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Materiales terrestres

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07/18/2013

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Introducción Sobre la superficie del planeta encontramos un conjunto de materiales inertes, los minerales y las rocas.

Son tan variados y numerosos que la tarea de estudiarlos y clasificarlos no ha sido fácil, si bien la existencia de coleccionistas particulares y científicos ha hecho posible que tengamos en museos y colecciones particulares una gran representación de todas las rocas y minerales existentes en la Tierra. Algunas rocas y minerales son tan importantes que, tanto en la actualidad como a lo largo de toda la historia, han sido objetivo y causa de grandes conflictos entre los seres humanos.

Materiales Terrestres La corteza terrestre está compuesta principalmente por rocas y minerales los cuales conforman la capa denominada litosfera. Estos materiales tanto rocas como los minerales han sido estudiados para conocer el origen del planeta, ya que su composición química puede revelar claves importantes del origen y la evolución. Mineral: Es un material sólido caracterizado por una determinada composición química. Su formación depende únicamente de los elementos químicos que había durante su formación y las características físicas que se dieron (básicamente presión y temperatura). Es independiente del fenómeno geológico que dio origen a dicho material. Cristal: cuando tenemos elementos químicos a una presión y a una temperatura, éstos se unen manteniendo una distancia entre ellos (más calor los colocará más lejos y más presión, más cerca), de modo que se ordenan en el mineral, manteniendo un equilibrio energético. Esta ordenación de los elementos hace que la materia mineral tenga estructura interna ordenada de modo que, muchas veces, este orden se aprecia en la propia forma del mineral, dando lugar a formas geométricas aparentemente caprichosas. Un cristal es, por tanto, un mineral cuya estructura interna (elementos) está ordenada. Esto ocurre en la práctica totalidad de los minerales. Roca: es el material formado como consecuencia de un determinado fenómeno geológico (un volcán, la sedimentación de un río, materiales que quedan enterrados por otros y se transforman, etc.). Es frecuente que una roca esté compuesta por varios minerales diferentes, aunque hay rocas formadas sólo por uno. Del mismo modo, un mismo mineral lo podemos encontrar en rocas diferentes. Las rocas se caracterizan por contener abundantes minerales, los cuales pueden ser esenciales, es decir, indispensables para su constitución. También contienen otros minerales menos abundantes que no son indispensables, denominados minerales accesorios ya que pueden estar ausentes. Según su origen se distinguen tres grupos de rocas: ígneas, sedimentarias, y metamórficas.  Rocas Ígneas: El término “ígneo” indica que este tipo de rocas se forman con la intervención del fuego, a grandes profundidades de la corteza terrestre. El planeta Tierra se divide en 3 capas denominadas núcleo, manto y corteza. En la zona más externa del manto y en la zona inferior de la corteza existen masas de rocas fundidas que reciben el nombre de magma. El enfriamiento lento de este fluido en su ascenso hacia la superficie provoca su cristalización. Cuando el magma se enfría se producen las rocas ígneas.  Rocas Sedimentarias: Formadas por la acumulación de sedimentos, algunos de ellos pueden estar consolidados mientras que otros no. La formación de este tipo de rocas se produce gracias a la precipitación química o por la intervención de restos orgánicos.

 Rocas metamórficas: Estas rocas resultan de la alteración de otras rocas, que experimentan un cambio físico o químico en su forma a causa de las variaciones de presión, temperatura y de los fluidos. Los cambios se presentan a grandes profundidades de la corteza terrestre, por lo cual no pueden ser observados en la superficie de la tierra. Para explicar los procesos que permiten la formación de este tipo de rocas se analizan sus características. Minerales de interés económico Entre los minerales más importantes podemos citar:  Metálicos: Además de los elementos nativos, como el oro, plata, mercurio, cobre, etc., son importantes la pirita (hierro), galena (plomo), blenda (cinc), cinabrio (mercurio), bauxita (aluminio)...  No metálicos: Azufre nativo, grafito (carbono), sepiolita (absorbente), yeso (para la construcción), halita (sal común, para los alimentos), nitratos (para los suelos agrícolas)...  Energéticos: Uraninita (principal mena de uranio para la producción de energía).  Gemas: Diamante, berilo, topacio, malaquita, granates, turquesa... Rocas de interés económico o industrial Son diversos los usos que se les puede dar a las rocas, así como éstas pueden ser de cualquier tipo petrológico.  Rocas de interés industrial: Areniscas y conglomerados para la construcción, margas (es una arcilla calcárea) para la producción de cemento, calizas y sílex (para el "balasto", que es la capa de piedra suelta sobre la que se apoyan los raíles de los ferrocarriles)...  Rocas ornamentales: El mármol es la roca ornamental por excelencia, pero actualmente se utilizan gran cantidad de rocas de otro tipo para revestimientos de edificios, como son el granito, basalto, rocas metamórficas, calizas, etc.  Rocas energéticas: Básicamente el carbón y petróleo, ya que su combustión produce gran cantidad de energía y su uso es casi inmediato pues requiere procesos industriales relativamente sencillos, sobre todo en el caso del carbón. CONCLUSIÓN La corteza terrestre está formada por rocas y minerales, la proporción como se distribuye esta formación en cuanto a rocas se refiere es la siguiente rocas intrusivas (ígneas) (95%), el resto está formado por rocas metamórficas (4%) y sedimentarias (1%). Son muchos los minerales de interés económico. Lógicamente, cuanto más fácil sea obtener el producto a partir del mineral, tanto mayor será el interés del mismo. Así, los elementos nativos son los más interesantes, pues no necesitan de ningún proceso industrial para obtener el elemento. Después son de gran interés por la facilidad de obtención de metales los óxidos y sulfuros. Entre los elementos químicos más comunes de la corteza terrestre se encuentran el O2, Si, Al, Fe, Ca, Mg, Na y K, los cuales representan más del 99%. Siendo el más abundantes el oxígeno.

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