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LAS BACTERIAS: BENEFICIOSAS PARA EL SER HUMANO Cuando escuchamos la palabra bacteria, generalmente la asociamos con dos cosas

: primero, con organismos muy pequeños, que ni siquiera podemos observar a simple vista; segundo, con enfermedades, pues consideramos que las bacterias son los organismos que nos causan malestares como la gripa, entre otros.

En cuanto a la primera idea, estamos en lo correcto al considerar a las bacterias como organismos microscópicos. Son unicelulares y, de hecho, la forma más simple de vida que existe en nuestro planeta. Viven de manera abundante en

prácticamente todo lo que conforma nuestro entorno: el agua, la tierra, el aire, la materia orgánica, incluso en plantas y animales, en nosotros mismos. Las bacterias forman parte de los ciclos naturales esenciales en la naturaleza, como el ciclo del carbono o del nitrógeno. Por su incidencia en los procesos de descomposición orgánica, son esenciales para el ambiente, por ello se puede afirmar que sin las bacterias no existiría la vida en nuestro planeta.

La segunda idea es bastante discutible; cuando relacionamos las bacterias con enfermedades no estamos equivocados, sin embargo, tal vez no sepamos que existen mucho menos bacterias dañinas que benéficas para el ser humano; sólo un grupo de bacterias pueden ser consideradas como patógenas, es decir, causantes de enfermedades como la diarrea, la conjuntivitis y otras muy graves como la neumonía, la lepra o la meningitis. Pero el número de bacterias que son benéficas es muy grande, en términos generales, la mayoría de las bacterias son benéficas o indiferentes para el ser humano.

como ya se mencionó. Igualmente. Estas bacterias también son capaces de suministrarnos algunas vitaminas como B12. como lo es regular la flora bacteriana. de las cuales posteriormente los seres humanos nos alimentamos. en nuestros intestinos. Para el ser humano. las bacterias también actúan como un “escudo”. estamos hablando de las legumbres. a través de un proceso de simbiosis. contribuyendo a mantener nuestro cuerpo libre de intoxicaciones. entre otras. en donde cumplen una función vital para el ser humano. En nuestro propio organismo poseemos bacterias. De igual forma existen bacterias capaces de limpiar los ríos de excesos de materias contaminantes arrojadas por las fábricas. las bacterias . en nuestra boca. e incluso se están realizando estudios sobre la posibilidad de reemplazar elementos tóxicos como los insecticidas. en la nariz. ya que. al invadir nuestro cuerpo bacterias beneficiosas o indiferentes.Las bacterias pueden ser beneficiosas en muchos aspectos y en distintos campos. lo que garantiza que desechemos de nuestro organismo la materia que no podemos asimilar. tiamina. como plantas o animales muertos. convirtiéndolos en otro tipo de materia que “recicla” componentes y ayuda a otras especies tanto animales como vegetales a desarrollarse y sobrevivir en su ambiente. no dejan espacio para que ingresen las bacterias dañinas que ocasionan las enfermedades. basados en la alta capacidad de bioconversión (convertir una materia en otra de manera natural y sin contaminación) que poseen las bacterias. esto se da principalmente en plantas leguminosas. son capaces de descomponer la materia orgánica. Pero no solo en el plano ambiental son beneficiosas. algunas bacterias son capaces de aportar nitrógeno a las plantas.

. incluso para elaborar remedios como la insulina. Se han realizado también pruebas en cierto tipo de cosméticos antioxidantes y antiarrugas. en cuya fabricación participan convirtiendo la lactosa en ácido láctico. Estos los encontramos principalmente en yogures con fibra. e incluso hay quienes afirman que la higiene excesiva puede ser perjudicial. mejorando sus componentes con cierta clase de bacterias. que su papel en nuestra salud es fundamental y que están presentes en prácticamente todos los componentes de nuestro entorno natural. debemos saber que existen muchas más bacterias beneficiosas que dañinas para el ser humano y el ambiente. previniendo desequilibrios y aparición de enfermedades. En términos generales. que son sustancias que estimulan el crecimiento de bacterias beneficiosas en el intestino. como los yogures o el queso. simplemente buscar un equilibrio entre las dos cosas. Son necesarias para nuestra vida. utilizado para coagular las proteínas de la leche y elaborar los productos mencionados. También se utilizan las bacterias para producir el vinagre con el que preparamos las ensaladas. haciendo que el cuerpo pierda capacidad de defensa o inmunidad. incluyendo nuestro organismo. indispensable en el tratamiento de la diabetes. En el campo de la medicina se utilizan bacterias para producir antibióticos. puesto que se eliminan también las bacterias beneficiosas. de lo que se han obtenido buenos resultados. Este último punto no supone una elección entre oler bien o estar sano. así como los conocidos prebióticos.participan de manera importante en la elaboración de alimentos que son consumidos muy frecuentemente por el ser humano.