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La teoría del BRIC

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La teoría del BRIC

Andrea Gómez Chargoy
En 2001, el economista de la firma Goldman Sachs, Jim O’Neill, escribió un artículo en el que argumentaba que había cuatro países emergentes que en pocos años superarían el PIB de los países del G7. La respuesta del mundo ante esta aseveración fue de asombro. Se creó la marca del BRIC, una marca que actualmente vale 10 mil millones de dólares. Si el fenómenos antecedió o sucedió al concepto del BRIC es algo que nunca sabremos, lo que sí es seguro es que a partir de 2001, los cuatro países del BRIC (Brasil, Rusia, India y China) se han posicionado globalmente, no sólo económicamente sino también como una idea. Estos países ocupan el 25% del territorio del planeta y representan más del 40% de la población mundial. Para el 2050 se calcula que habrán crecido 500%. Desde 2003, las economías del BRIC generaron el 65% del crecimiento mundial. Tienen poblaciones jóvenes y sus gobiernos invierten en educación. Aún así, existen grandes diferencias entre los 4 países. En sus estudios, Goldman Sachs no toma en cuenta para sus proyecciones la existencia o no de la democracia. Consideran que China, aunque sea autocrática, representa una región atractiva para los empresarios. Por tanto, la democracia de un país no necesariamente le da ventaja frente a otro que no lo es. Incluso el autoritarismo ha dado a China la posibilidad de responder rápidamente ante retos de la globalización. O’Neill señala que la teoría del BRIC depende de que la población de esos países sea sacada de la pobreza. Antes que nada es importante explicar las características de los países de BRIC, para conocer su desempeño económico y social así como las condiciones internas que han detonado el crecimiento. China China es un país muy extenso. Tiene 1500 millones de habitantes, la 5ta parte de la población mundial. Una de las principales fuerzas con la que cuentan los chinos es su nacionalismo y el orgullo de poder desarrollarse por sus propios medios. Se venden a sí

mismos como el mercado más grande del mundo, lugar ideal para inversión, con 1400 millones de consumidores. En China se vive una especie de mezcla entre socialismo y capitalismo. Su economía crece al triple del promedio mundial cada año. Su gobierno, a pesar de no ser democrático, dota de libertades económicas a las personas, manteniendo un alto grado de estabilidad y legitimidad. Hay libertad comercial, pero no de medios de comunicación ni artística. Hay censura a los artistas que no crean arte oficial. Además, el país es líder mundial en exportaciones y en producción de acero, así como en el mercado de transportes de pasajeros. El problema de China es que crece demasiado y demasiado rápido. El crecimiento actual y el modelo de consumo no es sostenible a largo plazo. Esto también ha afectado gravemente al medio ambiente. El 70% de la energía que se utiliza, cuya demanda además ha aumentado rápidamente, proviene del carbón. Para satisfacer el resto de su demanda, China compra petróleo. Según un informe gubernamental, un cuarto de la población de China no puede tomar agua potable, y en las ciudades grandes, un tercio de la población respira aire contaminado. China es el país que produce más ricos al año. Hay 875 000 millonarios en China, 150 de ellos superan una fortuna de 150 millones de dólares. Muchos de ellos son hijos de funcionarios de alto nivel del Partido Comunista. La edad media de los millonarios en China es de 40 años, 10 años menos que en el resto del mundo. Por todo esto, China se ha convertido en el país con mayor inversión en energías alternativas. La India La India cuenta con 3.3 millones de km2. Tiene 1200 millones de habitantes. Esto significa que su densidad poblacional es de 375 personas por km2, una densidad verdaderamente alta. Actualmente, más del 50% de la población vive debajo de la línea de pobreza. Sin embargo, se estima que para el 2050, la riqueza per cápita de los habitantes de la India sea 30 veces mayor. El futuro de la India sería como proveedor de conocimiento para el mundo y como un centro de servicios, y no tanto como un centro de manufacturas, o al menos así lo han

planteado sus políticos. Por ello han invertido en el capital humano. Actualmente la India está liderando el mercado de tratamientos farmacéuticos. En los últimos 20 años India fue el segundo país con mayor crecimiento económico en el mundo, después de China. La clase media se cuadruplicó. La diversidad cultural de la India se hace presente en todos sus rincones. Se ve marcada por fuertes creencias religiosas, más presente en Varanasi que en ningún otro lugar. El país tiene grandes brechas aún. La India moderna y tecnológica que se refleja en sus centros de tecnología como Info City, y la India desordenada, de niños desnutridos que trabajan en actividades peligrosas (20% de los niños indios no va al colegio) y que viven en esclavitud. A este lado oscuro de la India, sus habitantes la llaman Bharat. Las castas, el sistema de organización social de la India, que además se remonta a hace más de 4000 años, determinaban las oportunidades laborales y de vida de las personas. Aunque la sociedad se ha modernizado, la gente aún se ve determinada por su casta. Rusia Rusia es el país más grande del mundo con17 millones de km2. Ha cambiado su sistema político dramáticamente desde los 90. Debido a que Rusia ha sufrido mucha corrupción, mala demografía y es muy dependiente de la energía es probable que crezca menos que los otros 3 países. Cuenta con un excelente sistema educativo, herencia del sistema soviético. Tiene poca población y mucho territorio. Asimismo, tiene centros de investigación muy importantes y ciudades científicas como Akademgorodok, centro de investigación de energía atómica. El problema de esta infraestructura es su continuo financiamiento, que se acompaña de una fuga de cerebros desde la caída del régimen. Asimismo, Siberia cuenta con reservas minerales y bosques vírgenes muy extensos. Alberga, además, al lago más grande del planeta, con la reserva de agua dulce más grande del mundo (20% del agua dulce del planeta). Por otra parte, la deforestación, tanto legal como ilegal, significa un grave peligro para el medio ambiente del país.

Brasil Brasil es el país más grande de Sudamérica. Tiene una población de 200 millones de personas, y es uno de los países más urbanizados del mundo (El 85% de sus habitantes vive en las ciudades). Ha logrado crecer a tasas muy altas debido al éxito en sus políticas contra la inflación. Es el país que recibió más inversión extranjera directa en 2009. Por primera vez, la gente en Brasil cree que su país puede ser una economía grande y exitosa. En los últimos años se integraron 30 millones de personas a la clase media. Sin embargo, aún tiene muchos problemas sociales que resolver, como la deserción escolar, el déficit de infraestructura y problemas de logística que le impiden crecer más rápido, el narcotráfico, etc. Ha invertido fuertemente en tecnología, así como en la formación de sus recursos humanos, apostando a las áreas de ingeniería. ¿Cómo explicamos los fenómenos del desarrollo en estos países? ¿Cuál es el enfoque de desarrollo que explicaría lo que sucede en estos países? Parece ser evidente que el comportamiento de los países del BRIC obedece a una lógica de impulso acelerado generado por características clave como lo son: gran territorio, gran demografía, políticas favorables para el crecimiento endógeno y apertura de oportunidades en el mercado mundial que se acoplan a sus rasgos culturales. Quizás el país que menos se adapta a la descripción es Rusia por su baja población, pero también cuenta con un territorio amplio, siendo el país más grande del mundo, y por tanto con una gran cantidad de reservas de recursos naturales importantes para el desarrollo. La teoría que mejor explica el comportamiento de los países es la que provee Danny Quah, que explica la convergencia y el comportamiento de los países emergentes alcanzando a los desarrollados. Las economías subdesarrolladas tienen un gran potencial de crecimiento por varias razones. Su población se encuentra en tales condiciones que permiten un costo menor de la mano de obra que los países desarrollados. La mayoría de las veces esta

condición supone menor calidad de la mano de obra, pero los países del BRIC han buscado competir invirtiendo en recursos humanos, específicamente India y China. Rusia, por su parte, ofrece un costo accesible para la explotación de sus recursos naturales, especialmente desde que buscó ampliar su base tributaria y elevar los ingresos públicos, permitiendo a más empresas la explotación de sus recursos. Estos son sólo algunos de los elementos que han dado una ventaja notoria a los países del BRIC. Se han desarrollados porque representan oportunidades valiosas para la inversión. Así, Quah explicaría el fenómeno con el gráfico de la distribución unimodal que se convierte en bimodal (Anexo 1). Los países BRIC son países que se encuentran desde hace algunos años en la parte media de la gráfica unimodal. Lograron durante años permanecer ahí. Cuando alcanzaron el despegue (Rostow), pasando de una sociedad tradicional a un crecimiento y liderazgo regional, se mantuvieron en esa parte del gráfico. La tendencia actual, sin embargo, muestra que estos países se aproximan hacia t1, pasando hacia la parte derecha de la gráfica bimodal e inaugurando una etapa de consumo masivo. Los países BRIC, aunque no conforman un bloque forman, según Quah, pasarían a ser miembros y compañeros del mismo club de convergencia. Si esto se cumpliera, se esperaría que estos países se alinearan endógenamente alrededor de valores determinados por el club de convergencia al que pertenecen, pues sus intereses también serían convergentes en muchos sentidos. ¿Qué efectos podrá tener que la población de estos países, que representa el 40% de la población mundial, se suma en una etapa de consumo masivo? Evidentemente los efectos sobre el medio ambiente serán catastróficos. Las consecuencias ya son visibles en las principales ciudades de estos países, pero seguramente no son ni una pequeña parte de lo que sucederá en las siguientes décadas. Los estudios1 muestran que el incremento en el consumo de energía de los países BRIC está teniendo un impacto en las emisiones de CO2. El aumento en el consumo de energía por supuesto obedece al rápido crecimiento económico, el comercio internacional de bienes con alto consumo energético, el incremento de la demanda interna y los vehículos. Es por ello que China
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Chousa, J., Tamazian, A., Chaitanya Vadlamannati, K. (Febrero de 2008) Rapid Economic Growth at the Cost of Environment Degradation? – Panel Data Evidence from BRIC Economies. The William Davidson Institute.

ha decidido invertir en energías alternativas, pero el consumo masivo no se centra únicamente en las energías y afecta también otros aspectos medioambientales. La tecnología ha sido un proceso clave de las economías del BRIC. Sin embargo, para mantener sus tasas de crecimiento estables, y al mismo ritmo han debido sacrificar el bienestar generalizado, permitiendo que muchos campesinos y obreros no dispongan de seguridad social. El resultado ha sido miseria más tecnología, incompatible con el concepto de desarrollo. En realidad los resultados del crecimiento actual de estos países sólo podrán observarse después de algunas décadas. Dado que una gran cantidad de población ha pasado a formar parte de la clase media, los efectos en la calidad de vida promedio de sus poblaciones debería mejorar sustancialmente en los próximos años. Sin embargo, si el crecimiento que han alcanzado no se mantiene, los beneficios sociales podrían retroceder rápidamente, si es que el Estado fallara en proveer servicios de salud y seguridad social. Por ello, los países deberán invertir todas sus energía en cumplir el desarrollo desde el enfoque de Amartya Sen, creando capacidades en las personas. De tal forma, en caso de que el crecimiento de los países BRIC disminuya, lo cual parece inminente, pues es insostenible ese crecimiento en el largo plazo, la población habrá alcanzado un nivel de auto-sustentabilidad a través de sus capacidades. Al mismo tiempo podemos observar que dentro del los países se presentan asimetrías entre regiones. En realidad son desigualdades muy marcadas que pueden ser explicadas con la teoría de Krugman. Regiones como Shanghai, que han crecido desproporcionadamente en todos los sentidos en los últimos años se ven afectadas por fuerzas centrípetas: tamaño del mercado, mercados laborales densos y economías externas puras. Por otro lado, los círculos de pobreza que se han conformado alrededor del mismo Shanghai, los slums en la India, las favelas en Brasil, son un tema muy estudiado por la CEPAL. Las califica como las “zonas perdedoras”, las que no entraron en el juego de la globalización por no lograr ser competitivas a nivel internacional. Puesto que muchos de los factores que condicionan la competitividad están "localizados", es decir, no son trasladables de un lugar a otro (infraestructuras), son poco móviles (población, conocimientos etc.) o tienden a permanecer en un área determinada (servicios avanzados a la producción), las “zonas perdedoras” pasan a ser parte de un círculo vicioso explicado por Gunnard Myrdal con la “Teoría de la causación circular acumulativa”. Esta teoría sostiene que el crecimiento es necesariamente

desequilibrado. Una región desarrollada atrae nuevos recursos y se desarrolla más. Una región rezagada no los atrae y se rezaga más. Si los países del BRIC serán capaces de sacar a estas zonas de su miseria es algo que aún está por verse. Los distritos industriales también han pasado a ser parte importante del desarrollo de los BRIC’s. China tiene distritos muy importantes como Dungguan y Shenzhen, el primero con más de 14 mil empresas de gran magnitud (de juguetes, deportivas y de computadoras).

BIBLIOGRAFÍA Chousa, J., Tamazian, A., Chaitanya Vadlamannati, K. (Febrero de 2008) Rapid Economic Growth at the Cost of Environment Degradation? – Panel Data Evidence from BRIC Economies. The William Davidson Institute. Extraído el 17 de mayo de 2011 de: http://wdi.umich.edu/files/publications/workingpapers/wp908.pdf Lanata, Jorge (2011) Bric. El nuevo mundo. Infinito. Extraído el 10 de mayo de 2011 de: http://www.infinito.com/espanol/infinito/home/bric.php?search O’Neill, Jim (2001) Building Better Global Economic BRICs. Goldman Sachs. Extraído el 17 de mayo de 2011 de: http://www2.goldmansachs.com/ideas/brics/building-better-doc.pdf

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