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CONCEPTO PSICOANALITICO DE LAS PERTURBACIONES PSICOGENAS DE LA VISION * 1910 sealar, en el caso especial de las perturbaciones psicognicas de la visin, las modificaciones introducidas en nuestra concepcin de la gnesis de tales afecciones por los resultados de la investigacin psicoanaltica. La ceguera histrica es generalmente considerada como el proto tipo de los trastornos visuales psicgenos, y despus de las investigaciones de la escuela francesa --Charcot, Janet, Binet- se cree conocer perfectamente
UISI RAMOS

su gnesis. En efecto, es posible provocar experimentalmente la ceguera en una persona asequible al somnambulismo. Sumiendo a tal persona en un profundo estado hipntico y sugirindole la idea de que no ve ya nada con uno de sus ojos, se conducir efectivamente como si aquel rgano hubiese perdido por com pleto sus facultades visuales, o como una histrica, aquejada de una perturba cin ptica, espontneamente desarrollada. Podemos, pues, reconstruir el mecanismo de la perturbacin visual histrica espontnea conforme al modelo de la hipntica sugerida. En la histrica, la idea de estar ciega no nace de la sugestin del hipnotizador, sino espontneamente, o, segn suele decirse, por autosugestin, y esta idea es en ambos casos tan fuerte que se convierte en realidad, del mismo modo que las alucinaciones, las parlisis y los dems fen menos sugeridos. Nada de esto parece muy inverosmil, y ha de satisfacer a todos aquellos que puedan sobreponerse a los mltiples enigmas escondidos detrs de los conceptos de hipnosis, sugestin y autosugestin plantea muchas interroga ciones. ,Cundo y bajo qu condiciones adquiere una representacin la intensa energa necesaria para conducirse como una sugestin y transformarse, sin ms, en realidad? Minuciosas investigaciones nos han demostrado que es im posible dar respuesta a esta interrogacin sin el auxilio del concepto de lo inconsciente. Muchos filsofos se rebelan contra la hiptesis de tal psiquismo inconsciente, porque no se han ocupado nunca de los fenmenos que la imponen. Pero a los psicopatlogos se les ha hecho ya inevitable laborar con procesos anmicos inconscientes, representaciones inconscientes, etc. Ciertos ingeniosos experimentos han mostrado que los histricos atacados de ceguera psicgena continan viendo en cierto modo. Los estmulos ejercidos sobre el ojo ciego pueden determinar eficazmente ciertas consecuencias psquicas, por ejemplo, provocar afectos, aunque stos no resulten ser conscientes. As, pues, los atacados de ceguera histrica slo son ciegos para la conciencia; en lo inconsciente continan viendo. Los descubrimientos de este orden son preci samente los que nos obligan a diferenciar los procesos anmicos en conscientes e inconscientes. Cmo, pues, desarrolla el sujeto la autosugestin inconsciente de estar ciego, si precisamente en lo inconsciente contina viendo? A esta nueva interrogacin contestan los investigadores de la escuela francesa
* Die Psychogene Schstrung in Psychoanalytis cher Auffassung>), en alemn el original, en ;t/ichc

Fortbi/dung,

9 (9), 42-4, 1910.

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declarando que en los enfermos predispuestos a la histeria preexiste una tendencia a la disociacin -a la disolucin de la coherencia del suceder psquico-, a consecuencia de la cual algunos procesos inconscientes no se extienden hasta lo consciente. Sin entrar a determinar el valor de esta tentativa de explicacin para la inteligencia de los fenmenos expuestos, pasaremos ahora a otro punto de vista. La identificacin antes apuntada de la ceguera histrica con la provocada por sugestin no puede ya ser mantenida. Los histricos no ciegan a causa de la representacin autosugestiva correspondiente, sino a consecuencia de la diso ciacin entre los procesos inconscientes y los conscientes en el acto de la visin; su idea de no ver es la expresin exacta de la situacin psquica y no la causa de tal situacin. Si se me reprocha la falta de claridad de la exposicin precedente, no creo que haya de serme fcil defenderla. He intentado presentar una sntesis de las opiniones de diversos investigadores, y para conseguirlo he esquematizado quiz con exceso el material. Quera condensar en un compuesto unitario los conceptos en los que se ha basado la explicacin de los trastornos psicgenos -la gnesis de ideas extraordinariamente poderosas, la diferenciacin de procesos anmicos, conscientes e inconscientes, y la hiptesis de la disociacin psquica-, labor en la que no poda por menos de fracasar, como han fracasado en ella los autores franceses con P. Janet a la cabeza. Rogando, pues, se excuse, a ms de la oscu ridad, la infidelidad de mi exposicin, pasar a relatar cmo el psicoanlisis nos ha conducido a una concepcin ms firme y ms vital de las perturbaciones psicgenas de la visin. El psicoanlisis acepta tambin las hiptesis de la disociacin y de lo incons ciente; pero establece entre ellas una distinta relacin. Nuestra disciplina es una concepcin dinmica que refiere la vida anmica a un juego de fuerzas que se favorecen o estorban unas a otras. Cuando un grupo de representaciones per manece encerrado en lo inconsciente, no deduce de ello una incapacidad cons titucional para la sntesis, manifiesta precisamente en esta disociacin, sino afirma que una oposicin activa de otros grupos de representaciones ha producido el aislamiento y la inconsciencia del grupo primero. Da al proceso que ha some tido a uno de los grupos a tal destino el nombre de represin, y reconoce en l algo anlogo a la condenacin de un juicio en el terreno lgico. Por ltimo, demuestran que tales represiones desempean un papel extraordinariamente importante en nuestra vida anmica, pudiendo fracasar frecuentemente el in dividuo y constituyendo este fracaso la premisa de la produccin de sntomas. As, pues, si los trastornos psicgenos de la visin reposan, como hemos ha llado, sobre el hecho de que ciertas representaciones enlazadas a la visin per manecen alejadas de la conciencia, la opinin psicoanaltica habr de suponer que tales representaciones han entrado en pugna con otras ms fuertes, a las que reunimos bajo el nombre del yo como concepto comn, diferentemente com puesto en cada caso, y han sucumbido as a la represin. Pero, de dnde puede proceder tal pugna, conducente a la represin, entre el yo y ciertos grupos de representaciones? Esta interrogacin no poda plantearse antes del psicoan lisis, pues con anterioridad a ella no se saba nada del conflicto psquico ni de la represin. Nuestras investigaciones nos han permitido dar la respuesta deman dada. Hemos dedicado atencin a la significacin de los instintos para la vida ideolgica y hemos descubierto que cada instinto intenta imponerse, avivando las representaciones adecuadas a sus fines. Estos instintos no se muestran siempre

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compatibles unos con otros, y sus intereses respectivos entran muchas veces en conflicto. Las anttesis de las representaciones no son sino la expresin de las luchas entre los diversos instintos. Muy importante para nuestra tantativa de explicacin es la innegable opo sicin entre los instintos puestos al servicio de la sexualidad y de la consecucin del placer sexual y aquellos otros cuyo fin es la conservacin del individuo o instintos del )'O *. Siguiendo las palabras del poeta, podemos clasificar como hambre o como amor todos los instintos orgnicos que actan en nuestra alma. Hemos perseguido el instinto sexual desde sus primeras manifestaciones en el nio hasta que alcanza su estructura definitiva, considerada como normal, y hemos descubierto que se halla compuesto por numerosos instintos parciales, adheridos a los estmulos de ciertas regiones del cuerpo; hemos visto tambin que estos diversos instintos han de pasar por una complicada evolucin antes de poder subordinarse de un modo adecuado a los fines de la reproduccin. La investigacin psicolgica de nuestro desarrollo cultural nos ha enseado que la cultura nace esencialmente a expensas de los instintos sexuales parciales y que stos han de ser sojuzgados, restringidos, transformados y orientados hacia fines ms altos para establecer las construcciones anmicas culturales. Otro valiossimo resultado de estas investigaciones fue el descubrimiento -que nuestros colegas se resisten an a reconocer- de que aquellas enfermedades a las que se da el nombre de neurosis han de ser referidas a las mltiples formas del fracaso de estos procesos de transformacin de los instintos sexuales parciales. El yo se siente amenazado por las aspiraciones de los instintos sexuales y se defiende de ellos por medio de represiones, las cuales no logran siempre el efecto deseado y tienen entonces por consecuencia la formacin de peligrosos productos, sustitutivos de los reprimidos y de penosas reacciones del yo. De estas dos clases de fenmenos se compone aquello que llamamos sntomas neurticos. Las consideraciones que preceden parecen habernos apartado considera blemente de nuestro tema, pero nos han facilitado una rpida visin de las relaciones de los estados patolgicos neurticos con nuestra vida anmica total. Volvamos ahora a nuestro problema especial. Los instintos sexuales y los del yo tienen a su disposicin los mismos rganos y sistemas orgnicos. El placer sexual no se enlaza exclusivamente con la funcin de los genitales. La boca sirve para besar tanto como para comer o para la expresin verbal, y los ojos no perciben tan slo las modificaciones del mundo exterior importantes para la conservacin de la vida, sino tambin aquellas cualidades de los objetos que los elevan a la categora de objetos de la eleccin ertica, o sea sus encantos. Ahora bien: es muy difcil servir bien simultneamente a dos seores. Cuan to ms estrecha relacin adquiere uno de estos rganos de doble funcin con uno de los grandes instintos, ms se rehsa al otro. Este peligro tiene ya que conducir a consecuencias patolgicas al surgir un conflicto entre los dos instintos fundamentales y proceder el yo a una represin del instinto sexual parcial correspondiente. Su aplicacin a los rganos visuales y la visin resulta muy sencilla. Cuando el instinto sexual parcial que se sirve de la visin llega a provocar con sus exigencias la defensa de los instintos del yo, dando lugar a la represin de las representaciones en las cuales se manifiesta su tendencia, queda perturbada de un modo general la relacin de los rganos visuales y de la visin
* Para Strachey es la primera mencin de Freud del concepto de instintos del YO. (Nota de J. N)

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con el yo y con la conciencia. El yo pierde su imperio sobre el rgano, el cual se pone por entero a la disposicin del instinto sexual reprimido. Parece como si el yo llevara demasiado lejos la represin *, no queriendo tampoco ver desde que las tendencias sexuales se han impuesto a la visin. Mas, por nuestra parte, preferimos otra explicacin que transfiere la actividad al otro instinto a la tenden cia sexual visual reprimida. Este instinto reprimido se venga de la coercin opuesta a su desarrollo psquico, intensificando su dominio sobre el rgano puesto a su servicio. La prdida del dominio consciente del rgano es una sus titucin nociva de la represin fracasada slo a este precio posible. Esta relacin de los rganos de doble funcin con el yo consciente y con la sexualidad reprimida es ms perceptible que en los rganos de la visin, en los rganos motores; por ejemplo, cuando la mano que se propona llevar a efecto una agresin sexual queda inmovilizada por una parlisis histrica y no puede ya realizar movimiento ninguno, como si persistiera siempre obs tinadamente en la ejecucin de aquella nica inervacin reprimida, o cuando los dedos de una persona que se ha impuesto la renuncia a la masturbacin se se niegan ya a ejecutar los giles movimientos exigidos por el piano o el violn. Con respecto al rgano visual, traducimos nosotros los oscuros procesos psquicos que presiden la represin del placer sexual visual y la gnesis de la perturbacin psicgena de la visin, suponiendo que en el interior del individuo se alza una voz punitiva que la dice: Por haber querido hacer un mal uso de tus ojos, utilizndolos para satisfacer tu sexualidad, mereces haber perdido la vista, justificando as el desenlace del proceso. Interviene tambin aqu, en cierto modo, la idea del Talin, resultando as que nuestra explicacin de los trastornos visuales psicgenos coincide realmente con la que hallamos en mitos y leyendas. En la bella leyenda de lady Godiva, todos los vecinos se recluyen en sus casas y cierran sus ventanas para hacer menos penosa a la dama su exhibicin, des nuda sobre un caballo, por las calles de la ciudad. El solo hombre que espa a travs de las maderas de su ventana al paso de la desnuda belleza pierde, en castigo, la vista. No es este el nico ejemplo que nos hace sospechar que la neu rosis encierra tambin la clave de la Mitologa. Se ha dirigido al psicoanlisis el injustificado reproche de conducir a teoras puramente psicolgicas de los procesos sexuales. Y la acentuacin del papel patgeno de la sexualidad, que no es, desde luego, un factor puramente psquico, debera protegerla contra tal acusacin. El psicoanlisis no olvida nunca que lo anmico reposa sobre lo orgnico, aunque no puede llevar su labor ms que hasta esta base y no ms all. As, est dispuesto a condecer y hasta a postular que no todos los trastornos visuales funcionales pueden ser psicgenos, como los provocados por la represin del placer ertico visual. Cuando un rgano que sirve a ambos .instintos intensifica su funcin ergena, son de esperar, en general, modificaciones de la excitabilidad y de la inervacin, que se manifestarn como trastornos de la funcin del rgano al servicio del yo. Del mismo modo, cuando vemos que un rgano dedicado habitualmente a la percepcin sensorial se conduce, por intensificacin de su funcin ertica, como un genital, no ex cluiremos la posibilidad de modificaciones txicas del mismo. Para designar ambas clases de perturbaciones funcionales consiguientes a la intensificacin ergena, o sea tanto las de origen fisiolgico como las de origen txico, habremos
* <<Como si junto al a:ua de la bai'cra saciara al beben (frase omit1da. l'.ota de J. N.).

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de conservar, a falta de otro mejor, el antiguo nombre de neurosis. Las per turbaciones neurticas de la visin son, con respecto a las psicgenas, lo que en general las neurosis actuales a las psiconeurosis. Ahora bien: las perturba ciones psicgenas de la visin no se presentarn nunca sin aparecer acompa adas de otras neurticas, y stas, en cambio, s pueden surgir asisladamente. Por desgracia, estos sntomas neurticos han sido hasta hoy tan poco estu diados como poco comprendidos, pues no son inmediatamente accesibles al psicoanlisis, y los dems mtodos de investigacin han prescindido del punto de vista de la sexualidad. Del psicoanlisis nace an otra ruta mental orientada hacia la investigacin orgnica. Podemos preguntarnos si el sojuzgamiento de los instintos sexuales parciales, impuesto por las influencias de la vida, es suficiente por s solo para provocar los trastornos funcionales de los rganos o si han de preexistir adems especiales circunstancias contitucionales que impulsen a los rganos a exagerar su papel ergeno y provoquen con ello la represin de los instintos. En estas circunstancias, tendramos que estudiar la parte constitucional de la disposicin a la adquisicin de perturbaciones psicgenas y neurticas. Es este el factor que aplicado a la histeria le di el nombre provisional de complacencia orgnica*.

Ver el caso Dora (1905 e).