusaron directamente a Lenin y la sesin termin en una agria
disputa. Cuando se reanudaron las sesiones al da siguiente, Stalin insisti en su
derecho a rplica. Fue un discurso breve. Despus de sealar que l haba expresado
desde el comienzo sus dudas acerca de la invasin, no hizo ninguna defensa de su
comportamiento durante la campaa y la Conferencia se desvi hacia otras
cuestiones
47
.
Desde la perspectiva de Stalin, esto era muy poco satisfactorio. Haba tenido la
oportunidad de defenderse y en el ltimo momento la haba desechado. El efecto ms
duradero fue que la responsabilidad primordial de la desastrosa campaa recay
nicamente sobre l. En el pasado ha habido intensas controversias. La decisin de
octubre de 1917 de tomar el poder y el rechazo en noviembre de 1917 de un gobierno
de coalicin socialista haban causado un gran revuelo en el Comit Central, y
durante varias semanas cierto nmero de miembros del Comit Central se haban
negado a compartir el gobierno con Lenin. La disputa sobre Brest-Litovsk haba sido
todava ms estridente: Bujarin y sus partidarios haban considerado muy seriamente
la posibilidad de formar un gobierno sin Lenin. Pero la controversia acerca de la
guerra polaco-sovitica introdujo un elemento nuevo. Stalin, miembro destacado del
grupo dirigente, fue acusado de insubordinacin, ambicin personal e incompetencia
militar; una notoria lista de faltas.
La reaccin a medias de Stalin es difcil de explicar. Era un hombre ex-
tremadamente orgulloso. Tambin era receloso hasta un punto extraordinario.
Le afectaban profundamente las crticas y se senta ofendido con facilidad. Tambin
era muy belicoso. Entonces, por qu decidi mascullar unas pocas palabras acerca
de la prehistoria de la invasin y luego volver a su asiento? Si se hubiera tratado de
otro, ni Lenin ni Trotski habran dejado de dar un largo discurso de
autojustificacin
48
. Probablemente Stalin sinti que pisaba un terreno poco firme y
en el ltimo momento perdi la confianza en s mismo. Haba pruebas
incontrovertibles de que se haba conducido mal y, en cualquier caso, no era la
primera vez que se hablaba de su contumacia. En el VIII Congreso del Partido el
propio Lenin le haba reprendido por usar tcticas que llevaron a la muerte a
muchsimos soldados del Ejrcito Rojo
49
. La diferencia en la IX Conferencia del
Partido fue que no se dijo nada positivo como contrapeso de lo negativo. Haba cado
en desgracia; ninguno de sus amigos se haba tomado la molestia de hablar
182
elcorredorpolaco 181 en su favor. Le pareci innecesario prolongar sus padecimientos profundizando en la
discusin. Odiaba que le vieran lamentndose
50
. Tena una necesidad constante de
aparecer como alguien firme, decidido y prctico.
Pero no tena la intencin de olvidar y perdonar. La acusacin de Trotski haba
aadido uno ms a la lista de agravios que Stalin rumiaba. Lo nico llamativo de este
episodio es que no cultiv ningn rencor contra Lenin. Stalin sigui expresando
admiracin por l hasta el fin de sus das. Se ha sugerido que Stalin vea en Lenin no
slo a un hroe, sino tambin a un sustituto de padre al que emular
51
. Esto no se puede
probar. Hubo muchas ocasiones antes y despus de octubre en las que Stalin choc
violentamente con Lenin. Pero acerca de su estima fundamental por Lenin no caben
dudas serias. No haba deferencia, mucho menos servilismo, pero Stalin haca una
excepcin con Lenin y no le trataba como al resto de la raza humana y aguardaba el
momento de vengarse de Trotski.
CONLENIN
Las desavenencias entre Lenin y Stalin desaparecieron como la nieve bajo el sol. La
razn fue de ndole poltica. En noviembre de 1920 Trotski atac los sindicatos
soviticos y repentinamente Lenin necesit la ayuda de Stalin. Segn Trotski, el
sindicalismo convencional no tena lugar en el estado revolucionario; su postura era
que el Sovnarkom salvaguardaba los intereses de los obreros y que los sindicatos
deban estar subordinados constitucio- nalmente a las rdenes de aqul. Esta
sugerencia irrit a la Oposicin Obrera, que estaba haciendo campaa para permitir
que la clase obrera controlara las fbricas, las minas y otras empresas. Lenin hizo
objeciones a la Oposicin Obrera y en la prctica tena la esperanza de que los
sindicatos obedecieran al partido y al gobierno. Sin embargo, la peticin de Trotski
de que se efectuara una imposicin formal de este acuerdo sera una afrenta in-
necesaria contra los trabajadores. En vano Lenin trat de hacer que Trotski
retrocediera. Se formaron facciones en torno a Lenin y de Trotski mientras stos
escriban furiosos folletos y convocaban a acalorados encuentros. Aunque Bujarin
form un grupo de amortiguacin entre ambos bandos, este grupo tambin se
convirti en una faccin. No solamente la Oposicin Obrera sino tambin los
Centralistas Democrticos (quienes, desde 1919, haban estado abogando por la
restauracin de los procedimientos democrticos en el partido) entraron en la
refriega. El partido estuvo envuelto en un amargo conflicto que dur todo el largo
invierno de 1920 y 1921.
Lenin reclut a Stalin para organizar a sus partidarios en las provincias. Stalin
estaba desempeando la funcin de la que Sverdlov haba sido relevado durante la
disputa de 1918 sobre Brest-Litovsk. Se realiz un esfuerzo extraordinario para
desacreditar a las otras facciones. Las normas del partido podan ser flexibles, pero
no romperse; Lenin saba que Stalin, a quien tachaba burlonamente de faccioso
salvaje, hara lo que fuera necesario para lograr la victoria
1
. El Secretariado del

Comit Central estaba dirigido por Preobrazhenski, Krestinski y Serebriakov, que
simpatizaban con Trotski y Bujarin. Por lo tanto, Stalin envi a partidarios de
confianza de Lenin a las provincias para que sembraran la agitacin entre sus
seguidores y les indicaran cmo organizar la campaa contra Trotski. Mientras que
Stalin dispona las cosas en Mosc, Zinviev viajaba por el pas dando discursos en
nombre de Lenin. Trotski realiz una gira similar; pero cuando se acercaba el
momento de celebrar el X Congreso del Partido en marzo de 1921. estaba claro que la
victoria sera para los leninistas. Stalin coordin la faccin en cuanto sus delegados
se reunieron en Mosc. Los leninistas presentaron su propia lista de candidatos para
las elecciones al Comit Central. Esto fue gratificante para Stalin. Trotski, que haba
gozado del apoyo de Lenin en el asunto de la guerra polaco-sovitica, haba cado
ahora en desgracia.
La lucha entre facciones haba impedido que los bolcheviques tomaran en cuenta
una amenaza fundamental a su poder. Se estaban amotinando guarniciones de tropas.
Los obreros de las fbricas de las principales ciudades industriales rusas iban a la
huelga. Y por todo el estado haba problemas con los campesinos. Provincias enteras
de Ucrania, de la regin del Volga y de Siberia occidental se alzaron contra la
dictadura del partido bolchevique. Las demandas de los amotinados, huelguistas y
luchadores de las ciudades eran sustancialmente las mismas. Deseaban una
democracia multipartidista y que se pusiera fin a la requisa de grano. La revuelta del
campesinado de la provincia de Tambov devolvi por fin la cordura al Politbur y el
8 de febrero de 1921 sus miembros decidieron un cambio crucial en la poltica. La
requisa de grano se reemplazara con un impuesto gradual en especie. Se permitira a
los campesinos vender el resto de su cosecha en los mercados locales. Esta Nueva
Poltica Econmica extraera la astilla del descontento rural y permitira al Ejrcito
Rojo sofocar las rebeliones. No habra concesiones polticas: el objetivo era salvar el
estado sovitico tal como exista de la destruccin. Se nombr una comisin para
esbozar una poltica integral que se discutira en el X Congreso del Partido. No hubo
discusiones en el Politbur. Era necesario que se cambiaran las medidas para evitar
el desastre.
El Congreso del Partido, que empez el 8 de marzo, fue sorprendentemente
tranquilo. La Nueva Poltica Econmica (o NEP) en su forma primitiva fue aprobada
sin discusin y los leninistas ganaron sin dificultad el debate sobre los sindicatos.
Stalin organiz la faccin cuando sus partidarios llegaron a Mosc. Las crticas
provenientes de la Oposicin Obrera fueron fcilmente rebatidas; ni Alexandr
Shlipnikov ni Alexandra Kollontai lograron influir en el Congreso con su defensa
de que la clase obrera tuviera una influencia ms directa sobre la poltica del Kremlin
y sobre las condiciones de los lugares de trabajo. La causa de esta victoria fcil de la
faccin de Lenin tuvo poco que ver con el prestigio de Lenin o con la astucia de
Stalin
2
. El 28 de febrero la guarnicin naval de Kronstadt, a 35 millas de la costa de
Petrogrado, haba iniciado un motn. Esos marineros haban estado entre los ms
fervientes defensores del Partido en 1917. El motn oblig al Congreso a reconocer
que todo el rgimen sovitico estaba fundamentalmente amenazado. Los delegados
del Congreso se ofrecieron como voluntarios para unirse a las tropas enviadas para
reprimir a los marineros de Kronstadt. Trotski dirigi la ofensiva militar sobre
Kronstadt. La unidad era esencial. Lenin prcticamente no tuvo oposicin cuando
CONLENIN 183 declar que la NEP un repliegue desde el sistema econmico de los aos de la
Guerra Civil que iba a ser conocido como comunismo de guerra deba estar
acompaada de medidas polticas drsticas. No se permitira la actividad de
facciones en el partido y se pidi que se disolvieran todas las facciones existentes.
Despus del Congreso, Lenin le pidi a Stalin que asegurara el control del grupo
de Lenin sobre el aparato central del partido. Debido a sus otras obligaciones en el
Politbur, el Orgbur, el Comisariado del Pueblo para Asuntos de las
Nacionalidades y la Inspeccin de Obreros y Campesinos sta no iba a ser su tarea
primordial, pero incrementara sustancialmente su ya pesada carga de trabajo.
Acept a regaadientes supervisar el Departamento de Agitacin y Propaganda del
Secretariado del Comit Central
3
.
Sin embargo, este aspecto de la actividad poltica era vital para un partido
dirigente en un estado entregado a imponer una sola ideologa. Entre los problemas
estaba el gran nmero de instituciones involucradas. La ms influyente era el
Comisariado del Pueblo para la Instruccin, cuya principal representante era la
esposa de Lenin, Nadezhda Krpskaia. Molesta por el intento de Stalin de reafirmar
la autoridad del partido, apel a Lenin. Stalin escribi a Lenin sin rodeos
4
:
De lo que se trata aqu es o de un malentendido o de una concomitancia casual (...) Interpreto la nota
que envi hoy a mi nombre (al Politbur) como una pregunta acerca de si voy a dejar el Departamento
de Agitacin y Propaganda. Usted recordar que este trabajo en agitacin y propaganda -. /..
-,.. (yo no lo buscaba), de lo que se sigue que no debera objetar a mi propio cese. Pero si me
est haciendo esta pregunta ,.-.. / en relacin con los malentendidos sealados ms
arriba, se pone usted y me pone a m en una posicin desagradable Trotski y los otros van a pensar
que lo hace en favor de Krpskaia y que est buscando una vctima, que yo estoy dispuesto a ser
la vctima, etc., lo cual no es deseable.
A Stalin se le acababa la paciencia. Era obvio en su peticin simultnea de abandonar
el cargo en el Comisariado del Pueblo para los Asuntos de las Nacionalidades
5
.
Quera y necesitaba ser apreciado. Pedir la dimisin era su forma habitual de
sealarlo. Lenin entendi el mensaje y dio un paso atrs. Stalin era un miembro de su
equipo demasiado importante como para permitirle que se marchara.
Lenin desconfiaba de Trotski despus de la disputa acerca de los sindicatos.
Tambin le preocupaba que Trotski deseaba aumentar la influencia de la
planificacin econmica del estado en la NEP. Trotski no era el nico problema de
Lenin; toda la cpula central le complicaba la vida. Cuando incluso el jefe del
movimiento de sindicatos soviticos, Mijal Tomski, se neg a seguir la lnea del
partido, Lenin pidi que se le expulsara del Comit Central
6
. El grupo dirigente no
haba sido tan proclive a la divisin desde 1918. Cuando la peticin de Lenin fue
desechada, l estaba fuera de s y no le import decirlo. El empeoramiento de la salud
de varios de sus camaradas, ya que el inmenso desgaste fsico de los aos recientes
haba pasado factura, agrav la situacin. Zinviev tuvo dos ataques al corazn.
Kmenev sufra de una enfermedad cardaca crnica. Bujarin haba estado muy dbil
y Stalin sufrido de apendicitis. En ausencia de estos firmes partidarios de la NEP,
Lenin tuvo que poner en prctica solo las medidas decididas por el Politbur
7
. Estaba
ansioso por tener de nuevo a Stalin a su lado. Despus de haberlo reclutado para la
184 ELLDERDELPARTIDO
causa leninista cuando se produjo la disputa sobre los sindicatos, Lenin apoy una
propuesta para convertirlo en secretario general del Partido Comunista Ruso.
El ao en que Mlotov estuvo a cargo del Secretariado no haba sido un xito
8
;
en realidad, desde la muerte de Sverdlov en marzo de 1919, nadie haba estado a la
altura del puesto
9
. Lenin estaba decepcionado. l y Mlotov solan conspirar en las
reuniones del Comit Central. Tras hacerle llegar un mensaje a Mlotov, ordenaba:
Usted va a dar un discurso. Bien, hable con tanta dureza como pueda contra
Trotski!. Y aada: Rompa esta nota!. A esto segua una furibunda pelea entre
Mlotov y Trotski, quien saba que Mlotov actuaba cumpliendo rdenes
10
. El
mismo Lenin tuvo problemas de salud en 1921. Dudaba de la habilidad de Mlotov
para refrenar a Trotski durante su ausencia. Lenin concluy que era necesaria una
mano ms firme en el Orgbur y en el Secretariado.
En esta atmsfera se propuso informalmente la candidatura de Stalin como
secretario general del partido, con Viacheslav Mlotov y Valerin Kibyshev como
secretarios auxiliares, en el XI Congreso del Partido en marzo-abril de 1922.
Yevgueni Preobrazhenski, uno de los aliados de Trotski, vio lo que se avecinaba.
Ocupando el estrado, critic la cantidad de puestos en manos de Stalin
11
.
Preobrazhenski se quejaba del modo en que Stalin acumulaba un excesivo poder
central, pero sobre todo sostena que alguien con tantos puestos no podra
desempear todas sus funciones con eficacia. En cualquier caso, no hubo ninguna
decisin formal en el Congreso acerca del Secretariado General y, cuando el asunto
fue discutido en el siguiente pleno del Comit Central, el 3 de abril, se present la
queja de que Lenin y sus colaboradores ms cercanos se haban adelantado al debate
acordando elegir a Stalin para el puesto. Al parecer, Lenin haba escrito Secretario
General junto al nombre de Stalin en la lista de candidatos que present para las
elecciones al Comit Central
12
. Pero Kmenev puso calma y la designacin de Stalin
fue confirmada con la condicin de que delegara mucho ms en sus ayudantes de la
Inspeccin de Obreros y Campesinos (o Rabkrin) y en el Comisariado para Asuntos
de las Nacionalidades. El partido tena que ser lo primero
13
.
Por lo general se ha supuesto que Stalin fue destinado a una oficina porque era
un burcrata experimentado con una capacidad poco habitual para no aburrirse con
el trabajo administrativo. Los hechos no apoyan esta hiptesis. Fue editor de t..
en 1917 y un ntimo colaborador de Lenin en el diseo de polticas inmediatamente
despus de la Revolucin de octubre. Haba pasado la mayor parte de la Guerra Civil
como comisario poltico. Estuvo en las campaas militares de Ucrania y Polonia en
1920 y, aunque tena responsabilidades en Mosc, en el Orgbur del partido, en el
Comisariado del Pueblo para Asuntos de las Nacionalidades y en el Rabkrin, nunca
haba tenido demasiado tiempo para dedicarles. Lo que es ms, Stalin era conocido
por su resistencia al cansancio en las interminables reuniones administrativas de la
capital. Pero, desde luego, tuvo que tragarse muchas, lo mismo que Lenin, Kmenev,
Zinviev, Trotski y otros lderes. Estaban a la cabeza de un estado que todava no se
haba consolidado. A menos que se ocuparan de la puesta en prctica y la supervisin
de las decisiones administrativas tanto como de la poltica, el estado caera antes de
ser construido. La razn por la que Lenin eligi a Stalin fue menos de orden
administrativo que poltico. Quera que uno de sus aliados ocupara un puesto crucial
para el mantenimiento de sus polticas.
CONLENIN 185 Lenin insisti en que el Secretariado General no era equivalente a la dirigencia
suprema del partido y en que el partido nunca haba tenido un presidente
14
. Pero
hablaba con comedimiento. Lo que en realidad quera dejar en claro era que l
seguira siendo el nico lder dominante. Lenin y Stalin haban reido muchas veces
antes, durante y despus de la Revolucin de octubre
15
. Esta era la norma en el
Comit Central. Pero Lenin confiaba en que no perdera el control de las cosas.
Stalin estaba de acuerdo con las amplias lneas de la NEP. No se consideraba un
mero administrador y expona libremente sus opiniones en los distintos debates que
tenan lugar en el seno de la direccin. En contra de sus descripciones posteriores, su
cautela en poltica exterior no le hizo abstenerse por completo de correr riesgos en el
extranjero. Incluso despus del Tratado Anglo-Sovitico en marzo de 1921,
favoreci el envo de provisiones e instructores militares a Afganistn con el objetivo
de socavar el poder del Imperio britnico
16
. Tambin sigui considerando a los
nuevos estados blticos especialmente Letonia y Estonia como territorios
arrebatados a Rusia de forma ilegtima, que forman parte de nuestro ar- seal como
elementos integrales y vitales para la recomposicin de la economa de Rusia
17
. Es
falsa la idea de que a Stalin no le habra importado que el estado sovitico se
mantuviera permanentemente aislado. Aceptaba este aislamiento como un hecho de
la vida militar y poltica que todava no poda ser modificado. Consideraba que, en
una situacin as, concerna al Politbur continuar con la reconstruccin de
posguerra lo mejor que pudiera hasta el momento en que surgieran mejores
oportunidades para la revolucin en el extranjero. Esta sigui siendo su actitud
durante los aos posteriores.
Pero Stalin, al igual que Lenin, deseaba evitar problemas en el futuro inmediato.
Lenin vio una oportunidad de llegar a un entendimiento con Alemania. Se haban
entablado conversaciones entre las potencias europeas en Gnova, en el norte de
Italia. La RSFSR y Alemania fueron tratadas como parias, y Lenin intent un
acercamiento para que ambos pases firmaran un tratado comercial por separado. El
tratado se ratific plenamente en la cercana localidad de Rapallo en abril de 1922.
Ambos estados tenan ms en mente que el mero comercio. Alemania, a la que el
Tratado de Ver- salles impeda rearmarse, acord probar equipamientos militares y
entrenar unidades del ejrcito en secreto en suelo sovitico. Otros miembros del
Politbur, especialmente Zinviev, eran reacios a aceptar que el despertar re-
volucionario se haba apagado en Europa. Pese al Tratado de Rapallo, en 1923 la
Comintern, a instancias de Zinviev, alent un levantamiento armado contra el
gobierno alemn en el sexto aniversario de la toma del poder por parte de los
bolcheviques en Petrogrado. Stalin no tuvo nada que ver con tales aventuras.
Sin embargo, el acuerdo de trabajo entre Lenin y Stalin ya haba tenido que
soportar una dura prueba con ocasin del sbito deterioro de la salud de Lenin el 25
de mayo de 1922, cuando tuvo un ataque masivo mientras se recuperaba de la
operacin a la que haba sido sometido para extraer la bala alojada en su cuello desde
el atentado contra su vida en agosto de 1918. Lenin perdi la movilidad del lado
derecho del cuerpo; no poda hablar claramente y obviamente haba perdido algo de
lucidez mental. Varios mdicos, incluyendo los bien remunerados especialistas
trados de Alemania, se consultaban entre ellos acerca de la naturaleza de la
enfermedad de Lenin. Las opiniones estaban divididas. Entre las posibilidades que se
186 ELLDERDELPARTIDO
consideraban estaban una enfermedad cardaca hereditaria, la sfilis, la neurastenia e
incluso los efectos de la reciente operacin en el cuello. Haba veces en que Lenin
perda toda esperanza y pensaba que su cancin haba terminado. Pero, ayudado
por su esposa Nadia y su hermana Mara Ulinova, se fortaleca psicolgicamente.
Los visitantes que le mantenan al tanto de los asuntos pblicos eran bienvenidos.
Como secretario general, Stalin era su visitante ms asiduo. No era un amigo.
Lenin no lo tena en gran estima al margen de la poltica. Le dijo a Mara que Stalin
no era inteligente. Tambin dijo que Stalin era asitico. Tampoco poda
soportar el modo en que Stalin chupaba su pipa
18
. Lenin era un hombre manitico
tpico de su clase profesional; esperaba que los camaradas se comportasen con la
cortesa de la clase media europea. Empez a usar expresiones que aludan a un
sentimiento de superioridad nacional. Stalin no era meramente un georgiano, sino un
oriental, un no europeo y, por lo tanto, un inferior. Lenin no era consciente de sus
prejuicios, que surgan slo cuando tena la guardia baja. Estos prejuicios
contribuyeron a que hasta entonces no se hubiera dado cuenta de que Stalin podra
ser el principal candidato a sucederle. Cuando pensaba en el poder dentro de los
partidos, Lenin tena la tendencia a suponer que solamente aquellos con buenos
fundamentos doctrinales tenan posibilidades. Daba por sentado que las nicas
figuras que merecan consideracin en cualquier partido eran sus tericos. El
ejemplo clsico era su obsesin con Karl Kautsky. Tanto antes como durante la Gran
Guerra, sobrevalor la influencia de Kaustsky en el movimiento marxista alemn.
Aunque Kautsky era una figura influyente, estaba muy lejos de moldear las polticas
del Partido Socialdemcrata Alemn
19
.
En cualquier caso, Stalin era el intermediario entre Lenin y el distante mundo de
la poltica del Kremlin mientras estaba convaleciente en el pueblo de Gorki, 20
millas al sur de Mosc. Cuando Stalin acordaba ir all para mantener una
conversacin, Lenin sola decirle a su hermana Mara que consiguiera una botella de
vino decente para el invitado. Stalin era un hombre muy ocupado; haba que tratarlo
apropiadamente. Recientemente Mara haba estudiado fotografa para retratar a
Lenin y tambin le fotografi con Stalin durante una de sus frecuentes visitas
20
. Los
dos se llevaban bien y se sentaban en la terraza para conversar. En otras
circunstancias, algunos asuntos se habran resuelto a favor de Lenin en el Comit
Central, pero su ausencia le obligaba a confirselos a Stalin. Sin embargo, una
peticin estremeci a Stalin. Antes de su ataque Lenin le haba pedido que le consi-
guiera veneno para poder suicidarse si llegaba a quedar paralizado. El 30 de mayo
volvi a pedrselo. Stalin sali de la habitacin. Bujarin estaba fuera. Los dos
consultaron a Mara. Acordaron que Stalin, en lugar de negarse rotundamente,
volvera con Lenin y le dira que los mdicos presentaban diagnsticos optimistas,
por lo que el suicidio estaba totalmente fuera de lugar
21
. El episodio qued atrs y
Stalin retom sus viajes para mantener a Lenin al tanto de la poltica en la capital
22
.
Lenin era un enfermo cascarrabias y buscaba la ayuda de Stalin para quitarse de
encima a los mdicos que le fastidiaban
23
:
Si ha dejado a Klemperer aqu, entonces yo recomiendo cuando menos: 1) deportarlo de Rusia no
despus del viernes o sbado junto con Forster, 2) encomendar a Ram- nov, Levin y otros que se
sirvan de estos mdicos alemanes y los sometan a vigilancia.
CONLENIN 187 Trotski elogi la vigilancia de Lenin, pero como todo el Politbur vot en
contra de la peticin. Otros ochenta lderes bolcheviques estaban siendo tratados por
los alemanes. La deportacin habra sido una medida ridicula
24
. Los caprichos de
Lenin aumentaban. Exasperado por el rechazo de sus camaradas a acceder a sus
preferencias sobre poltica, propuso una reorganizacin total del Comit Central. Su
absurda sugerencia fue echar a la mayora de los miembros. Los veteranos deban ser
destituidos inmediatamente y reemplazados por Viacheslav Mlotov, Alexi Rykov
y Valerin Kibyshev. No slo Stalin sino tambin Trotski, Kmenev y Zinviev
quedaran fuera
25
.
Lenin se senta frustrado por la debilidad fsica y la inactividad poltica. Sus
diatribas surgan de la irritacin que le provocaba lo que oa acerca de las
desviaciones de la poltica oficial. A cada momento se encontraba con que Stalin
estaba en desacuerdo con l. Haba estado madurando un debate acerca del comercio
exterior desde noviembre de 1921
26
. Aunque Lenin haba promovido la expansin
del sector privado bajo la NEP, impuls el monopolio del estado sobre las
importaciones y exportaciones comerciales. Otros miembros del Comit Central,
liderados por el comisario de finanzas Soklnikov y apoyados por Stalin,
consideraban que esto era impracticable. Soklnikov tena un argumento. La dbil
burocracia estatal era incapaz de aprovechar todas las oportunidades para el
comercio exterior. Las fronteras no estaban eficazmente controladas; los
contrabandistas hacan negocios sin que nadie se lo impidiera y sin pagar impuestos
a las autoridades. Si el propsito de la NEP era regenerar la economa, entonces
autorizar que se ampliaran los lmites de los contratos privados de comercio exterior
contribuira a ello. Lenin no quiso escuchar. Para l convertir el estado sovitico en
una fortaleza econmica contra la infiltracin de influencias extranjeras no
supervisadas haba llegado a ser un artculo de fe.
Lenin tena que buscar amigos fuera de su entorno anterior. Soklnikov estaba
con l. Tambin le apoyaba firmemente el comisario del pueblo para el Comercio
Exterior, Lev Krasin; pero Krasin tena poco peso en el Comit Central. El defensor
de una posicin similar a la de Lenin con mayor influencia era de hecho la misma
persona que haba argumentado que Lenin haba apartado en exceso el desarrollo de
la economa del pas de la regulacin del estado: Trotski.
La creciente alianza de conveniencia entre Lenin y Trotski surgi muy
lentamente. Por ambas partes persista la sospecha sobre las actuales medidas
econmicas. Pero en el verano de 1922, cuando los debates constitucionales sobre el
futuro del estado sovitico llegaron a un punto crtico, surgi otro asunto que influy
entre tanto en las inestables relaciones entre Lenin y Stalin. A Lenin le pareca
fundamental que las repblicas soviticas establecidas desde 1918 se unieran en
trminos de igualdad en una estructura federal. Formalmente, deba darse la
impresin de que, aunque el estado fuera administrado desde Mosc, los dirigentes
comunistas rechazaban toda inclinacin hacia el Chovinismo Granruso. La
RSFSR, por vasta que fuera, no sera sino una repblica sovitica ms junto con
Ucrania, Bielorrusia y la Federacin Transcaucsica. Lenin quera un nuevo estado
federal que se llamara Unin de Repblicas Soviticas de Europa y Asia. sta
siempre haba sido su meta (lo haba explicado en su correspondencia confidencial
con Stalin a mediados de 1920)
27
. Lenin no tena la intencin de restar influencia a
188 ELLDERDELPARTIDO
los bolcheviques en la Comintern. Pero su objetivo a medio plazo era genuinamente
internacionalista, y pensaba que el nombre y la estructura del proyectado estado
federal deberan reflejarlo.
Stalin, sin embargo, deseaba extender la RSFSR a todo el territorio ocupado por
las repblicas soviticas y otorgar a Ucrania, Bielorusia y el Trans- cucaso el mismo
estatus de repblicas autnomas de la RSFSR que a la Repblica Autnoma
Socialista Sovitica de Bashkiria. El estado seguira siendo designado como RSFSR.
Stalin poda argumentar que slo estaba proponiendo lo que los bolcheviques
siempre haban dicho que su estado socialista proporcionara: la autonoma
regional. Lenin y Stalin haban afirmado durante mucho tiempo, desde antes de la
Gran Guerra, que sta sera la solucin del partido a las reivindicaciones de las
minoras nacionales. Stalin quera evitar que en las repblicas soviticas se
otorgaran privilegios a aquellas naciones que daban nombre a cada una de las
repblicas. Por esta razn haba propuesto que las repblicas soviticas formadas en
Azerbaiyn, Armenia y Georgia en 1920 y 1921 se uniesen a la RSFSR en una
Federacin Transcaucsica. ste era un mecanismo para impedir que los
nacionalismos locales se les fueran de las manos como haba sucedido en los aos
anteriores. Consideraba que la propuesta de Lenin de una estructura federal formal
conllevaba en potencia la capacidad de minar todo el orden estatal. Con su tpica
brusquedad, lo desestim como liberalismo.
Stalin segua haciendo planes para la autonomizacin. Sus colaboradores
Sergui Krov y Sergo Ordzhonikidze presionaron con xito a los lderes comunistas
de Azerbaiyn y Armenia para que aprobaran este proyecto en septiembre de 1922.
Lo mismo hizo el Comit Regional Trans- caucsico
28
. Pero el Comit Central
Georgiano, al que siempre haba disgustado el proyecto y que saba que esto
disminuira an ms su baja popularidad en Georgia, lo rechaz. Tambin haba
indicios de que las direcciones comunistas ucraniana y bielorrusa e incluso, de un
modo discreto, la armenia lo aceptaran slo muy a regaadientes
29
. Stalin
contraatac sosteniendo que, si no se segua su propuesta, esto significara la con-
tinuacin del puro caos en el gobierno sovitico
30
. Present su proyecto a una
comisin del Orgbur el 23 de septiembre
31
. Lenin, que habl directamente con
Stalin el 26 de septiembre, tuvo noticia de ello
32
. Insisti en que deban hacerse
cambios en el borrador aceptado por la comisin del Orgbur. Pidi que se
abandonara la idea de la autonomizacin. De nuevo Lenin defenda una Unin de
Repblicas Soviticas de Europa y Asia, y segua insistiendo en que Rusia (en la
forma de RSFSR) deba unirse a esta federacin en pie de igualdad con las otras
repblicas soviticas
33
.
Lenin haba obtenido informacin de Budu Mdvani y otros comunistas
georgianos. Stalin estaba perdiendo el control de la situacin. Mdivani haba sido
previamente apoyado por Stalin; gracias a l se convirti en presidente del Comit
Revolucionario Georgiano en julio de 1921 en lugar de Pilipe Majaradze, crtico con
Stalin en el interior del partido
34
. Lenin empez a ponerse del lado de los lderes
comunistas georgianos cuando stos estaban en desacuerdo con Stalin. Sin embargo,
Lenin no apoyaba por completo la lnea de Mdivani. Todava apoyaba a Stalin en la
necesidad de una Federacin Transcaucsica como mecanismo para sofocar las
manifestaciones de nacionalismo en el sur del Cucaso; y Stalin, por su parte, se
CONLENIN 189 retract de su propuesta de que la RSFSR autonomizara a las otras repblicas
soviticas. Lo hizo a su pesar: cuando Kmenev le recomend una solucin de
compromiso, replic: Lo que hace falta, segn mi punto de vista, es firmeza con
Ilich. Kmenev, que conoca a Lenin, puso reparos y sostuvo que eso simplemente
empeorara las cosas. Finalmente Stalin le dio la razn a Kmenev: No s. Que haga
lo que crea razonable
35
. El nombre acordado para el estado sera Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). A Stalin no le agradaba la idea, pero dej
de hacer objeciones.
Tena motivos para sentirse abandonado por Lenin. Los asuntos que los
separaban no eran de importancia fundamental, a pesar de lo que Lenin dijo en el
momento (y a pesar de lo que los historiadores han escrito despus)
36
. Stalin y Lenin
bsicamente estaban de acuerdo en poltica. Ninguno cuestionaba las ventajas de un
estado de partido nico, su monopolio ideolgico o su derecho de usar mtodos
dictatoriales o terroristas. Estaban de acuerdo en la necesidad provisional de la NEP.
Tambin haban alcanzado un acuerdo implcito en que Stalin tena la importante
tarea en el aparato central del partido de bloquear el avance de los trotskistas y
fortalecer el orden administrativo en su conjunto. Lenin le haba encomendado esas
tareas. Stalin tambin haba sido el camarada en quien haba confiado cuando oh^ so
suicidarse. Cada vez que haca falta rigor o autoridad, Lenin habia recu-
rrido a l. Nunca los dividi una cuestin de principios bsicos, y haban trabajado
muy bien juntos desde la disputa de los sindicatos. Lenin se haba comportado de un
modo extrao en el verano de 1922, antes de reir con Stalin. Pero era Stalin el que
tena que tratar con l. Sus dificultades con Lenin habran puesto a prueba la
paciencia de un santo.
Sus discusiones sobre Georgia y sobre el monopolio estatal en el comercio
exterior tocaban asuntos de importancia secundaria. Lenin no abogaba por la
independencia de Georgia; sus alegatos en favor de los comunistas georgianos se
referan al grado de autonoma que se les deba conceder: era casi una disputa acerca
de cosmtica poltica. Stalin tambin tena razn en que el rgimen comunista
georgiano haba estado lejos de ser ecunime en su trato hacia los no georgianos. La
Federacin Transcaucsica era un proyecto plausible para evitar la opresin nacional
en Georgia, Armenia y Azerbaiyn. La disputa acerca del comercio exterior tampoco
estaba en absoluto cerca de definirse claramente, como Lenin sostena. El monopolio
del estado no haba logrado disminuir el aumento del contrabando y la especulacin;
y Stalin y sus partidarios sostenan que esto conduca a una prdida de ingresos
estatales. Sin embargo, aunque Stalin estaba molesto por las intervenciones de
Lenin, no poda impedir que el Viejo del Bolchevismo siguiera haciendo y
deshaciendo a su antojo mientras se lo permitieran sus condiciones fsicas.
NACINYREVOLUCIN
A Stalin le mortificaba que Lenin se hubiera vuelto contra l en lo concerniente a la
cuestin nacional. Su colaboracin para resolver este asunto haba comenzado antes
190 ELLDERDELPARTIDO
de la Gran Guerra, y Lenin no habra podido arreglrselas sin l. Aunque Stalin no
buscaba gratitud, tena motivos para esperar un intercambio de opiniones ms
razonable. Sus desacuerdos en materia de poltica no eran nuevos
1
, pero ambos
haban coincidido en la orientacin estratgica del gobierno en el estado sovitico
multinacional. Stalin era comisario del pueblo para Asuntos de las Nacionalidades y
el especialista del Politbur en el tratamiento de asuntos tocantes a la nacionalidad,
religin y lmites territoriales durante la Guerra Civil. Al trmino de sus obligaciones
militares, mantuvo el control sobre las decisiones en materia de nacionalidades.
Cuando la direccin comenz a planear la estructura constitucional permanente del
pas, se le dio un papel principal. La tarea se abord seriamente en 1922.
El Sovnarkom haba establecido desde tiempo atrs su punto de vista sobre
varios aspectos de la poltica nacional. Se permita que los no rusos tuvieran sus
propias escuelas y prensa y los jvenes prometedores, partidarios de los
bolcheviques y provenientes de todos los grupos tnicos y nacionales, eran instruidos
para ocupar posiciones polticas de relevancia. Stalin supervisaba la poltica aunque,
durante la Guerra Civil, con frecuencia estuvo fuera de Mosc. Las reuniones del
colegio del Comisariado del Pueblo para Asuntos de las Nacionalidades haban sido
caticas durante su ausencia. A veces tambin eran ruidosas y extremadamente
largas cuando l estaba presente. Su asistente Stanisaw Pestkowski recordaba
2
:
Apenas sorprende que algunas veces perdiera la paciencia. Pero en ninguna ocasin lo hizo manifiesto
durante las reuniones. En los momentos en que su cuota de paciencia se agotaba como resultado de
nuestras interminables discusiones en nuestros encuentros, sola esfumarse repentinamente. Lo haca
con extraordinaria habilidad. Sola decir: Vuelvo en un momento. Entonces acostumbraba a
desaparecer de la sala, sala y se esconda en alguno de los cuchitriles del (Instituto) Smolny o del
Kremlin.
Todava no haba llegado el momento en que la previsin de que Stalin pudiera estar
descontento haca que todos se echaran a temblar. Stalin no era entonces sino un
dirigente bolchevique ms entre tantos. Slo Lenin, con su mayor prestigio personal,
poda quitarse de encima a los bribones de la oposicin.
Cuando Stalin se hartaba se iba sigilosamente del Sovnarkom (he ah el mito del
gran burcrata de inagotable paciencia). Pestkowski, que conoca los hbitos de
Stalin mejor que la mayora, sola recibir instrucciones de sacarle de su guarida: Fui
a buscarle un par de veces al apartamento del ca- marada-marino Vorontsov, donde
Stalin, recostado en un divn, estaba fumando su pipa y pensando en sus ideas
3
.
Haba ocasiones en que Stalin anhelaba que se le reasignara a los frentes de la Guerra
Civil para deshacerse de la palabrera del Comisariado.
En cualquier caso, las decisiones fundamentales acerca de la cuestin nacional
las tomaba la direccin central del partido. Mientras el Ejrcito Rojo reimpona la
autoridad central sobre las regiones perifricas del antiguo Imperio ruso, la direccin

NACINVREVOLUCIN 191
del Kremlin necesitaba clarificar y diseminar su poltica para captar al mximo las
simpatas de los no rusos. Era una tarea difcil. En 1917 haban sido los obreros y
soldados de Rusia quienes haban votado con ms fuerza a favor de los bolcheviques.
Arrasando y saqueando el Ejrcito Rojo no logr erradicar las sospechas acerca del
imperialismo ruso, y el torrente de decretos provenientes del Comisariado del Pueblo
para Asuntos de las Nacionalidades tard en tener un efecto positivo. A esto se
aadi un problema causado por la situacin internacional. Aunque los aliados
occidentales se retiraron del antiguo Imperio ruso a finales de 1919, las potencias
regionales de Europa del Este y de Asia occidental seguan suponiendo una amenaza
militar y al Politbur le preocupaba que Gran Bretaa y Francia pudieran utilizar a
esas potencias para derrocar al comunismo ruso. Se tema a Turqua, Finlandia y
Polonia, a los que se vea como potenciales invasores. En estas circunstancias, en
1919 el Comit Central y el Politbur establecieron estados soviticos indepen-
dientes en Ucrania, Lituania y Bielorrusia, y en 1920 en Azerbaiyn, Armenia y
Georgia. Los dirigentes comunistas de Mosc confiaban con probar as que su apoyo
a la autodeterminacin nacional era autntico.
La divisin de Azerbaiyn, Armenia y Georgia en estados separados se haba
producido debido a las enemistades entre las naciones de la Federacin
Transcaucsica antibolchevique, establecida despus de la Revolucin de octubre.
Antes de que el partido musavatista panturco llegara al poder en Bak en 1918 no
haba existido formalmente un lugar que se denominara Azerbaiyn
4
. Las fronteras
de Azerbaiyn, Armenia y Georgia siguieron estando en litigio al principio de la
administracin sovitica. Sin embargo, haban adquirido una primitiva
administracin estatal. Los bolcheviques invasores tenan la intencin de construir
sobre esa base.
Haba sido Stalin quien redact los decretos que reconocan a las repblicas
soviticas de Estonia, Letonia y Lituania en diciembre de 1918
5
. Lo acept como una
situacin temporal; ms tarde se referira a ello como una poltica de liberalismo
nacional
6
. La puesta en prctica era difcil. Escaseaban los lderes y activistas
bolcheviques locales, y a menudo los bolcheviques que venan de all eran judos, en
lugar de ser de la nacionalidad titular. Stalin tomaba parte en la discusin, aunque no
poda asistir a las sesiones en la capital. Se le dio el derecho de veto personal sobre la
designacin de la organizacin Hmmet como el nuevo Partido Comunista de
Azerbaiyn. Se consideraba que slo Stalin saba si se poda confiar en los
hmmetistas como poder territorial
7
. A medida que la Guerra Civil llegaba a su fin,
se planteaba la cuestin acerca de una futura organizacin constitucional per-
manente. Stalin no tena dudas. Hasta entonces haba habido tratados bilaterales
entre la RSFSR y las repblicas soviticas. Se haban inclinado a favor de la
hegemona de la RSFSR, y en todos los casos el Comit Central del partido
controlaba a los partidos comunistas de las otras repblicas
8
. La existencia de un
estado centralizado administrado desde Mosc ya era una realidad. Stalin quera
192 ELLDERDELPARTIDO
colocar las estructuras gubernamentales en lnea con las del partido incorporando a
las repblicas soviticas a la RSFSR.
Inicialmente lo hizo. El tratado de unin negociado entre la RSFSR y la
Repblica Socialista Sovitica de Ucrania despus de la Guerra Civil unific sus
respectivos Comisariados del Pueblo para asuntos militares, econmicos y de
transporte y se les concedi autoridad a los Comisariados del Pueblo de la RSFSR
sobre los ucranianos. Sin embargo, el Comit Central par en seco la aprobacin
del objetivo fundamental de Stalin de una incorporacin global
9
. Kmenev fue el
principal oponente en esa ocasin. Pero Lenin tambin comenz a criticarla. Se abra
una brecha en la duradera colaboracin entre ambos. De su anlisis de la Guerra
Civil, Lenin haba sacado la conclusin de que las concesiones constitucionales
formales a los territorios fronterizos deban mantenerse. Lo que Stalin quera era
expandir la RSFSR y convertir a Ucrania en una de las repblicas autnomas
interiores. Se avecinaba una formidable disputa.
El establecimiento de repblicas autnomas haba comenzado durante la Guerra
Civil, y esta poltica se haba puesto en prctica plenamente desde 1920, cuando el
principio nacional-territorial de gobierno local se extendi a los bashkires, trtaros,
kirguises, chuvashes, maris, calmucos, votiacos y finlandeses de Karelia
10
. Esto no
se logr sin controversias. La concesin de autoridad a los grupos nativos nacionales
y tnicos disgust a los habitantes rusos de regiones autnomas y de provincias, que
tenan la sensacin de que se los reduca al estatus de ciudadanos de segunda clase de
la RSFSR. Incluso el Politbur lleg a ser visto como el rgano que impulsaba la
mejora de las condiciones de los no rusos. No pocas ciudades de poblacin
mayoritaria- mente rusa fueron incluidas en una repblica autnoma con la finalidad
especfica de que la repblica pudiera tornarse autosuficiente econmica y
administrativamente
11
. Todo esto llev a complicadas discusiones en Mosc y rara
vez pudieron ofrecerse respuestas fciles. Los bolcheviques estaban tratando de
desimperializar un antiguo imperio sin permitir su desintegracin en estados-nacin
separados. No haba modelos para copiar. Estaban estableciendo un precedente, y
Stalin era reconocido por el Politbur como el especialista en la materia.
Su participacin fue a menudo problemtica. La Repblica Trtaro- Bashkiria,
instalada en la RSFSR en 1919, pronto se fue al traste. Los trtaros y los bahskires no
eran los mejores amigos, y a los residentes locales rusos no les agradaba sentirse
excluidos de una posicin influyente. La violencia intertnica asol toda la regin.
Hubo que enviar al Ejrcito Rojo para restablecer el orden y Stalin decidi con razn
que los trtaros y los bashkires deberan haber constituido unidades nacionales y
territoriales separadas. La orientacin bsica de la poltica se mantuvo. Stalin sigui
estableciendo repblicas autnomas aunque esto significara ofender a la poblacin
rusa local
12
.
Ninguna regin le present problemas tan complicados como su Cucaso natal.
La mezcla tnica era intensa tanto al norte como al sur de la cadena montaosa

NACINVREVOLUCIN 193
y las rivalidades crnicas, enormes. Stalin no poda manejar esta situacin
exclusivamente desde el Kremlin y el 14 de septiembre el Politbur le asign una
misin en el norte del Cucaso. Despus de las decepciones de la guerra
polaco-sovitica, se le otorgaba un amplio margen de iniciativa
13
. Era el tipo de
misin que ms le agradaba. Al llegar a la regin, aprob la existencia de la
Repblica de la Montaa: le gustaba la capacidad que sta tena de unir a chechenos,
osetios, kabardos y otros. Pero no incluy a los cosacos
14
. Muchos de los problemas
en el norte del Cucaso derivaban de la prctica imperial de establecer cosacos,
descendientes de los campesinos rusos fugitivos, en pueblos y pequeas ciudades
como un medio de controlar a las naciones aborgenes. Stalin alardeaba ante Lenin
en octubre de 1920 de que l haba impuesto un castigo ejemplar a varios asen-
tamientos cosacos por sus actividades rebeldes
15
. Pese a la reputacin que adquiri
despus, Stalin no tena especial afecto por los rusos y el hecho de que continuara
con la limpieza tnica de los cosacos lo reflejaba
16
.
Al asistir al Congreso de los Pueblos del Terek en noviembre de 1920, Stalin
consider arreglos constitucionales futuros
17
:
Qu clase de autonoma se le va a dar a la Repblica de la Montaa? (...) La autonoma puede ser
diversa: hay una autonoma administrativa tal como la que poseen los karelios, los cheremes, los
chuvashes y los alemanes del Volga; tambin hay autonoma poltica como la que tienen los bashkires,
los kirguises y los trtaros. La autonoma de la Repblica de la Montaa es poltica.
Claramente quera decir que a los pueblos del norte del Cucaso no slo se les
permitira gestionar sus propias unidades territoriales sino tambin perseguir sus
intereses nacionales tnicos dentro de ellas.
Stalin explic su poltica en el X Congreso del Partido en marzo de 1921, cuando
present el debate sobre la cuestin nacional. Su discurso comparaba Europa
occidental, donde los estados-nacin eran la norma, con Europa oriental, donde los
Romnov, los Habsburgo y los Hohenzollern haban regido vastos estados
multinacionales. Stalin exager la homogeneidad nacional de los estados
occidentales, pero tena razn en que la mezcla de naciones era mucho ms densa en
el Este. En cualquier caso, declar que la lucha anti-imperial se haba intensificado
despus de la Gran Guerra, cuando Turqua en particular apoyaba movimientos de
liberacin nacional en las colonias de las potencias europeas. Pero al parecer slo la
Rusia sovitica poda hacer algo prctico. Stalin declar
18
:
La esencia de la cuestin nacional en la RSFSR consiste en eliminar el atraso (econmico, poltico,
cultural) de las nacionalidades que ha sido heredado del pasado, a fin de dar la oportunidad a los
pueblos atrasados de ponerse a la par con Rusia central en relacin al estado, la cultura y la economa.
194 ELLDERDELPARTIDO
Sealaba dos peligros. El primero era obvio para cualquiera que, como l, proviniera
de los territorios fronterizos del Imperio. Era el chovinismo del gran poder ruso. El
otro era el nacionalismo de los no rusos fuera de Rusia, y Stalin subray que era un
nacionalismo compartido por los comunistas locales. El Partido Comunista Ruso
tena que afrontar ambos peligros.
Bajo el estado federativo sovitico sealaba Stalin ya no hay ni na-
cionalidades oprimidas ni dominantes: la opresin nacional ha sido liquidada
19
. El
discurso era atpicamente vago en su contenido. Stalin pudo haber estado demasiado
ocupado como para prepararlo apropiadamente porque al mismo tiempo estaba
organizando la faccin leninista en relacin con la controversia sindical. Tambin
estaba sufriendo de fuertes dolores en el estmago
20
. Como haba demostrado otras
veces, tena una enorme capacidad de trabajo y siempre haba logrado reunir la
fuerza necesaria para dar un gran discurso. Lo ms probable es que, sabiendo con qu
rapidez se encendan las pasiones cuando se trataba de la cuestin nacional, intentara
apaciguar las cosas.
Si sta fue su intencin, no tuvo xito. Los crticos se alineaban para atacar. Le
reprocharon haber hecho un informe abstracto fuera del tiempo y del espacio y
apoyarse mucho en las reivindicaciones nacionalistas pe- queo-burguesas,
mientras que no luchaba con la fuerza suficiente contra el rusocentrismo
21
. De hecho,
Stalin tena problemas con independencia de lo que dijera. Algunos delegados
queran la descentralizacin y mayor espacio para la auto-expresin nacional. Otros,
que queran una firme centralizacin en Mosc, atacaban la supuesta indulgencia que
se haba mostrado hacia el nacionalismo desde la Revolucin de octubre. El propio
Stalin fue acusado de implantar artificialmente la nacionalidad bielorrusa. Este co-
mentario le hizo enfurecer. Su respuesta fue
22
:
No es cierto, porque la nacin bielorrusa existe; tiene su propia lengua, que es diferente del ruso, en
vista de lo cual al pueblo bielorruso slo le ser posible alcanzar un grado ms alto de cultura en su
propia lengua. Opiniones como sas se han escuchado hace cinco aos sobre Ucrania, sobre la
nacionalidad ucraniana. Y no hace tanto que la gente sola decir que la Repblica de Ucrania y la
nacionalidad ucraniana eran un invento alemn. Sin embargo, est claro que la nacionalidad ucraniana
existe y que el desarrollo de su cultura constituye un deber de los comunistas.
Stalin no iba a permitir que toda la poltica desarrollada por l mismo y por Lenin
fuera socavada, difamada o desechada.
Sus argumentos eran demogrficos y polticos. Predijo que las ciudades
ucranianas pronto dejaran de ser rusas cuando rebosaran de ucranianos recin
llegados, exactamente del mismo modo que Riga, que antao haba sido una ciudad
predominantemente alemana, se haba letonizado gradualmente. En segundo lugar,
sostuvo que, si se pretenda que el mensaje marxista fuera aceptado en los territorios
fronterizos del antiguo Imperio ruso, tena que ser transmitido en una lengua que

NACINVREVOLUCIN 195
fuese comprensible y querida para sus destinatarios. La idea de que Stalin era un
chovinista granruso en la dcada de los veinte carece de fundamento. Luch ms
que ningn otro lder bolchevique, incluido Lenin, por el principio de que cada
pueblo del estado sovitico deba tener un mbito propio de expresin nacional y
tnica.
Sin embargo, era enormemente difcil llevar los principios a la prctica. El
Cucaso segua preocupando al Politbur y cualquier proyecto general que se
aplicara a l tendra consecuencias en toda la estructura constitucional del estado
sovitico (o de los estados soviticos). Cuando Georgia cay en manos del Ejrcito
Rojo en marzo de 1921, los bolcheviques haban reclamado para s la parte del
antiguo Imperio ruso que poseeran hasta las anexiones de 1939 y 1940. Polonia
haba repelido a los rojos en la batalla del Vstula. Estonia, Letonia y Lituania haban
abolido sus repblicas soviticas y adquirido su independencia. El Politbur estaba
decidido a que esto no pasara en el Cucaso. Las repblicas soviticas de
Azerbaiyn, Armenia y
Georgia haban sido establecidas y Mosc no dej de incrementar el control sobre la
regin. Sin embargo, todos los viejos problemas volvan a repetirse aqu. Los
bolcheviques veteranos eran pocos y el apoyo popular a los regmenes comunistas
era frgil. Las tradiciones religiosas seguan siendo fuertes. Las jerarquas sociales
tradicionales persistan tenazmente. Lo que es ms, el Ejrcito Rojo haba entrado en
una regin que haba estado desgarrndose por continuos conflictos armados desde
1918. Haba habido guerras a lo largo de todas las fronteras. Tambin se haba
perseguido a las minoras tnicas y nacionales en el interior de cada estado. Se haba
perpetrado una limpieza tnica
23
. El Politbur todava tena que conseguir un
acuerdo definitivo.
Haba varias posibilidades. Cada pequea rea podra haberse transformado en
una provincia de la RSFSR. Esto habra tenido la ventaja de la nitidez administrativa
y del control centralizado. Otra opcin habra sido establecer varias repblicas
soviticas segn el modelo de Ucrania durante la Guerra Civil. No slo Georgia,
Armenia y Azerbaiyn, sino tambin Abjasia, Daguestn, Chechenia y otras partes
del norte del Cucaso podran haber sido administradas de este modo. Y an otra
posibilidad era resucitar la efmera Federacin Transcaucsica de 1918 como
entidad prosovitica y, tal vez, aadirle el norte del Cucaso. No existi un plan
ni antes ni despus de la Revolucin de octubre. Aunque entre 1920 y 1921 Stalin
lleg a abogar por situar el norte del Cucaso dentro de la RSFSR, tambin tena la
intencin de mantener las repblicas soviticas de Georgia, Armenia y Azerbaiyn
mientras las empujaba a entrar en una Federacin Transcaucsica (que en s misma
se convertira en una parte subordinada a la RSFSR). Nunca explic por qu exclua
el norte del Cucaso de su proyecto para el resto del Cucaso. Pero probablemente
quera que la RSFSR contara con una frontera defensiva que la protegiera de una
potencial invasin de los turcos o de los aliados. La razn por la que se inclinaba por
196 ELLDERDELPARTIDO
una Federacin Transcaucsica es fcil de entender: era un medio de asegurar el fin
de los conflictos interestatales e intertnicos de la regin. No se poda confiar en
Georgia, Armenia y Azerbaiyn como repblicas soviticas separadas.
En el verano de 1921 Stalin, que haba estado recuperndose en Nlchik, al norte
del Cucaso
24
, finalmente hizo un viaje al sur del Cucaso. Hasta entonces l mismo
desde el Kremlin y el Bur Caucsico del Partido, con sede en Tbilisi, haban
dirigido los asuntos de la regin. Los dirigentes del Bur eran sus amigos Sergo
Ordzhonikidze y Sergui Krov, y Ordzhonikidze insista en que la presencia de
Stalin era necesaria para resolver los numerosos problemas que les acuciaban
25
. Era
su primera visita a Georgia desde la Gran Guerra. No se haca ilusiones sobre la clase
de recibimiento que le esperaba. Incluso entre los bolcheviques georgianos haba
muchos a quienes siempre les haba desagradado y su identificacin con las fuerzas
armadas rusas de ocupacin el Ejrcito Rojo no contribua mucho a mejorar
su imagen entre los georgianos en general. Pero Stalin no se dio por vencido. Si
Ordzhonikidze y Krov, como representantes del Kremlin, no podan hacerlo, Stalin,
como miembro del Politbur, adoptara las decisiones necesarias.
El Bur Caucsico haba estado dividido en varios asuntos territoriales. As
como la direccin comunista georgiana segua presionando sin descanso para que
Abjasia se incorporara a la Repblica Sovitica de Georgia, en Bak la dirigencia
comunista azer tambin reclamaba que Karabagh, un enclave habitado por armenios
y colindante con Azerbaiyn, formara parte de Azerbaiyn, a lo que se oponan
ferozmente los comunistas de Armenia sobre la base de que Karabagh deba
pertenecer a Armenia. Gobernar el Cucaso no iba a ser fcil despus de las guerras
entre azeres y armenios que se haban producido desde 1918. Pero la opinin de
Stalin de que haba que apaciguar a las autoridades de Azerbaiyn buscaba un
equilibrio. El pragmatismo revolucionario era su motivacin principal. El Comit
Central del Partido en Mosc haba dado prioridad total al objetivo de ganar apoyos
para la Internacional Comunista en Asia. La indulgencia bolchevique hacia el
Azerbaiyn musulmn sera percibida con aprobacin en los pases que hacan
frontera con las nuevas repblicas soviticas. En cualquier caso, el gobierno turco de
Kemal Pasha estaba siendo cortejado por Mosc; los ejrcitos turcos haban arrasado
Georgia, Armenia y Azerbaiyn en los aos inmediatamente anteriores y
continuaban siendo una amenaza para la seguridad sovitica: el apaciguamiento de
Azerbaiyn estaba concebido como un medio efectivo de mantener tranquila a
Estambul.
Esto acumulaba problemas para el futuro. Si el asunto se hubiera podido decidir
sin referencia a la situacin en el resto de Asia, Stalin probablemente habra dejado
Karabagh en manos de Armenia a pesar de las protestas de los azeres. Si hubiera
sido por l, tambin habra decidido poner Abjasia en manos de Georgia, con
derechos de autonoma interior, en el mismo encuentro del Bur Caucsico
26
. Pero
los lderes bolcheviques abja- sianos Yefrm Eshba y Nstor Lakoba, que haban

NACINVREVOLUCIN 197
negociado un tratado entre la RSFSR y la Turqua de Kemal Pasha
27
, haban
establecido slidas alianzas en Mosc y obtuvieron su Repblica Sovitica de
Abjasia. El gobierno menchevique de Georgia se haba anexionado Abjasia y haba
maltratado a su pueblo. Eshba y Lakoba insistan en que la reincorporacin de su
pas a Georgia hara impopulares a los bolcheviques y, frente a esta campaa, Stalin
cedi y les permiti tener su propia repblica sovitica. Pero slo pudo hacerlo al
precio de molestar al Comit Central del Partido Georgiano (que, por su parte,
argumentaba de forma similar que el bolchevismo se ganara la hostilidad popular si
Stalin acceda a la peticin de Eshba y Lakoba).
Esto se confirm cuando se dirigi a la Organizacin del Partido de la Ciudad en
Tbilisi el 6 de julio. La audiencia ya estaba enojada con l y su discurso empeor las
cosas. Stalin sostuvo que la economa georgiana era incapaz de recuperarse despus
de la guerra sin la ayuda especfica de Rusia
28
. Esto era al mismo tiempo falso y
ofensivo, porque la inversin occidental y el comercio pudieron haber contribuido a
regenerar la industria y la agricultura en el pas. Desde un punto de vista intelectual
pisaba terreno ms firme cuando afirm
29
:
Ahora, al llegar a Tiflis [Tbilisi], me impresiona la ausencia de la vieja solidaridad entre los obreros de
las distintas nacionalidades del Cucaso. Se ha desarrollado el nacionalismo entre los obreros y
campesinos y la desconfianza hacia los camaradas de otras nacionalidades se ha hecho ms fuerte;
anti-armenio, anti-trtaro, anti-geor- giano, antirruso y cualquier otra nacionalidad que se quiera
nombrar.
Pero tampoco este argumento fue bien recibido. Esencialmente Stalin adverta a los
lderes y a los activistas comunistas georgianos que deban demostrar que merecan
el apoyo de Mosc. Los abj asios, osetios y adzharos haban sufrido realmente bajo
el gobierno menchevique, que haba tratado sus tierras como provincias de la
Georgia histrica. Haban insistido en que los abjasios eran una tribu georgiana pese
al hecho de que su lengua no tuviera ninguna relacin con la suya. Si haba que
alcanzar la armona, la direccin comunista georgiana tena que dar el ejemplo.
Stalin se vio envuelto en problemas todava mayores cuando se dirigi a una
masiva concentracin de obreros en Tbilisi. Escucharon en silencio al hijo prdigo
de Georgia mientras abogaba por la sovietizacin. Esto contrast con el trato que
dispensaron a Isidor Ramishvili: el depuesto ministro del Interior menchevique y
viejo enemigo personal de Stalin fue recibido con una fuerte ovacin
30
. Stalin se
enfureci repentinamente y, protegido por sus guardias de la Cheka, estall. Toda su
carrera poltica en Tbilisi haba estado llena de rechazos. Este ltimo episodio era
una humillacin insoportable. Como de costumbre, sublim su resentimiento
atacando a otros. Seal a Pilipe Majaradze, presidente del Comit Georgiano
Revolucionario, como responsable personal del fracaso. Majaradze fue destituido y
reemplazado por Budu Mdivani
31
. Entonces Stalin tuvo la sensacin de que haba en-
198 ELLDERDELPARTIDO
cumbrado al poder en Georgia a un bolchevique ms leal y cumplidor. Y, desde
luego, juzg mal a su hombre. Mdivani result estar muy lejos de ser un aliado de
confianza; era l quien haba incitado a Lenin en su lecho de muerte a actuar contra
Stalin en lo concerniente a la cuestin nacional.
La tempestuosa disputa entre Lenin y Stalin entre 1922 y 1923 tendi a ocultar el
hecho de que Stalin mantuvo el acuerdo general al que haban llegado despus de
hacer las concesiones que Lenin exiga. La decisin de formar la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas fue ratificada el 31 de diciembre de 1922 y la
nueva constitucin formalmente entr en vigencia a comienzos de 1924. El sistema
federal era una mera tapadera. El Politbur del Partido Comunista Ruso tom las
principales decisiones acerca de cada repblica sovitica. Stalin tena sus propias y
crecientes inclinaciones a favor de Rusia y de los rusos. Sin embargo, la concesin
de autoridad, prestigio y progreso a los otros pueblos permaneci intacta. Las
repblicas soviticas se mantuvieron y proliferaron las repblicas autnomas. Los
grupos nacionales y tnicos disfrutaron de la libertad de tener peridicos y escuelas
en sus propias lenguas y Stalin y sus colaboradores destinaron recursos para que
los fillogos desarrollaran alfabetos para las lenguas de varios pueblos pequeos del
Cucaso y de Siberia a fin de que pudieran ponerse en marcha escuelas. El partido
tambin trat de reclutar a jvenes nativos. Stalin lo expuso con detalle en una
conferencia organizada por el Comit Central con dirigentes comunistas
provinciales y republicanos nacionales en junio de 1923
32
.
Era un experimento extraordinario. El Politbur, mientras reforzaba su imagen
ante la posibilidad de que cualquier regin de la URSS pudiera separarse, continuaba
tratando de demostrar a todo el mundo, tanto en el pas como en el extranjero, que la
Revolucin de octubre haba establecido las condiciones para solucionar finalmente
los problemas nacionales. Stalin no estaba simplemente haciendo poltica. Crea en
ella y fue uno de sus exponentes ms comprometidos. Sus orgenes georgianos y su
temprana militancia marxista le haban inculcado la idea de que los pueblos del
antiguo Imperio ruso necesitaban ser educados, adoctrinados y reclutados si se
quera que el marxismo arraigara en ellos, Lenin y l haban coincidido al respecto
entre 1912 y 1913. Stalin no se limitaba a jugar con estas ideas. Desde antes de 1917
haba entendido la importancia de las lenguas nacionales y del personal nacional
para el avance del comunismo. Haba desechado algunas de sus ideas originarias
pero segua insistiendo en que el marxismo tena que asumir el compromiso serio de
resolver la cuestin nacional. Sus altercados con Mdivani y con los dirigentes
comunistas georgianos no derivaron del chovinismo (como Lenin haba dicho en
ese momento y como Trotski repiti ms tarde), sino de un conjunto especfico de
objeciones a la descuidada falta de atencin por parte de Mdivani hacia los deseos de
Mosc y los intereses de los no georgianos en Georgia
33
.
Las medidas oficiales sobre la cuestin nacional siempre haban desagradado a
muchos de los lderes comunistas, y fue Stalin quien tuvo que cargar con el peso del

NACINVREVOLUCIN 199
oprobio. Trotski, Zinviev y Kmenev estaban de acuerdo con la lnea oficial. Sin
embargo, al ser judos se sentan cohibidos ante la idea de jugar un papel destacado
en los debates sobre la cuestin nacional. Aunque Bujarin hizo algunas
observaciones ocasionales, tambin se mantuvo al margen. As Stalin, pese a la
acusacin de Lenin de que era un chovinista granruso, sigui siendo el principal
responsable de la poltica del partido. Mdivani y otros dirigentes comunistas
georgianos enseguida rieron con l. La imposicin de una Federacin
Transcaucsica era un trago demasiado amargo y las manipulaciones de Stalin en
1922 los ofendieron en forma permanente. No era la primera vez desde 1917 que
haba emprendido una tarea desagradable que otros rehuan.
TESTAMENTO
Las tensiones entre Stalin y Lenin fueron en aumento en el otoo de 1922. Stalin no
tena una actitud conciliadora. Reproch a Lenin que hubiese tergiversado los
contenidos de la poltica del partido en una entrevista para el /.. c..
l
:
el alumno reconvena a su maestro. Ningn miembro del Politbur excepto Trotski
escribi de un modo tan directo a Lenin. Estas minucias se sumaron al conjunto de
las preocupaciones que Lenin albergaba sobre el secretario general, y la idea de que
el partido comunista quedara en manos de Stalin empez inquietarle. A medida que
su esperanza de recuperarse fsicamente iba desvanecindose, dict una serie de
notas para que se hicieran pblicas en caso de que muriese
2
. Su encabezamiento
rezaba Carta al Congreso, porque quera que se leyesen en el prximo congreso
del partido. Son las notas que la historia conoce como Testamento de Lenin.
Lo esencial est en los pasajes que redact el 25 de diciembre de 1922 sobre sus
compaeros de partido Stalin, Trotski, Zinviev, Kmenev, Bujarin y Piatakov.
Mlotov fue uno de los que se enojaron por haber quedado fuera de la lista
3
; Lenin
dejaba un testimonio para la historia. De hecho, el testamento trata principalmente de
dos de los individuos de la lista
4
:
El camarada Stalin, despus de haberse convertido en secretario general, ha concentrado en sus manos
un poder ilimitado y no estoy convencido de que siempre vaya a conseguir utilizar ese poder con el
cuidado debido. Por otro lado, el camarada Trotski, como ha demostrado mediante su lucha contra el
Comit Central en relacin con el Comisariado del Pueblo de Medios de Comunicacin, no se
distingue solamente por sus relevantes talentos. Como persona, sin duda es el individuo ms
competente del actual Comit Central, pero tiene una excesiva confianza en s mismo y una
preocupacin tambin excesiva por el aspecto puramente administrativo de los asuntos.
19
Lenin haca hincapi en la rivalidad entre Trotski y Stalin
5
: Estas cualidades de los
dos lderes ms destacados del actual Comit Central podran suscitar una ruptura no
deseada (en el partido) y, a menos que el partido tome medidas para evitarlo, esto
podra suceder de forma inesperada. Afirmaba que una divisin en el partido
pondra en peligro la existencia del rgimen sovitico.
TESTAMENTO 207
Lenin prosegua: Nuestro Partido descansa sobre dos clases sociales y esto es lo
que facilita su inestabilidad y hace inevitable su colapso a menos que puedan
establecerse acuerdos entre estas dos clases
6
. El peligro que tena en mente era que
Trotski y Stalin promovieran polticas que favorecieran a las diferentes clases el
proletariado y el campesinado y que esto llevara a conflictos que pudieran minar el
rgimen.
Para muchos militantes del partido que conocan en secreto el Testamento, este
anlisis era algo extravagante. Reconocan el aislamiento del estado sovitico en el
sistema internacional y no haban olvidado la intromisin extranjera en la Guerra
Civil. Tambin podan entender por qu Lenin sealaba a Trotski como alguien que
podra traer la desunin a la cpula del Partido. Pero se sorprendieron de que Stalin
constituyera una preocupacin para Lenin. La opinin ms extendida, segn los
informes de la GPU (como se conoca a la Cheka desde 1921), sugera que Trotski,
Zinviev, Kmenev, Rykov, Bujarin e incluso Dzierzyski tenan ms
probabilidades de ganar la batalla por la sucesin poltica
7
. Incluso dentro del grupo
dirigente todava no se tomaba a Stalin tan en serio como se habra debido. Sin
embargo, Lenin al fin haba percibido su dimensin; y el 4 de enero de 1923,
mientras el conflicto que tena lugar en Georgia se volva ms agrio, dict un
apndice a su caracterizacin
8
:
Stalin es demasiado rudo, y este defecto, que es totalmente soportable dentro de nuestro medio y en las
relaciones entre nosotros, se torna intolerable en el puesto de secretario general. Por lo tanto, propongo
a los camaradas que piensen en el modo de destituir a Stalin y de nombrar a alguien en su lugar que se
distinga del camarada Stalin en todos los aspectos por tener el nico rasgo superior de ser ms paciente,
ms leal, ms corts y ms amable con los camaradas, menos caprichoso, etc.
El sentido de sus palabras traspasaba la sintaxis vacilante de Lenin: quera destituir a
Stalin del Secretariado General.
Su propuesta tena un alcance limitado. No sugera que se destituyera a Stalin de
la cpula del partido, mucho menos del partido en general. Una idea semejante habra
sido tratada con el mismo desdn que haba recibido su peticin de julio de 1922 de
que se destituyera a la mayora de los miembros del Comit Central
9
. Lenin tampoco
era el profeta poltico por excelencia de su tiempo. No haba absolutamente nada en
el Testamento que predijera la escalada de terror que iba a sobrevenir a partir de
1928. Lenin, el principal impulsor del terror de estado en la Guerra Civil, no se
percat de la capacidad de Stalin para aplicar el terror como norma a una escala
mucho mayor en tiempos de paz. El Testamento de 1922-1923 se limitaba a ser un
intento de privar a Stalin de su cargo administrativo ms importante
10
.
Los archivos sobre el problema georgiano fueron sometidos al examen de Lenin.
Haba decidido el veredicto: Stalin y sus partidarios eran culpables de chovinismo
granruso, aunque Stalin, Ordzhonikidze y Dzierzyski no eran rusos. A finales del
ao anterior, en un artculo sobre la cuestin nacional, Lenin haba reconocido
11
:
208 ELLDERDELPARTIDO
Al parecer soy inmensamente culpable ante los obreros de Rusia por no haber intervenido con la
suficiente energa y el suficiente rigor en la cuestin primordial de la autonomizacin, oficialmente
conocida, al parecer, como la cuestin de la unin de repblicas socialistas soviticas.
Tambin dict un artculo sobre la burocracia en los rganos del partido y del
gobierno, donde haca fuertes crticas a la Inspeccin de Obreros y Campesinos. Para
los observadores informados resultaba obvio que Stalin, que encabezaba la
Inspeccin, era el blanco principal. Los editores de t.. suavizaron el artculo de
Lenin en la publicacin
12
, pero conservaron el sentido principal. Lenin compuso otro
artculo, Mejor menos pero mejores, donde exiga la inmediata promocin de
trabajadores industriales ordinarios a los cargos polticos. Su hiptesis era que slo
ellos tenan las actitudes necesarias para que hubiera armona en el Comit Central
del partido y para poner fin a las prcticas burocrticas. Una vez ms el mensaje
estaba dirigido a desacreditar a Stalin.
Lenin continu dictando a Mara Voldicheva y a Lidia Ftieva. Aunque pareca
haber dejado de sacar temas delicados delante de Nadia Allileva, no tom ninguna
otra precaucin ms que decirle a sus secretarias que guardaran una reserva absoluta
y que pusieran bajo llave sus documentos. As planeaba la cada de un individuo al
que consideraba el mayor peligro para la revolucin. Su excesiva confianza en s
mismo el mismo defecto que adjudicaba a Trotski no le haba abandonado.
Habra sido menos descuidado si hubiese conocido mejor a sus secretarias.
Voldicheva estaba desconcertada por los contenidos de las notas que le haba
dictado el 23 de diciembre y consult a su colega Ftieva, que le recomend entregar
una copia nada menos que a Stalin. Stalin estaba perplejo, pero no se desanim.
Haba tenido un altercado con Krpskaia el da anterior al descubrir que ella haba
estado ayudando a Lenin a comunicarse con Trotski y con otros sobre los asuntos
polticos del momento. La conducta de Krpskaia contravena las rdenes del Po-
litbur y Stalin, a quien se le haba pedido que garantizara la observacin del
rgimen especificado por los mdicos de Lenin, arremeti contra ella con insultos.
Krpskaia declar que ella era la nica que saba lo que era mejor para la salud de
Lenin. Si se le negaba a Lenin el contacto con otros lderes polticos, su recuperacin
se retrasara todava ms. Escribi en estos trminos a Kmenev, aadiendo que
nadie en el partido le haba hablado nunca de un modo tan ofensivo como Stalin.
Pero no se lo cont a Lenin por temor a disgustarle, y Stalin no haba querido negarle
a Lenin el derecho a dictar sus escritos. Le dola que se le culpara cuando sim-
plemente estaba cumpliendo las rdenes del Politbur
13
, pero supuso razonablemente
que los asuntos que le separaban de Lenin finalmente se solucionaran.
Sin embargo, varias semanas despus Krpskaia le cont a Lenin cmo Stalin se
haba comportado con ella. Lenin estaba furioso. Aunque a menudo l mismo usaba
expresiones fuertes
14
, su lmite estaba en propasarse verbalmente con las mujeres. El
comportamiento de Stalin le haba ofendido, y el 5 de marzo de 1923 dict una
severa carta:
Ha tenido usted el descaro de hablar con mi esposa por telfono e insultarla. Incluso aunque ella haya
tenido con usted la deferencia de olvidar lo que se dijo, sin embargo este hecho ha llegado a Zinviev
TESTAMENTO 209
y Kmenev por mediacin de ella. No pienso olvidar tan fcilmente lo que se ha hecho contra m, y no
hace falta aclarar que considero que lo que se haga contra mi esposa tambin se hace contra m. Por lo
tanto, le pido que considere si est de acuerdo en retractarse de lo que dijo y pedir disculpas o bien
prefiere cortar nuestra relacin.
Stalin estaba estupefacto. Haba tratado de reconstruir los puentes entre l y Lenin
dejando que continuara dictando e investigando, aunque los artculos que resultaban
de esta actividad le perjudicaban. Le haba pedido a la hermana de Lenin, Mara
Ulinova, que intercediera en su favor: Lo quiero con todo mi corazn. Hgaselo
saber de alguna manera. Con la carta en la mano, Stalin trataba de convencerse a s
mismo: No es Lenin el que habla, es su enfermedad!.
Garabate con desgana una disculpa: Si mi esposa se hubiera comportado
incorrectamente y usted hubiera tenido que reprenderla escriba, yo no me
habra considerado con derecho a intervenir. Pero ya que usted insiste, estoy
dispuesto a disculparme con Nadezhda Konstantnovna. Despus de reflexionar,
Stalin volvi a escribir el mensaje y admiti haberle gritado a Krpskaia, pero aadi
que slo cumpla con el deber que le haba asignado el Politbur. Aada:
Aun as, si usted considera que la continuidad de nuestras relaciones requiere que yo me retracte
de las palabras antes mencionadas, puedo retractarme, aunque sin embargo me niego a entender cul es
el problema, en qu consiste mi culpa y qu se requiere de m en concreto.
Cada vez que comenzaba a disculparse, terminaba echando sal en la herida. Es difcil
imaginar cmo pudo ocurrrsele a Stalin que un mensaje as aplacara a Lenin. Pero
era un hombre orgulloso. De ningn modo iba a llegar a mostrar un arrepentimiento
mayor y estaba a punto de costarle caro.
Sin embargo, esto no sucedi. El 10 de marzo, alterado por la disputa, Lenin
sufri un ataque al corazn. Repentinamente Stalin ya no tena que preocuparse
porque Lenin estuviera dirigiendo una campaa contra l. Le llevaron a la mansin
Gorki, en las afueras de Mosc, de donde nunca regresara. Ahora era un pobre
invlido atendido por su esposa Nadia y su hermana Mara y, aunque los mdicos les
dijeron que no todo estaba perdido, Nadia dej de creerles. Su estado de salud segua
sometido a la vigilancia de los cuerpos de seguridad. Los informes de los agentes de
la GPU al Kremlin revelaron a Stalin que no haba nada que hacer: Lenin no poda re-
cuperarse; su muerte era cuestin de tiempo.
Sin embargo, los pensamientos que Lenin haba dictado seguan siendo una
amenaza. El lder agonizante haba hecho mecanografiar numerosas copias y los
miembros del Politbur, adems de las secretarias de la oficina de Lenin, saban de
su existencia. No todos los miembros del Politbur estaban en buenos trminos con
Stalin. Las relaciones entre Trotski y Stalin nunca haban sido buenas, y Stalin poda
esperar problemas por ese lado. Sin embargo, contaba a su favor que Kmenev,
Zinviev y otros previeran una fuerte ofensiva por parte de Trotski para asumir el
poder supremo. Stalin era un valioso aliado al que no se sentan inclinados a destituir
del Secretariado General. Saban de sus defectos tan bien como Lenin, pero tambin
eran menos conscientes de sus capacidades y su ambicin de lo que Lenin haba
llegado a ser: por lo tanto, subestimaron las dificultades que podra suponer tratar
210 ELLDERDELPARTIDO
con l en los aos siguientes. Esto significaba que, si Stalin haca su jugada con
habilidad, an podra sobrevivir a la tormenta. El siguiente Congreso del Partido
-el duodcimo estaba previsto para abril de 1923. El Politbur tena el objetivo
de demostrar que el rgimen poda funcionar eficazmente en ausencia de Lenin. Se le
ofreci a Trotski el honor de presentar el informe poltico en nombre del Comit
Central, pero lo rechaz. En su lugar lo hizo Zinviev. Entre Zinviev, Kmenev y
Stalin concertaron el resto de las sesiones de antemano.
Pese a todo, Stalin dio el informe organizativo. Astutamente acept la propuesta
de Lenin de llevar a cabo reformas estructurales en el Comit Central del partido y en
la Comisin de Control Central, pero, mientras que Lenin haba deseado que se
incorporaran obreros comunes como miembros de estos organismos, Stalin dio
preferencia a los lderes de los partidos locales de origen proletario que ya no
trabajaban en fbricas o minas. De este modo Stalin controlara el proceso y abortara
las intenciones de Lenin.
Tambin present el informe sobre la cuestin nacional. Combin sus palabras
con ingenio y habl como un hombre en posicin de ataque. Conden tanto el
nacionalismo granruso como los nacionalismos de los pueblos no rusos. Sugiri que
la poltica del partido haba sido correcta desde un punto de vista doctrinal, poltico y
prctico y, por implicacin, insinu que l simplemente segua la senda trazada
por Lenin. Budu Mdivani se puso de pie para decir que Stalin y sus partidarios
haban actuado injustamente
15
. Para entonces, sin embargo, Stalin haba tenido
tiempo de organizar su defensa y de hacer que los dirigentes del sur del Cucaso
atacaran a Mdivani. Tambin Zinviev se puso del lado de Stalin, al exigir que
Mdivani y sus partidarios se separaran del nacionalismo georgiano. Bujarin enfatiz
la necesidad de evitar ofender las sensibilidades nacionales de los no rusos, pero no
seal que Stalin haba sido un obstculo para el xito de la poltica oficial. Incluso
Trotski se contuvo de atacar abiertamente al secretario general a pesar de que Lenin
le haba estimulado en este sentido. Con todo, la presin sobre Stalin haba sido
intensa y, mostrando cierto grado de autoconmise- racin, l sostuvo que no haba
sido su deseo presentar el informe acerca de la cuestin nacional. Como de
costumbre, se mostraba ante los dems como un simple encargado de cumplir las
misiones que la direccin del partido le haba asignado.
Y super la difcil prueba. Pag un precio: tuvo que aceptar varias enmiendas al
borrador de la resolucin, la mayora de las cuales concedan ms derechos a los no
rusos de lo que a l le habra gustado. Sin embargo, el alegato georgiano fue
rechazado y Stalin sobrevivi al Congreso. El Testamento permaneci bajo llave.
Pudo haber sido revelado en el Congreso, pero sus aliados Zinviev y Kmenev
haban impedido esta maniobra
16
. Para un secretario general que haba estado a punto
de ser destituido del Comit Central, esto mereca celebrarse como una victoria.
Zinviev, Kmenev y Stalin parecan gobernar el partido y el estado como un
triunvirato.
Trotski dej pasar la oportunidad de provocar un conflicto. En los aos
siguientes sus partidarios criticaron que no hubiese aprovechado su ocasin en el XII
Congreso del Partido. Indudablemente tena poca sutileza tctica en los asuntos
internos del partido. Aun as, es dudoso que se hubiese hecho un favor rompiendo
TESTAMENTO 211
con el resto del Politbur. Muchsimos dirigentes de la cpula y de las provincias lo
haban descrito como una figura similar a Bo- naparte que podra conducir a las
fuerzas armadas contra los principales objetivos de la revolucin. Su pasado
antibolchevique jugaba en su contra. Su actuacin en la Guerra Civil, que inclua el
fusilamiento de lderes bolcheviques del Ejrcito Rojo por cometer errores, no haba
sido olvidada. Ms an, algunos de sus subordinados del Consejo Militar
Revolucionario que le admiraban no haban pertenecido al igual que l a los
bolcheviques antes de 1917 y algunos de ellos no haban sido revolucionarios en
absoluto. Trotski tena una tendencia intermitente a ponerse muy nervioso en las
pruebas de fuerza dentro del partido. Tambin era consciente de que cualquier
intento de desplazar a un miembro del Politbur habra sido interpretado como un
intento de hacerse con el poder supremo incluso antes de la muerte de Lenin. Trotski
decidi esperar que se presentara una oportunidad mejor en los meses siguientes.
De hecho, la rivalidad creci entre sus enemigos tan pronto como termin el
Congreso. Kmenev y Zinviev haban protegido a Stalin porque deseaban ayuda
contra Trotski, pero las iniciativas individuales de Stalin en las semanas siguientes al
ataque cardaco de Lenin les desconcertaron. Zinviev, que resida en el lejano
Petrogrado, criticaba que se tomaran decisiones sin consulta previa. Durante la
Guerra Civil y despus de ella haba sido habitual que Lenin recabara la opinin de
los miembros del Politbur por telfono o por telegrama antes de fijar una poltica.
Stalin actuaba segn sus preferencias acerca del comit editorial de t.. la
cuestin nacional en la URSS, Oriente Medio y la Comintern. Sus botas de Tsaritsyn
se le estaban quedando pequeas, y Zinviev se propona tratarlo con firmeza.
Mientras estaba en Kislovodsk, en el norte del Cucaso, Zinviev convoc un
encuentro con otros dirigentes bolcheviques que estaban de vacaciones cerca de all.
Entre ellos estaban Bujarin, Voroshlov, Lashvich y Yevdok- mov. Si bien
Lashvich y Yevdokmov eran partidarios de fiar que trabajaban con l en
Petrogrado, Voroshlov era un cliente de Stalin que posiblemente iba a transmitirle el
contenido de las conversaciones al secretario general. Tal vez (como supuso la
mayora) Zinviev pecaba de ingenuo. Sin embargo, es ms probable que pensara
que Voroshlov sera el intermediario que llevara a Stalin el mensaje de que tena
que cambiar de conducta o sufrir las consecuencias negativas.
El 30 de julio le escribi a Kmenev
17
:
Usted sencillamente permite que Stalin se burle de nosotros.
Hechos? Ejemplos?
Aqu van!
1) t .. /
(...) Stalin nombra a los plenipotenciarios (instructores) del Comit Central.
2) La Convencin del Golfo. Por qu no consultarnos a nosotros dos y a Trotski acerca de esta
cuestin tan importante? u/ .-, ./.. A propsito, se supone que soy el
responsable del Comisariado del Pueblo para Asuntos Extranjeros (...)
testamento 212
3) Comintern (...)
V. I. [Lenin] dedicaba ms del diez por ciento de su tiempo a la Comintern (...) Y Stalin
llega, echa un vistazo y toma una decisin. Y Bujfarin] y yo somos almas muertas: no se
nos consulta acerca de nada.
4) t..
Esta maana y esto es el colmo Bujarin se enter por un telegrama personal de
Dubrovski de que el comit editorial] haba sido reemplazado sin que se le informara o
consultara a Buj[arin] (...)
No vamos a tolerar esto por ms tiempo.
Si el partido tiene la desgracia de atravesar un perodo (probablemente -., breve) de despotismo
personal de Stalin, que as sea. Pero por mi parte no tengo la intencin de encubrir todo este
comportamiento detestable. Todas las plataformas se refieren al triunvirato, partiendo de la base de
que no soy la figura de menos importancia en l. En realidad no hay triunvirato, slo existe la dictadura
de Stalin.
Segn Zinviev, el tiempo de actuar se haba acabado.
Exageraba el poder del secretario general. Un simple voto en el Politbur,
presidido por Kmenev, todava poda frenar a Stalin y, cuando Zinviev no poda
asistir a las sesiones, no habra sido difcil insistir en que se consultaran previamente
sus opiniones. Pero tena razn acerca del creciente deseo de Stalin de salirse con la
suya al margen de sus compaeros del Politbur. Stalin vio la necesidad de una
retirada tctica. Estuvo de acuerdo en efectuar cambios y en realidad pareci
fomentarlos en la composicin de los rganos centrales del partido. Sus crticos
haban visto con cunta frecuencia haba colocado a sus partidarios en puestos de
autoridad fuera de Mosc. Soportaba las reuniones del Orgbur, que decidan estos
asuntos. La solucin era obvia. Se nombr a Trotski, Zinviev y Bujarin miembros
del Orgbur. Podran oponerse a los designios de Stalin cada vez que quisieran
18
.
Esto no cambiaba demasiado las cosas. La razn que suele darse es que Trotski y
Zinviev no repararon en la importancia de asistir al Orgbur, mientras que Stalin era
un firme participante de sus sesiones. Sin embargo, la pregunta fundamental es por
qu Trotski y Zinviev, que haban identificado la fuente del poder burocrtico de
Stalin y reclamado ser miembros del Orgbur, no pudieron seguir actuando contra l.
Esta pregunta lleva a otra. Fue la disposicin de Stalin para tragarse una reunin tras
otra la razn ms importante que le permiti derrotarlos? Con toda seguridad la res-
puesta es que no. Trotski, Kmenev y Zinviev no se despreocupaban del deber de
asistir a reuniones burocrticas. Todo el orden sovitico era burocrtico, y las
reuniones de cargos administrativos eran lo habitual. Los r-
ganos directivos del Comit Central haban sido reorganizados principalmente con
vistas a asestar un golpe al secretario general. Sus compaeros del Politbur
pensaron que podran seguir adelante con sus campaas individuales para suceder a
Lenin. Cada uno de ellos esperaba controlar su jerarqua administrativa sin la
interferencia de los otros. La carrera de Stalin no se haba extinguido, pero su capital
poltico se haba reducido al mnimo.
TESTAMENTO 213
Los acontecimientos vinieron en su ayuda. Todos los miembros del Politbur,
incluido Trotski, deseaban salvaguardar la unidad de la cpula del partido. Aislados
y criticados en todo el pas al margen del partido, deseaban presentarse ante la
opinin pblica como un frente unido. Lenin todava no estaba muerto, aunque los
lderes del Kremlin supieran que las posibilidades de que se recuperara eran remotas.
Los adversarios de Stalin en el Politbur no queran sacudir el bote del Partido
Comunista intentando arrojar a Stalin por la borda.
Sin embargo, los desacuerdos continuaban de puertas para adentro. La gestin de
Kmenev, Zinviev y Stalin en materia de poltica econmica los intensific. A
mediados de 1923 hubo un repentino dficit en el suministro de alimentos a las
ciudades. Era el resultado de lo que Trotski llam la crisis de las tijeras. Los
precios de los bienes industriales haban aumentado tres veces ms que los precios
que se pagaban por los productos agrcolas desde 1913. As se abrieron las hojas de
la tijera econmica. Los campesinos preferan guardar el grano en el campo a
venderlo a las agencias de suministros del gobierno. Acumulaban parte de la
cosecha. Se alimentaban mejor ellos y sus animales. Fabricaban ms vodka para
consumo propio. Se negaban a abrir paso a los bolcheviques, que haban hecho que
los productos manufacturados se encareciesen tanto. Los miembros de la mayora del
Politbur prestaron odos a las exigencias del campo y redujeron los precios
industriales. Las ruedas del intercambio entre la ciudad y el campo comenzaron a
moverse de nuevo. Trotski no dej de criticar a sus rivales por su mala gestin
econmica; consideraba que haban hecho realidad su temores sobre la NEP en su
calidad de instrumento potencial para desviarse de los objetivos de la Revolucin de
octubre e inclinarse ante los requerimientos del campesinado.
Los compaeros izquierdistas de Trotski en el partido se movilizaron contra el
desarrollo de la Nueva Poltica Econmica en octubre de 1923. Yevgueni
Preobrazhenski y otros firmaron la Plataforma de los Cuarenta y Seis, criticando las
polticas econmicas y de organizacin de la direccin en ascenso del partido.
Reclamaban una mayor libertad de discusin y una intervencin estatal ms
profunda en el desarrollo industrial. En noviembre de 1923 Trotski se uni a los
disidentes con una serie de artculos titulados El nuevo curso. La XIII Conferencia
del Partido, en diciembre, haba acusado a esta oposicin de izquierdas de deslealtad.
Los lderes en ascenso necesitaban ms que nunca a Stalin como contrapeso de
Trotski; todas las crticas del verano quedaron aparcadas y Zinviev ya no habl
ms de la necesidad de restringir la autonoma administrativa de Stalin. Crean que
era mejor dejar en sus manos la supresin de la actividad de las facciones en las
provincias. Tambin le encomendaron la tarea de presentar una queja contra Trotski
en la Conferencia. Por una vez ellos no deseaban tener el honor. Saban que Stalin
poda mirar a Trotski a los ojos y abofetearlo polticamente y tal vez calcularon
que Stalin no se hara ningn favor a s mismo al aparecer como secesionista
mientras ellos se mantenan por encima de las exigencias de la lucha entre facciones.
Stalin estaba ms que deseoso de encargarse de reprender a Trotski. Sus palabras
fueron incisivas
19
:
214 ELLDERDELPARTIDO
El error de Trotski consiste en el hecho de que se ha puesto en contra del Comit Central y ha
concebido sobre s mismo la idea de que es un superhombre que est por encima del Comit Central,
por encima de sus leyes, por encima de sus decisiones, a fin de proporcionar razones a cierto sector del
partido para dirigir sus esfuerzos hacia minar la confianza en el Comit Central.
La Conferencia fue un triunfo para Stalin. Lenin agonizaba mientras Trotski se
tambaleaba y Kmenev y Zinviev aplaudan. Stalin se haba asegurado su
rehabilitacin.
Y aunque el Testamento haba advertido acerca de una separacin entre Stalin y
Trotski, Stalin haba seguido adelante y denunciado a Trotski. Si se hubiera
recobrado, Lenin no habra aceptado la excusa de Stalin de que slo estaba haciendo
lo que el resto del Politbur le haba pedido. Sin embargo, Stalin nunca se haba
puesto de rodillas ante Lenin y tena razones para sentirse perjudicado por l. Haba
contenido su resentimiento por la forma en que le haba tratado; no era un
comportamiento que desplegara a menudo. Presumiblemente entendi que lo ms
probable era que Lenin estuviera demasiado enfermo como para recuperarse
fsicamente y, de cualquier modo, sigui sintiendo una autntica admiracin por el
lder que declinaba. Stalin se limit a observar atentamente lo que pasaba en la
mansin Gorki, donde los guardaespaldas y las enfermeras informaban a
Dzierzyski, que a su vez mantena al tanto a Stalin
20
. Stalin todava no estaba a salvo
de problemas. Nadezhda Krpskaia poda estar recurriendo a sus viejos trucos al
leerle a Lenin las editoriales de t.. acerca de las actitudes secesionistas de la XIII
Conferencia. De este modo Lenin habra podido saber que lo que haba predicho
respecto de la divisin entre Stalin y Trotski ya haba ocurrido. Pero para Stalin las
cosas haban cambiado. Estaba orgulloso de su actuacin en la Conferencia, era un
lder supremo en ascenso y comenzaba a erigirse en toda su altura.
19
LASOPORTUNIDADESDELUCHA
Lenin muri de un ataque al corazn el 21 de enero de 1924. Stalin, a quien se le
confiri el honor de organizar el funeral, logr consolidarse ms cumpliendo esta
funcin. El Politbur haba decidido que se diera un tratamiento excepcional al
cadver. Iba a ser embalsamado y expuesto de forma permanente en un mausoleo
que se construira en la Plaza Roja. Krpskaia objet en vano las implicaciones casi
religiosas de tal decisin. Stalin estaba decidido a la mausoleizacin del fundador
del bolchevismo. Varios cientficos ofrecieron voluntariamente sus servicios y
comenzaron los preparativos para descubrir un proceso qumico que permitiese
realizar la labor. Trotski pregunt si deba volver de Tbilisi, donde haba llegado .
.. a Sujumi, en el mar Negro, a donde se diriga para recuperarse de un severo
brote de gripe. Stalin le telegrafi diciendo que su regreso no era ni necesario ni
posible, ya que el funeral se realizara el 26 de enero. El mensaje tena una intencin
hostil: Stalin saba que Trotski atraera toda la atencin si apareca en Mosc para la
ceremonia. Trotski viaj a Sujumi, donde Nstor Lakoba, partidario de Stalin, le dio
la bienvenida. Dzierzyski, que se haba puesto del lado de Stalin en el asunto
georgiano, ya haba enviado instrucciones de que nadie deba molestar a Trotski
durante su estancia en la dacha estatal
1
.
Mucho se ha dicho acerca del deseo de Stalin y de Dzierzyski de mantener a
Trotski al margen de los acontecimientos. Presumiblemente la ausencia de Trotski en
el funeral arruinaba sus posibilidades de suceder a Lenin como supremo lder del
partido, mientras que la organizacin de la comisin encargada del funeral por parte
de Stalin lo colocaba en una posicin sumamente ventajosa. Esto es poco
convincente. Aunque aos despus Trotski se quejara de las manipulaciones de
Stalin, no afirm que esto hubiese tenido una gran trascendencia. Concentrado
principalmente en su propia convalecencia, Trotski se qued en Sujumi durante
varias semanas antes de tomar el tren de vuelta a Mosc.
En realidad, el funeral tuvo lugar el 27 de febrero, y Stalin fue uno de los que
llev el fretro junto con Kmenev, Zinviev, Bujarin, Mlotov, Dzierzyski,
Tomski y Rudzutak. Apareci con su tnica de corte militar. Al igual que los dems,
pronunci un discurso. Inclua una serie de juramentos que terminaban con las
palabras
2
:

LASOPORTUNIDADESDELUCHA 217
Al partir, el camarada Lenin nos dej un legado de fidelidad a los principios de la
Internacional Comunista. Le juramos, camarada Lenin, que no escatimaremos
nuestras propias vidas para fortalecer y expandir la unin del pueblo trabajador de
todo el mundo: la Internacional Comunista!
No fue el nico que us esta imaginera religiosa
3
y su discurso no era an el de un
orador pulido. La significacin de su discurso radicaba en otra parte. Stalin por fin
estaba hablando como alguien que poda dirigirse al partido en conjunto. En realidad,
hablaba como si lo hiciera en nombre de todo el partido. Estaba emergiendo para
situarse en el centro de la escena poltica y tena agallas como para envolverse en
la bandera de la lealtad a un hombre que haba querido destrozar su carrera. Pocos
haban imaginado que actuara con tanto aplomo.
El Comit Central dej a un lado sus disputas, al menos en pblico. Los
bolcheviques haban hablado a menudo acerca de la amenaza que suponan otros
partidos polticos. Era un temor exagerado despus de la Guerra Civil; la oposicin
organizada contra el bolchevismo estaba en su punto ms bajo. Aun as, el lder de la
GPU, Flix Dzierzyski, y Stalin no bajaron la guardia, creyendo que los
mencheviques, los social-revolucionarios o incluso las Centurias Negras (que
haban organizado pogromos antisemitas antes de la Gran Guerra) podran organizar
estallidos contrarrevolucionarios contra los bolcheviques
4
. Estas sospechas
demostraban la actitud temerosa y suspicaz de los lderes comunistas. Haban
sorprendido a sus oponentes al tomar el poder en la Revolucin de octubre y les
preocupaba que algo ms o menos similar pudiera acontecerle a ellos mismos.
Stalin haba trabajado codo con codo con la GPU desde que volvi de la guerra
polaco-sovitica
5
. Esto reflejaba la interdependencia entre el partido y la polica, as
como la preocupacin personal de Stalin por lo concerniente a la seguridad. La
dictadura sovitica se haba mantenido por medio de la represin, y ningn
bolchevique ni siquiera los ms blandos, como Kmenev y Bujarin dejaban
de apreciar la dependencia del rgimen de la GPU. Mientras Stalin comenzaba a
mostrar su seguridad, la viuda de Lenin, Krpskaia, cambi temporalmente de
actitud hacia el secretario general. Ya no volvi a decir lo que pensaba de l.
Tampoco poda impedir que se publicaran recreaciones histricas de su carrera. La
autoridad de Krpskaia en el Comisariado del Pueblo para la Instruccin estaba
decayendo
6
. A fin de reafirmarse, se present como la principal estudiosa de Lenin de
su tiempo. Tambin se embarc en esta tarea para poder sobrellevar su prdida: haba
escrito un esbozo de una biografa de Lenin semanas antes de su muerte. En mayo se
lo envi a Stalin preguntndole que pensaba de su proyecto
7
. Stalin, que tena sus
propias buenas razones para tender un puente entre ambos, le respondi dando su
aprobacin. Sin duda ley el escrito con mucha atencin ya que se tom la molestia
de corregir una fecha equivocada
8
.
Stalin y Krpskaia se establecan como el sacerdote y la sacerdotisa supremos
del culto a Lenin. La imagen de Lenin apareca en todas partes. Se cambi el nombre
de Petrogrado por el de Leningrado y se produjeron ingentes cantidades de libros y
artculos sobre l. Paradjicamente, este nuevo culto requera la censura a las obras
del propio Lenin. Los comentarios de Lenin que no coincidan con las polticas de
218 ELLDERDELPARTIDO
Stalin eran prohibidos. De ningn modo poda tolerarse que Lenin apareciese como
alguien que hubiera cometido errores. Un ejemplo era su discurso en la IX
Conferencia del Partido en el que Lenin admita que la guerra con Polonia haba sido
una equivocacin y haba declarado que las fuerzas rusas por s solas eran insufi-
cientes para la construccin del comunismo en Rusia
9
. Esto no se public. Stalin
tambin censur sus propias obras para incrementar su reputacin de hombre de
lealtad inquebrantable. En la celebracin del quincuagsimo cumpleaos de Lenin,
en 1920, el elogio de Stalin haba incluido una referencia a los errores de juicio de
Lenin en el pasado. Una dcada despus, cuando se le pidi permiso a Stalin para
reimprimir el discurso, se neg: Camarada Adoratski! El discurso est muy bien
transcrito en lo esencial, pero en verdad requiere cierta labor de edicin. Sin
embargo, no querra publicarlo: no es agradable hablar acerca de los errores de
Ilich
10
. La cristiandad tena que dar paso al comunismo y Lenin se presentara como
el nuevo Jesucristo. Tambin tena que aparecer como la quintaesencia del ruso si se
deseaba que la adhesin al comunismo se expandiera entre el mayor grupo nacional.
Stalin prohibi mencionar la mezcla tnica de los ancestros de Lenin el hecho de
que el bisabuelo de Lenin hubiera sido judo se mantuvo en secreto
11
.
Entretanto Stalin estaba ansioso por demostrar sus capacidades como terico. No
haba tenido tiempo de escribir un texto de cierta extensin desde antes de 1917, y a
ningn lder bolchevique se le tomaba en serio en la cpula del partido a menos que
hiciera una contribucin doctrinal. A pesar de las dems obligaciones que
reclamaban su tiempo e inteligencia, logr escribir y en abril de 1924 dio un
curso de nueve conferencias para activistas del partido que se formaban en la
Universidad Sverdlov bajo el ttulo de t..-. ../ /.-
Publicado enseguida como un folleto, era un trabajo de notoria concisin. Stalin
evitaba la espectacularidad de intentos similares a los de Zinviev, Trotski, Kmenev
y Bujarin, que en privado gustaban de menospreciarlo. Tambin circul el rumor de
que los pasajes de Stalin que tenan algn mritos plagiaban los contenidos de un
folleto de un tal E Xenofntov. En realidad, Stalin era un escritor fluido y cuidadoso,
aunque no tena un estilo refinado. Su exgesis de las doctrinas de Lenin era precisa e
iba al meollo de la cuestin, y sus conferencias se organizaban en una secuencia
lgica. Haca lo que Lenin no haba hecho en su propio nombre, y en gran medida
logr codificar el bagaje de escritos, discursos y propuestas de la .... de toda una
vida. Neg que las ideas bolcheviques fueran aplicables exclusivamente a la
realidad rusa. Para Stalin, Lenin haba desarrollado una doctrina de alcances
universales: proclam que el leninismo
12

es el marxismo de la poca del imperialismo y de la revolucin proletaria. Ms concretamente, el
leninismo es la teora y la tctica de la revolucin proletaria en general y la teora y la tctica de la
dictadura del proletariado en particular.
Stalin sostena que Lenin era el nico gran heredero de la tradicin de Marx y Engels.
Stalin divulg las enseanzas de Lenin con minuciosidad catequista. Fue esta
cualidad la que provoc la condescendencia de sus rivales, pero suscit la aprobacin
de los jvenes marxistas que escuchaban las conferencias. No es que el folleto

LASOPORTUNIDADESDELUCHA 219
careciera de ambigedades en su contenido. El resumen que Stalin haba hecho de la
teora leninista exhiba realmente una considerable cantidad de vaguedades. Insista
en ciertos tpicos. Citando a Lenin, sostena que la cuestin campesina tena que
resolverse mediante una maniobra firme para lograr granjas cooperativas a gran
escala
13
. Instaba al partido a ignorar a los escpticos que negaban que esta transicin
pudiera terminar en la consecucin del socialismo. Tambin se ocupaba de la cues-
tin nacional y mantena que slo el establecimiento de una dictadura socialista
podra eliminar la opresin de las naciones. Supuestamente, el capitalismo
diseminaba los odios nacionales y tnicos como un medio para dividir y dominar el
planeta.
Stalin tena poco que decir acerca de los principales tpicos del discurso
marxista. Rara vez se refera a la cuestin obrera. Haca tan slo unos pocos
comentarios breves sobre el socialismo mundial. Pero haba comenzado de nuevo,
por primera vez desde antes de la Gran Guerra, a ocupar un lugar en el debate terico
marxista por sus contribuciones. Estaba progresando en su carrera. Y, sin embargo,
haba una mosca en la miel. Lenin haba pedido que su Testamento se hiciera pblico
en el siguiente Congreso del Partido en caso de que muriese. Krpskaia, pese a su
reconciliacin con Stalin, sinti que era su deber para con la memoria de su esposo y
elev la cuestin a la direccin del Partido
14
. El XIII Congreso del Partido estaba
previsto para mayo de 1924. Stalin tena razones para preocuparse. Aunque
Krpskaia no hubiera hecho nada, exista el peligro de que Trotski viera la ventaja
tctica que le deparara hacerlo en su lugar. Stalin no poda confiar automticamente
en el apoyo de Kmenev y Zinviev: el episodio de Kislovodsk le haba enseado
mucho. Todo lo que haba logrado en los pocos meses anteriores se perdera si se
realizaba un debate abierto en el Congreso y se adoptaba la resolucin de cumplir con
el consejo de Lenin de nombrar un nuevo secretario general.
Stalin tuvo suerte debido a que el Comit Central del Partido, con el impulso de
Kmenev y Zinviev, decidi que el Testamento slo se leera a los lderes de las
delegaciones provinciales. Si Kmenev y Zinviev no hubiesen seguido
preocupndose por Trotski, podran haber acabado con Stalin. Pero en cambio lo
apoyaron. Stalin estaba sentado tan plido como una tiza mientras se revelaba el
testamento a la restringida audiencia. Trotski, temeroso de aparecer como
secesionista tan poco tiempo despus de la muerte de Lenin, no se aventur a
enfrentarse a la troika formada por Stalin, Zinviev y Kmenev. La decisin de
que fuera Zinviev quien presentara el informe poltico del Comit Central, cosa que
habitualmente haba hecho Lenin hasta su enfermedad terminal, halag su -.
,,. As se perdi la mejor oportunidad para impedir el posterior ascenso de
Stalin al poder. Tal vez Stalin se habra defendido con eficacia. Zinviev y Kmenev
no eran muy populares y la conducta de Stalin no estaba muy desacreditada en el
partido en ese momento. Sin embargo, a Stalin le gustaba pelear desde una posicin
de fuerza y estaba muy dbil en los pocos das que dur el Congreso. La nocin de
que deba su supervivencia a sus cabriolas como un artista del trapecio es errnea. Lo
que lo salv fue la red de seguridad que le procuraron sus aliados temporales,
Zinviev y Kmenev, y el que Trotski no emprediera un ataque.
220 ELLDERDELPARTIDO
Apenas destac durante las sesiones. Present el informe organizativo con la
rida recopilacin de detalles estructurales y numricos de rigor, pero no intervino
durante el resto de las sesiones de apertura. El momento ms peligroso fue cuando
inform acerca de la cuestin nacional en largas sesiones a puerta cerrada. Ahora que
los principales delegados saban de las crticas hechas por Lenin en su lecho de
muerte, era un tema difcil. Sus enemigos comunistas georgianos se alineaban para
disparar contra l. Sin embargo, Stalin no se amedrent. En lugar de disculparse, hizo
una ferviente apologa de la poltica oficial.
El sentimiento de haber sido herido disminuy, pero no desapareci. Las
vicisitudes internas de la troika lo perturbaban: saba que Zinviev y Kmenev lo
miraban con desprecio y que, si se presentaba la ocasin, lo hundiran. Adems no
estaba bien de salud. Al sentirse humillado, Stalin sigui su proceder habitual: pidi
que le liberaran de sus obligaciones. En una carta al Comit Central del 19 de agosto
de 1924, deca que el trabajo honorable y sincero con Zinviev y Kmenev ya no
poda continuar. Afirmaba que necesitaba tomarse un tiempo para recuperarse, pero
tambin peda al Comit Central que le retirara del Politbur, del Orgbur y del Se-
cretariado
15
:
Cuando el tiempo [de convalecencia] termine, solicito que se me asigne al distrito de Turujansk, a la
provincia de Yakutsk o a algn lugar del extranjero en algn puesto discreto.
Querra que el pleno decidiera sobre todas estas cuestiones en mi ausencia y sin explicaciones por
mi parte, ya que considero perjudicial para la causa dar explicaciones aparte de los comentarios que ya
he hecho en la primera parte de esta carta.
Volvera a Turujansk como un militante provincial ordinario y no como el lder del
Comit Central que haba sido en 1913. Stalin solicitaba un descenso de rango
mucho ms severo aun que el especificado por el Testamento.
Tena una personalidad compleja. Puede dudarse de que hubiera considerado la
posibilidad de volver al norte de Siberia. Pero era impulsivo. Cuando senta su
orgullo herido, perda la compostura. Incluso al ofrecer su renuncia asuma un gran
riesgo. Apostaba por esta exhibicin de humildad que induca al Comit Central, que
inclua a algunos de sus amigos, a rechazar su peticin. Necesitaba poner a sus
enemigos en un aprieto. La maniobra funcion perfectamente.
El Comit Central lo mantuvo como secretario general y el ajuste de cuentas
definitivo entre Stalin, Kmenev y Zinviev se pospuso una vez ms. Al volver de
sus vacaciones en otoo, haba recuperado el dominio de s. Adelantndose a las
reuniones del Politbur, consult a Kmenev y a Zinviev. Como Zinviev estaba en
Mosc, los tres se reunieron en privado y despus, como unos conspiradores,
llegaron al Politbur por separado. Stalin se comport con descaro, sacudiendo la
mano de su archienemigo Trotski cuando se saludaron. Tambin contuvo cualquier
muestra de ambicin personal. Kmenev, y no Stalin, presidi el Politbur despus
de la muerte de Lenin
16
. Pero Stalin ya se estaba ocupando de su futuro. Cuando sus
rivales no lograron entrar en el Orgbur, tuvo libertad para reemplazarlos por
nombramientos que eran ms de su agrado. El grupo de Stalin se form bajo su
liderazgo; era como la pandilla callejera que no haba conseguido liderar de nio en

LASOPORTUNIDADESDELUCHA 221
Gori
17
. Nadie era ms importante que Viacheslav Mlotov y Lzar Kaganvich.
Ambos eran secretarios del Comit Central; tambin se alternaban al frente de
alguno de los departamentos y colaboraban con Stalin en el Orgbur. Cuando la
poltica comunista ucraniana se torn problemtica para el Kremlin en abril de 1925,
Kaganvich fue enviado a Kev para convertirse en el primer secretario del Partido
Comunista de Ucrania.
Stalin tambin form en torno suyo un grupo de partidarios en el Comit Central.
Entre ellos estaban Sergo Ordzhonikidze, Kliment Voroshlov, Semin Budionny,
Sergui Krov y Andri Andriev. Todos estos hombres eran leales sin ser serviles y
lo llamaban Koba
18
. Algunos haban tenido disputas con l en el pasado. Mlotov
haba reido con l en marzo de 1917. Kaganvich haba criticado la poltica
organizativa del Comit Central entre 1918 y 1919 y Orzhonikidze nunca haba
podido darse un punto en la boca cuando algo le rondaba la cabeza
19
. Andriev haba
pertenecido a la Oposicin de los Obreros. Budionny y Voroshlov haban servido
bajo sus rdenes en Tsaritsyn; Ordzhonikidze y Krov haban sido sus subordinados
en el Cucaso. Andriev lo haba impresionado por su trabajo administrativo a
principios de la dcada de los veinte. La pandilla tard en cuajar, y Stalin nunca
permiti que sus miembros dieran por sentada la posicin que haban alcanzado.
Incluso los tsaritsynitas tenan que seguir demostrando su vala ante los ojos de
Stalin. Sergui Minin y Moisi Rujimvich, sus secuaces en el frente del Sur,
llegaron a parecer tan intiles como pintura seca. Minin se puso del lado de la
oposicin a la direccin del partido en ascenso y Stalin ya no quiso tener nada que
ver con l. Minin se suicid en 1926. Cuando se hizo evidente la incompetencia de
Rujimvich en la organizacin del transporte, Stalin lo destituy por burcrata
autocomplaciente
2
".
Exiga de sus secuaces tanto eficiencia como lealtad. Tambin los elega por sus
cualidades individuales. No quera tener cerca a nadie que lo sobrepasara
intelectualmente. Elega hombres con un compromiso revolucionario semejante al
suyo, y estableca el modo de actuar mediante sus severas polticas. Nadie se ganaba
su desaprobacin por mostrarse despiadado con el enemigo. Cre un ambiente de
conspiracin, compaerismo y rudo humor masculino. Como retribucin por los
servicios prestados, cuidaba de los intereses de los otros. Se preocupaba porque
gozaran de buena salud. Dejaba pasar sus flaquezas mientras no afectaran en nada las
tareas encomendadas y mientras reconocieran su palabra como ley.
Esto es lo que Amakin Nazaretin escribi acerca de trabajar bajo la mano
firme de Koba
21
:
No puedo ofenderme. Hay mucho que aprender de l. Tras haber llegado a conocerlo de cerca, he
desarrollado un extraordinario respeto hacia su persona. Tiene un carcter que uno slo puede
envidiar. No puedo ofenderme. Su severidad est envuelta en amabilidad hacia los que trabajan con l.
En otra ocasin, aadi
22
:
Es muy astuto. Es duro como una nuez y no se le puede partir de un golpe. Pero ahora tengo una visin
completamente diferente de l de la que tena en Tiflis. A pesar
lasoportunidadesdelucha 222
de su salvaje racionalidad, por as decirlo, es un individuo afectuoso; tiene sentimientos y sabe cmo
valorar los mritos de la gente.
Lzar Kaganvich comparta estos conceptos
23
:
En los primeros tiempos Stalin era un individuo afectuoso (...). Bajo Lenin y despus de Lenin. Tuvo
que aguantar muchas cosas.
En los primeros aos despus de la muerte de Lenin, cuando lleg al poder, todos atacaron a
Stalin. Se endureci mucho en la contienda con Trotski. Despus sus supuestos amigos Bujarin, Rykov
y Tomski tambin lo atacaron (...).
Resultaba difcil no ser cruel.
Para Kaganvich, la personalidad de Stalin responda a circunstancias ajenas a su
voluntad.
Trat de desviar la atencin de su origen nacional. En las provincias sus
partidarios destacaron el hecho de que sus principales oponentes al principio
Trotski, y luego Kmenev y Zinviev eran judos. El nunca hizo referencia a esto,
pero no impidi que otros lo hicieran
24
. Tena sus propias razones para ser precavido.
No slo los judos, sino tambin los polacos, georgianos y armenios tenan una
presencia en la direccin central y local del partido bolchevique que no era
proporcionada a la demografa de la URSS, y haba un creciente resentimiento por
este hecho en el pas. Por lo dems, Stalin todava hablaba con fuerte acento. Trotski
lo destac con tpica malicia: El ruso siempre fue para l no slo una lengua a
medias extranjera e improvisada, sino tambin mucho peor para su conciencia
convencional y forzada
25
. Los comentarios negativos acerca de su fluidez lings-
tica no eran poco comunes en la dcada de los veinte
26
.
Sin embargo, ningn otro de los dirigentes del partido en ascenso se situ tan
bien. Bujarin tena seguidores en el partido, pero no una red clien- telar consolidada.
Zinviev tena una red de ese tipo, pero la mayora de sus clientes residan en
Leningrado. Kmenev nunca haba tenido mucho de patrn. El nico lder que poda
competir con la habilidad de Stalin para formar un grupo clientelar era Trotski.
Todava atraa a los miembros del grupo de los distritos que se haban unido a los
bolcheviques en mayo de 1917 y haba cosechado admiracin en la Guerra Civil
como comisario del pueblo para Asuntos Militares. La Oposicin de Izquierdas,
cuando atacaba al Politbur en el ltimo cuarto del ao 1923, vea en l una fuerza
inspiradora. Entre ellos estaban Yevgueni Preobrazhenski, Leonid Serebriakov,
Nikoli Krestinski, Adolf Ioffe y Christian Rakovski. Pero a Trostki le faltaba la
accesibilidad cotidiana de Stalin. Tena el tipo de altivez que irritaba a muchos
potenciales seguidores. Tambin careca de la astucia y beligerancia de Sta-
lin y entre sus seguidores cunda la sospecha de que las enfermedades de su dolo en
coyunturas cruciales de la lucha entre facciones tenan un aspecto psicosomtico.
Con todo, tena suficientes seguidores como para arremeter y derrotar a Stalin de
haber sido distinta la situacin. El problema era que Trotski haba perdido los
primeros asaltos del combate. Siempre estaba perdiendo puntos.

LASOPORTUNIDADESDELUCHA 223
Stalin continu pegando sin bajar la guardia. La derrota a la Oposicin de
Izquierdas en el invierno de 1923-1924 se haba conseguido en un combate abierto.
Trotski y la Oposicin de Izquierdas haban atacado y Stalin, Zinviev, Kmenev y
Bujarin haban respondido. Stalin apenas haba tenido necesidad de echar a los
trotskistas y reemplazarlos por individuos leales a la direccin del partido en
ascenso
27
. Pero el Orgbur y el Secretariado as como el Politbur en la instancia
ms alta usaron su derecho a cambiar designaciones en los meses siguientes. La
direccin del partido en ascenso accionaba las distintas palancas administrativas en
beneficio propio. Rpidamente la Izquierda perdi los puestos clave que todava le
quedaban en el partido, el gobierno, el ejrcito y la polica. Las destituciones
habitualmente fueron acompaadas de degradaciones que con frecuencia implicaban
el traslado a lugares remotos de la URSS. Era en realidad una forma liviana de exilio
por medio de la cual la direccin en ascenso consolidaba su control del poder. La
Izquierda tambin fue minada desde un punto de vista doctrinal. El Departamento de
Agitacin y Propaganda del Secretariado publicaba disputas del pasado entre Lenin y
Trotski. Sus distintas dependencias imprimieron montones de panfletos
antitrotskistas, y Stalin, que era un lector vido, garabate una ..-.-. en la
cubierta de una obra sobre la Revolucin de octubre: Hay que decirle a Mlotov que
Tr[otski] minti acerca de Lenin en el tema de los modos de llevar a cabo una
insurreccin
28
.
Stalin tena una actitud muy conspirativa. Segn el secretario del Politbur,
Bors Bazhnov, el escritorio de Stalin tena cuatro telfonos, pero dentro haba un
aparato ms que le permita escuchar las conversaciones de muchsimos lderes
comunistas influyentes. Poda hacerlo sin tener que pasar por la centralita telefnica
del Kremlin, y la informacin que recab debi de haberle puesto sobre aviso de las
maniobras que se emprendan contra l
29
. Asistentes personales suyos como Lev
Mejlis y Grigori Knner llevaban a cabo cualquier oscura empresa que se le
ocurriera
30
. Era implacable con sus enemigos. Cuando Kmenev le pregunt por la
cuestin de ganar una mayora en el partido, Stalin se burl: Sabe qu pienso
acerca de eso? Creo que lo que vote cada uno en el partido no tiene importancia. Lo
que es extremadamente importante es quin cuenta los votos y cmo se registran
31
.
Con esto daba a entender que contaba con que el aparato central del partido
manipulara los resultados si llegaban a ponerse en contra suya.
Este tipo de afirmacin le report a Stalin la fama de ser un burcrata sin
principios. Se deleitaba en sus perversidades cuando hablaba con sus colaboradores.
Pero haba mucho ms. Tena las cualidades de un verdadero lder. Era convincente,
competente, seguro y ambicioso. El hecho de que se le eligiera a l, en lugar de a
Zinviev o Kmenev, para encabezar la carga contra Trotski en la XIII Conferencia
del Partido demostraba que otros miembros del Comit Central empezaban a
comprenderlo. Estaba saliendo de la sombra. Desde los meses finales de 1924 mostr
una enorme disposicin para seguir atacando a Trotski sin conservar a Zinviev y a
Kmenev de su lado. Kmenev haba cometido un desliz al referirse a la Rusia del
hombre nep en lugar de a la Rusia de la NEP. El as llamado hombre nep era el
tpico comerciante privado que sacaba ventaja de las reformas econmicas que se
haban producido desde 1921 y al que los bolcheviques denostaban. Stalin sac
224 ELLDERDELPARTIDO
mucho jugo al desliz de Kmenev en la prensa del partido. Ms o menos por la
misma poca Zinviev haba descrito el rgimen sovitico como una dictadura del
partido. Stalin, como secretario general del partido, rechaz enrgicamente el
trmino como descripcin de la realidad poltica
32
. Kmenev y Zinviev percibieron
que tenan que tener cuidado. En el otoo de 1924 Stalin carg contra sus principales
partidarios. I. A. Zelenski fue reemplazado como secretario del partido de la ciudad
de Mosc por el seguidor de Stalin Nikoli Uglnov
33
.
Los factores estratgicos se repartan entre Stalin, de un lado, y Zinviev y
Kmenev, del otro. Stalin quera defender la hiptesis de la posibilidad de construir
el socialismo en la URSS incluso durante la NEP. Esto contradeca el argumento de
Trotski, expuesto en t /.. .. ./. en 1924, de que la Revolucin de
octubre expirara a menos que se mantuviera por medio de la cooperacin con los
regmenes socialistas de Europa. Trotski desarrollaba sus ideas prerrevolucionarias
acerca de la necesidad de la revolucin permanente. Para Stalin ese folleto
resultaba al mismo tiempo antileninista en la doctrina y pernicioso en la prctica para
la estabilidad de la NEP. Bujarin, un archiizquierdista en la direccin bolchevique
durante la Guerra Civil, estaba de acuerdo con Stalin y fue recompensado con el
nombramiento de miembro de pleno derecho del Politbur despus del XIII
Congreso del Partido. Comenz a actuar con Stalin contra Zinviev y Kmenev.
Bujarin, cuando analizaba la poltica del partido despus de Lenin, crea que la NEP
ofreca un marco apropiado para un desarrollo ms pacfico del pas y para una
transicin al socialismo evolutiva. Desech la tradicional hostilidad del partido
hacia los kulaks y los alent a enriquecerse. Buscaba la moderacin de los
mtodos represivos de control de la sociedad por parte del estado y deseaba hacer
hincapi en el adoctrinamiento de la clase obrera urbana. Vea las cooperativas
campesinas como una base para la construccin del socialismo.
Stalin y Bujarin rechazaron a Trotski y a la Oposicin de Izquierdas acusndolos
de doctrinarios cuyas acciones podran llevar a la URSS a la perdicin. La propuesta
izquierdista de una poltica exterior ms activa podra provocar una invasin por
parte de las potencias occidentales como represalia. El comercio se arruinara junto
con los planes de inversin soviticos. Por lo dems, la exigencia trotskista de un
incremento del nivel de crecimiento industrial podra realizarse slo mediante la
subida de los impuestos a la capa ms acomodada del campesinado. El nico
resultado posible sera la ruptura de la relacin entre campesinos y obreros
recomendada por Lenin. El recrudecimiento de las tensiones econmicas y sociales
podra conducir a la cada de la URSS.
Zinviev y Kmenev no se sentan cmodos frente a un giro tan drstico hacia la
economa de mercado. Pero todava teman a Trotski. Tambin queran mantener la
alianza con el campesinado. Pero no estaban dispuestos a suscribir el programa
evolucionista de Bujarin; les disgustaba el desplazamiento de Stalin hacia una
doctrina segn la cual el socialismo poda ser construido en un solo pas y hervan
de resentimiento ante la incesante acumulacin de poder por parte de Stalin,
Zinviev y Kmenev podan ser acusados de haber traicionado al Comit Central
bolchevique en octubre de 1917. Tenan que probar su radicalismo. Slo era cuestin
de tiempo que comenzaran a desafiar a sus aliados antitrotskistas Stalin y Bujarin.

LASOPORTUNIDADESDELUCHA 225
Stalin estaba preparado y a la espera. Para la mayora de los observadores pareca
ms tranquilo que durante sus primeros enfrentamientos, cuando no haba podido
manipular las disputas internas del partido. Pero en realidad no era as. Stalin estaba
furioso y su ferocidad era la de siempre. Lo que haba cambiado era que ya no era el
marginado ni la vctima. Stalin dominaba el Orgbur y el Secretariado. Con Bujarin
diriga el Politbur. Poda permitirse mantener una apariencia exterior de
tranquilidad y coger desprevenidos a sus enemigos.
Sigui actuando de este modo. Haba logrado sobrevivir pese a las crticas de
Lenin. Tena que demostrar a los dems que no era tan malo como le haban pintado.
Su grupo en la direccin central del partido le ayudara. Pero tena que vigilar a los
otros. Dzierzyski no le deba ningn favor. Krpskaia, despus de sus primeros
acercamientos a Stalin, segua su propio criterio. El propio Bujarin no era
incondicional; sigui hablando amistosamente con Trotski, Zinviev y Kmenev
aunque condenara sus ideas. La poltica bolchevique fluctuaba peligrosamente.

21
ISEFYNADIA
Las luchas entre las facciones del Partido Comunista tambin eran un desafo por la
supremaca individual. Tanto Trotski como Zinviev, Bujarin y Stalin se sentan
merecedores de suceder a Lenin, e incluso Kmenev tena sus ambiciones. Stalin
estaba cansado de ver a sus rivales alardeando en la escena pblica. Aceptaba que
eran buenos oradores y que l nunca podra alcanzarlos en este aspecto. Sin embargo,
estaba orgulloso a su modo tenso y susceptible de que su contribucin al
bolchevismo fuera principalmente de naturaleza prctica: consideraba que los
,// como l eran la espina dorsal del partido. Los ,// reverenciaban a Lenin
como el guila que ahuyenta a sus oponentes como si fueran meros pollitos. Stalin
impresionaba poco a quienes no lo conocan y en realidad tambin a los que lo cono-
can, pero ya estaba decidido a remontarse en la historia como la segunda guila del
partido
1
. No solamente ahuyent a sus rivales en la sucesin: siempre que pudo se
abati sobre ellos y los despedaz. En una charla con Kmenev y Dzierzyski en
1923 haba explicado su actitud general: La mayor delicia es agarrar al enemigo,
preparar todos los detalles del golpe, satisfacer la propia sed de una cruel venganza y
luego irse a casa a dormir!
2
.
ste era el hombre que haba desposado a Nadia Allileva despus de la
Revolucin de octubre. No haba habido ceremonia de boda, pero se le dijo a la hija
de ambos, Svetlana, que sus padres vivan como marido y mujer desde un momento
no especificado antes del traslado del gobierno sovitico de Petrogrado a Mosc en
1918 (al parecer, el registro oficial no tuvo lugar hasta el 24 de marzo de 1919)
3
.
Nadia tena menos de la mitad de la edad de l en ese momento y l era su hroe
revolucionario; todava tena que aprender que los rasgos desagradables del carcter
de su marido no estaban reservados exclusivamente para los enemigos del
comunismo.
Al principio las cosas fueron bien. Alexandra Kollontai, que lleg a conocer a
Nadia en el invierno de 1919-1920, estaba impresionada tanto por su encantadora
belleza de alma como por la buena disposicin de Stalin: Le presta muchsima
atencin
4
. Pero el conflicto ya se respiraba en el ambiente. Isef quera una esposa
que tuviera como prioridad la atencin del hogar; sta era una de las cualidades de
Nadia que lo haba atrado en 1917
5
. Sin embargo, Nadia quera desarrollar una
carrera profesional. Como hija de un veterano bolchevique, haba desempeado
importantes tareas tcnicas para el partido durante la Guerra Civil. Aunque careca
de cualifica- cin profesional, posea una educacin escolar y demostr ser una
empleada competente en una poca en que las secretarias de fiar desde un punto de
vista poltico escaseaban
6
. Pronto aprendi a decodificar telegramas que transmitan
informacin confidencial entre lderes soviticos, incluido su esposo
7
. Lenin la
ISEFYNADIA 227
incluy en su equipo personal
8
. Isef estuvo ms a menudo ausente en sus campaas
que presente en el hogar hasta el otoo de 1920, dejando a Nadia que se dedicara a
sus deberes en el Sovnarkom. Lleg intimar tanto con los Lenin que si Nadezhda
Krpskaia tena que irse de viaje, sola pedirle que diera de comer a su gato (no poda
confiar en que Lenin lo hiciera)
9
. Nadia se uni al partido dando por sentado que su
participacin en los altos niveles de la administracin bolchevique iba a continuar.
Sus esperanzas se hicieron aicos cuando Isef volvi de la guerra pola-
co-sovitica y se incrementaron las tareas domsticas. Isef deseaba una tranquilidad
domstica al final de su da de trabajo, dondequiera que pudiera estar. Las cosas
llegaron a un punto crtico en el invierno de 1920-1921. Nadia, embarazada desde
junio de 1920, haba seguido trabajando durante su embarazo. El mismo Isef haba
cado gravemente enfermo. En la Guerra Civil se haba quejado frecuentemente de
molestias y dolores tanto como de agotamiento
10
. Nadie lo haba tomado en serio
porque sola hacer lo mismo cuando trataba de dimitir en medio de la indignacin. Su
cuado, Fidor Allilev, al verlo antes del X Congreso del Partido, destac lo
cansado que pareca. Stalin asinti: S, estoy cansado. Necesito irme lejos, a los
bosques. A los bosques! Para relajarme y tener un descanso apropiado y dormir
como es debido!
11
. Se tom algunos das libres. Pero fue slo cuando se meti en
cama despus del Congreso cuando se hizo obvia la necesidad de atencin mdica.
El profesor Vladmir Rzanov, uno de los mdicos del Kremlin, le diagnostic
apendicitis crnica. Rzanov dijo que el problema pudo haber estado latente durante
aos; apenas poda creer que Stalin hubiese podido mantenerse en pie. Era necesario
operar de inmediato.
En esa poca las operaciones de apendicitis a menudo eran fatales. A Rzanov le
preocupaba que la intervencin pudiera desencadenar una peritonitis; tambin
consideraba peligroso el hecho de que Stalin estuviera muy delgado
12
. En principio
se le administr una anestesia local debido a la debilidad de su estado. Sin embargo,
el dolor se hizo insoportable y la operacin no pudo concluir hasta despus de
administrarle una dosis de cloroformo. Cuando se le permiti volver a casa, Stalin
yaci en un divn leyendo libros y recuperndose durante los dos meses siguientes.
En cuanto se sinti mejor, sali en busca de compaa. En junio ya se haba
recobrado. En una discusin con Mijal Kalinin y otros bolcheviques acerca de la
NEP, anunci su vuelta al trabajo: Es insoportable estar acostado sin hacer nada y
solo, as que me levant de la cama: uno se aburre sin sus camaradas
13
. Esta con-
fesin pudo haberse incluido fcilmente en cualquier coleccin de recuerdos acerca
de Stalin, pero el resto de la historia de Fidor Allilev era tan bochornosa para
Stalin que no permiti que se publicara. No iba a permitir que la gente descubriera
que no haba sido sino una persona fuerte fsica y mentalmente.
La enfermedad de Isef y su recuperacin coincidieron con la llegada del primer
hijo del matrimonio. Vasili Stalin naci en Mosc el 21 de marzo de 1921. La
felicidad que le depar a Nadia el parto sin complicaciones se empa por el hecho
de que Isef increment la presin sobre ella para que se dedicara a las tareas
domsticas. Ninguno de los miembros de su familia la ayud: todos, incluyendo su
madre, Olga, estaban inmersos en la actividad poltica. De cualquier modo, Olga no
era precisamente un modelo en cuanto a la crianza de nios. Cuando Nadia y los
228 ELLDERDELPARTIDO
otros hijos de los Allilev eran pequeos, con frecuencia haban tenido que
arreglrselas solos mientras sus padres estaban fuera desempeando sus tareas
profesionales y sus actividades revolucionarias.
Nadia no poda pedir ayuda a la familia de su marido: la madre de Isef, Keke, se
neg terminantemente a trasladarse a Mosc. En junio de 1921, despus de
recuperarse de la operacin de apendicitis, Stalin haba partido hacia el Sur por
asuntos del partido: estuvo en Georgia y visit a Keke. El hijo salud a su madre sin
la calidez que podra haberse esperado despus de tan larga ausencia
14
. Ella tena sus
convicciones y no evit preguntarle: Hijo, no te habrs manchado las manos con la
sangre del zar?. Arrastrando los pies, hizo la seal de la cruz y jur que no haba
participado en ello. Su amigo Sergo Ordzhonikidze se mostr sorprendido ante esta
reincidencia de la religin, pero Stalin exclam: Es creyente! Pido a Dios que
nuestro pueblo crea en el marxismo como ella cree en Dios!
15
. Haban estado
separados durante muchos aos y, aunque l se hubiera escabullido para no darle una
respuesta directa, la pregunta que ella le haba hecho demostraba que saba que haba
una creencia no compartida que seguira separndolos. Como cristiana, Keke tena
razn al decirle a su hijo que el Kremlin rojo no era lugar para ella. Para su seguridad
y comodidad, Stalin la instal en una de las dependencias de la servidumbre en el
viejo palacio del virrey de Tbilisi. Budu Mdivani coment que las autoridades
locales reforzaron la guardia en torno de ella: Lo hacen para que no d a luz a otro
Stalin!
16
.
Pero Isef no volvi solo. En Georgia tambin busc a su hijo Ykov, el que
haba tenido con su primera esposa Ketevan. Ykov haba estado al cuidado del
hermano de Ketevan, Alexandr Svanidze, y de su esposa Mara.

ellderdelpartido
Isef apenas reconoca al muchacho de trece aos, pero quiso hacerse cargo de
l por fin o al menos que lo hiciese Nadia. Aqu no acab la ampliacin de la
familia. El dirigente bolchevique E A. Serguiev, apodado Ar- tiom, pereci en un
accidente areo en julio de 1921 dejando un hijo adolescente. Era costumbre en el
partido que tales hurfanos fueran criados por otros bolcheviques, y eso fue lo que
hicieron los Stalin. El joven Artiom Serguiev vivi con ellos hasta la edad adulta (y
se convirti en general de divisin del Ejrcito Rojo durante la Segunda Guerra
Mundial)
17
. Stalin tambin se interes por la crianza de Nikoli Patlichev, el hijo de
un camarada que, segn los informes, haba muerto luchando en la guerra
polaco-sovitica en 1920
18
. El joven Patlichev no fue a vivir con la familia. En
cualquier caso, en el lapso de unos pocos meses la casa de Stalin pas de tener dos
habitantes a tener cinco.
Nadia se ocupaba de las tareas domsticas mientras su atareado marido
concentraba sus energas en la poltica. Contrat a una niera para Vasili, y tambin a
sirvientes. Ella misma era como un sabueso que husmeaba en busca de materias
primas para la cocina. El rgimen administrativo del Kremlin, a cargo del viejo
amigo de Stalin, Abel Enukidze, asignaba una cuota de productos alimenticios para
cada familia que resida en l. A Isef, cuyo estado de salud le haba dado problemas
durante toda la Guerra Civil, le haban recomendado una dieta abundante en carne de
ave. Como resultado, haba adquirido el derecho de recibir quince pollos al mes, un
queso y quince libras de patatas. Hacia mediados de marzo de 1921, das antes de que
naciera el beb, la familia ya se haba comido diez de los quince pollos (o las aves
eran excepcionalmente pequeas y delgadas o la familia Stalin tena un apetito de
caballo). Nadia redact una peticin para que se incrementara su cuota
19
(antes de
casarse con Isef ella ya saba cmo manejarse con la burocracia sovitica: en
noviembre de 1918, despus de que los Allilev se mudaran a Mosc, escribi a
Ykov Sverdlov para pedirle que les asignara una habitacin mejor)
20
. En los aos
siguientes hizo otras peticiones. Una de ellas se refera a una nueva guardera, pero
en esa ocasin no se le hizo caso
21
.
Nadia quera trabajar fuera del hogar, como la mayora de las jvenes
bolcheviques, que combinaban la dedicacin a la causa revolucionaria con la lucha
por la emancipacin de la mujer. No tena inconvenientes en supervisar los asuntos
domsticos, mientras tuviera sirvientes y pudiera continuar con su empleo en la
oficina de Lenin. El doble papel era muy pesado y la falta de apoyo por parte de Isef
lo haca apenas soportable. Con mucha frecuencia l volva muy tarde al edificio del
Kremlin. Tena malos modales y cuando se enojaba no ahorraba los insultos. Sus
insultos no se limitaban a frases como Vete al diablo!. Como odiaba que lo
contradijeran, usaba las
230
230 ELLDERDELPARTIDO
expresiones ms groseras con su esposa. Su comportamiento era extremadamente
rudo y no puede desecharse la posibilidad de que hasta cierto punto compensara de
este modo sus inseguridades personales. Despus de haberse lastimado el brazo
cuando era nio, no haba podido participar en los juegos bruscos habituales de la
edad. Haba sido rechazado por razones fsicas en el Ejrcito Imperial durante la
Gran Guerra. Stalin quera que se le considerara un hombre hecho y derecho. En
realidad, segn su sobrino nieto Vladmir Allilev, llevaba las uas cuidadosamente
arregladas y dedos casi femeninos
22
. Le quedaba alguna duda acerca de su
masculinidad segn los criterios de la poca? De ser as, fue Nadia la que pag las
consecuencias.
Como la mayora de los hombres de su tiempo, Stalin pensaba que la esposa tena
que obedecer. En este aspecto qued decepcionado, porque Nadia se neg a
someterse. Las peleas entre ambos se hicieron frecuentes aproximadamente desde el
mismo momento en que comenzaron su larga convivencia. Ella tambin tena
carcter. En realidad, ahora est claro que tena problemas mentales. Tal vez fueran
hereditarios. Al parecer, cierto tipo de esquizofrenia haba afectado a las
generaciones anteriores de su familia materna y su hermano Fidor, despus de un
suceso muy traumtico posterior a la Guerra Civil, cuando el antiguo ladrn de
bancos Kamo organiz un tumulto en el que amenaz con dispararle, sufri un
colapso del que nunca se recuper
23
. Nadia tena un temperamento inestable y,
aunque sigui enamorada de Isef, el matrimonio sigui estando lleno de hostilidad
con intervalos de tranquilidad.
Alguien del aparato central del partido decidi que Nadia no era adecuada para
ser miembro del partido. Se rumoreaba que no era otro que el propio Isef. En
diciembre de 1921 fue excluida del partido: esto era una desgracia para cualquiera
que trabajara en las oficinas del Sovnarkom. Caba la posibilidad de que perdiera su
empleo. Se la acusaba de no haber pasado las distintas pruebas a las que eran
sometidos todos los miembros del partido y de no haberse molestado en prepararse
para ellas. Tampoco haba contribuido al trabajo rutinario del partido, lo que era
todava menos aceptable en la medida en que ella era una persona de la
.//,.. Solo un miembro de la Comisin de Control Central habl en su
favor, aunque el mismo Lenin haba escrito clidamente en apoyo de Nadia
24
. Ella
suplic que se le diera otra oportunidad y prometi hacer los mayores esfuerzos para
lograr lo que se requera de ella. Inicialmente se tom la decisin de excluirla por
ser un lastre, una persona que no se interesa en absoluto por el trabajo del partido,
pero finalmente la Comisin de Control Central le permiti mantener el estatus
secundario de candidata a ser miembro del partido
25
. No le haca ninguna falta este
contratiempo en un ao lleno de problemas, pero la decisin final por lo menos le
permiti seguir trabajando en la oficina de Lenin sin tener un borrn en su
expediente.
No puede probarse que Isef estuviera detrs de la maniobra para quitarle el
carnet del partido, y Nadia nunca lo culp expresamente. Pero l perteneca al
Politbur y al Orgbur y ya tomaba parte en el trabajo del Secretariado en 1921
26
, por
lo que habra podido interceder en su favor si hubiese querido. Pero ella logr salirse
con la suya. Stalin acept la situacin y evit interferir nuevamente en las
ISEFYNADIA 231
aspiraciones profesionales de su esposa. Ella trabajaba como secretaria de Lenin y lo
sigui haciendo incluso cuando Lenin y Stalin tuvieron desavenencias. Krpskaia
incluso lleg a pedirle que actuara de enlace con Kmenev en favor de Lenin en la
cuestin georgiana
27
. Sera raro que Nadia hubiera ocultado este secreto a su esposo.
Tal vez Stalin por fin empez a ver las ventajas de tener una esposa que trabajara
fuera de casa.
En el hogar Nadia era una madre severa que negaba a los nios el visible afecto
que demostraba a Isef. Se reforzaron las estrictas reglas de conducta. Ykov, que
apenas conoca a su padre antes de mudarse a Mosc, no se lo tom bien. El trabajo
de Isef lo mantena fuera de casa y el lazo entre padre e hijo nunca se consolid. El
inters que demostraba por su hijo tenda a implicar presin. Le presionaba para que
leyera. Yasha escribi en la cubierta del libro de B. Andriev, t . .. /
./.., lee este libro sin falta!
28
. Pero era Nadia la que tena que vrselas con
Ykov diariamente y, como indica la carta que le escribiera a la madre de Isef en oc-
tubre de 1922, le encontraba exasperante
29
:
Le envo un beso muy fuerte y los saludos de Soso; goza de buena salud, se siente muy bien, trabaja
mucho y siempre se acuerda de usted.
Yasha (o sea Ykov) estudia, se porta mal, fuma y no escucha mis consejos. Va- senka (o sea
Vasili) tambin se porta mal, insulta a su mam y tampoco me escucha. Todava no ha empezado a
fumar. Isef le va a ensear a hacerlo, ya que siempre le deja dar una calada a su ,,/
Una ,,/ es un cigarrillo con un tubo vaco en el extremo que acta como
boquilla para permitir fumar mientras se tienen los guantes puestos cuando la
temperatura est por debajo de los cero grados. Era tpico de Isef esperar que Nadia
reforzara la disciplina mientras l la desbarataba.
Pese a todo, la vida tena sus momentos placenteros. Los Stalin tuvieron dos
residencias despus de la guerra polaco-sovitica: el apartamento en el Kremlin y la
dacha llamada Zublovo cerca del viejo aserradero de sovo, en las afueras de
Mosc. Por una extraa casualidad, el propietario de la da- cha haba pertenecido a la
familia de comerciantes Zubalishvili, que haba construido la casa que albergaba el
Seminario Espiritual de Tiflis. Probablemente esto estimulaba la fantasa de Stalin y
de su vecino Mikoin de que vivan en casas erigidas por un industrial del sur del
Cucaso contra el que una vez haban contribuido a organizar huelgas
30
.
Varias dachas se haban convertido en propiedad estatal en el mismo distrito en
1919 y los Stalin ocupaban la Zublovo-4. Stalin, que nunca haba tenido una casa
propia
31
, limpi el terreno de rboles y arbustos para convertirlo en un lugar de su
agrado. El ro Moscova estaba cerca, y en verano los nios podan nadar en l. Era un
lugar hermoso que podra haber aparecido en las obras de teatro de Antn Chjov;
pero mientras que Chjov describa el modo en que la antigua aristocracia rural era
sustituida por los .... /. en este caso los .... /. haban sido
expulsados por los revolucionarios. Al tiempo que se regodeaba con la partida
forzada de los Zubalishvili, Stalin no se privaba de llevar un estilo de vida igual-
mente burgus. Cuando podan, todos los miembros de la familia Stalin se
trasladaban a Zublovo. Recogan miel. Buscaban setas y fresas salvajes. Isef
232 ELLDERDELPARTIDO
cazaba faisanes y conejos y toda la familia coma lo que haba matado. Los Stalin
mantenan su casa abierta y las visitas se quedaban tanto tiempo como quisieran.
Budionny y Voroshlov a menudo se desplazaban hasta all para beber y cantar con
Isef. Ordzhonikidze y Bujarin tambin solan pasar tiempo all. Nadia y los nios
apreciaban especialmente al gentil Bujarin: incluso lleg a llevar un zorro gris
amaestrado y pint los rboles que haba cerca de la dacha
32
.
En el verano pasaban las vacaciones en el sur de la URSS, por lo general en una
de las muchas dachas estatales que haba a orillas del mar Negro. Stalin reciba por
correo el material siempre que haba necesidad de consultarle. Pero saba divertirse.
Siempre haba muchos platos y vinos caucasianos en la mesa y las visitas eran
frecuentes. Los polticos georgianos y abjasianos hacan cola para congraciarse con
l. Sus secuaces de Mosc, cuando residan en las dachas cercanas, visitaban a la
familia y se organizaban picnics en las colinas o junto al mar. Aunque Stalin no saba
nadar, tambin amaba el aire fresco y la playa.
Asimismo se serva de las vacaciones para recuperarse fsicamente. La salud de
Isef siempre le haba causado problemas y desde 1917 se haba sometido a varias
curas tradicionales. El reumatismo del brazo y su molesta tos probablemente
causada por fumar en pipa a menudo se mencionan en sus cartas
33
. En una ocasin
haba hecho un alto en Nlchik, a gran altura en el norte del Cucaso, un lugar al que
acudan los pacientes de tuberculosis
34
. Pero los malestares especficos de Stalin eran
diferentes: para aliviar el reumatismo que afectaba su brazo cada primavera, Mikoin
le aconsej probar los baos calientes en Matsesta, cerca de Sochi en la costa del mar
Negro
35
.
Stalin lo prob y consider que las aguas de Matsesta resultaban muchsimo
mejores que el barro de Essentuki
36
. Essentuki era una de las ciudades balnearias
del norte del Cucaso famosa, por los efectos beneficiosos de su suelo. En cualquier
caso, Stalin prefera con mucho ir a Sochi en las vacaciones de verano
37
. Desde 1926
se puso en manos del doctor Ivn Valedins- ki, un gran creyente en la balneologa.
Cuando Stalin se marchaba al Sur en verano, se llevaba consigo las instrucciones de
Valedinski: consistan en tomar una docena de baos en Matsesta antes de volver a
casa. Stalin pidi permiso para alegrar su estancia con uno o dos vasos de brandy los
fines de semana. Valedinski fue terminante: Stalin poda beber un vaso los sbados,
pero de ningn modo los domingos
38
.
Tal vez el mdico olvid que los domingos no eran sagrados para un ateo. En
cualquier caso, Stalin nunca fue un paciente en el que se pudiera confiar; tena su
propio lote de medicinas y las usaba segn le pareca, sin tener en cuenta los consejos
de los mdicos
39
. Es dudoso que siguiera al pie de la letra todo lo que Valedinski le
haba prescrito. Pero sin duda se sinti mejor que antes. Los baos calientes
calmaron los dolores de sus articulaciones y la aspirina recetada por Valedinski
redujo su dolor de cuello. Una revisin de cardiologa en 1927 confirm que en
trminos generales estaba sano
40
.
Ms preocupantes para Stalin que sus recurrentes problemas de salud eran sus
problemas con Nadia, que iban en aumento. Los perodos de calma y ternura eran
interrumpidos por estallidos de furia por ambas partes. Nadia y los nios pasaban un
tiempo con l en el Sur, y ella y Isef se escriban si por alguna razn ella no poda
ISEFYNADIA 233
quedarse
41
. Su ausencia se convirti en la norma cuando empez a estudiar en la
Academia Industrial: el comienzo de las clases coincida con el perodo anual de
vacaciones de su marido. Las cartas que se escriban eran afectuosas, tiernas. l la
llamaba Tatka y ella, Isef. Nadia se preocupaba por l: Te pido por favor que te
cuides. Te beso profunda, profundamente, como me besaste cuando nos
despedimos
42
. Tambin escriba a la madre de Isef en nombre de l, contndole
novedades acerca de los nios y algunos detalles de la vida en Mosc. El propio
Stalin escriba muy poco a Georgia. Estaba demasiado preocupado por los asuntos
polticos y, en cualquier caso, apenas se haba molestado en pensar en sus parientes
consanguneos durante muchos aos. Por lo general las cartas que escriba a su
madre eran breves y concisas y terminaban con frases tales como: Que vivas mil
aos!
43
. Nadia haca todo lo que poda, pero nunca pudo obtener de su marido la
estima y comprensin que anhelaba.
La rudeza de Stalin habra desmoralizado al carcter ms optimista. El estado
mental de Nadia empeor y empez a experimentar episodios de desesperacin. Los
coqueteos de Stalin con otras mujeres probablemente influyeron en ello. Entre las
secretarias del Politbur haba una hermosa joven, Tamara Jaznova, que se hizo
amiga de Nadia; sola acudir al apartamento del Kremlin y ayudar a Nadia con los
nios. Al parecer en cierto momento Stalin se sinti atrado e intent conquistarla
44
.
Nadia se hundi en la melancola. Expres sus pensamientos en una carta a su
amiga Mara Svanidze, hermana de la primera esposa de Isef
45
:
Me dices que te aburres. T sabes, mi queridsima, que en todas partes es igual. No tengo
absolutamente nada que ver con nadie en Mosc. A veces me parece extrao no tener amigos ntimos
despus de tantos aos, pero esto obviamente depende del carcter de cada cual. Ms an, resulta raro
pero me siento ms cerca de quienes no son miembros del partido (mujeres, desde luego). La
explicacin ms obvia es que tales personas son mucho ms sencillas.
Lamento muchsimo haberme atado otra vez a los nuevos asuntos familiares. En estos das no es
nada fcil, porque hay un montn de prejuicios nuevos y extraos y, si una no trabaja, entonces la ven
como una vieja.
Los nuevos asuntos familiares era el peculiar modo de Nadia de referirse a su
ltimo embarazo. Por este motivo tuvo que posponer la obtencin de las
cualificaciones requeridas para un empleo profesional. Inscribirse en algn curso
segua siendo su ambicin. Le dijo a Mara que adoptara la misma actitud, porque si
no se pasara la vida haciendo recados para otros
46
.
El beb que esperaba naci el 28 de febrero de 1926; fue una nia y la llamaron
Svetlana. Nadia, sin embargo, sigui decidida a liberarse de las tareas domsticas y
en el otoo de 1929 consigui inscribirse en la Academia Industrial del centro de
Mosc en un curso de especializacin en fibras artificiales. La casa de Stalin qued
en manos de sirvientes y nieras.
Cada maana sala del Kremlin rumbo a la Academia Industrial. Dejaba de lado
todo privilegio. Adems dejaba un ambiente compuesto por gente de mediana edad y
se juntaba con gente de su generacin. La mayora de los estudiantes no saban que
Nadia Allileva era la esposa del secretario general del partido y aunque lo
234 ELLDERDELPARTIDO
supieran, no se comportaban con ella de modo muy diferente. Nadia parta sin
chfer ni guardaespaldas, viajaba en los mismos medios de transporte que sus
compaeros de la Academia. Le escribi a Isef acerca de un viaje muy tedioso el 12
de septiembre de 1929
47
:
Hoy puedo decir que las cosas van mejor, porque he tenido un examen escrito de matemticas y me fue
bien, pero en general todo no sale tan bien. Para ser exactos, tena que estar en la A(cademia)
I(ndustrial) a las nueve en punto y, por supuesto, sal de casa a las ocho y media y resulta que se ha
estropeado el tranva. Me puse a esperar un autobus, pero no vena ninguno, as que decid coger un
taxi para no llegar tarde. Subo a uno y, no te lo vas a creer, habamos avanzado solamente cien yardas
cuando el taxi se para; alguna pieza se haba roto.
Aunque pretenda que este catlogo de averas en los servicios le resultaba divertido,
en su carta se percibe cierta dureza que se contradice con ello. Nadia tena exigencias
muy altas en todo y estaba disgustada por el deterioro de las condiciones de vida.
Trataba de asegurarse de que Isef supiera algo acerca de la clase de vida cotidiana
que afrontaban los habitantes corrientes de la metrpoli: el ruido, los los y el
desorden
48
.
Incluso Isef a veces se topaba con los mismos trastornos. En una ocasin, cerca
de finales de la dcada de los veinte, Mlotov y l salan del Kremlin por algn que
otro motivo. Mlotov nunca olvid lo que sucedi
49
:
Recuerdo una tormenta muy fuerte; la nieve se amontonaba y Stalin y yo cruzbamos el Mange. No
tenamos guardaespaldas. Stalin llevaba un abrigo de piel, botas altas y un gorro con orejeras. Nadie
saba quin era. De repente, un mendigo se plant ante nosotros: Dadnos algo de dinero, buenos
seores!. Stalin busc en su bolsillo, sac un billete de diez rublos, se lo tendi y seguimos
caminando. Detrs de nosotros, el mendigo grit: Malditos burgueses!. Esto hizo rer a Stalin: No
hay quien entienda a nuestro pueblo. Si uno les da poco, est mal; si uno les da mucho, tambin est
mal!.
Pero por lo general no tena contacto con este tipo de experiencias.
Sin embargo, a Nadia le preocupaba que se hubiera ido desprendiendo de todo
compromiso familiar. En casa siempre estaba de mal humor y con una actitud
dominante. Ella sospechaba que tena relaciones con las atractivas mujeres que se
cruzaban en su camino. Y, por su parte, l rara vez pensaba en otra cosa que no fuera
la poltica. Se senta satisfecho no en el apartamento del Kremlin ni en Zublovo,
sino en su despacho, que estaba a pocos cientos de yardas en la Plaza Vieja,
atravesando por la Plaza Roja. All estaba la sede del Comit Central desde 1923. Su
despacho estaba en un piso alto cerca de los de Mlotov, Kaganvich y otros
50
. Stalin
pasaba all la mayor parte del da y a menudo una buena parte de la noche. Nadia no
le reprochaba que la dejara sola, pero s senta que su comportamiento en casa
cuando estaba all dejaba mucho que desear. Era comprensible que no fuera
feliz. Stalin no tena otros intereses fuera del trabajo y el estudio, salvo alguna partida
de caza ocasional. A diferencia de Mlotov y sus otros secuaces, no jugaba al tenis ni
a los bolos. Ni siquiera iba al cine. El matrimonio de Isef y Nadia pareca un
divorcio anunciado.
19
UN FACCIOSO CONTRA LAS FACCIONES
En el ao 1925 las disputas en el Politbur llegaron a un punto culminante. Las
rivalidades personales se convirtieron en un conflicto de facciones cuando Zinviev
y Kmenev se colocaron en abierta oposicin a Bujarin y Stalin. Discutan tanto
sobre la organizacin interna del partido como sobre las relaciones internacionales.
Las medidas agrarias oficiales tambin eran muy controvertidas. Bujarin, en su
entusiasmo por la Nueva Poltica Econmica, haba dicho a los campesinos ms
prsperos: Enriqueceos!
1
. Esto no coincida con los comentarios que durante aos
Lenin haba hecho sobre los kulaks. Incluso en los ltimos artculos que haba
dictado, Lenin haba concebido un movimiento directo del campesinado hacia un
sistema de granjas cooperativas; nunca haba abogado expresamente por que se
considerara el beneficio como el motor de la regeneracin de la agricultura. Bujarin,
aliado de Stalin, pareca estar minando las ideas leninistas bsicas, y Zinviev y
Kmenev no slo le criticaban por oportunismo. En lneas generales, no estaban de
acuerdo con las crecientes concesiones de la Nueva Poltica Econmica, tal como
haba sido desarrollada. Stalin y Bujarin cerraron filas para deshacerse de sus
adversarios de faccin. Despus de haberse enfrentado a Trotski y la Oposicin de
Izquierdas, batallaron contra Zinviev y Kmenev cuando defendieron una
interpretacin ms radical de la unin de la clase obrera y el campesinado. La
supervivencia de la NEP estaba en peligro.
Los enfrentamientos tuvieron lugar en el Comit Central en octubre de 1925.
Zinviev y Kmenev haban recibido garantas del apoyo de Grigori Soklnikov, el
comisario del pueblo de Finanzas, y de la viuda de Lenin, Nadezhda Krpskaia.
Stalin y Bujarin obtuvieron la mayora en esa ocasin. Pero ni Zinviev ni Kmenev
haban perdido a sus seguidores en las instancias ms altas del partido. Por lo tanto,
Stalin decidi atacarlos abiertamente en el XIV Congreso del Partido, en diciembre
de 1925. Lo hizo con gran habilidad, revelando que en una ocasin haban tratado de
acordar con l la expulsin de Trotski del partido. Negando con aire de santurrn su
propia inclinacin por las carniceras, Stalin anunci
2
:
Estamos a favor de la unidad, estamos en contra del desmembramiento. La poltica del
desmembramiento nos asquea. El partido desea la unidad, y la lograr junto con los camaradas
Kmenev y Zinviev, si es eso lo que quieren o sin ellos, si no la quieren.
Aunque l mismo haba recibido crticas de Lenin por rudo y secesionista, se las
apa para sugerir que la amenaza de una ruptura en el partido se encarnaba en lo que
empezaba a conocerse como la Oposicin de Leningrado.
Kmenev fue directo al grano
3
:

UNFACCIOSOCONTRALASFACCIONES 239
Estamos en contra de crear una teora del Lder ../.; estamos en contra de convertir a
alguien en el Lder. Estamos en contra del Secretariado, que en realidad combina la poltica y la
organizacin, colocndose por encima del rgano poltico. Estamos a favor de la idea de que nuestros
dirigentes se organicen internamente de modo que exista un Politbur verdaderamente omnipotente
que unifique a todos los polticos de nuestro partido y un Secretariado subordinado a l que ejecute tc-
nicamente sus decretos (...) Personalmente sugiero que nuestro secretario general no es la clase de
figura que pueda cohesionar el viejo mando supremo bolchevique. Precisamente porque a menudo se
lo he dicho al camarada Stalin en persona y precisamente porque a menudo se lo he dicho a un grupo
de camaradas leninistas lo repito en el Congreso: he llegado a la conclusin de que el camarada Stalin
es incapaz de desempear el papel de unificador del mando supremo bolchevique.
Esta advertencia resultaba extravagante para los que apoyaban a Stalin y a Bujarin.
Pero Kmenev tena algo a su favor. Se daba cuenta de que, detrs de la apariencia de
amistad entre Stalin y Bujarin, Stalin aspiraba a convertirse en el lder indiscutible
del partido.
Zinviev devolvi a Stalin el golpe por haber hecho pblicas sus conversaciones
privadas divulgando detalles del episodio en Kislovodsk, cuando incluso algunos de
los amigos de Stalin haban considerado deseable recortar sus poderes
4
, pero
confiaba en sus fiorituras retricas para lograr su objetivo y la habitual ovacin ya no
se iba a producir. Aunque Zinviev haba sido vctima de una maniobra, no poda
culpar de todo su infortunio al secretario general. Haba sido l quien haba puesto en
marcha el mecanismo de la sospecha mutua. Si alguien haba mostrado una ambicin
desmedida, haba sido l. Todava no tena mucho que contraponer a las polticas del
duunvirato Stalin-Bujarin a cargo del Politbur. Zinviev y Kmenev podan
murmurar sobre las deficiencias del rgimen, pero hasta muy poco tiempo atrs
haban sido las columnas que sostenan su frontn. Cuando Zinviev present un
informe complementario al informe oficial de Stalin en el Comit Central, se quej
del tratamiento que haba recibido de Stalin y advirti en contra de la propuesta de
Stalin y Bujarin de hacer mayores concesiones al campesinado. Pero no qued claro
qu hara l en su lugar.
Zinviev y Kmenev se haban puesto en evidencia ante la mayora de los
dirigentes y militantes del partido. Haban restablecido el faccionalismo en el partido
en un momento peligroso. Apenas haba sido derrotado Trotski y ellos ya estaban
dividiendo la direccin del partido. La posicin del partido no era segura en todo el
territorio de la URSS. Su victoria sobre los blancos en la Guerra Civil les mostr sin
contemplaciones su aislamiento en el pas. Los obreros que no militaban en las filas
bolcheviques estaban muy descontentos. Los campesinos estaban lejos de mostrarse
agradecidos a los bolcheviques por la NEP; exista un profundo resentimiento por los
continuos ataques a la Iglesia Ortodoxa Rusa. Muchos miembros de las profesiones
tcnicas, mientras trabajaban en las instituciones soviticas, anhelaban precisamente
la degeneracin termidoriana que el partido tema. Termi- dor haba sido el mes de
1794 en que los jacobinos que haban encabezado el gobierno revolucionario francs
fueron depuestos y se puso fin a los experimentos sociales de corte radical. La
mayora de los intelectuales creativos seguan considerando el bolchevismo como
una plaga que deba ser erradicada. Muchos no rusos que haban experimentado la
independencia de Rusia durante la Guerra Civil, deseaban reafirmar sus
240 ELLDERDELPARTIDO
reivindicaciones nacionales y tnicas ms all de los lmites permitidos por la
Constitucin de la URSS. Los hombres nep hicieron mucho dinero durante la
NEP, pero suspiraban por un entorno comercial ms previsible. Los campesinos ms
ricos los llamados kulaks tenan la misma aspiracin. En las sombras de la vida
pblica tambin acechaban las legiones de miembros de los partidos polticos
suprimidos: los mencheviques, los social-revolucionarios, los kade- tes y las
abundantes organizaciones fundadas por distintas nacionalidades.
El partido tena la sensacin de estar rodeado de enemigos en su propio pas, y la
direccin comunista sovitica incluyendo a Stalin era muy consciente de que la
imposicin de un estado centralizado de partido nico todava no haba llevado a un
cambio revolucionario en las actitudes y en las prcticas de los niveles inferiores del
partido, el estado y la sociedad. Las polticas se formulaban en su mayora sin
consultar fuera del Kremlin. La oposicin abierta estaba restringida a las sucesivas
reyertas internas del partido bolchevique. Cada vez que surga otra tendencia, la
OGPU (nombre que reemplaz al de GPU en 1924) la suprima con rigor. Los
miembros del Politbur sin excepcin eran conscientes de que presidan un estado
con mtodos imperfectos de gobierno. El antagonismo social, nacional y religioso
hacia los bolcheviques estaba muy extendido. Incluso el partido tena sus defectos:
las luchas de facciones y la desobediencia pasiva en la administracin, as como una
decadencia del fervor ideolgico en los niveles inferiores eran evidentes.
Quienquiera que ganara la batalla por la sucesin de Lenin tendra que enfrentarse de
inmediato a una tarea ms ardua: conseguir que el gobierno de la URSS se hiciera
ms slido e irreversible. Stalin tena poder sobre la formulacin poltica y la
eleccin de personal; se las haba arreglado para derrotar a sus principales enemigos
dentro del partido. Todava no haba convertido el orden sovitico en un sistema de
poder consagrado a una obediencia total y entusiasta.
El temor de que en cualquier momento pudiera declararse una cruzada
capitalista contra la URSS se sumaba a sus preocupaciones fundamentales. Los
estados extranjeros haban intervenido en la Rusia sovitica entre 1918 y 1919 y
podran hacerlo nuevamente. Abiertamente, la URSS tena tratados de comercio con
el Reino Unido y otros estados. Con la derrotada Alemania haba firmado el Tratado
de Rapallo. La Comintern aumentaba gradualmente en cuanto al nmero y la fuerza
de los partidos comunistas afiliados. La paz no estaba manifiestamente amenazada.
Incluso los franceses, que haban protestado ante la renuncia sovitica a hacerse
cargo de las deudas de Nicols II y del gobierno provisional, de ninguna manera iban
a comenzar una invasin. Sin embargo, mientras la URSS fuese el nico estado
socialista del mundo, habra tensiones diplomticas que podran provocar un cambio
brusco en la situacin y la Unin Sovitica podra ser invadida. Los bolcheviques
estaban en alerta ante la posibilidad de que se produjeran estallidos militares en sus
fronteras. Crean que los polacos no habran avanzado sobre Ucrania en 1920 a
menos que la incursin hubiera sido instigada por los aliados occidentales (y, aunque
esto no era cierto, realmente estaban en connivencia con asesores militares franceses
y haban entablado negociaciones diplomticas con los britnicos). Los bolcheviques
crean que, si los propios britnicos y franceses no haban emprendido una cruzada
contra la URSS en los aos veinte, perfectamente podan armar y desplegar ejrcitos

UNFACCIOSOCONTRALASFACCIONES 241
invasores que actuaran en su lugar. Las fuerzas armadas de Polonia, Finlandia,
Rumania e incluso Turqua se consideraban candida- tas a cumplir esta clase de
papel.
En esta situacin, con la URSS presionada por enemigos de dentro y fuera de sus
fronteras, Zinviev y Kmenev elegan seguir un camino ya trillado por Trotski.
Incluso sin los discursos de Stalin contra ellos, parecan amenazadoramente
desleales. En 1925 haba un milln veinticinco mil bolcheviques en una poblacin de
ciento cuarenta y siete millones
5
. Como los bolcheviques reconocan, eran una gota
en el ocano; se admita que las campaas de reclutamiento masivo durante y
despus de la Guerra Civil haban creado un partido que tena unos pocos miles de
dirigentes y militantes con experiencia y una gran mayora que difera muy poco en
cuanto a sus conocimientos polticos y experiencia administrativa del resto de la
sociedad. Zinviev y Kmenev parecan ser dos ambiciosos egostas y estaban a pun-
to de pagarlo caro.
Stalin continu publicando escritos que explicaban sus propsitos. Tena que
demostrar sus credenciales ideolgicas y entre sus distintos logros estuvo una
continuacin de sus conferencias en la Universidad Sverdlov: en 1926 public s/.
... ../ /.- (traducido convencionalmente como t//.- ../
/.- Sus contenidos no contribuyeron mucho a cambiar la impresin
generalizada entre los dirigentes bolcheviques de que Stalin era un intrprete poco
imaginativo de las doctrinas de Lenin. Otros producan los panfletos y artculos de
mayor anlisis. Trotski escribi acerca de los problemas de la vida cotidiana;
Preobrazhenski, acerca del desarrollo econmico; Bujarin, sobre epistemologa y
sociologa. Apenas haba algo en t//.- ../ /.- que no pudiera
encontrarse con facilidad en las principales obras publicadas de Lenin. En realidad,
era un trabajo de codificacin y muy poco ms. Hubo precisamente un componente
del libro que llam la atencin en el momento: la teora de Stalin de que el socialismo
poda ser construido en un solo pas. Hasta entonces haba sido un principio oficial
del partido bolchevique que Rusia no podra hacerlo por sus propios medios. En
realidad, se haba dado por sentado que, mientras el capitalismo mundial continuara
siendo fuerte, habra severos lmites para la consecucin de un gran progreso social y
econmico incluso en el pas socialista ms avanzado.
Esta haba sido la opinin de Lenin, y la haba expresado en su poltica exterior.
Siempre que pudo, trat de extender la revolucin a Occidente medante la
propaganda, la ayuda econmica, los consejos o la guerra. Repetidas veces haba
proclamado que la reconstruccin de la economa rusa sera un objetivo quimrico a
menos que se contara con la ayuda de Alemania, fuera capitalista o socialista. En
consecuencia, su programa implicaba que los bolcheviques comenzaran a construir
el socialismo en Rusia con la esperanza de que los estados extranjeros, en especial
Alemania, finalmente ayudaran en la tarea de completar la construccin. En
septiembre de 1920 lo afirm en la IX Conferencia del Partido. Insisti en que las
fuerzas rusas por s solas seran inadecuadas para este objetivo; incluso la
recuperacin econmica, mucho menos el desarrollo econmico, podra llevar entre
diez a quince aos, si la Rusia sovitica permanece aislada
6
.
242 ELLDERDELPARTIDO
Sin embargo, Stalin sostena que la construccin del socialismo era com-
pletamente factible incluso aunque no existiera un estado socialista hermano. En este
punto el gran codificador tena que encontrar un subterfugio. Tuvo que citar mal los
textos publicados de Lenin y, haciendo uso de su autoridad organizativa, impedir que
aparecieran discursos y escritos inditos que comprometieran sus afirmaciones. Sus
enemigos recibieron los escritos con tanto desprecio que ni siquiera se dignaron a
poner de manifiesto su heterodoxia; y, en realidad, sus enseanzas herticas slo
llegaron a tener algn significado prctico de forma retrospectiva. En la dcada de
los veinte no tuvieron un efecto directo en la poltica. Todos los partidarios de la NEP
daban por sentado que la URSS tena que continuar con la construccin del
socialismo por sus propios medios en una poca en la que no exista ningn otro
estado socialista. La cuestin de hasta qu punto los bolcheviques podran triunfar en
este aspecto pareca intilmente abstracta.
Los otros contendientes por el liderazgo Trotski, Zinviev, Kmenev y
Bujarin tambin escribieron libros que explicaban el leninismo al resto del partido.
Cada uno de ellos invocaba la autoridad de Lenin y sostena haber diseado una
estrategia leninista coherente. No haba nada intelectualmen- te destacable en
ninguna de estas obras, pero todos sus autores tenan en comn el deseo de dar la
impresin de ser intelectuales destacados. Trotski, cuando se aburra en el Politbur,
sola sacar una novela francesa y ponerse a leerla a ojos de todo el mundo. Era
arrogante incluso para los parmetros del Politbur. Pero todos compartan su
desprecio por el ignorante e inculto Stalin. Lo que no pudieron entender fue que
t//.- ../ /.- aparte del punto hertico del socialismo en un solo pas,
era un resumen competente de la obra de Lenin. Estaba bien estructurado. Contena
formulaciones claras. Era un modelo de claridad pedaggica: se presentaban las
ideas y se explicaban cuidadosamente desde varios ngulos. Se tocaban casi todos
los temas principales de la obra de Lenin. El sucinto modo de exposicin se
reconoci en su momento y el libro se reimprimi varias veces.
Los rivales de Stalin subestimaron mucho su decisin de demostrarles que
estaban equivocados al estimarle tan poco. l conoca sus defectos. Saba muy poco
alemn, mucho menos ingls y nada de francs. Por lo tanto, retom su intento de
aprender ingls por su cuenta
7
. Careca de refinamiento oratorio. Por lo tanto, trabaj
duramente en sus discursos y no dej que nadie los escribiera por l ni que editara sus
borradores. Su marxismo careca de competencia epistemolgica. Por eso le pidi a
Jan Sten que le diera clases semanales sobre los preceptos y mtodos bsicos de la
filosofa marxista contempornea
8
.
Al mismo tiempo, Stalin se dot de un perfil distintivo en la cpula del partido.
Su idea acerca del socialismo en un solo pas, tomado separadamente era
leninismo pobre, pero toc la fibra sensible de muchos miembros del comit del
partido a los que disgustaba la insistencia de Trotski en que la Revolucin de octubre
se marchitara y morira a menos que los socialistas tomaran el poder en otros pases
poderosos del continente europeo. Stalin, ferviente defensor de la NEP, se las
ingeni para sugerir que l crea profundamente en el potencial bsico de progreso de
la URSS sin la ayuda extranjera. El socialismo en un solo pas era la exposicin de
una propensin ideolgica
9
. Igualmente importantes eran ciertas tendencias del

UNFACCIOSOCONTRALASFACCIONES 243
pensamiento de Stalin. Su compromiso con la NEP era cada vez ms equvoco.
Nunca le dio un apoyo entusiasta, como Bujarin, y estipul cada vez ms la
necesidad de mayores niveles de inversin en la industria estatal y de gravar a los
campesinos ms pudientes con impuestos ms elevados. Tambin sigui insistiendo
en que haba que promover a los obreros de las fbricas a los puestos administrativos;
su odio a los especialistas burgueses segua sin remitir
10
. En lnea con la poltica
oficial del partido, sus nombramientos de cargos del partido tenan como base la
lealtad demostrable al bolchevismo antes de 1917
11
.
El caso es que esta configuracin de las tendencias ideolgicas y polticas tena
un atractivo cada vez mayor para los lderes del partido de Mosc y de las provincias.
Stalin no se elev hasta el poder supremo exclusivamente por medio de las palancas
de la manipulacin burocrtica. Sin duda tena ventaja en la medida en que poda
reemplazar a los secretarios de los partidos locales por personas de su eleccin.
Tambin es verdad que el rgimen del partido le permiti controlar los debates del
Comit Central y de los congresos del partido. Pero estos recursos habran sido
intiles de no haber podido convencer al Comit Central y al Congreso del Partido de
que l era el poltico adecuado a seguir. No slo como administrador, sino tambin
como lder en el pensamiento y la accin pareca reunir estos requisitos mejor
que cualquier otro.
Stalin y Bujarin se prepararon para una ltima y decisiva campaa contra la
oposicin en el interior del partido. Siempre haban odiado a Trotski y, en su
correspondencia privada, se regocijaban porque cada vez tenan ms xito a la hora
de humillarle. Pero tambin conservaban un cierto temor hacia l. Saban que era
brillante y decidido; eran conscientes de que conservaba varios seguidores en el
partido. Trotski segua siendo un enemigo peligroso. Tenan menos respeto por
Zinviev, pero podan percibir que tambin segua siendo una amenaza. Ms peligro
an entraaban los efectos de un posible acercamiento entre Trotski y Zinviev.
Mientras Zinviev criticaba a Bujarin y a Stalin desde una posicin de izquierdas, las
diferencias entre los opositores se aminoraban. A mediados de 1926 se form una
Oposicin Unida. Cuando Stalin oy que Krpskaia simpatizaba con Zinviev, le es-
cribi a Mlotov: Krpskaia es una secesionista. Necesita realmente que se la
castigue por secesionista si queremos conservar la unidad del partido
12
. Dos aos
antes haba recibido con agrado el apoyo de ella mientras se defenda de los efectos
del Testamento de Lenin. Tras haber superado esa emergencia, ahora se propona
tratarla con la misma severidad que al resto de los dirigentes de la Oposicin Unida.
A mediados de 1926 estaba preparado el escenario para el ajuste de cuentas y
Stalin tena ganas de pelea. Cuando Trotski le murmur a Bujarin que esperaba tener
a la mayora del partido de su lado, el secretario general escribi a Mlotov y a
Bujarin: Qu poco sabe y en qu baja estima tiene a Bujarin! Pero creo que el
partido pronto les va a romper el hocico a Tr[otski], a Grisha [Zinviev] y a
Kmenev y los va a convertir en renegados como Shlipnikov
13
. Los acus de
comportarse de una forma an ms desleal que la Oposicin Obrera de Shlipnikov.
Haba que enfrentarse a ellos. Zinviev sera expulsado del Politbur. La direccin
del partido en ascenso no tena nada que temer: Puedo asegurarles que este asunto
244 ELLDERDELPARTIDO
se llevar a cabo sin las menores complicaciones para el partido y para el pas
14
. Se
desharan primero de Zinviev. A Trotski se le poda dejar para despus
15
.
Para entonces el grupo de Stalin en la direccin estaba bien organizado. Stalin
mismo poda permitirse quedarse en el mar Negro mientras, el 3 de junio de 1926,
una terrible disputa sobre las propuestas por Zinviev se prolongaba durante seis
horas
16
. Stalin quera el control total de su grupo. Quera mantenerse al tanto de los
acontecimientos y enviaba instrucciones a sus subordinados con regularidad. Pero
haba creado un sistema que le permita ser el amo incluso mientras estaba de
vacaciones. Se reafirm hasta un punto todava mayor. En septiembre de 1926 le
escribi a Mlotov indicndole que albergaba reservas fundamentales acerca de su
aliado y supuesto amigo Bujarin: Bujarin es un puerco y seguramente es peor que
un puerco porque piensa que est por debajo de su dignidad escribir un par de
lneas
17
. Ms o menos por entonces tambin dijo de su allegado Mikoin: Pero
Mikoin es un patito en poltica, un patito hbil pero de cualquier manera un
patito
18
. De todo esto se desprenda que Stalin se consideraba a s mismo como la
nica fuerza indispensable en la campaa contra la Oposicin Unida. A sus ojos,
nadie ms poda coordinar y dirigir con xito a la direccin del Partido en los
conflictos entre facciones que se avecinaban. Su objetivo era que Trotski y Zinviev
sufrieran una derrota definitiva.
Sin embargo, la tensin de las constantes polmicas tambin le afect. Libre de
acusar a la Oposicin Unida, result herido por las ofensas personales que l mismo
tuvo que soportar. Era un bruto extremadamente sensible. Cuando la situacin fue
demasiado lejos para l, sigui su patrn de conducta habitual desde los primeros
aos despus de octubre de 1917 e intent dimitir. El 27 de diciembre de 1926
escribi al presidente del Sovnarkom Alexi Rykov diciendo: Le pido que me
releve del puesto de secretario general del Comit Central. Afirmo que ya no puedo
trabajar ms en ese puesto, que no estoy en condiciones de seguir trabajando por ms
tiempo en este puesto. Hizo un intento similar de renuncia el 19 de diciembre de
1927
19
. Por supuesto, lo que quera era que le persuadieran de que se retractara de
estas peticiones y sus partidarios hicieron exactamente lo que deseaba, Pero la
mscara de absoluto autocontrol y seguridad en s mismo se le haba cado por
momentos.
Las vacilaciones de Stalin fueron temporales e intermitentes. La Oposicin
Unida todava tena que ser derrotada y l volvi a trabajar como secretario general
del partido con la belicosidad por la que sus partidarios lo admiraban. Stalin y
Bujarin estaban listos para la lucha (aunque Bujarin tena la inquietante tendencia a
seguir dirigindose a sus oponentes en trminos amistosos). La muerte poltica de
Trotski, Zinviev y Kmenev lleg con sorprendente rapidez. En la primavera de
1927 Trotski present una ambiciosa plataforma, firmada por ochenta y tres
opositores (incluido l mismo), donde se criticaban fulminantemente los pecados de
la direccin del partido. Exiga una poltica exterior ms revolucionaria, as como
un crecimiento industrial ms rpido y, mientras que previamente haba expresado su
preocupacin acerca de la burocratizacin del partido, l y sus partidarios insistan
ahora en que era necesario llevar a cabo una amplia campaa de democratizacin no
slo en el partido sino tambin en los soviets. Sostena que slo mediante este

UNFACCIOSOCONTRALASFACCIONES 245
conjunto de medidas las metas originales de la Revolucin de octubre podran
alcanzarse. As pues, para la Oposicin Unida el Politbur estaba arruinando todo
aquello por lo que Lenin haba luchado. Era necesaria una lucha a muerte para zanjar
las disputas y elevar nuevamente los principios del partido a la cima de la agenda
poltica actual.
Stalin y Bujarin dirigieron los contraataques durante el verano de 1927. Su
humor beligerante se vio reforzado por su aguda conciencia de que la Oposicin
Unida, mientras difunda acusaciones sobre la dejacin de sus deberes
revolucionarios por parte del Politbur, tambin estaba acusando a sus miembros de
lisa y llana incompetencia. El Politbur estaba decidido a mantenerse firme mientras
los conflictos internacionales se intensificaban. El gobierno conservador britnico
haba estado buscando pelea durante varios meses y, cuando una investigacin
policial de la compaa comercial anglo-sovitica Arcos descubri pruebas
comprometedoras, el Reino Unido rompi por completo las relaciones diplomticas
con la URSS y expuls al embajador sovitico en mayo. Al mes siguiente, el
embajador sovitico en Polonia fue asesinado. No era la primera vez que afloraban
las cicatrices de guerra en la URSS. La OGPU reforz su vigilancia de las actividades
subversivas y el sabotaje. Los problemas aumentaban en importancia y rapidez. A
mediados de julio llegaron noticias desde China de que el lder nacionalista Chiang
Kai-shek haba masacrado a los comunistas en Shangai durante el mes de abril.
Mientras que nada de lo que pasaba en Londres y Varsovia era imputable al
Politbur, Stalin y Bujarin eran directamente responsables de las polticas impuestas
por la Comintern a la direccin comunista china. Hasta haca muy poco tiempo
haban insistido en una alianza con Chiang Kai-shek contra los deseos de los
comunistas chinos; ahora, en agosto de 1927, les autorizaron a organizar un
levantamiento contra Chiang Kai-shek.
La Oposicin Unida denunci al Politbur por la falta total de una supervisin eficaz
de la poltica exterior de la URSS.
Sin embargo, Stalin se fue al Sur de vacaciones, como de costumbre. Daba por
sentado que poda dejar que la Comisin de Control Central, presidida por
Ordzhonikidze, se encargara de disciplinar a la Oposicin. Le enviaban los
documentos por correo con regularidad. Lo que lea le llenaba de ira. De algn modo
Zinviev y Trotski haban logrado convertir las investigaciones de la Comisin de
Control Central en una oportunidad para desafiar al Comit Central. Y
Ordzhonikidze pareca haber perdido el control de los acontecimientos. Qu
vergenza!, escribi Stalin a Mlotov como preludio de un escrito ms agresivo
dirigido a los hombres que haba dejado a cargo de Mosc
20
.
En junio y julio salpic sus cartas de instrucciones detalladas tanto sobre Gran
Bretaa como sobre China
21
. Aun as, no apart los ojos de la amenaza interna: haba
que ocuparse de Trotski. Stalin, Mlotov y Bujarin se preguntaban sobre la
conveniencia de que su enemigo fuera deportado a Japn
22
. Se tom la decisin de
proceder por etapas. En el pleno del Comit Central y de la Comisin de Control
Central en octubre de 1927, algunos de los seguidores de Trotski gritaron que el
Politbur estaba enterrando el Testamento de Lenin. Stalin estaba listo para
responderles
23
:
246 ELLDERDELPARTIDO
La Oposicin est pensando en explicar su derrota en trminos personales: la rudeza de Stalin, la
actitud poco comprometida de Bujarin y Rykov y cosas por el estilo. Es una explicacin mezquina! Es
menos una explicacin que una tontera supersticiosa (...) En el perodo transcurrido entre 1904 y la
Revolucin de febrero [1917], Trotski se pas todo el tiempo revoloteando en torno a los
mencheviques y dirigiendo una campaa contra el partido de Lenin. En ese perodo Trotski sufri toda
una serie de derrotas a manos del partido de Lenin. Por qu? Tal vez la rudeza de Stalin fue la causa?
Pero Stalin todava no era el secretario del C[omit] C[Central]; en ese tiempo [Stalin] estaba
incomunicado y lejos de lugares extranjeros, dirigiendo la lucha en el subsuelo mientras que la disputa
entre Trotski y Lenin se desarrollaba en el extranjero. Entonces, qu tiene que ver exactamente con
esto la rudeza de Stalin?
Su manipulacin del pleno fue una obra maestra de persuasin. Le record a la
Oposicin que con anterioridad l haba rechazado peticiones de expulsin de Trotski
y Zinviev provenientes del Comit Central. Tal vez sugiri mordazmente me
exced en mi 'amabilidad' y comet un error.
El pleno excluy a Trotski, Zinviev y Kmenev del Comit Central. El 14 de
noviembre de 1927 Trotski y Zinviev fueron expulsados del partido por completo, y
esta decisin fue ratificada por el XV Congreso del Partido en diciembre. El eje
Stalin-Bujarin haba triunfado. Su versin de la poltica revolucionaria en el pas y en
el extranjero haba prevalecido despus de una dcada de continuas luchas de
facciones entre los bolcheviques. Bujarin mantuvo relaciones amistosas con sus
adversarios derrotados, pero Stalin se neg a llegar a ningn compromiso. En el XV
Congreso del Partido se anunci la exclusin de setenta y cinco opositores ms,
incluyendo a Kmenev. Stalin y Bujarin se haban deshecho de la grave amenaza
contra la NEP. Nadie imagin que en un mes ms el acuerdo poltico quedara des-
truido y que los dos triunfadores se convertiran en enemigos. En enero de 1928 la
Nueva Poltica Econmica estaba a punto de ser liquidada por el secretario general
del partido.
TERCERA PARTE
EL DSPOTA
ELFINDELANEP
Repentinamente a finales de la dcada de los veinte, Stalin arremeti como un toro
salvaje contra la Nueva Poltica Econmica. El compromiso econmico inaugurado
por el Politbur de Lenin siete aos antes fue rechazado. Se recurri a la violencia
generalizada para introducir un sistema de granjas colectivas. Comenz la
industrializacin a marchas forzadas. Se intensific la persecucin de los kulaks, los
hombres nep y los especialistas burgueses. Tambin hubo cambios polticos. El
rgimen interno del partido se endureci todava ms y se reanudaron los juicios
24
ejemplarizantes contra los lderes supervivientes de los agonizantes partidos rivales.
Comenz una ofensiva contra todo tipo de tendencia nacionalista'. Los espacios de
expresin cultural se redujeron drsticamente y la religin institucionalizada se
convirti en objeto de violentos ataques. El controvertido acuerdo que haba estado
en vigor desde 1921 se deshizo.
Stalin puso en marcha los cambios despus de que la cada de los suministros de
grano alcanzase un punto crtico a finales de 1927. El 6 de enero de 1928 el
Secretariado remiti directrices secretas que amenazaban con expulsar a los
dirigentes locales del partido que no aplicaran duros castigos a los que hacan
acopio de grano
2
. Stalin manifest sus convicciones en una carta a Sergui Syrtsov y
a la direccin del partido en Siberia
3
:
Mantenemos que este es el camino al pnico, al aumento de precios la peor forma de hacer un
trueque cuando es sencillamente imposible cubrir las necesidades de un campo lleno de campesinos
con reservas de grano comercializables: esto refuerza la capacidad de resistencia de la clase poderosa
del campo (...) El campesino no pagar sus impuestos porque lo diga el editorial de t..: la
planificacin forzosa es fundamental para l.
Se les notificaba a los comunistas siberianos que se exiga un inmediato incremento
de la recaudacin de grano. A diferencia de Ucrania y del norte del Cucaso, Siberia
que haba suministrado un tercio de las exportaciones soviticas de trigo haba
tenido un verano clido. Stalin estaba decidido a expropiar el grano a los kulaks.
Junto con un grupo selecto de funcionarios del partido sali de Mosc el 15 de enero
de 1928. Polticos como Mikoin,

252 ELDSPOTA
Krov, Zhdnov, Shvrnik, Pstyshev y Kosior, acompaados por miles de cargos
del partido, emprendieron viajes similares hacia las regiones agrcolas de la URSS
4
.
La recaudacin de grano por parte del estado se haba reducido a slo el 70% del
total obtenido el ao anterior. Las dificultades haban surgido a causa de la mala
gestin econmica del Politbur. Desde 1926 se haban introducido varias medidas
para extraer como fuese ingresos adicionales del sector privado. Se impuso a los
kulaks un impuesto de clase: los ingresos fiscales que se obtenan de ellos se
elevaron por encima del 50% entre 1926 y 1927. El 1926 el acopio
malintencionado de productos industriales y agrcolas se convirti en un delito en
virtud del artculo 107 del Cdigo Penal. Se aplicaron recargos al transporte por
ferrocarril de bienes particulares. El gobierno expropi muchos molinos harineros
que eran propiedad privada. Estas medidas siguieron a la reorientacin de los
objetivos econmicos inmediatos propuesta por Stalin y Bujarin en el XIV Congreso
del Partido en diciembre. La poltica del partido se orientaba hacia a un ritmo
acelerado de industrializacin por medio de la expansin constante de la
acumulacin de capital por parte del estado. Esta prioridad se reafirm en julio de
1926. Se orden al Gosplan el Comit de Planificacin Estatal, responsable de
disear un plan para el desarrollo econmico del pas que se preparara para
afrontar una situacin en la que las empresas iban a estar sujetas a mayores
requerimientos y supervisin. Se llevaron a cabo maniobras tendentes a poner todo el
sistema econmico bajo la autoridad del gobierno central
5
.
A los miembros del Politbur haba llegado a inquietarles la NEP, de modo que,
al realizar un cambio poltico radical se comprometan con los objetivos socialistas e
industrializadores de los protagonistas de la Revolucin de octubre. Al optar por un
cambio rpido y sustancial intensificaban la transformacin de la URSS en la
direccin a la modernidad. Los vestigios del viejo orden deban ser erradicados.
Fastidiados por Trotski, deseaban demostrar sus credenciales. Tambin saban que el
ritmo lento de la transformacin econmica era un terreno abonado para que la
Oposicin Unida se hiciese propaganda entre los dirigentes del partido en las
provincias
6
y, a pesar de la incesante centralizacin poltica desde mediados de
1918, los dirigentes del partido tenan buenas razones para temer un repentino brote
de resistencia a su supremaca. Pero crean en lo que hacan. Stalin viva para el
bolchevismo, pero combinaba la conviccin ideolgica con sentimientos hacia sus
rivales celos, rencor y venganza que estaban muy lejos de ser puros.
La consecuencia previsible de las medidas econmicas adoptadas desde 1926
fue el deterioro de la economa de mercado. Incluso antes de cortar las races de la
NEP, Stalin junto con Bujarin hasta las expropiaciones de enero de 1928 le
haba asestado serios golpes. Haban empezado a cambiar las cosas incluso antes,
bajando los precios de los productos de las fbricas de propiedad estatal como un
modo de resolver la crisis de las tijeras en 1923. El efecto fue acumulativo. Se
registr una escasez de bienes de consumo, mientras los comerciantes compraban
ELFINDELANEP 253
todo lo que estaba disponible. Tres aos despus, Stalin y Bujarin tambin bajaron
los precios que estaban dispuestos a pagar por el grano. El resultado fue un deterioro
del comercio de la cosecha de cereal. Los dos dirigentes del Politbur competan
entre s para ver quin era ms incompetente. Slo uno de ellos, Bujarin, se dio
cuenta de que sus mtodos eran equivocados al indicar al Comit Central que los
precios de venta al por menor deban elevarse para evitar una calamidad. Stalin se
resisti. Haba tenido suficiente: en sus primeros aos la NEP haba restaurado la
economa, pero no poda asegurar el ritmo de progreso industrial que deseaban los
miembros del Politbur. El pleno del Comit Central de febrero de 1927 respald las
medidas que se haban tomado el ao anterior.
Stalin y Bujarin haban arruinado la economa, pero Stalin se negaba a reconocer
la enorme metedura de pata. Qu estaba pensando en 1927? Stalin nunca explic su
estrategia con detalle. Se ha sugerido que simplemente deseaba el poder y tena que
retar a Bujarin en un terreno en el que podra contar con que su postura discrepara de
la de los crculos ms amplios del partido. Es una posibilidad. Pero la explicacin
ms plausible es que Stalin, despus de haber acordado con Bujarin una
aproximacin ms militante a la industrializacin, se neg a echarse atrs. Su
capacidad de juicio estaba embotada. La NEP siempre haba dejado mal sabor de
boca a Stalin y a muchos dirigentes bolcheviques de los rganos centrales y de las
provincias. Las continuas emergencias les haban mantenido con los nervios a flor de
piel. Haba habido una terrible hambruna en 1922 y la crisis de las tijeras en el
comercio en 1923. El partido haba tratado de exprimir an ms a los obreros de las
fbricas y las minas mediante la racionalizacin del proceso de produccin. Pero esto
nunca bast para satisfacer a los crticos de izquierdas. Cada cual a su manera, los
opositores los Centralistas Democrticos, la Oposicin Obrera, la Oposicin de
Izquierdas, la Oposicin de Leningrado y la Oposicin Unida ponan en tensin al
Politbur acusando a sus miembros de cobarda ideolgica y de traicin.
La NEP haba logrado ms de lo que sus crticos queran reconocer. El volumen
de produccin industrial y agrcola entre 1926 y 1927, segn la mayora de las
estimaciones, haba mantenido todo o casi todo el nivel del ltimo ao anterior a la
Gran Guerra y el estado sovitico estaba elevando su tasa de inversin en proyectos
capitales. La NEP pareca capaz de generar un ritmo moderado de desarrollo
econmico en los aos venideros. Tambin haba mucha estabilidad social y poltica.
El Partido, la OGPU y el Ejrcito Rojo disponan de un poder indiscutible. En 1924
tuvo lugar un levantamiento georgiano; tambin se produjeron disturbios en Asia
Central. Pero por lo dems haba tranquilidad. El control de la disidencia pblica fue
efectivo.
La cuestin segua siendo si el ritmo del desarrollo econmico era suficiente
para que la URSS pudiera protegerse contra sus potenciales enemigos exteriores.
Hacia finales de la dcada de los veinte se consideraba que los principales peligros
eran Gran Bretaa (que rompi relaciones diplomticas con la URSS en mayo de

254 ELDSPOTA
1927), Francia (que sigui exigiendo a Rusia el pago de los antiguos crditos del
estado ruso) y Japn (que miraba codiciosamente las posesiones soviticas del
Extremo Oriente). Era dudoso que el Ejrcito Rojo estuviera lo suficientemente bien
equipado para enfrentarse con cualquiera de estos pases en una guerra. Aunque el
desarrollo industrial segua su curso, la brecha tecnolgica entre la Unin Sovitica y
las economas ms avanzadas de Occidente iba en aumento. Los bolcheviques
haban llegado al poder creyendo firmemente en la necesidad vital de la ciencia y la
ingeniera como vehculos del progreso socialista. Una dcada despus de la
Revolucin de octubre no haba sucedido nada en la URSS que sugiriera que la
brecha poda cerrarse pronto. Los Estados Unidos y Alemania tomaban la delantera.
Stalin y sus partidarios estaban preocupados por el persistente fracaso del rgimen
sovitico.
La actitud del partido no se basaba nicamente en previsiones de desarrollo
econmico. Los hombres nep hacan fortunas fabricando poco. Una rica capa del
campesinado, al que los bolcheviques llamaban kulaks, volvi a surgir en el campo.
Los sacerdotes, imanes y rabinos proclamaban la palabra de Dios. El atesmo
marxista-leninista no era popular. Ciertos sectores de la .//,.. procedentes
especialmente de los pueblos no rusos, cultivaban ideas nacionalistas. Se haban
hecho concesiones sobre la cuestin nacional desde la Revolucin de octubre que se
reforzaron durante la NEP. En Ucrania se llevaba a cabo una campaa sistemtica de
ucranizacin de las escuelas, la prensa y los cargos pblicos. En otras repblicas
soviticas se emprendieron iniciativas similares. Pero el nacionalismo estaba en alza
por toda la URSS y superaba la difusin del pensamiento socialista. La poltica
bsica de Lenin y de Stalin fue contraatacar de manera espectacular. Mosc
respondi en 1926 aprobando medidas para deportar a cierto nmero de religiosos y
lderes tribales de Azerbaiyn
7
. La poltica sobre la cuestin nacional se hizo ms
dura, al tiempo que se incrementaba la severidad en la poltica econmica.
Kaganvich, colaborador de Stalin que presidi el Partido Comunista de Ucrania
entre 1925 y 1926, propuso medidas para deportar a los polacos de las fronteras
occidentales hacia las regiones interiores de la URSS. Su finalidad era evitar que las
agencias de inteligencia de Pisudski se infiltrasen en Ucrania
8
.
El mismo partido que haba hecho la Revolucin de octubre en nombre de la
clase obrera y de los campesinos ms pobres estaba ante una sociedad donde el
capitalismo, la religin y el nacionalismo eran cada vez ms fuertes. Incluso las
propias filas del partido eran motivo de preocupacin. En 1927, despus de una
intensiva campaa de reclutamiento, los miembros del partido se elevaron a
1.200.000. Aunque es una cifra considerable, no haca sino disimular la inquietud
oficial porque la calidad de los reclutados, en trminos de fervor ideolgico y
formacin cultural, dejaba mucho que desear
9
.
En este contexto se haban introducido las medidas econmicas deses-
tabilizadoras desde mediados de la dcada de los veinte. Stalin conserv durante
ELFINDELANEP 255
mucho tiempo una inclinacin hacia la autarqua econmica. Daba por sentado que la
poltica estatal no era la adecuada si no produca un crecimiento industrial autctono.
Haba escrito a Mlotov en junio de 1925
10
:
O resolvemos [esta seria cuestin] correctamente segn los intereses del estado, de los obreros y de los
desempleados, a quienes sera posible incorporar a la expansin de la produccin o, si no lo resolvemos
correctamente, vamos a perder cientos de millones aparte de todo lo dems para beneficio de los
fabricantes extranjeros.
Mientras Bujarin abogaba por la industrializacin a un ritmo lento y trataba de
contener las exigencias de aceleracin, Stalin empez a mostrar una creciente
frustracin. La alianza entre Stalin y Bujarin se estaba desintegrando sin que ninguno
de los dos presintiese que iba a producirse una ruptura decisiva. Todava se llevaban
bien en el Politbur. Tambin se vean en reuniones sociales. Pero las ideas de Stalin
se estaban endureciendo. En diciembre de 1926 neg que la URSS fuese a necesitar
cincuenta aos o ms para igualar el volumen econmico de las potencias capitalistas
extranjeros. En realidad, afirm que podan y deban darse pasos de gigante
11
.
La contribucin de Stalin al debate sobre poltica econmica haba sido
moderada hasta enero de 1928 y aparte de sus ataques autorizados a la oposicin
interna del partido haba mantenido una actitud exterior de calma desde la muerte
de Lenin. Sus rivales tenan alguna excusa para malin- terpretar la situacin, pero no
era un error del que fueran a salir indemnes. Stalin actuaba con astucia. No le dijo una
sola palabra a Bujarin acerca de la guerra que estaba a punto de iniciar en el campo.
Encerrado durante dos das en el Transiberiano con su asistente Alexandr
Poskribyshev, entre otros, su nimo era belicoso (Poskribyshev fue el ltimo de
los asistentes personales de Stalin y permaneci en el cargo hasta 1953). Cualquiera
que se interpusiera en el camino de Stalin durante su viaje iba a recibir un tratamiento
feroz. Al llegar a Novosibirsk, orden el arresto de los kulaks antisoviticos.
Deban cumplirse las cuotas de recaudacin de grano. La campaa comenz al
expandir el establecimiento de granjas colectivas
12
. Se formaron patrullas en
Siberia occidental y los Urales para recoger las cuotas fijadas para la cosecha de
grano. Viajaron a las granjas armados hasta los dientes y se apoderaron de toda la
produccin que descubrieron. Al igual que haba sucedido entre 1918 y 1920, los
bolcheviques entraron en las aldeas, reunieron a los campesinos en asambleas y
exigieron el cumplimiento inmediato de sus rdenes a punta de pistola.
Stalin volvi a Mosc el 6 de febrero de 1928 con vagones llenos de grano
quitado a los acaparadores. t.. celebr el logro
13
. Pareca que la poltica de
Stalin haba triunfado sin resistencia por parte de la direccin del partido. Tanto l
como otros dirigentes insistieron en que los campesinos medios, lo mismo que los
kulaks, tenan que ser obligados a entregar sus cosechas
14
. Bujarin estaba furioso. El
cambio de poltica se haba sido llevado a cabo en las provincias sin previa sancin

256 ELDSPOTA
por parte del Politbur o del Comit Central. No haba precedentes en la historia del
partido. Stalin haba llegado a Mosc como un ladrn con su botn; en lugar de
reconocer su delito, esperaba que se encomiara su virtud. El Politbur era un
tumulto. Sus miembros dejaron de dirigirse la palabra fuera de los encuentros
oficiales. Cuando se desafiaban sus polticas, Stalin se enojaba y se mostraba tajante.
Bujarin le reproch su comportamiento del 16 de abril. Stalin le respondi: No me
va a forzar a quedarme quieto ni a ocultar mi opinin con sus aullidos acerca de "mi
... .. .. . Todo tiene que acabar siempre en ataques contra m?
15
.
Estas palabras constituan una mezcla explosiva de farisesmo y susceptibilidad
extrema.
Stalin entendi cmo aprovechar la situacin. Deseaba una colectivizacin
agrcola ms rpida y una industrializacin planificada por el estado. La mayora de
los cargos del partido nunca se haban sentido cmodos con la NEP. Estaban
ansiosos por avanzar en una direccin ms revolucionaria. En el Komsomol la
organizacin juvenil del partido tambin haba muchos militantes que anhelaban
que el Politbur abandonara la poltica de compromisos. Esta tendencia tambin se
manifestaba en la OGPU: muchos oficiales de la polica estaban ansiosos por
imponer un mayor control sobre una sociedad indisciplinada. Destacados mandos
del Ejrcito Rojo ansiaban la transformacin econmica y el fin de las restricciones
presupuestarias que les afectaban
16
. Aunque la agricultura haba sido el foco
principal de la iniciativa de Stalin en enero de 1928, estaba asumiendo una agenda
mucho ms amplia. Al igual que sus seguidores en el partido y en otros organismos
pblicos, quera acelerar y profundizar la transformacin del campo. Haba que dar
prioridad a la industria, la educacin, la urbanizacin y al adoctrinamiento socialista.
El estado iba a incrementar su intervencin y la tradicional adhesin a la religin y la
nacionalidad tenan que desaparecer. La URSS iba a convertirse en una potencia
militar capaz de defenderse a s misma.
En su actuacin ms all de la poltica agrcola, Stalin organiz un juicio a
ingenieros y especialistas industriales de Shajty, en la cuenca del Don, entre los
que se incluan varios extranjeros. Se les acus de sabotaje deliberado. Oficialmente
la OGPU, bajo las rdenes de Gunrij Yagoda, estaba llevando a cabo una
investigacin independiente. En realidad, Stalin era el fiscal y el juez. Se ignoraron
los procedimientos de investigacin. El secretario general del partido orden que los
individuos arrestados fueran golpeados hasta que confesaran crmenes imaginarios.
Estaba poniendo a punto la maquinaria de la poltica sovitica. Buscaba quebrantar
la resistencia de los especialistas industriales gestores, ingenieros y
planificadores ante las exigencias de un crecimiento industrial ms rpido.
Mediante los procesos de Shajty, dio fuerza a la hiptesis de un sabotaje a gran
escala. La sombra de la sospecha caa sobre todos los especialistas de la URSS.
Stalin dej que otros hicieran el trabajo sucio. Evit pedir la ejecucin de los
acusados en el caso Shajty. Maniobr para obtener los resultados deseados mientras
ELFINDELANEP 257
protega su buena reputacin
17
. Mientras tanto, el Gos- plan preparaba las directrices
para toda la economa de la URSS. El Sovnarkom haba dado instrucciones a tal
efecto en junio de 1927 y el trabajo estaba llegando a su trmino en el verano de
1928. La inauguracin de la primera versin del Plan Quinquenal estaba fijada para
octubre. Los objetivos de la produccin eran increblemente grandes: se prevea que
los bienes de equipo creciesen un 161% y los bienes de consumo, un 83%
18
. Todos
los sectores de la economa iban a estar sujetos al control estatal. Aunque se daba
prioridad al desarrollo de la industria pesada, el Politbur pronosticaba que el nivel
de vida de la poblacin urbana se incrementara de forma simultnea. Tambin se
esperaba que se construyeran unos 100.000 tractores destinados a la agricultura, que
seran puestos a disposicin de las granjas colectivas que estaban a punto de crearse.
Los fondos para llevar a cabo un plan tan extremadamente optimista provendran de
los principales beneficiarios de la NEP. Stalin deseaba arrancar un tributo al
campesinado acomodado. Bujarin lo describi como estpida incultura.
En abril Bujarin logr que el pleno del Comit Central condenase los excesos
cometidos en las recientes operaciones de recaudacin. Cuando el Comit Central
volvi a reunirse el 4 de julio, su resolucin oficial se comprometi con la NEP e
incluso prometi un aumento en el precio del grano
19
. Sin embargo, el problema de
Bujarin era que sus medidas no lograban restaurar la estabilidad econmica. Los
campesinos se negaban a entregar las reservas de grano. La violencia haba
empeorado las relaciones entre las aldeas y las autoridades administrativas. En
cualquier caso, la escasez de productos manufacturados no anim al campesinado a
volver al mercado
20
. El Politbur haba esperado aliviar los problemas importando
trigo, pero fue muy poco y lleg demasiado tarde como para terminar con el dficit
en el suministro de alimentos. Tampoco sirvi para allanar las dificultades con los
campesinos. Mientras tanto, en las ciudades seguan faltando el grano y las verduras.
El Politbur no poda ignorar los informes mensuales: la URSS se enfrentaba a un
invierno dominado por la desnutricin en las ciudades.
Bujarin no haba contado con la reaccin de varios poderosos dirigentes.
Esperaba que Voroshlov y Kalinin criticaran lo que haba pasado en los Urales y en
Siberia
21
. Incluso Ordzhonikidze a veces era desleal a Stalin de puertas para
adentro
22
. Bujarin sigui albergando la esperanza de que podra salir victorioso
frente a individuos como el lder de la OGPU, Yagoda, y el resto del partido. La
vuelta al Comunismo de Guerra tena que mostrarse como lo que era
23
. Pero Stalin
logr poner a todos de su lado (se dijo que la debilidad de Kalinin por las bailarinas
le haba permitido a Stalin ejercer presin sobre l). Hacia el verano de 1928 Bujarin
estaba desesperado. Incluso empez a preocuparse porque Stalin hiciera volver a la
escena pblica a Kmenev y a Zinviev para utilizarlos como aliados. Bujarin
intent un acercamiento a Kmenev a fin de evitarlo: Los desacuerdos entre
nosotros y Stalin le dijo muchas veces son ms serios que todos los que tuvimos
con usted. Los derechistas (...) queran que Kmenev y Zinviev se reincorporaran al

258 ELDSPOTA
Politbur
24
. Estas tentativas de Bujarin eran una seal de pnico. No poda reunir
suficiente apoyo en los niveles superiores del partido. Sus nicos aliados
prominentes contra el secretario general eran Rykov, Tomski y Uglnov.
Bujarin an crea que se renegara del mtodo ural-siberiano y se restauraran
los mecanismos de mercado de la NEP de Lenin. Inicialmente su optimismo pareca
justificado. Los excesos que al parecer se haban cometido en la campaa de
expropiacin se condenaban oficialmente y se negaba que las medidas
extraordinarias supusiesen un abandono de la NEP. Aunque Stalin insista con xito
en que tambin deba introducirse un compromiso ms fuerte con la colectivizacin
en los estamentos pblicos, todava estaba muy difundida la opinin de que se haba
perjudicado polticamente.
Bujarin no se rindi. Tras haber escrito una prosa inescrutable durante la mayor
parte de su vida adulta, puso los pies en la tierra y public Notas de un economista.
Bujarin criticaba las ideas de la superindustrializacin. En su opinin, eran
trotskistas y antileninistas. Sostena que nicamente una relacin equilibrada y
constante entre los intereses de la industria y de la agricultura asegurara un
desarrollo econmico saludable
25
. No haba nada en las Notas que desentonara con
lo que Stalin haba dicho hasta 1928 y, como Stalin todava evitaba renegar de la
NEP, Bujarin no necesit un permiso especial para publicar lo que quiso con la
esperanza de neutralizar a un poltico al que haba empezado a considerar el Genghis
Khan de la URSS
26
. Pero tambin juzg mal a Stalin al dar por sentado que slo le
interesaba conservar el poder
27
. Lo que haba comenzado como una crisis del
suministro de alimentos haba adquirido otras dimensiones. El grupo de Stalin en el
Politbur y en el Comit Central no iba a quedar satisfecho con el cambio de poltica
agrcola. Deseaban un rpido progreso industrial y seguridad militar. Queran acabar
con el nacionalismo y la religiosidad. Se proponan erradicar la hostilidad al rgimen
sovitico y queran deshacerse de los remanentes de las viejas clases propietarias.
Haba que fundar ciudades, escuelas y cines. El socialismo tena que difundirse como
idea y como realidad prctica.
Stalin y Bujarin chocaban cada vez que se encontraban. Partiendo de sus
elevadas expectativas, Stalin aplic su programa a las relaciones internacionales.
Ahora negaba que prevaleciese la estabilizacin capitalista y declaraba que la
economa mundial se enfrentaba a otra emergencia fundamental. Decidi que esto
deba reflejarse en el movimiento comunista mundial. Antes del VI Congreso de la
Comintern en julio de 1928, Stalin declar que los socialistas anticomunistas de
Europa miembros de los partidos laboristas y socialdemcratas eran enemigos
mortales del socialismo. Los llam social-fascistas. Bujarin estaba horrorizado: se
daba cuenta del peligro que representaba la extrema derecha europea. Como
apreciaba la diferencia cualitativa entre conservadurismo y fascismo, quera que los
nazis de Hitler fueran el principal objeto de ataque poltico por parte del Partido
Comunista Alemn. Pero Stalin consigui el apoyo suficiente del Politbur para un
ELFINDELANEP 259
cambio de poltica en la Comintern. La brecha interna suscitada por la NEP adquira
ahora una dimensin exterior. Hasta entonces la lnea oficial haba sido que el
capitalismo mundial se haba estabilizado despus de la Gran Guerra. Ahora Stalin
insista en que haba comenzado un tercer perodo en el que el capitalismo haba
entrado en su crisis terminal, de modo que estaban a punto de presentarse en Europa
oportunidades revolucionarias.
Esto se haba estado discutiendo en el Politbur durante uno o dos aos, pero, a
pesar de ello, no se haba producido ninguna alteracin seria en las instrucciones
prcticas de la Comintern a los partidos comunistas europeos. Como quera
desplazar a Bujarin, Stalin tena un inters personal en cambiar de poltica. Pero
probablemente haba ms. Stalin haba tenido dudas acerca de la revolucin
socialista europea entre 1917 y 1918. Su escepticismo todava era absoluto y a
veces sus instintos bolcheviques le dominaban. Con el objetivo de transformar la
URSS, pudo haber vuelto a la opcin radical. Como quiera que sea, desde mediados
de 1928 el grupo de Stalin orden a los comunistas de todo el continente que
adoptaran la postura asumida por los bolcheviques en 1917. El radicalismo extremo
se convirti de nuevo en la corriente dominante y la Comintern, instigada por el
Politbur, comenz a purgar a los indecisos y vacilantes as como a los
trotskistas de todas las filas de sus partidos. El comunismo mundial se preparaba
para un inminente estallido revolucionario.
Stalin, mientras insista en que la revolucin estaba a punto de estallar en Europa,
segua sosteniendo que el Partido Comunista Ruso deba concentrarse en la
construccin del socialismo en un solo pas. Sus enemigos lo tomaron como una
demostracin de que Stalin era un hipcrita o un tonto. Trotski recordaba a todo el
mundo las cacareadas instrucciones enviadas al Partido Comunista Chino en 1927;
Bujarin estaba perplejo por el cambio de poltica. El cambio de poltica de Stalin no
encerraba una paradoja esencial. Su controvertido compromiso con el socialismo en
un solo pas no implicaba soslayar la necesidad de que se produjera una revolucin
internacional. Stalin nunca haba dejado de aceptar que la URSS se enfrentara a
problemas de seguridad hasta el momento en que una o ms de las grandes potencias
mundiales llevaran a cabo una revolucin del tipo de la sovitica. Esto no significaba,
sin embargo, que estuviera dispuesto a arriesgarse a una intervencin directa en
Europa; todava tema provocar una cruzada contra la URSS. Pero ya no buscaba
refrenar a los partidos comunistas de Alemania, Francia e Italia que no haban dejado
de proclamar su desacuerdo con la insistencia de la Comintern en que deban
colaborar con los partidos laboristas y socialdemcratas de sus pases.
Rara vez Stalin haca algo por un solo motivo. Cuando era aliado de Bujarin
antes de 1928, en buena medida dej en sus manos la direccin de la Comintern.
Bujarin tena muchos partidarios que ocupaban puestos destacados en los partidos
extranjeros. Al modificar la poltica y expulsar a los disidentes, Stalin pudo poner en
la cspide a su propia gente. De talante depresivo, Bujarin consider la posibilidad de

260 ELDSPOTA
dimitir para presionar a Stalin
28
. Desde la Revolucin de octubre, Stalin con
frecuencia haba presentado su dimisin a diversos puestos, pero tratara a Bujarin
con la misma indulgencia que l haba recibido. Su concepcin de la victoria inclua
defenestrar y humillar a su enemigo.
El terreno estaba preparado. Al avanzar hacia la propiedad y regulacin
generalizadas del estado, los dirigentes mejor situados del partido retrocedan hacia
el sistema econmico sovitico del perodo de la Guerra Civil. El Consejo Supremo
de Economa del Pueblo haba sido fundado para supervisar toda la actividad
econmica despus de la Revolucin de octubre
29
. El estado se hizo cargo de los
sectores bancario e industrial en la Guerra Civil y posteriormente los retuvo en gran
medida. El Gosplan haba sido creado en febrero de 1921. Una vez iniciado el Primer
Plan Quinquenal, Stalin y sus aliados sugirieron que estaban poniendo en marcha una
estrategia calculada a partir de esta transformacin. La palabra plan implicaba que
era as. Sin embargo, esa estrategia no exista en una forma que fuese definitiva y se
produjeron muchos vaivenes en la ruta hacia la transformacin. Las polticas se
modificaban y a veces se abandonaban. Despus de anunciarse, los objetivos del
crecimiento econmico se alteraban con frecuencia. Con todo, Stalin saba por dnde
se andaba cuando tir por la borda la NEP. Aunque le faltara una estrategia
calculada, siempre estaba en posesin de un conjunto de presupuestos operativos, y
estos presupuestos eran compartidos por muchos dirigentes del partido, tanto en el
nivel central como en el local.
Ms pronto o ms tarde, como crey incluso Nikoli Bujarin, el mercado tena
que ser eliminado de la economa y los elementos sociales hostiles al socialismo
los kulaks, los hombres nep, el clero, los especialistas burgueses, los
nacionalistas y los partidarios de todas las otras tendencias polticas y culturales
tenan que desaparecer de algn modo. La necesidad de una economa que estuviera
totalmente en posesin del estado y de una sociedad dirigida por el estado era un
objetivo compartido por los dirigentes bolcheviques. El uso de la fuerza no les
arredraba. Endurecidos por sus experiencias antes y despus de la Revolucin de
octubre de 1917, estaban ms que deseosos de asegurar el cumplimiento de las
medidas mediante mtodos crueles. Las frustraciones de la NEP eran inmensas. La
amenaza militar extranjera no se desvaneca y la brecha tecnolgica entre la URSS y
Occidente creca. Ms an, los partidarios leales de los lderes ms destacados del
partido estaban molestos por las declaraciones de los opositores, que sostenan que
haban traicionado el objetivo de la revolucin dirigida por Lenin. Esta mentalidad
brind un marco de presupuestos dentro del cual Stalin pudo ir introduciendo
espordicamente sus propuestas desde 1928 y contar con el apoyo sustancial de la
mayora del partido.
Stalin empez por las hiptesis generales acerca del mundo. Esto provena de su
peculiar y deformada reaccin ante su origen georgiano, su experiencia en la
clandestinidad revolucionaria y la variante bolchevique del marxismo. Cualquiera
ELFINDELANEP 261
que fuese el asunto que haba que decidir, nunca se mostraba desconcertado hasta el
punto de vacilar. Sus axiomas no prescriban la poltica en detalle. Al pensar y
ordenar de acuerdo con sus ideas fundamentales, poda decidir de inmediato.
Cualquier situacin dada a veces poda requerir mucho estudio y Stalin se esforz
constantemente, aun despus de la Segunda Guerra Mundial, en mantenerse bien
informado. Pero la mayora de las situaciones podan resolverse sin tanto esfuerzo;
en realidad, Stalin poda permitirse dejarlas en manos de sus subordinados y pedir
informes de lo que haban decidido. Se rode de personas como Mlotov y
Kaganvich, que compartan sus presupuestos, y promovi a otros que podan ser
adiestrados para que los asumieran (o que los secundaran por ambicin o por temor).
Este mundo interior de presupuestos da la clave de lo que de otro modo parecera una
misteriosa capacidad de Stalin para maniobrar en las cambiantes situaciones de los
aos treinta.
Durante el Primer Plan Quinquenal la URSS pas por un perodo de cambios
drsticos. A la cabeza estaban las campaas para expandir las granjas colectivas y
eliminar a los kulaks, los clrigos y los comerciantes. El sistema poltico se hara ms
frreo. La violencia se intensificara. El Partido Comunista Ruso, la OGPU y los
Comisariados del Pueblo consolidaran su poder. Seran erradicados los restos de los
antiguos partidos. Los nacionalistas burgueses seran arrestados. El Gulag, que era
la red de campos de trabajo sujetos al Comisariado del Pueblo de Asuntos Internos
(NKVD), se expandira y se convertira en un sector indispensable de la economa
sovitica. Se fundaran muchas ciudades y pueblos. Se crearan miles de nuevas
empresas. Se producira una enorme afluencia de gente de las aldeas, ya que las
fbricas y las minas necesitaban fuerza de trabajo. Los programas educativos
tendran una enorme base estatal. La promocin de obreros y campesinos a cargos
administrativos se ampliara. Se cultivara el entusiasmo por la desaparicin del
compromiso poltico, social y cultural. El marxismo- leninismo se difundira de
forma intensiva. El cambio sera obra de Stalin y sus colaboradores del Kremlin.
Suyo sera el mrito y suya la culpa.
En 1929 Stalin estaba decidido a alterar las estructuras y las prcticas econmicas de
la URSS. El Gosplan fue puesto bajo una estrecha supervisin poltica y se le orden
que produjera versiones todava ms ambiciosas que las del Primer Plan Quinquenal.
El Politbur decidi que los objetivos tenan que cumplirse en cuatro aos, en lugar
de cinco, y se instruy a los funcionarios del Gosplan para que llevaran a cabo la
tarea colosal de adaptar los proyectos que involucraban a la industria nacional, la
agricultura, el transporte y el comercio. Se ignoraron las advertencias de los expertos
que prevenan contra el exceso de optimismo. Se construyeron ciudades totalmente
nuevas como Magnitogorsk. Empez a excavarse el canal que unira el mar Blanco
con el mar Bltico. Aumentaron las plantas de ingeniera de Mosc y Lenin- grado;
se abrieron nuevas minas en Ucrania, los Urales y la cuenca del Kuz- nets. Millones
de campesinos fueron absorbidos en la fuerza de trabajo en expansin. Los obreros
ECONOMA Y TERROR
cualificados se convirtieron en directores. Las fbricas trabajaban los siete das de la
semana. Se adquiri tecnologa norteamericana y alemana con los ingresos
producidos por el aumento de las exportaciones de grano. Se firmaron contratos con
empresas extranjeras para construir nuevas plantas y contribuir a formar personal
sovitico. Se extendieron los recursos educativos. Se promovi a la juventud. Una
vasta transformacin econmica se llevaba a cabo.
Se supona que se haba producido un aumento del 50% en los salarios
industriales, pero la subida vertiginosa de los precios de los alimentos se llev
cualquier ganancia, especialmente despus de la introduccin del racionamiento del
pan a principios de 1929. La construccin de viviendas estaba muy por detrs de las
necesidades de la poblacin urbana en expansin. Si se haba proyectado fabricar
100.000 tractores, razones de seguridad llevaban al Politbur y al Gosplan a
aumentar la proporcin del presupuesto destinada al armamento. Las necesidades de
los consumidores se pospusieron, mientras se incrementaban las demandas de
carbn, hierro, acero y maquinaria
1
.
Tras haber arrancado el grano de manos del campesinado desde enero de 1928, el
Politbur ignor la peticin de Bujarin de volver a la Nueva Poltica Econmica y sus
ideas empezaron a designarse como una desvia-

264 ELDSPOTA
cin de derechas de los principios marxista-leninistas. En 1929 se adopt una
resolucin sobre la colectivizacin masiva de la agricultura. En la dcada de los
veinte haban existido muchos tipos de granjas colectivas. Stalin eligi dos tipos. El
tipo superior era el sovjoz, cuya tierra era propiedad del estado y cuyos
trabajadores eran simplemente el equivalente rural de la fuerza de trabajo empleada
en las fbricas. El otro tipo era el koljoz, que en ruso quera decir granja colectiva,
que se diferenciaba del sovjoz en que alquilaba formalmente la tierra al estado y
acordaba entregarle una cuota fija de la cosecha. Mientras que a los trabajadores del
sovjoz se les pagaba un salario regular, a los trabajadores del koljoz se les pagaba
segn el nmero de das que dedicaban a la granja. La diferencia real era mnima para
los campesinos. La poltica del Politbur, como se anunci pblicamente, era que el
ingreso en cualquiera de los dos tipos de granja colectiva fuera voluntario. Se orden
a los comits locales del partido que hicieran propaganda para potenciar el
fenmeno. Cuando Bujarin fue expulsado del Politbur en noviembre de 1929, Stalin
intensific la campaa
2
.
En repetidas ocasiones el Politbur acort el plazo para la puesta en marcha de
las granjas. El proceso se aceleraba incluso en verano, cuando las autoridades se
esforzaban por obtener el grano requerido a las aldeas a precios que los campesinos
no queran aceptar. Un artculo de Stalin del 7 de noviembre, el aniversario de la
Revolucin de octubre, argumentaba que muchas fincas rurales se daban cuenta de la
ventaja que suponan las granjas colectivas, sin la necesidad de que el estado los
obligara, lo que contrastaba con las afirmaciones de la Oposicin Unida
3
. Una
comisin del Politbur fue designada para llevar a cabo su puesta en prctica. El
propsito era dar prioridad al establecimiento de granjas colectivas en la regin del
bajo Volga (que era famosa por su frtil suelo). El extremo septentrional de Rusia iba
a ser la ltima regin en sufrir la colectivizacin total en 1933. El plazo era corto,
pero se acort an ms. Los cuadros del partido a nivel central y local que pidieron
una prrroga se encontraron con una negativa tajante. Las instrucciones se mantenan
en secreto y eran difusas, y los funcionarios del partido y del gobierno, a los que
preocupaba la posibilidad de que se les juzgase desobedientes, comenzaron a
imponer la colectivizacin total con efectos inmediatos
4
.
En julio de 1929 se formul la poltica oficial de que deba evitarse el terror y de
que los kulaks, as como la mayora del campesinado, deban ser incorporados a las
granjas colectivas. Stalin, sin embargo, no quera ninguna de las dos cosas. En
diciembre de 1929 anunci que deba prohibirse a los kulaks que se convirtieran en
trabajadores de las granjas colectivas. Sus palabras fueron terminantes
5
:
Ahora tenemos la oportunidad de llevar a cabo una decidida ofensiva contra los kulaks, quebrantar su
resistencia, eliminarlos como clase y reemplazar su produccin con la produccin de los koljozes y
sovjozes (...) Ahora las propias masas de campesinos pobres y medios, que estn en el proceso de
colectivizacin total, estn emprendiendo la deskulakizacin. Ahora la deskulakizacin no es slo una
simple medida administrativa en las reas de colectivizacin total. Ahora la deskulakizacin es una
ECONOMAYTERROR 265
parte integral de la creacin y el desarrollo de las granjas colectivas. Cuando se corta la cabeza, nadie
se lamenta por el pelo.
El 30 de enero el Politbur aprob estremecido la liquidacin de los kulaks como
clase. En febrero se remitieron las directrices del Comit Central. Se establecan tres
categoras de kulaks. En la primera entraban los individuos que deban ser enviados a
los campos de concentracin; en la segunda, los que seran llevados a lugares
distantes en la URSS, y en la tercera, los destinados a otras partes de su provincia. El
Politbur exiga que se procediera al mismo tiempo con las instituciones religiosas
6
.
La OGPU era gobernada del mismo modo que la economa. Se asignaron cuotas de
deskulakizacin a las regiones y se prescribieron los destinos en el norte de los
Urales y en Ka- zajstn. El Politbur transmiti el programa para las operaciones
7
.
Stalin, al igual que otros bolcheviques, detestaba a los kulaks. Parece haber
percibido que el campesinado no se unira a los sovjozes ni a los koljozes a menos
que temiera las consecuencias de resistirse. La represin de una minora considerable
podra cambiar esto de cualquier modo, Stalin probablemente crea
verdaderamente que los kulaks eran capaces de entorpecer seriamente la operacin
de las granjas colectivas. Ms de 320.000 fincas fueron sometidas a la
deskulakizacin hacia julio de 1930. La violencia fue enorme. Prevaleci la fuerza
superior de las autoridades, a las que favoreca el carcter repentino de la campaa.
Todo un modo de vida rural se hunda en el olvido
8
.
Ya en 1927 el Politbur haba aprobado el uso de trabajo forzado para expandir
la minera de oro. Esta iniciativa se traslad el ao siguiente a la tala de madera
9
.
Stalin emiti ordenanzas acerca del uso de los campos de concentracin no slo para
la rehabilitacin social de los prisioneros, sino tambin para contribuir a incrementar
el producto interior bruto de las regiones donde no era fcil encontrar mano de obra
disponible. Nunca haba sido reacio a considerar esta clase de campos como un
componente primordial del gobierno del partido comunista, y no dej de ordenar
arrestos y de exigir al jefe de la OGPU, Viacheslav Menzhinski, que creara un marco
organizativo permanente. Entre las vctimas haba categoras de personas a las que
tema y que le molestaban. Los miembros de partidos polticos ahora ilegales estaban
entre los primeros de la lista. Stalin tambin tena puestas las miras en los
nacionalistas burgueses, los sacerdotes y los comerciantes, as como en los
expertos en economa recalcitrantes. Su mtodo era una continuacin de las tcnicas
desarrolladas en Shajty. Tanto individuos como grupos dirigentes de diversas
categoras antisoviticas eran juzgados de forma ejemplar. El objetivo era
intimidar a todos sus seguidores y simpatizantes para que abandonaran cualquier
intento de oposicin o, en caso contrario, ellos tambin podran ser arrestados.
Entre 1929 y 1930 se produjo una sucesin de juicios de esta clase. Stalin le
prest la mayor parte de la inventiva poltica que requera. Los historiadores Sergui
Platnov y Yevgueni Tarle fueron arrestados y pasaron a formar parte del llamado

266 ELDSPOTA
caso de la Academia de Ciencias, que llev a la condena de la inexistente Unin
de todos los pueblos para la lucha por la regeneracin de Rusia en julio de 1929
10
. El
ficticio Partido Industrial, que inclua al ingeniero Leonid Ramzn, lleg a los
tribunales en noviembre de 1930. El Partido Laborista de los Campesinos, tambin
inexistente, fue acusado ante los tribunales en diciembre de 1930; los principales
acusados fueron los economistas Alexandr Chainov y Nikoli Kondrtiev
11
. El de-
nominado Bur Unido de los mencheviques fue juzgado en febrero y marzo de 1931
con Nikoli Sujnov como principal demandante
12
. Fuera de la RSFSR se llevaron a
cabo juicios a nacionalistas. Muchos de ellos hasta haca poco haban sido figuras
reconocidas de la poltica oficial. Pero dondequiera que Stalin y sus aliados captaban
una brizna de nacionalismo recurran a los procesos judiciales. Ucrania, Bielorrusia y
el Cucaso norte y sur estuvieron sujetos a procesos similares. La tortura, las
acusaciones inverosmiles y las confesiones aprendidas de memoria se convirtieron
en algo habitual. Cientos de acusados fueron fusilados o sentenciados a largos
perodos de confinamiento
13
.
La estrategia de Stalin era incrementar masivamente el control poltico mientras
se reforzaba su ofensiva revolucionaria general. Su celo para sojuzgar a toda clase de
especialistas se increment. Directores de fbricas, abogados, maestros y oficiales
del ejrcito cayeron en desgracia. Los comandantes del Ejrcito Rojo se libraron por
un pelo de ser juzgados, pero solamente los interrogatorios, en los que participaba
Stalin en persona, bastaban para aterrorizar de por vida al cuerpo de oficiales. Con
todo, los generales, fueron perseguidos de forma individual. Al igual que el Ejrcito
Rojo, la Iglesia Ortodoxa Rusa al igual que todas las otras iglesias cristianas y
tambin el Islam, el judaismo y el budismo logr eludir el juicio ejemplarizante.
Pero esto no significa que se detuviera la represin. Los ataques a los lderes
religiosos se hicieron tan frecuentes y sistemticos que la Liga de los Militantes
Ateos supona que la creencia en las deidades sera erradicada en pocos aos. La
persecucin fue extrema, y slo a una doceava parte de los sacerdotes de la Iglesia
Ortodoxa Rusa se les haba permitido seguir oficiando en sus parroquias hacia
1941
14
.
Entretanto se llevaba a cabo la promocin de trabajadores y campesinos recin
adiestrados mientras se ampliaba el sector administrativo. Entre los jvenes
trabajadores se encontraron colectivizadores voluntarios. Armados y adoctrinados,
estos llamados veinticinco mil partieron a las aldeas para lidiar con el enemigo de
clase
15
. Se expandi la base de reclutamiento del partido. Hacia 1931 tena unos
1.369.406 miembros de pleno derecho
16
. La enseanza bsica de la lengua y las
matemticas se propag. Hubo un reflote del espritu revolucionario cuando el
rgimen transmiti el mensaje de que en la URSS se creaba el socialismo, mientras
que el capitalismo extranjero entraba en su crisis final. El colapso financiero de Wall
Street en octubre de 1929 contribuy a darle credibilidad al mensaje. Por todos lados
aparecieron incondicionales entusiastas de las polticas del Potbur. Incluso
ECONOMAYTERROR 267
muchos que detestaban la violencia y el envilecimiento estaban dispuestos a creer
que verdaderamente se estaba construyendo un mundo nuevo y mejor. En el partido
hubo alivio porque al fin se hubiera pasado a la accin. El grupo de Bujarin tena tan
poco apoyo organizado que no mereca siquiera el nombre de Oposicin de
Derechas. El final de la NEP fue bien recibido. Los secretarios locales del partido se
convirtieron en Stalins en miniatura al tomar el conjunto de las decisiones
fundamentales en todos los aspectos de la poltica y el hecho de que casi toda la
economa estuviese de un modo u otro en manos del estado significaba que su poder
nunca haba sido mayor
17
.
Al mismo tiempo que promova la industrializacin y la colectivizacin, Stalin
no pas por alto el hecho de que gobernaba un antiguo imperio. En un discurso que
dirigi a una conferencia de funcionarios industriales el 4 de febrero de 1931,
declar: En el pasado no tuvimos ni pudimos tener una patria. Pero ahora que
hemos acabado con el capitalismo y que el poder est en nuestras manos, el pueblo
y nosotros tenemos una patria y vamos a proteger su independencia
18
. El
patriotismo retornaba a la lista de prioridades oficiales. Mientras que la sociedad se
desgarraba en pedazos debido a las iniciativas polticas de finales de la dcada de los
veinte, Stalin reconoca que se necesitaba cierto aglutinante para mantener unida a la
poblacin de la URSS.
El espectro de polticas nuevas era bastante amplio, y en cada caso se haca sentir
la injerencia de Stalin. Incluso estuvo activo en el frente filosfico. El 9 de
diciembre visit el Instituto de Profesores Rojos. Varios de los acadmicos, incluido
Abram Deborin, eran conocidos partidarios de Bujarin. Stalin reclamaba de sus
propios seguidores una mayor militancia en la clula del partido que funcionaba en el
Instituto: Todo lo que han escrito aqu es correcto; el problema es que todava no se
ha dicho todo. En la parte crtica se puede decir mucho ms. Han hecho una
evaluacin correcta, pero es demasiado blanda e insatisfactoria. Despus aadi:
Tienen fuerzas? Son capaces de hacerle frente? Si tienen fuerzas, necesitan gol-
pear
19
. Stalin estaba decidido a romper la cscara de nuez de la resistencia
intelectual a sus polticas. Dijo del grupo de Deborin
20
:
Ocupan las posiciones dominantes en filosofa, ciencias naturales y en varias cuestiones sutiles de
poltica. Tienen que hacerse cargo de esto. Sobre cuestiones de ciencias naturales, el Diablo sabe qu
estn haciendo; escriben acerca de weisman- nismo, etc., etc. y todo esto lo presentan como
marxismo.
Hay que dispersarlos y remover todo ese estircol que se ha acumulado en filosofa y ciencias
naturales.
Stalin trataba a los filsofos de la clula del partido como tropas a desplegar en una
campaa contra el enemigo.

268 ELDSPOTA
El motivo era manifiesto: Qu clase de marxismo es este que separa la
filosofa de la poltica, la teora de la prctica?
21
. En cierto modo, Stalin era
incoherente. En otra seccin de su comentario acus a Bujarin y a Deborin de
disfrazar sus ideas polticas con argumentaciones filosficas. Pero no le preocupaban
sus contradicciones. Quera que la vida cultural quedara despejada de cualquier
rastro de oposicin a su poltica. Se impondran la estrechez mental, la rigidez y los
rituales. En la campaa Lenin deba ser elevado al rango de figura totmica
indiscutible. Su ./- , .-,- esa tosca epistemologa que
Stalin haba desestimado cuando se public en 1909, se elevara al rango de clsico
de la filosofa y todos los filsofos tendran que tomar sus postulados como
axiomas
22
.
Pero incluso Stalin no poda ignorar totalmente el enorme deterioro de la
agricultura que su poltica haba provocado. Conscientes del destino que les
aguardaba, las comunidades campesinas de Ucrania, el norte del Cucaso, el sur de
Rusia y Asia central tomaron las armas. Las patrullas urbanas de colectivizadores se
encontraron con una violenta oposicin. El Ejrcito Rojo, a pesar de la inicial
preocupacin oficial por la lealtad de sus integrantes, liquid con xito estos
levantamientos, y los rebeldes no pudieron conseguir controlar un territorio tan
amplio como el que controlaban al trmino de la Guerra Civil. Pero la imposicin de
las granjas colectivas llev a un profundo resentimiento. El antagonismo a las
autoridades era imposible de erradicar y los millones de campesinos que fueron
obligados a abandonar sus propiedades y costumbres dejaron de cooperar. La
productividad cay. Un sistema propuesto como la solucin permanente a los
problemas de la economa rural podra haber procurado ms grano a las ciudades,
pero esto se haca a punta de pistola, y los peligros de proseguir con la co-
lectivizacin en masa al ritmo actual resultaban obvios
23
.
Varios de los miembros del entorno de Stalin fueron testigos, durante los viajes
por el pas, de las alarmantes consecuencias de esta poltica (lo manifestaron sin
reclamar un cambio general: no eran bujarinistas). Stalin no estaba dispuesto a
moverse ni un milmetro de la lnea general de la poltica agraria. Lo mximo que
poda aceptar era que su puesta en prctica local haba sido excesiva y que los
funcionarios de las provincias no haban comprendido la poltica central. El 2 de
marzo de 1930, t.. public un artculo escrito por l, Mareados por el xito,
que criticaba a los colectivizadores fanticos
24
:
Esto significa que la tarea del partido es consolidar los xitos logrados y usarlos de forma planificada
para seguir avanzando.
Pero los xitos tienen su lado oscuro, especialmente cuando se logran con facilidad y, por as
decirlo, de un modo inesperado.
ECONOMAYTERROR 269
Insista engaosamente en que siempre haba sido su intencin que la colectivizacin
fuese presidida por el principio de voluntad. Para entonces la proporcin de fincas
agrcolas de la URSS convertidas en granjas colectivas se haba elevado
aproximadamente al 55 %
25
. Stalin sostena que los funcionarios locales del partido
eran culpables de los excesos y las distorsiones. Al contrario que la Oposicin
Unida, declar que la direccin central del partido no haba intentado imponer la
colectivizacin mediante el uso de la fuerza y la emisin de decretos.
Mareados por el xito implicaba una hipocresa descomunal. Aunque era el
responsable principal de la reciente aceleracin, Stalin no admiti su culpa. Durante
todo un ao haba incitado a los cargos del partido a acosar a los campesinos para que
se trasladasen a las granjas colectivas. Haba dado temibles directrices sobre la
deskulakizacin. Haba destituido y arruinado a polticos que criticaban el ritmo de la
colectivizacin; incluso sus secuaces del Politbur haban atrado su ira. Pero tena
un instinto de conservacin poltica muy desarrollado. En la sociedad se acentuaba la
furia contra l. Haba llegado el momento de echar la culpa precisamente a aquellos
que haban cumplido fielmente sus deseos. Se sali con la suya. Varios funcionarios
de rango inferior, un tanto confundidos, permitieron a muchos millones de granjeros
volver al sistema tradicional de tenencia de la tierra. Rpidamente el porcentaje de
las granjas colectivas de la agricultura de la URSS comenz a caer: a principios de
junio haba solo veintitrs
26
. Aun as, Stalin, al mismo tiempo que se inclinaba por
una retirada tctica, segua empeado en su estrategia: la granja sovitica deba
entrar a la fuerza en el molde de la colectivizacin y de inmediato. Despus del
verano la campaa a favor de la colectivizacin total se reinici y en 1932,
aproximadamente el 62% de las fincas agrcolas se haban convertido en granjas
colectivas. El porcentaje iba a elevarse al 90% en 1936
27
. Esto se logr por medio del
masivo incremento de la coercin, aplicada con mayor precisin que antes. El
resultado fue el caos en el campo. La combinacin de la expropiacin violenta de las
reservas de grano con la reorganizacin violenta de la tenencia de las granjas y del
empleo desemboc en una hambruna que se extendi a gran parte del territorio.
El sentido econmico de esta poltica no fue revelado pblicamente, pero Stalin
la dej en claro en una instruccin a Mlotov: Refuerce la exportacin de grano al
mximo. ste es el ncleo fundamental. Si exportamos grano, obtendremos
crditos
28
. Unos pocos das despus, en agosto de 1930, repiti el mensaje por si su
contenido no haba sido aceptado plenamente. Mikoin haba informado con
suficiencia acerca del nivel de trigo recaudado en toda la URSS. Esto result
insufrible para Stalin. La cuestin era seguir elevando el nivel de exportacin y
hacer que subiesen las exportaciones de grano salvajemente
29
. No se dara por
satisfecho con nada que no fuese una campaa desatada para recoger y vender trigo
en el extranjero.
Una y otra vez haca breves retiradas tcticas, como haba sucedido con
Mareados por el xito. Cuando estaba de vacaciones en el mar Negro en agosto de

270 ELDSPOTA
1931, vio lo suficiente con sus propios ojos como para darse cuenta de que la
colectivizacin haba reducido a una serie de distritos de Georgia occidental /
Pero, segn su costumbre, culp a los funcionarios locales y a los
funcionarios de la OGPU: No entienden que los mtodos ucranianos de recaudacin
de grano, necesarios y acertados en las zonas donde se cultiva grano, son insensatos y
perjudiciales en las zonas donde no hay grano, en las que, adems, -, hay
proletariado industrial. Incluso deplor el arresto de cientos de personas una
reaccin anormal en la carrera de Stalin
30
. Stalin recomend que se enviara grano
inmediatamente a Georgia occidental. Al contrario de lo que se piensa a menudo,
bajo su direccin el Politbur con frecuencia tomaba decisiones de este tipo en caso
de emergencia. Pero el principal objetivo estratgico siempre segua en mente y
finalmente volva a aplicarse. La industrializacin y la colectivizacin eran las dos
caras de una misma moneda. El estado necesitaba apoderarse del grano para
exportarlo a fin de financiar la expansin de la minera y de la produccin industrial.
Stalin no dej que nadie en el Kremlin lo pusiera en duda.
Proclam a gritos la necesidad de hacer avanzar la transformacin econmica a
pasos agigantados en un discurso dirigido a una conferencia de funcionarios y
directores industriales el 4 de febrero de 1931
31
:
La reduccin del ritmo significara quedar atrs. Y la retaguardia es fustigada. No queremos ser
fustigados. No, no es lo que queremos. La historia de la vieja Rusia consisti, entre otras cosas, en ser
incesantemente fustigada por su retraso. Fue fustigada por los khanes de Mongolia. Fue fustigada por
los /., turcos. Fue fustigada por los seores feudales suecos. Fue fustigada por los nobles polacos y
lituanos. Fue fustigada por los capitalistas anglo-franceses. Fue fustigada por los barones japoneses.
Todos la fustigaron por su atraso. Por el atraso militar, por el atraso cultural, por el atraso estatal, por el
atraso industrial, por el atraso agrcola, La fustigaron porque era beneficioso para ellos y podan
hacerlo con impunidad. Recordad las palabras del poeta prerrevolucionario: Eres msera, eres rica,
eres poderosa, eres impotente, Madre Rusia.
El lenguaje tena una carga emotiva que no haba usado desde el funeral de Lenin.
Las frases sonoras resonaban como martillazos. La apelacin al patriotismo es
inconfundible. La simple metfora de fustigar repetida una y otra vez, transmita la
urgencia de la batalla que tenan por delante.
Stalin advirti a su audiencia: As es la ley de los explotadores: fustigar al
atrasado y al dbil. La ley del lobo del capitalismo. Estis atrasados, sois dbiles
as que hacis mal y, por lo tanto, podis ser golpeados y esclavizados
32
. La
solucin, insisti, era ineludible
33
:
Hemos quedado por detrs de los pases avanzados entre cincuenta y cien aos. Debemos cerrar esa
brecha en diez aos. O lo hacemos o seremos vencidos.
Esto es lo que nuestro deber hacia los obreros y campesinos de la URSS nos dicta.
ECONOMAYTERROR 271
No tena dudas acerca de lo que poda conseguirse. En una recepcin del 1 de mayo
de 1933 declarara
34
:
Si los rusos estn armados con tanques, aviacin y una flota, son invencibles, invencibles.
Pero no pueden avanzar armados insuficientemente por falta de tecnologa, y toda la historia de la
vieja Rusia se resume en esto.
La voz del lder en su discurso de 1931 a los funcionarios y directores industriales
haba confirmado que no habra vacilaciones. La va rpida de la industrializacin y
la colectivizacin se haba establecido y no habra desviaciones. El lder, el partido y
el estado estaban completamente decididos a alcanzar el destino previsto. La firmeza
y el coraje eran imprescindibles. Pero Stalin estaba seguro. En una frase que fue
escogida de inmediato por los propagandistas oficiales declar: No hay fortalezas
que no puedan ser derribadas por los bolcheviques. Contemplando a la audiencia, se
dirigi al final de su discurso
35
:
Hemos llevado a cabo una serie de tareas dursimas. Hemos acabado con el capitalismo. Hemos
construido una industria socialista en gran escala. Hemos puesto al campesino medio en la senda del
socialismo. Hemos hecho lo ms importante desde el punto de vista de la construccin. Todava hay un
poco ms por hacer: adquirir la tecnologa y dominar la ciencia. Y, cuando lo hagamos, obtendremos
frutos que en el presente nos atrevemos ni a soar.
Y lo haremos si de verdad queremos!
Stalin era un burcrata, un conspirador y un asesino y su poltica era de un tipo
monstruoso. Sin embargo, tambin era capaz de conmover. Ninguno de los que le
escucharon en esa ocasin pudo haber evitado sentirse impresionado por su
actuacin.
Convocaba a sus subordinados, tanto en la repblica y en las provincias como en
Mosc, para llevar a cabo una transformacin poltica y econmica de proporciones
colosales. Saba que no poda estar al tanto de todo lo que suceda. Era diestro en
conseguir que miles de funcionarios mostraran el celo requerido estableciendo una
poltica general o exigiendo cuotas de entrega fijas. Muchos subordinados estaban
horrorizados por los excesos. Pero muchos otros fuera por conviccin, miedo o
ambicin cooperaban con entusiasmo. Cuando el proyecto se formul entre 1928
y 1929, los funcionarios de todas las instituciones soviticas competan entre s por
participar en el incremento de los recursos. Tambin aspiraban al poder y a los
privilegios que se ofrecan como cebo. La direccin de la poltica haba quedado ms
que clara y ellos queran sacar tajada del viaje que estaban a punto de emprender
36
.
La convocatoria fue un xito. El Primer Plan Quinquenal, previsto para durar
hasta finales de 1933, se complet un ao antes de lo fijado. Los ingresos nacionales
casi se haban duplicado desde el ao fiscal 1927-1928. El producto interior bruto se

272 ELDSPOTA
haba elevado en un destacable 137%. En la industria, la produccin de bienes de
equipo registraba un incremento todava ms impresionante, del 285%. La fuerza de
trabajo empleada haba ascendido de 11.300.000 bajo la Nueva Poltica Econmica a
22.800.000. Las cifras han de tomarse con cautela. Stalin y sus colaboradores nunca
fueron reacios a reclamar para s ms logros de los debidos, y en realidad obtenan su
informacin de miembros de los cuadros inferiores del partido y del gobierno que
sistemticamente los engaaban. Ningn sector de la economa funcionaba con
normalidad
37
. Ucrania, el sur de Rusia y Kazajstn se moran de hambre. El Gulag
estaba abarrotado de prisioneros. Sin embargo, la transformacin econmica no fue
una ficcin. Bajo el dominio de Stalin, la URSS estaba definitivamente en camino de
convertirse en una sociedad industrial y urbana. ste haba sido el gran objetivo.
Stalin haba ganado su apuesta, aunque no sus millones de vctimas. Magnitogorsk y
el canal entre el mar Blanco y el Bltico fueron construidos a expensas de las vidas
de los convictos del Gulag, de los campesinos ucranianos e incluso de los desnu-
tridos y extenuados obreros de las fbricas.
ASCENSOALASUPREMACA
Una vez Stalin haba desfilado ante el partido como el paladn de la Nueva Poltica
Econmica de Lenin. Como secretario general del partido haba ordenado registros
de los archivos y haba sacado a la luz todos los desacuerdos que se haban producido
entre sus enemigos Trotski, Kmenev, Zinviev y Bujarin y Lenin. Stalin
mismo haba tenido fuertes desavenencias con Lenin entre 1922 y 1923. Sin
embargo, cuando el trotskista norteamericano Max Eastman public documentos
relacionados con esa disputa en 1925, Stalin consigui que el Politbur le ordenara a
Trotski que los rechazara por falsos. Implcitamente, tena la pretensin de ser el
nico que leal- mente mantena viva la llama de la memoria de Lenin.
La prudencia hizo que se abstuviera de anunciar el abandono de la NEP. Ms
an, poda percibirse algo ms que un destello de las ideas de Trotski en las nuevas
medidas econmicas que adopt. A Stalin le convena simular que estaba
consolidando el legado de Lenin. Sin embargo, al mismo tiempo quera asegurar su
posicin de lder supremo del partido. Ya no bastaba con aparecer como la voz de su
amo: Stalin tena que imponer su propia figura. Se le present una buena ocasin
durante la celebracin de su quincuagsimo cumpleaos en diciembre de 1929
1
.
t.. dispar una batera de encomios acerca de sus contribuciones pasadas y
presentes a la causa revolucionaria. No haba habido nada semejante desde el
quincuagsimo cumpleaos de Lenin en abril de 1920, cuando Stalin se haba
contado entre los principales panegiristas. Stalin poda vanagloriarse. Haba logrado
295
sobrevivir a las tormentas de la censura a propsito del Testamento de Lenin y a la
crtica pblica posterior durante la dcada. En el banquete en honor de Stalin, se
escucharon una serie de discursos que enumeraban sus virtudes y sus logros. El
subestimado secretario general haba escalado hasta la cspide del Partido
Comunista de la Unin Sovitica, del estado sovitico y de la Internacional
Comunista.
Se comport de manera arrogante. Antes se le conoca por su trato llano y haba
parecido ms bien democrtico en comparacin con la mayora de los otros
dirigentes del Partido
2
. Un joven llamado Nikita Jrushchov nunca olvid la
impresin que le caus Stalin en el XIV Congreso del Partido en 1925. Su delegacin
ucraniana le pidi a Stalin que se sacara una fotografa con ellos. Petrov, el fotgrafo,
les daba instrucciones a gritos para que adoptaran la pose que quera. Stalin dijo con
sorna: Al camarada Petrov le encanta dar rdenes a la gente. Se pasa la vida dando
rdenes, aunque eso ahora est prohibido aqu. Basta de dar rdenes a la gente!
3
.
Jrushchov y sus amigos estaban maravillados: Stalin pareca uno de los suyos.
Pensaron que se trataba de una revolucin proletaria y que un compaero de la clase
obrera estaba dirigiendo el partido que la haba hecho. Pero la brecha entre Stalin y
sus seguidores se ensanchaba. Exiga una obediencia total y a menudo interfera en la
vida privada de los dems. Como no le agradaba la barba de Kaganvich, le orden
que se la afeitara y amenaz con hacerlo l mismo con las tijeras de su esposa Nadia
4
.
Probablemente Stalin quera que los miembros del Politbur fueran identificados por
su cara afeitada tpica de la modernidad, pero tena una brusca manera de lograr sus
propsitos.
Haba escalado hasta la punta del zigurat del poder, cuyo vrtice era el Politbur.
Sus miembros tomaban las grandes decisiones en materia de poltica, economa,
asuntos nacionales y militares. La agenda del Politbur inclua habitualmente temas
de cultura, religin y leyes. Stalin no tena rivales all. Entre los miembros del
Politbur estaban Viacheslav Mlotov, L- zar Kaganvich, Anasts Mikoin y
Sergo Ordzhonikidze. Aunque dominaba el Politbur, Stalin no lo presida. Subsista
la tradicin de que el presidente del Sovnarkom deba desempear esa tarea
5
. Stalin
entenda los instintos del partido. Como el emperador romano Augusto, que evit
auto- proclamarse rey (.) cuando estaba fundando una monarqua, Stalin sacrific
su vanidad personal en aras de la realidad del poder supremo. Su ttulo principal era
el de secretario general del partido y a veces simplemente firmaba como
secretario
6
. Sus partidarios ms importantes eran Mlotov y Kaganvich. Ambos
eran polticos decididos e ideolgicamente comprometidos y Stalin les haba
impuesto constantemente su voluntad. Ambos se referan a l como el Jefe
(:.) (lo hacan cuando no les escuchaba. Aunque permita que algunos viejos
camaradas le llamaran Koba, se inclinaba cada vez ms porque sus compaeros
polticos se dirigieran a l como camarada Stalin o Isif Visarinovich). Casi
ningn asunto importante del Politbur se acordaba en contra de sus deseos.
Nunca dejaba de trabajar, incluso durante las vacaciones en el mar Negro. Sus
asistentes personales iban con l y se ocupaba de asuntos importantes que requeran
su inmediata intervencin va telegrama. Mlotov y Kaganvich se mantenan en
contacto con l. Stalin mismo segua consultando a otros lderes comunistas en la

276 ELDSPOTA
costa: hacan cola para reunirse con l. Pero ste era un aspecto secundario del drama
principal. La preocupacin central de Stalin era Mosc y se haba asegurado de que
los dos hombres que quedaban en la capital compartieran su visin general acerca de
qu tipo de revolucin era deseable. Haba elegido bien.
Cuando estaba en Mosc, tambin delegaba muchas responsabilidades en
Mlotov y Kaganvich. Se tomaba la molestia de convocar al Politbur cada vez con
menos frecuencia. De las setenta y cinco sesiones de 1924, el nmero baj a
cincuenta y tres en 1928 y a veinticuatro en 1933. Se tomaban las decisiones
consultando a los miembros por telfono, lo que foment su capacidad para
manipular y controlar
7
. Por lo general Kaganvich presida el Orgbur y el
Secretariado. En septiembre de 1930 Stalin escribi a Mlotov acerca de la
necesidad de deshacerse de Rykov y de que Mlotov ocupase su lugar
8
. Otros
miembros del entorno de Stalin se sintieron descontentos y tal vez adems
celosos a causa del plan para promocionar a Mlotov, y Voroshlov sugiri que el
mismo Stalin deba hacerse cargo del Sovnarkom, de modo que se lograra la
unificacin de la direccin. A Mlotov le faltaba el talento de un estratega
9
. No
sin disfrutar del elogio, Stalin rechaz la sugerencia y otorg el puesto a Mlotov.
Deseaba concentrar sus energas en el partido y en la Comintern al mismo tiempo
que saba que Mlotov desempeara con lealtad las tareas que se le asignaran.
El Orgbur, el Secretariado y el Sovnarkom se ocupaban de asuntos que tenan
que ser remitidos al Politbur si se suscitaba una disputa interna. Stalin se mantena
informado acerca de todo lo que pudiera entrar en conflicto con la poltica general o
con sus intereses personales. En cualquier caso, los tres dirigentes tenan que
mantenerse juntos. La economa sovitica haba sido sometida al torbellino de la
industrializacin a marchas forzadas y de la colectivizacin obligatoria en masa. Las
revueltas populares estaban a la orden del da. La oposicin interna del partido haba
sido sojuzgada pero no liquidada, y todava exista la preocupacin de que Zinviev,
Kmenev, Bujarin o incluso Trotski pudieran retornar para aprovecharse de la
situacin.
Los distintos Comisariados del Pueblo y otras instituciones estatales tambin
estaban a cargo de partidarios de Stalin. No haba lugar para las medias tintas. Si sus
partidarios queran mantenerse en sus puestos tenan que cumplir las rdenes hasta
las ltimas consecuencias. En septiembre de 1929 el cuado de Stalin, Stanisaw
Redens, que perteneca a la Cheka, puso sobre aviso a Stalin de que el jefe de la
OGPU, Viacheslav Menzhins- ki, haba entrenado a sus oficiales para afrontar
fenmenos macabros en el trabajo. Era un intento de poner un freno a la puesta en
prctica de las polticas oficiales. Stalin deseaba celo y resultados, no formalidad en
los procedimientos. Le escribi a Menzhinski indicndole lo perverso de sus
mtodos
10
. El adjunto de Menzhinski, Gunrij Yagoda, se arriesg a recibir una
desaprobacin similar un ao ms tarde cuando le escribi a Stalin acerca de la
cruel coaccin a los campesinos pobres y medios para que entren en los koljozes
11
.
Stalin tambin aument la presin en la Comisin de Control Central del Partido, la
institucin que juzgaba los casos de desobediencia a la poltica del partido. Tambin
estaba destinada a proteger a los bolcheviques contra un aparato central del partido
excesivamente poderoso, pero esta funcin haba cado en desuso. Stalin us la
ASCENSOALASUPREMACIA 277
Comisin de Control Central a cargo de Ordzhonikidze para acosar a los grupos de
oposicin hasta que dejaran de existir y no tard en culpar a su aliado
Ordzhonikidze por falta de celo en el procesamiento de los causantes de disturbios
12
.
Las asambleas conjuntas del Comit Central y de la Comisin de Control Central
tambin se utilizaban como un medio para conseguir la ratificacin de las propuestas
de Stalin. Recurri a este truco siempre que crey que podra encontrar crticas en el
Comit Central. Los resultados le satisficieron. La OGPU, la Comisin de Control
Central y el Comit Central eran organismos que supervisaban toda la vida pblica
sovitica, y se mantenan bajo la autoridad de Stalin y sus partidarios.
Despus de la derrota de la Oposicin de Izquierdas y la Desviacin de Derechas,
Stalin permiti que los opositores regresaran individualmente a la vida pblica bajo
condiciones estrictas. Si ellos solicitaban la rehabilitacin, l requera que se
retractaran como los herejes acusados ante la Inquisicin espaola. Se requera una
degradante autocrtica pblica y con bastante frecuencia se obtena. Muchos
trotskistas en particular se sintieron atrados por la mxima prioridad otorgada al
rpido crecimiento industrial y, como nunca haban sido demcratas por principio,
olvidaron sus exigencias de restauracin de la democracia en el partido y los soviets y
se unieron al grupo de Stalin. Entre ellos estaban Piatakov y Preobrazhenski. Esto no
significaba que Stalin fuera a fiarse de ellos, pese a lo que declarasen en pblico. En
septiembre de 1930, le escribi a Mlotov
13
:
Hay que vigilar cuidadosamente durante un tiempo a Piatakov, ese genuino trotskista derechista (otro
Soklnikov), que ahora representa el elemento ms daino de la composicin del bloque de
Rykov-Piatakov ms la modalidad derrotista kondratie- vita de burcratas del aparato sovitico.
A Stalin le inquietaba un posible reagrupamiento de facciones. Su lema era: si una
vez fue opositor, siempre ser opositor. Si se daban los motivos para que se volviese a
expulsar a algn adversario de la vida pblica, era muy poco probable que intentara
un acercamiento amable.
Esta tendencia a ver lazos conspirativos entre los que no estaban de su parte se
detectaba en una nota que le envi a Ordzhonikidze en 1930. La OGPU haba
interrogado a un gran nmero de oficiales del Ejrcito Imperial y haba descubierto
que varios tenan depositadas sus esperanzas en
Mijal Tujachevski. Aunque no se encontr ni la ms mnima prueba de que
Tujachevski planeara un ., .. las sospechas de Stalin se acentuaron
14
:
En todos los aspectos, Ttijachevski se ha convertido en colaborador de los elementos antisoviticos y
ha sido especialmente influido por los elementos antisoviticos procedentes de las filas de los
derechistas. Esto es lo que se desprende de las actas [de los interrogatorios]. Es posible? Desde luego
que es posible, ya que no ha podido descartarse. Obviamente los derechistas estn preparados para
llegar al extremo de una dictadura militar, si con eso se ven libres del C[omit] C[central], de los
koljozes y de los sovjozes, de las tasas bolcheviques de desarrollo de la industria.

278 ELDSPOTA
Stalin no dudaba: Tujachevski, Kondrtiev y Bujarin eran los lderes de este
bando desleal de los derechistas
15
. Solo despus de que la OGPU hiciera su trabajo
crey que Tujachevski estaba limpio al cien por cien
16
.
Disparaba sus ideas como proyectiles de acero dirigidos a las mentes de sus
partidarios. Mlotov, Ordzhonikidze, Kaganvich, Voroshlov y algunos pocos ms
eran las personas de su confianza, y su objetivo implcito era formar en el Kremlin
una banda fantica que lo reverenciara como a su jefe. Todos los que se interponan
en su camino eran expulsados. En octubre de 1930 arremeti contra el comisario del
pueblo de Finanzas. Escribi al Politbur ordenando: Cuelguen a Briujnov de las
pelotas por todos sus pecados presentes y futuros. Si las pelotas resisten,
considrenlo absuelto en el tribunal; si no resisten, ahguenlo en el ro
17
. Stalin hizo
un dibujo de Briujnov suspendido en el aire y sujeto a una polea por una soga que le
tiraba del pene y los testculos hacia atrs a travs de las piernas. A veces, sin em-
bargo, se ridiculizaba a s mismo. Una vez, al escribirle a Voroshlov en marzo de
1929, se burl de su propia imagen grandiosa: Lder del mundo ./.]? Que se
vaya a joder a otra parte!
18
.
Pero aunque Stalin pudiera rerse de s mismo de este modo, no permita que los
miembros de su banda hicieran lo mismo: su dignidad le importaba en grado sumo,
al igual que su autoridad. Fue l quien decidi quin poda unirse a la banda y quin
tena que irse. Tambin indic a la banda quines eran los enemigos. Engatus a los
miembros del grupo para que consideraran a sus crticos como los peores renegados.
En realidad, hacia 1932 le dijo a Kaganvich que hiciera que t.. maldijera
cruda y tajantemente no slo a los mencheviques y a los social-revolucionarios,
sino tambin a los Desviacionistas de Derechas y a los trotskistas, acusndolos de
estar a favor de la restauracin del capitalismo
19
. La intencin era evidente. Stalin y
la banda del Kremlin deban ser vistos como los nicos depositarios de la sabidura
poltica y del compromiso socialista. Haba que convencer al pueblo de la URSS de
que slo los dirigentes ms poderosos del partido seran quienes verdaderamente
brindaran a la sociedad el bienestar material y social, y de que los antiestalinistas
hundiran el pas y le haran retroceder a los viejos y malos tiempos de los codiciosos
propietarios de fbricas, banqueros y terratenientes. Por lo tanto, la difamacin de
los oponentes poda llegar al punto de tejer la fantasa de que Bujarin y Trotski eran
aliados del capitalismo occidental.
Stalin convirti todas las crticas que se le hacan en un drama. La menor
divergencia de sus deseos se consideraba una traicin personal y poltica. Transmiti
esta actitud a sus partidarios e hizo que atacaran en conjunto a quienes l deseaba
derribar. En las vacaciones de septiembre de 1929, envi una nota furiosa a los
miembros del Politbur Mlotov, Voroshlov y Ordzhonikidze
20
:
Han ledo el discurso de Rykov? En mi opinin representa el discurso de un /. ../ ..
,. disfrazado con el tono de alguien leal y partidario de los soviets. Ni una sola
palabra acerca del partido! Ni una palabra acerca de la Desviacin de Derechas! Ni una palabra
acerca de los logros del partido que Rykov suciamente se atribuye a s mismo pero que de hecho se
consiguieron por medio de la lucha con los derechistas, incluyendo al mismo Rykov (...)! He
ASCENSOALASUPREMACIA 279
descubierto que Rykov contina actuando como ,.... [del Politbur] en lugar de usted los
lunes y jueves. Es cierto? Si es cierto, por qu permite semejante farsa? A quin sirve y con qu fin?
Mlotov obedeci al instante: Para m es obvio (...) que St[alin] tiene razn.
Solamente estoy en desacuerdo con que estbamos "protegiendo" a Rykov.
Debemos, sin embargo, corregir el problema tal como lo propuso St[alin]
21
.
Para Stalin, una especie de versin sovitica de Al Capone, era fcil encontrar
nuevos miembros para su banda
22
. Cuando consideraba que sus otrora partidarios no
demostraban suficiente celo o eficacia, promova a otros. Algunos se contaban entre
las figuras menos atractivas de la vida pblica sovitica. Andri Vishinski, antes
menchevique, se convirti en fiscal general en 1935. Su propuesta fundamental de
que la confesin (que poda ser obtenida bajo tortura) era la reina de las pruebas
judiciales, reson como msica en los odos de Stalin. Lavrenti Beria, primer
secretario del Partido de la Federacin Transcaucsica hasta su promocin en 1938 a
la jefatura de la NKVD (que inclua la OGPU desde 1934), era aficionado a golpear
personalmente a sus prisioneros. Nikoli Yezhov, un bisexual promiscuo y
alcohlico, llegaba a las peores conclusiones acerca de la gente todava ms rpido
que el mismo Stalin. Stalin iba a convertirse en jefe de la NKVD en 1936. Otros
como Nikita Jrushchov, que encabez el Comit del Partido de la Ciudad de Mosc
desde 1935, tenan un lado decente, aunque esto no le impidi tomar parte en la
matanza durante el Gran Terror.
Stalin no descuid la Comintern. Bujarin haba supervisado su Comit Ejecutivo
en nombre del Politbur desde la destitucin de Zinviev. Con la ruptura entre Stalin
y Bujarin en 1928, este organismo se convirti en un terreno en disputa y Bujarin fue
expulsado del Comit Ejecutivo en abril de 1929. Durante un tiempo Stalin confi en
Dmitri Manuilski y en sip Pit- nitski para que continuaran con la funcin en su
nombre en la Comintern. Eran responsables de los principales partidos comunistas
europeos. Una frrea jerarqua controlaba lo que suceda con el comunismo alemn,
italiano y francs. El sistema de mandos se reforz mediante la presencia en Mosc
de varios dirigentes destacados y de confianza en representacin de sus pases de
origen. Entre ellos se encontraban Ernst Meyer, Palmiro To- gliatti y Maurice
Thorez. Pero la Comintern no se limit a un control a distancia. As, el hngaro
Eugen Fried fue enviado a Pars para mantenerse en contacto con el Politbur del
Partido Comunista Francs, y los comunistas de Francia no se atrevan a tomar
decisiones importantes sin obtener su autorizacin
23
. La Comintern haba sido
estrictamente controlada desde su fundacin en 1919; pero el grado de interferencia
aument en la dcada de los treinta, cuando Stalin trataba de asegurarse de que nada
de lo que hicieran los comunistas en el extranjero pudiera perjudicar los intereses de
lo que l estaba intentando en la URSS.
No era habitual que Stalin diera razones de lo que haca. De hecho, no suceda en
absoluto. Era un camorrista callejero metido a poltico: no haba lmites. Crea que
esto era lo que la situacin requera. Aunque elabor una imagen ridicula de sus
enemigos, su desasosiego acerca de su propia posicin y de la de sus partidarios no
era del todo imaginario. Haban arrancado de cuajo el timn que orientaba las
polticas de la NEP e iniciaron un proceso de transformaciones econmicas rpidas y

280 ELDSPOTA
violentas. La banda tena que hacerse responsable de las consecuencias. No podan
esperar misericordia a menos que garantizaran un incremento de la capacidad
econmica y militar. Esto daba sentido a denostar a los crticos en caso de que las
cosas fuesen mal. Citando las palabras de Lenin en el X Congreso del Partido en
1921, Stalin le dijo a Kaganvich que las disensiones provocadas por facciones que
se desviaran de la lnea trazada por el sector dominante de la direccin daran como
resultado la emergencia de tendencias de Guardia Blanca y la defensa del
capitalismo
24
. Lenin no haba dicho tal cosa. Pero a Stalin no le importaba: quera
avivar la mentalidad de acoso ya experimentada por sus compaeros del Politbur; la
repeticin de acusaciones descabelladas serva a este deseo.
Mientras que rehabilit a varios miembros arrepentidos de la Oposicin Unida,
Stalin no mostr indulgencia hacia el impenitente Trotski. En enero de 1929 el
Politbur discuti acerca de qu hacer con el hombre que poda causarles los
mayores problemas. Desde su exilio en Alma-Ata, Trotski produca agitacin en
Mosc. Los partidarios que le quedaban mantenan presente su recuerdo con la
esperanza de que su vuelta al poder no se pospusiera mucho tiempo. Incluso algunos
miembros del entorno de Stalin trataron de instarle a que hiciera volver a Trotski, ya
que bsicamente la orientacin econmica oficial era la que Trotski haba
recomendado desde haca mucho tiempo (y Aarn Solts le dijo a Ordzhonikidze que
Trotski aportara mayor lucidez a esa poltica)
25
. Trotski no manifest la menor
intencin de acercarse a Stalin, quien por su parte tema que hasta que no se
deshiciera de su viejo enemigo siempre existiera el peligro de que Trotski explotara
cualquier dificultad que surgiera durante el Primer Plan Quinquenal.
Sin embargo, Stalin todava no haba defendido su eliminacin fsica. Ningn
bolchevique veterano haba sido ejecutado por disensiones polticas. La alternativa al
exilio en Alma-Ata era la deportacin de la URSS. Ya en el verano de 1927 Stalin
haba considerado la posibilidad de enviarlo a Japn
26
. El Politbur lleg a una
decisin el 10 de enero de 1929 y Trotski fue expulsado por actividades
antisoviticas
27
. El destino elegido fue Turqua. Trotski y su familia surcaron el mar
Negro en el vapor t// El Politbur calcul que sera rechazado por los partidos de
la Comintern (como sucedi) e ignorado por las potencias capitalistas del mundo
(como sucedi). Pero Trotski no estaba acabado. Comenz a publicar con
regularidad un o/. .. / , desde el extranjero. Expulsado del partido y
del pas, no tena nada que perder. Lo que desconcertaba a Stalin era que el contacto
de Trotski con la URSS no se hubiese interrumpido. El o/. informaba de las
controversias en la direccin central del partido. Trotski conoca los chismes
polticos que circulaban en Mosc; tambin rebuscaba en sus recuerdos en busca de
ejemplos de la estupidez y maldad de Stalin y los describi en su autobiografa
28

saba bien que Stalin odiaba que le ridiculizasen o criticasen. El o/.
circulaba clandestinamente, lo mismo que haba sucedido en tiempos de la faccin
bolchevique antes de 1917. La deportacin no era la cura para los males del
trotskismo.
Stalin no volvi a cometer el error de dejar que un lder de la oposicin escapara
de sus garras. En el verano de 1929 supo que Vissarin Lominadze y algunos otros
bolcheviques de segunda fila criticaban su modo de actuar y sus polticas. Al ao
ASCENSOALASUPREMACIA 281
siguiente hubo ms problemas. Lominadze habl tambin con el presidente del
Sovnarkom de la RSFSR, Sergui Syrtsov. Stalin lleg a la peor conclusin posible y
le escribi a Mlotov
29
:
Aqu le envo los dos comunicados de [el informador interrogado] Reznikov acerca de la agrupacin
contraria al partido y bsicamente desviacionista de derechas de la faccin Syrtsov-Lominazde.
Una vileza inconcebible. Todos los detalles apuntados en las comunicaciones de Reznikov
corresponden a la realidad. Estuvieron jugando con la idea de dar un ., .. estuvieron jugando
a ser el Politbur, y han terminado en un completo fracaso.
Las sospechas de Stalin eran demasiado fantasiosas incluso para Mlotov, de modo
que Lominazde y Syrtsov simplemente fueron expulsados del Comit Central.
La atmsfera de una caza de brujas poltica se haca ms densa. Nikoli Bauman
fue expulsado del Secretariado del Comit Central por mostrarse un tanto conciliador
con los antiguos miembros de la Oposicin Unida. Stalin, Mlotov y Kaganvich
estaban extremadamente tensos. Sus polticas apostaban fuerte. En su intento de
consolidar el rgimen y de profundizar en la revolucin atacaban a un amplio frente
de enemigos en materia de poltica, economa y sociedad. Esto requera un vigoroso
despliegue del partido, de las fuerzas armadas y de la OGPU. Los dirigentes de estas
instituciones tenan que ser absolutamente de fiar. Haba que reforzar la dotacin de
personal y de recursos materiales de cada una de estas instituciones para que
pudieran desempear sus tareas. Pero, a medida que aumentaba el poder del estado,
surga el peligro de que se incrementara la capacidad de esta clase de dirigentes de
minar el Politbur. Los seguidores tibios no servan para los planes de Stalin. Lo
nico eficaz era el apoyo incondicional.
La firmeza que mostr Stalin entre 1930 y 1931 no logr evitar que se le criticara
en secreto entre los cuadros superiores del partido. Aunque el grupo de
Syrtsov-Lominazde haba sido desarticulado, surgieron otras pequeas
agrupaciones. Una de ellas estaba formada por Nikoli Eismont, Vladmir
Tolmachov y A. P. Smirnov. Denunciados por informadores en noviembre de 1932 e
interrogados por la OGPU, confesaron deslealtad verbal. Pero esto no fue suficiente
para Stalin. El pleno conjunto del Comit Central y la Comisin de Control Central,
reunido en enero de 1933, conden a los dirigentes por haber formado una
agrupacin contraria al partido y aprovech la oportunidad para amonestar a
Rykov y a Tomski por mantener contactos con elementos contrarios al partido
30
.
Sin embargo, no bien se haban ocupado de un grupo cuando se descubra otro.
Martemin Riutin, un funcionario del partido del distrito de Mosc, odiaba la dic-
tadura personal de Stalin. Junto con varios amigos de parecer similar, se reunan en
sus casas al anochecer para discutir y Riutin escribi un panfleto pidiendo que se
destituyera a Stalin de su cargo. Riutin fue arrestado. Stalin, que interpret el
panfleto como una instigacin al asesinato, exigi la
ascensoalasupremacia 282
ejecucin de Riutin. Finalmente fue sentenciado a diez aos de confinamiento en el
Gulag
31
.
Stalin nunca olvid un detalle ni dej pasar la ocasin de devolver el golpe. Poda
esperar la ocasin propicia tanto tiempo como fuera necesario. Todo rbol alto que
talaba saciaba un ego que haba sido herido durante aos de subestimacin y burla.
Tena una extraordinaria memoria, y sus futuras vctimas estaban anotadas en una
lista largusima. Extendi su desconfianza a sus aliados y subordinados. Exiga una
lealtad absoluta. Su hija Svetlana, al escribir unas respetuosas memorias en 1967,
recordaba
32
:
Si expulsaba de su corazn a alguien a quien haba conocido durante largo tiempo y si en su alma ya
haba colocado a esa persona entre las filas de los enemigos, era imposible mantener una
conversacin con l sobre esa persona.
ste era su modo de actuar. Un enemigo es siempre un enemigo! Incluso si se vea
forzado por razones internas del partido a mostrar misericordia, siempre intentaba
saciar su sed de venganza a su debido tiempo.
Bujarin tard en darse cuenta de ello. Hasta 1928 se haba conformado con tener
de su lado a este camarada agresivo y rudo. Cuando se produjo su ruptura con Stalin,
saba que sera difcil obtener nuevamente su favor. Y aun as sigui tratando de
lograr que se le readmitiera en la actividad pblica. Escribi cartas de splica a
Stalin. Continu yendo a la dacha de Stalin en Zublovo y pasando tiempo all,
charlando largo y tendido con Nadia Allileva y jugando con los nios. Sin embargo,
cometi la estupidez de no dejar de comentar sus verdaderas opiniones con otros
lderes de la oposicin. A veces lo haca por telfono. Apenas poda sospechar que la
OGPU suministraba a Stalin las transcripciones de sus llamadas. Bujarin, Kmenev y
Zinviev aportaban el material que hara tan terribles las ltimas represalias de
Stalin. Saba que sus halagos y su obediencia no eran sinceros.
Sus partidarios cercanos estaban igualmente decididos a consolidar la autoridad
de su banda. Pero casi siempre en el curso del Primer Plan Quinquenal era Stalin
quien tomaba la iniciativa de perseguir o suprimir a los enemigos del grupo. Nadie
era ms suspicaz ni agresivo. Sin embargo, su personalidad desequilibrada no era el
nico factor en juego. Aunque exageraba la dimensin de la amenaza inmediata que
pesaba sobre el grupo dirigente, tanto l como sus colaboradores tenan motivos para
angustiarse. Trotski se mantena activo en el extranjero. Bujarin se convirti en editor
del peridico gubernamental t... (Noticias) en 1934; Zinviev y Kmenev
volvieron a ocupar un lugar destacado ms o menos en la misma poca. Un liderazgo
alternativo a la espera se haba reformado a s mismo. La experiencia del partido
bolchevique en 1917 haba demostrado que un gru-
psculo poltico poda poner un pas patas arriba. Stalin tena que vigilar. El hecho de
que, entre sus propios partidarios, unos alevines Lominadze, Syrtsov, Eismont,
Tolmachov y Smirnov hubieran demostrado deslealtad, lo pona todava ms
nervioso.
Ms an, las expresiones de disgusto acerca de las cuestiones campesinas eran
un lugar comn en el Ejrcito Rojo. En tanto las fuerzas armadas estaban
ASCENSOALASUPREMACIA 283
imponiendo la poltica agraria oficial, esto tena que ser un motivo de preocupacin.
En su gran mayora los soldados odiaban las granjas colectivas. Circulaban muchos
rumores. En 1930 corri la noticia, en el Distrito Militar de Mosc, de que
Voroshlov haba matado a Stalin
33
. Las implicaciones eran obvias: exista un claro
deseo de un cambio en la poltica. Despus de haberse erigido en el principal
protagonista del cambio radical, Stalin se haba convertido en el blanco de la
impopularidad.
En todos los niveles de autoridad de la URSS haba descontento. Los dirigentes
regionales del partido sentan una creciente inquietud debido a las reacciones
impredecibles y violentas de Stalin; no les agradaba la posibilidad de que pudiera
seguir presionndolos para que se incrementaran las tasas de crecimiento econmico
y el Primer Plan Quinquenal haba otorgado a estos dirigentes mucho ms poder
que el que tenan bajo la NEP. El partido haba sido la institucin de vanguardia
del Primer Plan Quinquenal. Cuando el estado se apropi del sector privado de la
economa y mientras el conjunto de la economa se expanda, cada uno de los
dirigentes regionales del partido adquiri una enorme autoridad. Muchos dirigentes,
acosados por la imposicin de cuotas de produccin por parte del Kremlin y
conscientes del gran desorden y descontento que reinaban en sus respectivas
regiones, anhelaban un perodo de reduccin de las exigencias ms que una
transformacin rpida y continua. Los dirigentes de varios Comisariados del Pueblo
en Mosc y en las provincias sentan una inquietud similar acerca de Stalin y el
Politbur. El estado sovitico, aunque ganaba mucho con las medidas del Primer
Plan Quinquenal, estaba muy lejos de lograr la aceptacin incondicional de cualquier
poltica que transmitiera desde arriba.
Por debajo de la estratosfera del partido y de los cargos del gobierno haba
millo