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LAS BACTERIAS: BENEFICIOSAS PARA EL SER HUMANO Cuando escuchamos la palabra bacteria, generalmente la asociamos con dos cosas:

primero, con organismos muy pequeos, que ni siquiera podemos observar a simple vista; segundo, con enfermedades, pues consideramos que las bacterias son los organismos que nos causan malestares como la gripa, entre otros.

En cuanto a la primera idea, estamos en lo correcto al considerar a las bacterias como organismos microscpicos. Son unicelulares y, de hecho, la forma ms simple de vida que existe en nuestro planeta. Viven de manera abundante en

prcticamente todo lo que conforma nuestro entorno: el agua, la tierra, el aire, la materia orgnica, incluso en plantas y animales, en nosotros mismos. Las bacterias forman parte de los ciclos naturales esenciales en la naturaleza, como el ciclo del carbono o del nitrgeno. Por su incidencia en los procesos de descomposicin orgnica, son esenciales para el ambiente, por ello se puede afirmar que sin las bacterias no existira la vida en nuestro planeta.

La segunda idea es bastante discutible; cuando relacionamos las bacterias con enfermedades no estamos equivocados, sin embargo, tal vez no sepamos que existen mucho menos bacterias dainas que benficas para el ser humano; slo un grupo de bacterias pueden ser consideradas como patgenas, es decir, causantes de enfermedades como la diarrea, la conjuntivitis y otras muy graves como la neumona, la lepra o la meningitis. Pero el nmero de bacterias que son benficas es muy grande, en trminos generales, la mayora de las bacterias son benficas o indiferentes para el ser humano.

Las bacterias pueden ser beneficiosas en muchos aspectos y en distintos campos, como ya se mencion, son capaces de descomponer la materia orgnica, como plantas o animales muertos, convirtindolos en otro tipo de materia que recicla componentes y ayuda a otras especies tanto animales como vegetales a desarrollarse y sobrevivir en su ambiente. De igual forma existen bacterias capaces de limpiar los ros de excesos de materias contaminantes arrojadas por las fbricas, e incluso se estn realizando estudios sobre la posibilidad de reemplazar elementos txicos como los insecticidas, basados en la alta capacidad de bioconversin (convertir una materia en otra de manera natural y sin contaminacin) que poseen las bacterias.

Pero no solo en el plano ambiental son beneficiosas, algunas bacterias son capaces de aportar nitrgeno a las plantas, a travs de un proceso de simbiosis, esto se da principalmente en plantas leguminosas, de las cuales posteriormente los seres humanos nos alimentamos, estamos hablando de las legumbres.

En nuestro propio organismo poseemos bacterias, en nuestra boca, en la nariz, en nuestros intestinos, en donde cumplen una funcin vital para el ser humano, como lo es regular la flora bacteriana, lo que garantiza que desechemos de nuestro organismo la materia que no podemos asimilar, contribuyendo a mantener nuestro cuerpo libre de intoxicaciones. Estas bacterias tambin son capaces de suministrarnos algunas vitaminas como B12, tiamina, entre otras. Para el ser

humano, las bacterias tambin actan como un escudo, ya que, al invadir nuestro cuerpo bacterias beneficiosas o indiferentes, no dejan espacio para que ingresen las bacterias dainas que ocasionan las enfermedades. Igualmente, las bacterias

participan de manera importante en la elaboracin de alimentos que son consumidos muy frecuentemente por el ser humano, como los yogures o el queso, en cuya fabricacin participan convirtiendo la lactosa en cido lctico, utilizado para coagular las protenas de la leche y elaborar los productos mencionados. Tambin se utilizan las bacterias para producir el vinagre con el que preparamos las ensaladas, as como los conocidos prebiticos, que son sustancias que estimulan el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino, previniendo desequilibrios y aparicin de enfermedades. Estos los encontramos principalmente en yogures con fibra.

En el campo de la medicina se utilizan bacterias para producir antibiticos, incluso para elaborar remedios como la insulina, indispensable en el tratamiento de la diabetes. Se han realizado tambin pruebas en cierto tipo de cosmticos

antioxidantes y antiarrugas, mejorando sus componentes con cierta clase de bacterias, de lo que se han obtenido buenos resultados.

En trminos generales, debemos saber que existen muchas ms bacterias beneficiosas que dainas para el ser humano y el ambiente, que su papel en nuestra salud es fundamental y que estn presentes en prcticamente todos los componentes de nuestro entorno natural, incluyendo nuestro organismo. Son

necesarias para nuestra vida, e incluso hay quienes afirman que la higiene excesiva puede ser perjudicial, puesto que se eliminan tambin las bacterias beneficiosas, haciendo que el cuerpo pierda capacidad de defensa o inmunidad. Este ltimo

punto no supone una eleccin entre oler bien o estar sano, simplemente buscar un equilibrio entre las dos cosas.