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Informe del curso

La alternativa del grabado en metal no txico.


Curso impartido por los grabadores Judith Cambronero Bonilla y Alberto Murillo Herrera con la colaboracin del Francisco Hernndez Chavarra

Escuela de Arte y Comunicacin Visual UNA Febrero de 2011

Una alternativa sostenible: el grabado en metal menos txico, tcnicas y procedimientos

Introduccin El grabado en metal en las universidades pblicas de Costa Rica tiene su gnesis en los mismos actores, a saber los grabadores Juan Luis Rodrguez y el Mster Rudy Espinoza, principalmente. Ambos artistas participaron de la creacin y consolidacin de los talleres de grabado. Por tanto, podemos asumir que ambas Escuelas cuentan con prcticas similares; aunque distantes en vista de la consolidacin de nuevas generaciones de artistas grabadores docentes, formadas en nuestras Escuelas y con posgrados en el exterior. Esta bifurcacin en el desarrollo de nuestros talleres de grabado en metal, ha significado un ingreso desacompasado a las nuevas tendencias del grabado en metal, que se vienen desarrollando con fuerza desde la ltima dcada del siglo XX. Este taller impulsado por los profesores Lic. Robert Rodrguez y el Mster Carlos Castro, viene a permitirnos el compartir la experiencia acumulada en el taller de grabado de la Escuela de Artes Plsticas de la UCR en el rea del grabado en metal no txico. Para la transformacin en la UCR, del taller tradicional hacia un taller sostenible y amigable con el ambiente y sus practicantes, se ha tenido que luchar por al menos 3 aos para romper con prcticas, mitos y convencionalismos estticos arraigados en la prctica del grabado en metal en el mundo durante el siglo XX, en especial despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando el grabado se afinc en las universidades americanas como disciplina acadmica. Este taller buscaba transmitir esta experiencia y facilitar a nuestros colegas una transicin menos dolorosa, pensando en el bienestar de nuestros estudiantes y docentes. Objetivo logrado parcialmente, al no contar con estudiantes activos de la carrera de grabado entre los participantes. An as, la prctica fue muy productiva y le facilita al profesor Carlos Castro el conocimiento de herramientas y materiales tericos tiles para una implementacin a mediano plazo de prcticas seguras y sostenibles en el taller de grabado de la Escuela de Arte y Comunicacin Visual de la UNA. Desarrollo El curso fue impartido por profesores de la Universidad de Costa Rica, a partir de la experiencia que han recabado en distintas investigaciones, las cuales, hacen nfasis en la elaboracin de mordientes salinos, barnices, procedimientos y nuevos productos para la

tarea de limpieza y mantenimiento del rea de trabajo, tales como el aceite de cocina o el WD40 multiusos; el aprovechamiento de soportes reutilizables como lminas offset y lminas de hierro galvanizado para tallas directas, uso de metales (placa soporte) como el aluminio y el hierro para electroqumica y electrlisis, procedentes de materiales de desecho como carcasas de computadora, recortes de metal desechados en talleres de precisin y muflas, entre otros. Como parte de la experiencia profesional de los docentes de la UCR, tambin, se ha incursionado en el manejo seguro de productos de carcter txico, o que puedan implicar un riesgo para la salud y el medio ambiente, en caso de una manipulacin irresponsable. Para este efecto, se propuso el concepto taller-laboratorio, para que tanto estudiantes como docentes tomen medidas de seguridad que se conviertan en costumbres o rutinas de trabajo disciplinadas, las cuales van desde el uso de un equipo de bioseguridad que incluye delantal o gabacha preferiblemente impermeable, guantes, anteojos, mascarilla. De igual forma, se ha realizado un esfuerzo para que la institucin aporte al taller de grabado y diseo de la estampa, equipos que permitan garantizar un ambiente ms seguro y propicio para la salud, por ejemplo: una capilla de gases de laboratorio en el cual se pueden realizar pruebas con los cidos tradicionales. Tambin, se a buscado el mejoramiento de las condiciones de ventilacin y equipo de seguridad como extintores y duchas de seguridad (en proceso de instalacin). Estas medidas e intereses en torno a la bioseguridad y los procedimientos y materiales menos txicos para la prctica en las diversas tcnicas de grabado e impresin, se une, a la preocupacin de otros artistas, docentes e investigadores a nivel mundial, quienes han contribuido con el resultado de su experiencia, mediante diversas publicaciones con carcter didctico. El taller dio inicio, en la segunda semana de diciembre, con una charla impartida por Alberto Murillo y Judith Cambronero, sobre el porqu es conveniente seguir procedimientos seguros y atenerse a tcnicas y materiales menos txicos, con un breve repaso de los tradicionales productos utilizados en los talleres de grabado y el riesgo que implican sobre la salud y el medio ambiente. En la ltima semana de enero, se dio inicio al trabajo en el taller, para ello se realiz una presentacin, esta vez a cargo del profesor invitado Francisco Hernndez, la exposicin consisti en un repaso sobre los materiales nocivos para la salud que comnmente se utilizan en el taller, los sustitos de

estos productos, los cuales ataen a medidas menos nocivas para la salud y el medio ambiente, aparte de su accesibilidad y bajo costo; adems, la charla vers sobre las tcnicas que iban a desarrollarse durante el taller. Para dar soporte a los estudiantes que asistieron al taller, se les hizo un envo por medio del correo electrnico de materiales didcticos, los cuales, se componen de artculos que resumen las investigaciones realizadas por los profesores de la UCR, Alberto Murillo, Francisco Hernndez, Judith Cambronero y lger Arias, asimismo, se adjuntaron otros documentos de inters escritos por investigadores norteamericanos y europeos, y un documento con las recetas de mordientes salinos y barnices. Toda esta informacin tambin est respaldada en una pgina de Facebook llamada Grabado y Estampa Costarricense, en esta tienen acceso a las recetas en la seccin de Notas, y a varios lbumes con imgenes en las que se muestran materiales y procedimientos tcnicos, de igual forma, se han publicado algunos de los trabajos realizados por los estudiantes asistentes al taller. Profesores que impartieron el taller MFA Alberto Murillo Herrera, profesor asociado e investigador de la Escuela de Artes Plsticas, Universidad de Costa Rica Bach. Judith Cambronero Bonilla, docente interina e investigadora de la Escuela de Artes Plstica, Universidad de Costa Rica Y la colaboracin del Dr. Francisco Hernndez Chavarra, Catedrtico jubilado de la Facultad de Microbiologa, Estudiante avanzado de la Carrera de Grabado, profesor adhonorem e investigador de la Escuela de Artes Pleasticas, Universidad de Costa Rica. Contenidos del programa Los contenidos del curso iban dirigidos al desarrollo de las tcnicas del grabado en metal como el aguafuerte, aguatinta y tallas directas como la punta seca y la talla dulce, mediante procedimientos menos txicos. 1. En la primera unidad, se desarroll la electroqumica: Preparacin de mordientes salinos: cloruro ferroso, sulfato de cobre y sulfato de cobre salino Elaboracin de diseos sobre placas recuperadas de hierro, aluminio y sobre el tradicional cobre. Inmersin de placas en el mordiente salino correspondiente, para realizar tcnicas de aguafuerte y aguatinta Pruebas impresas de los resultados

2. En la segunda unidad, se desarroll la electrlisis: Uso de mordiente salino, sulfato de cobre, para corrosin de placas de cobre Elaboracin de diseos sobre placas de cobre. Inmersin de placas en el mordiente salino, para realizar tcnicas de aguafuerte y aguatinta Pruebas impresas de los resultados 3. Tercera unidad, Sacrificio metlico con agua de sal como electrolito y electricidad: Preparacin del electrolito agua de sal, recipiente para inmersin, etc. Elaboracin de diseos sobre placas de aluminio y hierro. Inmersin de placas en el agua de sal con electricidad, mismo principio de la electrlisis, para realizar tcnicas de aguafuerte y aguatinta Pruebas impresas de los resultados 4. Cuarta unidad, tallas directas: punta seca, talla dulce Realizacin de diseos sobre plancha de cobre, aluminio o acrlico. Pruebas experimentales sobre soportes alternativos como: discos compactos, cartn tetrabrick. Pruebas impresas de los resultados

Conclusiones del taller En la primera charla, contamos con la participacin de unas veinte personas que se mostraban interesadas en asistir al taller, sin embargo, algunos cancelaron su asistencia debido a motivos personales y de trabajo. El taller dio inicio con alrededor de doce estudiantes, de los que concluyeron toda la propuesta apenas siete, lamentablemente, la ltima leccin fue atendida por cinco estudiantes, quienes fueron consistentes en todo el proceso. Cabe observar que no hubo participacin de estudiantes de especialidad, excepto por un estudiante de nuevo ingreso, y dos con un poco de experiencia en la disciplina, el resto de los asistentes son de la carrera de educacin. Recibimos buena atencin y participacin del profesor de grabado Carlos Castro, quien se mostr sumamente interesado en las tcnicas. Hacemos un llamado para que se tomen las medidas menos txicas en el taller de grabado, que se repita la experiencia bajo la iniciativa del profesor Castro y que mantengamos una mejor comunicacin y relaciones, en adelante, entre ambas Escuelas. Nuestra experiencia es afirmativa y nos solidarizamos; el cambio no es inmediato y en muchos casos hay recelos de parte de algunos. Los resultados tan atractivos como los obtenidos con las tcnicas tradicionales, por lo que es posible lograr una apertura hacia una nueva esttica del grabado en metal. Estamos atisfechos con la participacin de los estudiantes que asistieron, por su entusiasmo y empeo; y muy agradecidos por el trato del personal administrativo y docente de la Escuela de Arte y Comunicacin Visual de la UNA.

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Del grabado tradicional a la alquimia del grabado no txico


Alberto Murillo Para Forja Ya hace ms de tres dcadas que el grabado en metal en la Escuela de Artes Plsticas naci de una praxis heredada de la primera mitad del siglo XX, donde las prcticas de alto riesgo para la salud y el medio eran aceptadas como la nica opcin. Todava se siente en la memoria el olor a gasolina usada como solvente en el taller y lo irritante de los vapores de la solucin de cido ntrico otando en el cuarto de cidos. El grabado en metal sufri durante el siglo pasado el embate de la industrializacin, dnde la disponibilidad de materiales para la industria y la urgencia de obtener resultados inmediatos, como parte de la idiosincrasia de los tiempos modernos, provoc que se desdearan prcticas propias de la actividad artesanal de las artes grcas, menos agresivas aunque igualmente expresivas. La lista de materiales que comprometen la salud de los artistas y contaminan el medio es larga, a saber: solventes de hidrocarburos, resina de colofonia, cidos corrosivos, asfaltos irritantes y ms. Si sumamos a esto, espacios mal diseados y prcticas descuidadas con exposiciones prolongadas innecesarias a los elementos txicos, comprendemos por qu muchos participantes han abandonado la prctica y se ha limitado la expansin del gremio. Esta situacin no dej de cobrar vctimas, afectando a grabadores consagrados y prometedores artistas, quienes se vieron obligados a dejar el ocio del grabador, como consecuencia del desarrollo de alergias en la piel y las vas respiratorias o de la intolerancia reejada en migraas agudas que aparecan cada vez que se tentaban e intentaban volver al taller de grabado en metal. Algunos no abandonamos la disciplina, pero nos limitamos a producir obra artstica desde la trinchera de las tres tcnicas manuales del grabado en metal: la punta seca, la talla dulce y la messotinta; para evitar, al menos, el contacto con la mayora de los elementos peligrosos del taller. Esta situacin que nos aquej en su momento no es exclusiva de nuestro medio, sino mundial y ha generado una conciencia crtica, seguida de una prxis tendiente a resolver esta problemtica. Es as como destacan en los ltimos aos personalidades como Keith Howard, Nick Semenoff y Cedric Green, para citar a los ms conocidos, quienes han proporcionado al grabado en metal nuevos horizontes, hacia lo que se ha dado llamar el grabado no txico o como dene Keith Howard a sus seguidores: el grabador contemporneo. La labor de estos investigadores ha consistido en comprender a cabalidad lo que sucede en los procesos del grabado en metal, para encontrar rutas alternativas, sea desde fuentes existentes usadas en otros mbitos o desde la aplicacin de materiales caseros, como las ceras de piso de base acrlica y el aceite vegetal para cocinar. Al tener las mismas preocupaciones y siguiendo de cerca la experiencia desarrollada por estas personalidades, la Ctedra de Grabado de la Escuela de Artes Plsticas, se ha propuesto conseguir la sostenibilidad de la disciplina, asumiendo la actitud del grabador contemporneo y provocando los cambios necesarios para una prctica menos txica del grabado en metal en Costa Rica. El primer paso que se ha dado es la sustitucin del uso de los solventes tradicionales, en lo posible, por espritus minerales y aceite vegetal para cocinar. An as, el paso ideal se dar cuando se puedan sustituir los materiales de base de aceite, como los barnices y las tintas, por materiales solubles en agua.

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El segundo paso importante viene con eliminar el uso de mordientes basados en sustancias muy corrosivas como el cido ntrico, por ejemplo. Este se ha sustituido por sales en solucin que no producen vapores y no daan la piel al contacto. Estas sales se pueden usar en procesos electroqumicos o en procesos electrolticos. El proceso del aguafuerte y la aguatinta tradicional en grabado en metal se da como resultado de la erosin de la supercie de la lmina metlica por medio de una solucin cida, que degrada las partes expuestas, desplazando molculas del metal hacia la solucin. El cido ntrico es veloz y deja una marca muy expresiva, provocando lneas dentadas aptas para retener la tinta en el proceso de entintado, pero es muy peligroso para la salud porque tambin corroe la piel al contacto y se evapora con facilidad, degradndose muy rpido y contaminado el aire circundante, irritando las vas respiratorias de los practicantes. El uso del cido ntrico no es recomendable si no se maneja en condiciones de laboratorio seguras, con equipos de proteccin personal y capilla de gases. Dichosamente, el cido ntrico puede ser sustituido por una sal de hierro que desplaza el cobre de la misma forma que lo hace este. Se trata del cloruro frrico que se utiliza en situaciones tan variadas como la elaboracin de lminas de circuitos de cobre en electrnica y en el tratamiento de aguas negras. El proceso de mordido con cloruro frrico es un proceso electroqumico donde la solucin de hierro desplaza las molculas de cobre hacindolas solubles y precipita el hierro como resultado de la reaccin. El proceso se da sin la produccin de vapores irritantes, no es corrosivo al contacto con la piel y cualquier salpicadura se lava con agua y jabn.

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Esta solucin se puede usar por varios meses antes de que sea necesario restablecerla, lo que la hace innitamente ms econmica que el cido ntrico. La restauracin del mordiente se hace al precipitar el cobre metlico con la simple inmersin de una varilla de construccin en la solucin saturada de cobre; se disuelve nuevamente el hierro precipitado con la adicin de cido clorhdrico que se puede usar concentrado en condiciones de laboratorio, pero en un reciclaje casero se puede utilizar en su presentacin como cido muritico comercial. Como ltimo paso se activa el hierro disuelto al adicionar agua oxigenada de 20 o 30 volmenes, de la que se usa para decolorar cabello. La principal diferencia en el manejo del mordiente entre el cloruro frrico y el cido ntrico est en el precipitado de la reaccin del primero, que usada con descuido puede bloquear las lneas que se estn grabando y detener la accin del mordiente. Esto se evita de varias maneras, ya sea colocando la placa boca abajo suspendida de forma que el precipitado se deposite en el fondo de la bandeja o, usando un tanque vertical para colgar la placa facilitando que el hierro se precipite al fondo por gravedad. Pero, si se quiere trabajar acostando la placa en una bandeja, como el cido ntrico, se debe agregar cido ctrico a la solucin de cloruro frrico. Esto se conoce en grabado en metal como el mordiente de Edimburgo. El cido ctrico, que se usa en la produccin de alimentos, al ser agregado al mordiente evita que se forme el precipitado de hierro, disolvindolo en la solucin. De mantenerse la escasez de cobre en el mercado, el mordiente de cloruro frrico se puede usar para grabar lminas de acero si se le agrega sal de mesa a la solucin. La utilizacin de sales menos txicas y seguras al contacto con la piel abre otras posibilidades en el uso de metales alternativos para el grabado en metal. Si trabajamos con una solucin de sulfato de cobre (solucin de color azul) a la que le agregamos sal de mesa (solucin color verde esmeralda), podemos grabar en metales tan asequibles como el hierro y el aluminio. Otra forma de resolver el proceso del aguafuerte y la aguatinta en grabado en metal es el uso de los procesos de galvanizacin o de electrlisis, comunes en muchos procesos cotidianos en el tratamiento de metales. El grabado del cobre por electrlisis se hace sumergiendo la lmina a grabar en una solucin de sulfato de cobre. Al utilizar esta plancha como nodo y otra como ctodo se establece un circuito que provoca el traslado de molculas de cobre del polo positivo al

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polo negativo. Este proceso que se usa para laminar metales, en nuestro caso lo usamos para erosionar la lmina y hacer el grabado. Este es un mtodo que reduce en mucho la toxicidad del proceso y, si se toman las medidas mnimas de manejo (guantes de hule y anteojos de seguridad) es completamente inocuo y no se degrada, excepto por la evaporacin de agua, hecho que lo hace muy econmico. El sulfato de cobre lo encontramos como suplemento mineral para ganado lechero o en soluciones antialgas para piscinas. Los circuitos se pueden controlar con sistemas muy simples con cargadores de telfono celular, o complejos con cargadores de bateras de carro, por ejemplo, con los que se puede controlar el amperaje y el voltaje con independencia. Las soluciones de sulfato de cobre pueden variar desde un 2,5% hasta un 50% de concentracin y se puede grabar con amperajes desde 400mA hasta 5 amperios, con voltajes que no deben superar los 7 voltios. La clave est en determinar requerimientos bsicos como la rapidez de la mordida y el tamao de las matrices a grabar, para saber las necesidades de concentracin en la solucin o el amperaje necesario, y as obtener un mayor control del proceso. El grabado andico o por electrlisis produce lneas de cortes ms nos que el grabado electroqumico o con mordientes, por lo tanto agrega nuevos elementos estticos a los resultados buscados por los artistas en sus obras. Adems, se puede usar con cualquier metal que se quiera grabar. Basta con encontrar una sal del metal en solucin para establecer el proceso de electrlisis. Por ejemplo, la plata podra trabajarse con una solucin de nitrato de plata y el hierro con una solucin de cloruro frrico. Otros elementos del grabado en metal que se han trasladado hacia el grabado no txico son los barnices para aguafuerte y las resinas para aguatinta. Estos se han remplazado por materiales de uso comn o con recetas ms simples. Los barnices, por ejemplo, se sustituyen por ceras de piso con bases de resina acrlica, tinta blanco cubriente para litografa offset mezclada con pintura al leo, o pasta tapagoteras diluida con lquido para encendedores. Las resinas de colofonia, altamente inamables y cancergenas, se remplazan por pintura en aerosol, en aceite o acrlicas, asfalto en polvo o asfalto lquido disperso en agua (con fuerte agitacin). El grabador contemporneo es hoy en da una suerte de alquimista preocupado por la sostenibilidad de los procesos, la salud personal y la conservacin ambiental. Adems, se muestra menos preocupado por la permanencia de los procesos tradicionales en el aguafuerte y la aguatinta y est atento a los materiales cotidianos que le puedan abrir opciones menos txicas, que le permitan imitar, o bien ampliar, las alternativas estticas del grabado en metal. Por ltimo, la escogencia del grabado no txico permite a los artistas mantener sus talleres sin arriesgar la salud de sus allegados y ofrece un sinnmero de opciones materiales que facilitan la economa en la produccin grca original, abriendo nuevos horizontes para la plstica nacional

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17/06/10 12:33 p.m.

De la alquimia al grabado metlico sin cido: II. Una gua simple para el grabado electroqumico.

From alchemy to the metal engraved without acid: II. A simple guide for electrochemical etching
Por: Francisco Hernndez-Chavarra, Olger Arias y Alberto Murillo Universidad de Costa Rica ... entr en el cuarto en el momento en que Melquades rompi por distraccin un frasco de bicloruro de mercurio. Es el olor del demonio-dijo ella (...) Siempre didctico hizo una sabia exposicin sobre las virtudes diablicas del cinabrio (...) Aquel olor mordiente quedara para siempre en su memoria... Cien aos de soledad. Gabriel Garca Mrquez

Resumen
Los procesos electroqumicos eliminan el uso de cidos fuertes en el laboratorio de experimentacin del grabador. Este mtodo est categorizado entre los mtodos no txicos de grabado en metal y se basa en la capacidad de algunos iones para ionizar y remover tomos metlicos. En este artculo se describen los mordentes para grabar placas de cobre, hierro, cinc y aluminio. El primer metal es grabado con cloruro frrico (Fe Cl3) y los otros con sulfato de cobre salino (CuSO4 and NaCl); estas sustancias qumicas son baratas y no representa riesgo para la salud.

Palabaras claves: Intaglio, grabado en metal, grabado no txico, grabado sin cido, electroqumica.

Abstract
The electrochemistry process eliminates strong acids from printmaker artist's laboratories. This method is based in the capacity of some ions to ionize and to remove atoms from metals and is categorized between the non-toxic methods of engraving metal plates. This article describes the mordents to etching copper, iron, zinc, and aluminum plates. The first metal was engraved with Ferric chloride (Fe Cl3) and the others with saline-copper sulfur (CuSO4 and NaCl); these chemical substances are cheaper and do not represent a health hazard. Key words: intaglio, metal engraving, non-toxic engraving, engraving without acid, electrochemical
Este artculo brindamos una visin sobre los mtodos de grabado no txico empleando la electroqumica para grabar las placas metlicas. Esto es, aprovechar el propio

potencial electroqumico de los distintos metales, para lograr el grabado; para ello se emplean sales de metales que sustituyen a los cidos fuertes en los procesos tradicionales. Describimos brevemente los principios qumicos involucrados en el proceso, para que sea ms fcil su comprensin y que el artculo pueda ser una gua simple para aquellos artistas que deseen incursionar en estos mtodos de grabado ms seguros y amigables con nuestro entorno.

Introduccin Posiblemente el taller del grabador tradicional era recordado por los terribles olores de reactivos custicos y obviamente nocivos, que emanaban de l. Pero, hoy, la toma de conciencia sobre el riesgo para la salud y la contaminacin ambiental, que representan los mtodos tradicionales de grabado en metal utilizando cidos fuertes, y que estuvieron en boga durante gran parte del siglo xx, como el ntrico, para erosionar las planchas de cobre, ha surgido una nueva corriente de artistas, a los que Keith Howard llama el grabador contemporneo1. Este grupo de grabadores ha puesto en prctica una serie de mtodos amigables y saludables, denominados como tcnicas de grabado sin cido o grabado no txico, entre las que figura el grabado electroltico o andico, del que previamente describimos los mtodos e implementos necesarios para iniciar el trabajo en esa nueva corriente. Otro de esos mtodos novedosos, es el grabado electroqumico, en el cual se emplea el propio potencial electroqumico de los distintos elementos; esto significa, que los elementos ms reactivos desplazan a los menos reactivos, as, es posible grabar una plancha de un metal, utilizando como mordente una sal de otro elemento ms reactivo, sin recurrir al uso de cidos fuertes. En este artculo exponemos los lineamientos generales del proceso, as como las sustancias y procedimientos ms simples recomendados para iniciar el trabajo en esta metodologa de grabado ms segura y amigable con el ambiente. Como prembulo, describimos sucintamente los conceptos qumicos involucrados en la reaccin, para que la descripcin del mtodo y sus principios sean ms comprensibles. Electroqumica El potencial electroqumico de un elemento se traduce en su avidez para capturar electrones de otro elemento con menor potencial; en qumica esto significa que el elemento que captura o capta electrones se reduce, en tanto, el que los dona o pierde se oxida. Recordemos que los tomos son neutros, esto es, que tienen igual nmero de protones y de
Keith H. (2003) The Contemporary Printmaker. Intaglio-Type & Acrylic Resist Etching. New York. Write-Cross Press. 2003 p 25.
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electrones; los primeros son las partculas positivas en el ncleo y los segundos son las partculas negativas que giran alrededor de este en orbitales. Cuando un tomo pierde o gana electrones se convierte en un ion, positivo si pierde electrones, pues quedar con ms protones; por el contrario, si gana electrones se convierte en un ion negativo, pues su nmero de electrones superara al de protones. En nuestro sistema de grabado electroqumico, los tomos metlicos de la placa que se va a grabar, estn donando electrones a los iones de una solucin en la cual se ha sumergido la placa, y que en el argot del grabador se le denomina mordente, y por lo tanto, en lo sucesivo as denominaremos a la solucin inica de grabado. Los tomos de la placa metlica, al perder electrones se estn oxidando y convirtiendo en iones que entran en solucin, pasando de la placa al mordente, esto equivale a afirmar, que el metal se est disolviendo. En trminos sencillos, podramos decir que el mordente disuelve las reas expuestas de la placa metlica, y eso significa, que la placa se est grabando. Todo esto ocurre, gracias a que los iones del mordente tienen un mayor potencial electroqumico que el metal de la placa; por lo tanto, esos iones roban electrones a los tomos de la placa, oxidndolos y disolviendo el metal en esas zonas; o sea, todo ocurre por la accin electroqumica. Recapitulando, podramos decir que el elemento con mayor fuerza electromotriz desplaza al de menor fuerza. Para ilustrar ms grficamente la reaccin qumica que est ocurriendo en la bandeja de trabajo, podramos emplear el siguiente parangn: La bandeja de trabajo equivale a un teatro, en el cual, la placa metlica que se va a grabar est representada por el pblico que llena todos los asientos; cada persona equivale a un tomo metlico; pero, aparece un grupo de individuos, los iones del mordente, que haciendo gala de su fuerza, comienzan a sacar a las personas que estn sentadas en determinadas filas, dejando sus asientos vacos; esos espacios vacos equivalen a los surcos en la placa de grabado. En el grabado, usualmente se emplean placas de cobre, cinc, aluminio o hierro, por ello, es preciso contar con la respectiva solucin inica, capaz de disolver cada uno de esos metales. Algunos artistas como Keith Howard, Friedhard Kiekeben, Nick Semenoff y Cedric Green, han desarrollado sistemas electroqumicos empleando soluciones de cloruro de hierro (FeCl3) solo o en combinacin con cido ctrico y sulfato de cobre (CuSO4) salino, respectivamente. El mtodo que emplea la mezcla de cloruro de hierro y cido ctrico ha sido denominado, mordente de Edimburgo, por su desarrollador Friedhard Kiekeben; mientras que la solucin de sulfato de cobre, fue

utilizada inicialmente en el denominado grabado Burdeos2, que es un tipo de grabado electroltico. El cloruro de hierro puede erosionar el metal por dos mecanismos; primero, si se adiciona agua, se liberar cido clorhdrico que actuar sobre el metal. Sin embargo, el proceso ms seguro es la accin del in frrico (Fe3+), sobre los tomos de cobre, que al arrancarles electrones les oxida disolvindolos, mientras que el hierro reducido precipita acumulndose en el fondo de la bandeja de grabado; esta accin erosiona las lneas o reas expuestas de la placa metlica, lo que constituye el proceso de grabando. Para evitar la interferencia que el precipitado pueda hacer sobre las lneas de grabado, es importante que la placa est en posicin vertical o en su defecto, suspendida en posicin horizontal pero con el grabado apuntando hacia el fondo del recipiente; as el precipitado no se acumular sobre las propias reas a grabar. Mtodo del cloruro de hierro para cobre Tradicionalmente el cobre ha sido el metal usado por excelencia en el grabado y el cido ntrico, con todos los problemas para la salud que acarrea, ha sido la solucin que se acostumbr emplear en el pasado. Por lo tanto, era importante buscar un mtodo alterno para lograr un grabado ms inocuo y el cloruro de hierro vino a ser una respuesta apropiada; aunque su uso data del fotograbado tradicional, su empleo en grabado se populariz a inicios de la dcada de 1990, siguiendo la prctica comn de los ingenieros elctricos, que lo han empleado para grabar las placas de cobre de los circuitos impresos. Por lo tanto, en las tiendas de artculos de electrnica se vende esta sustancia; aunque, su coste es ligeramente elevado (en Costa Rica un frasco de 430 ml cuesta el equivalente a unos cinco dlares). No obstante, es relativamente fcil de preparar, artesanalmente partir de hierro, cido clorhdrico (HCl) y perxido de hidrgeno (H2O2) o agua oxigenada; el hierro empleado pueden ser limaduras extradas con un imn de la arena de mar, el HCl utilizado es el cido muritico empleado para remover xido, disponible en las ferreteras y finalmente se utiliza el agua oxigenada que emplean para decoloracin del cabello. El mtodo de grabado con cloruro de hierro resulta muy simple, pues una vez dibujado el diseo sobre la placa metlica, recubierta con el barniz para grabado y protegido su respaldo con cinta adhesiva para embalaje, solo hay que sumergirla en una solucin de cloruro de hierro
Respecto al grabado de burdeos o grabado voltaico, este fue patentado en 1840 por Thomas Spencer y John Wilson en Inglaterra. Tomado de http://www.greenart.info/galvetch/appndx2.htm
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ligeramente acidificado con un cido orgnico, como el ctrico o el actico. Por ejemplo, la figura 1 corresponde a un grabado de 2 cm2, realizado en diez horas, empleando una solucin de cloruro de hierro, preparada a partir de limaduras de hierro en cido clorhdrico comercial (cido muritico) y oxidada con cido actico al 1% (vinagre de cocina).

Figura 1: Placa de cobre grabada con cloruro de hierro y cido actico, durante diez horas. Ntese la nitidez de las lneas excavadas en la superficie metlica, que an con mayor detalle (Fig. b) se aprecia la homogeneidad de los surcos excavados.

Mtodo del sulfato de cobre salino Por otra parte, el sulfato de cobre adicionado de sal de mesa (cloruro de sodio) permite grabar lminas de hierro, cinc o aluminio. El principio qumico del proceso se basa en que al reaccionar la sal de mesa (cloruro de sodio, NaCl) con el sulfato de cobre (una solucin de color celeste), se forma cloruro de cobre, CuCl2 (una solucin de un color verde turquesa); en realidad es esta ltima sustancia la que provoca la erosin

de la lmina de hierro. Obviamente, entre mayor es la concentracin del sulfato de cobre, ms rpida ser la erosin de la lmina metlica. Consideramos que una solucin al 2% es adecuada para el grabado en general y si se requiere un grabado ms profundo se puede recurrir a una mayor concentracin o bien, a dejarlo durante un periodo ms prolongado en el mordente. Para que todo el sulfato de cobre reaccione con el cloruro de sodio, se requiere que este ltimo alcance una concentracin cercana al 12%, lo que empricamente es fcilmente detectable, pues esa concentracin se alcanza cuando la solucin, que originalmente era de color celeste, se torna verde turquesa (Figura 2).

Figura 2: A. Se muestra el color verde de la solucin de sulfato salino; mientras la figura B muestra el color original de la solucin de sulfato de cobre al 5%. En la descripcin de estos mtodos se hace referencia a la necesidad de emplear tanques de reaccin grandes y lo suficientemente profundos para colocar las lminas verticales, adems, se menciona la necesidad un sistema de agitacin constante para remover las sales de metal formado y evitar que se depositen sobre los propios surcos grabados. Estos requisitos indirectamente encarecen el sistema. Sin embargo, en

nuestra experiencia con lminas de hierro y aluminio, esos cuidados no son necesarios y es factible emplear como bandeja de grabado cualquier recipiente de plstico de fondo plano, de un tamao ligeramente mayor que el de la placa que se desea grabar; nosotros empleamos las cajas plsticas diseadas para horno de microondas, o en su defecto pueden emplearse cajas de cartn recubiertas con una bolsa plstica. Ms an, colocamos la placa horizontal, con una cantidad de sulfato salino suficiente para que la placa quede sumergida por lo menos un centmetro. Los grabados de la figura 3 fueron realizados en lminas de hierro, con periodos de grabado inicial de 4 horas para producir surcos profundos; en el caso del grabado de la figura 3b, luego del grabado inicial para marcar las lneas, se someti la placa a periodos menores de una hora para crear las erosiones que brindaran las tonalidades propias del aguatinta.

Figura 3A. Endolticos Aguafuerte, en hierro de uno de los autores (FHC) empleando como mordente sulfato salino.

Figura 3B. Estudio de cncer. Aguatinta en hierro de uno de los autores (FHC), empleando como mordente sulfato salino. Intervencin de objetos utilitarios mediante electroqumica El mtodo tal como fue descrito permite intervenir las superficies de objetos metlicos; por ejemplo y a manera de ilustracin de su efectividad, mostramos la intervencin de un comal de aluminio, el cual fue tratado de la misma manera que una placa de grabado; esto es, se cubri con el barniz para grabado, se dibuj el diseo y se sumergi en sulfato de cobre salino al 15%. Inicialmente se hizo el grabado de las lneas del dibujo, equivalente a un agua fuerte; luego se erosionaron superficies mayores, para aumentar el contraste en esas reas. Por tratarse de una pieza grande (dimetro de 35 cm) se recurri a una tina plstica como bandeja de reaccin y la pieza se coloc horizontalmente. En la figura 4a se observa parte del proceso, donde las lneas del dibujo se recubren de un floculo de color rojizo que corresponde al cobre metlico que se acumula; sin embargo, no altera significativamente el proceso de grabado. La figura 4b muestra el proceso concluido.

Figura 4. Utensilio de aluminio intervenido: A. Proceso de grabado, se observa la acumulacin de cobre metlico en las lneas del grabado.

B. Pieza finalizada, se aprecian reas erosionadas, equivalentes a un proceso para aguatinta. Conclusin: El mtodo electroqumico facilita el trabajo del grabador al eliminar el manejo de sustancias nocivas, como el cido ntrico. A la vez, con una batera de dos soluciones, una de cloruro frrico y otra de sulfato salino es factible trabajar con una variedad relativamente amplia de metales; el primero permite hacer grabados en cobre, que para los grabadores en general representa el metal por excelencia para este trabajo; en tanto, la segunda sustancia permite el grabado en hierro, cinc y aluminio. Estos ltimos son metales menos costosos y en algunos casos hasta se puede reciclar desechos convirtindolos en un medio de expresin artstica. Una de estas aplicaciones puede ser la reutilizacin de las cajas de computadoras, que estn construidas en hierro y su recambio tecnolgico las convierte en una fuente cada vez ms importante de desechos, que usualmente se destinan a botaderos ya que no se reciclan con facilidad; por lo tanto, el grabador puede utilizar estos desechos como fuente de metal para sus planchas. El grabado electroqumico tiene la ventaja sobre el grabado electroltico, de no requerir la compra de una fuente de poder ni el suministro de energa elctrica, lo que le hace un mtodo ms simple; sin embargo, a diferencia del primero, si requiere de un suministro constante de reactivos, pues los mordentes se agotan, ya que los iones metlicos de las sales empleadas se reducen precipitando, lo cual acaba con la capacidad erosiva de la solucin. En el caso del cloruro frrico, se puede recuperar la solucin agotada adicionando cido clorhdrico y oxidando de nuevo el hierro disuelto con agua oxigenada. El exceso de cobre disuelto en la solucin se puede retirar colocando una varilla de hierro dentro de la solucin, que por diferencia voltaica hace que se le adhiera el cobre, extrayndolo de la solucin. A la vez, las soluciones del mordente a medida que se agotan requieren de periodos ms largos para su accin, lo cual obliga al artista a ensayar diferentes tiempos, hasta que llegue a conocer y dominar su sistema de grabado. No obstante estos inconvenientes, el grabado electroqumico sigue siendo un mtodo simple, econmico y seguro para la salud del artista y de su entorno. Esperamos que esta gua le permita incursionar en esta corriente de grabado no txico y que adems, le permita ensayar con otros metales como el hierro o el aluminio, que como mencionamos previamente, en muchos casos se pueden utilizar desechos industriales.

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Resea biogrfica de los autores Francisco Hernndez-Chavarra Profesor e investigador en Microbiologa, epidemiologa y ultraestructura de agentes infecciosos. Realiz estudios en virologa, en la Universidad de Costa Rica y en Inmuno Electro Microscopia, en Osaka, Japn. Por ms de 30 aos ha sido profesor en Universidad de Costa Rica y ha publicado ms de 200 artculos cientficos en el rea de la biomedicina. Se jubil en 2006 y actualmente es estudiante de licenciatura en Artes Plsticas, de la Universidad de Costa Rica e investigador colaborador en la Escuela de Artes Plsticas de la Universidad de Costa Rica, en proyectos de papel hecho a mano con fines artsticos y en la ctedra de grabado. Olger Arias Rodrguez Naci en 1980, en San Jos, Costa Rica. Se gradu de licenciado en Artes Plsticas, con nfasis en Grabado, en la Escuela de Artes Plsticas, de la Universidad de Costa Rica, en 2006. Ha sido profesor de diseo y dibujo en la Universidad Hispanoamericana, Heredia, Costa Rica y es profesor de grabado en metal en la Universidad de Costa Rica. Actualmente cursa estudios de maestra en Grfica del Grabado, en la Academia de San Carlos, de la Universidad Autnoma de Mxico (UNAM). Alberto Murillo Herrera Alberto Murillo Herrera Naci en 1960, en San Jos, Costa Rica. Obtuvo el bachillerato en Artes Plsticas, con nfasis en Grabado, en la Universidad de Costa Rica, en 1989 y obtuvo la Maestra en Bellas Artes, con nfasis en Grabado, de la Universidad de Iowa, EEUU, becado por el programa Fulberight-LASTAU, en 1995. Actualmente es director de la Escuela de Artes Plsticas de la Universidad de Costa Rica y se desempea como profesor de la ctedra de grabado, en los cursos de Xilografa, Grabado en Metal, Litografia Artstica y Papel hecho a mano. Obtuvo el Gran premio y medalla Goya de Oro, en la X Bienal Iberoamericana de Arte, organizada por el Instituto Cultural Domecq, el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, e Instituto Nacional de Bellas Artes, Mxico, 1996. Fue galardonado con el Premio Nacional de Cultura Aquileo J Echeverra en Grabado, 1999, otorgado por el Ministerio de Juventud Cultura y Deportes, Costa Rica, 2000. Como grabador ha realizado mltiples exposiciones individuales y colectivas, exponiendo su obra en las diversas disciplinas de la estampa artstica, siguiendo los mtodos tradicionales y recientemente, impulsando las nuevas tendencias de grabado sin cido, en la Universidad de Costa Rica.

De la alquimia al grabado metlico sin cido: I. Una gua simple para el grabado electroltico o andico From alchemy to the metal engraved without acid: I. A simple guide for electrolytic or anodic etching
Por: Francisco Hernndez-Chavarra, Olger Arias y Alberto Murillo Investigadores Universidad de Costa Rica Hay un agente poderoso, obediente, rpido, manejable, que se adapta a cualquier uso y que desempea un papel primordial en mi barco. Todo se hace por l. Me ilumina, me calienta, es el alma de mis aparatos mecnicos... Me estoy refiriendo a la electricidad. Julio Verne 20.000 leguas de viaje submarino

Resumen
Tradicionalmente los mtodos de grabado en metal utilizan cidos custicos para atacar las planchas de metal; pero, representan un riesgo para la salud del artista y para el ambiente. Sin embargo, en las ltimas dcadas se ha desarrollado o retomado una serie de mtodos alternativos ms seguros que genricamente se denominan grabado no txico. Entre los que figura el grabado electroltico o andico, en el cual, se utilizan una solucin de una sal del mismo metal de la plancha y el grabado se realiza mediante una corriente elctrica (6 voltios y menos de 10 amperios). En este artculo se describen los mtodos, procedimientos qumicos y soluciones empleadas, aboliendo los trminos qumicos y fsicos, tratando de brindar una gua didctica para artistas y estudiantes de artes plsticas.

Palabras clave: Intaglio, grabado en metal, grabado no txico, grabado sin cido, electrlisis, electrolito, iones, tomos.

Abstract
The traditional metal engraving use caustic acids, as nitric acid, to etching plates of metal; those substances are health hazards and cause environmental contaminants. Nevertheless, alternative methods have been developed or reestablished in the last decades, generically called non-toxic engraving, this includes the electrolytic or anodic engraving method, in which, a salt solution of the same metal of the plate is used as electrolyte and its etching is realized by means of an electrical current (6 volts and less than 10 amperes). This article describes chemical principles and salt solutions used in this procedure, abolishing chemical and physical terms, trying to offer a simple didactic guide for artists and students of fine arts.

Key words: intaglio, metal engraving, non-toxic engraving, engraving without acid, electrolytic, electrolyte, ions, atoms
Este artculo brinda una visin sobre los mtodos de grabado no txico empleando la electricidad para grabar las placas metlicas. En l abordamos los planteamientos

fisicoqumicos de la electrlisis y pretendemos que se constituya en una gua sencilla y prctica, que sirva de base para los artistas y estudiantes de artes plsticas que deseen incursionar en este mtodo, que resulta ms seguro y amigable que los procedimientos tradicionales con cidos fuertes.

El grabado en metal o intaglio es la disciplina de hacer incisiones o erosiona selectivamente una superficie metlica lisa, que sirve de soporte para un diseo, que luego se transfiere mediante estampado a otro soporte, como el papel de trapo, entre otros. Tradicionalmente el cobre ha sido el metal empleado por excelencia para el intaglio; aunque recientemente, se utilizan otros metales como hierro, aluminio y cinc. El grabado en metal evolucion a partir de las destrezas desarrolladas por armeros y orfebres europeos, hace cientos de aos, hasta las tcnicas que hoy conocemos como aguafuerte y aguatinta. En ambas tcnicas, el primer paso es pintar con un barniz protector una placa metlica, sobre la cual se traza delicadamente el dibujo, solo removiendo el barniz de las lneas, sin necesidad de atacar el metal; ya que este luego ser erosionado o corrodo por cidos fuertes o sales corrosivas, en los cuales se sumerge la placa; las reas con barniz protegern de la accin corrosiva, la cual solo ocurrir en las lneas del dibujo que han dejado el metal al descubierto y por lo tanto, se transforman en surcos o hendiduras. Esas tcnicas y procedimientos del grabado, han llegado hasta nuestros tiempos sin mayores modificaciones. No obstante, en las ltimas dos dcadas ha habido preocupacin y un marcado inters por emplear mtodos saludables y amigables con el ambiente, diferentes a aquellos que emplean cidos fuertes, que obviamente son muy custicos y peligrosos, tanto para el artista, como para su entorno. Es as, como se ha desarrollado una serie de mtodos de grabado, que genricamente se denominan Grabado no txico, como han expresado Kiekeben K y Grenn F, dos importantes exponentes de estas tcnicas, entre las que figuran el grabado electroltico o andico y el grabado electroqumico; que obvian el empleo de sustancias peligrosas, como los cidos custicos, que se sustituyen por sales corrosivas pero ms confiables para la salud del artista y ms amigables con el ambiente. En este artculo se exponen los principios, mtodos y las adaptaciones realizadas para establecer estos procedimientos, en el taller de grabado de la Escuela de Artes Plsticas, de la Universidad de Costa Rica. La esencia del grabado electroltico Este mtodo consiste en disolver selectivamente el metal de la plancha, mediante una corriente elctrica, que erosiona las lneas del dibujo al ionizar los tomos del metal y desplazarlos a la solucin, para brindar resultados equivalentes a los obtenidos con los mtodos tradicionales del aguafuerte y de la misma forma, lograr valores

tonales como en la tcnica del aguatinta. En todo caso, la electricidad que fluye entre dos electrodos, viajando a travs de una solucin de los iones metlicos, llamada electrolito, ioniza y arranca los tomos de la placa metlica en las lneas del dibujo a grabar, horadndolas para transformarlas en surcos excavados en el metal. El sistema y la metodologa es simple y consiste bsicamente en que la plancha que se va a grabar, debe conectarse al electrodo positivo de una fuente de corriente directa, o sea al nodo, recordemos que el proceso tambin se denomina Grabado andico, y como receptor de los iones que se desprendern de esa lmina, se utiliza otra placa o pieza del mismo metal, que se conecta al electrodo negativo (ctodo) y entre ellas se coloca una solucin de una sal que contenga iones de ese mismo metal (solucin electroltica), como se esquematiza en la figura 1. Para comprender mejor lo que est ocurriendo en ese proceso, es importante contar con un conocimiento bsico de la reaccin y de algunos conceptos simples de electricidad; por lo que a continuacin se presenta una breve sinopsis de esos aspectos.

Figura 1. Esquema del tanque con el electrolito. La placa negra marcada con A representa la placa de grabado, conectada al electrodo positivo de la fuente de poder (nodo) y la placa marcada como B, representa la placa receptora, conectada al electrodo negativo. La fuente de poder debe suministrar corriente directa con un mximo de 6 voltios y un amperaje idealmente de 1 a 10 Amperios; aunque pueden utilizarse amperajes menores, pero requiere un tiempo de electrlisis largo.

Iones y tomos Debemos partir del conocimiento de que toda la materia est formada por tomos y para comprenderlos ms fcilmente, asumiremos el modelo clsico del tomo, representado como un sistema solar en miniatura, en el cual, el ncleo, formado por partculas cargadas positivamente (protones) y partculas sin carga (neutrones), constituye el centro de ese sistema, en el cual, las partculas cargadas negativamente (electrones), giran en orbitales fijos, alrededor del ncleo (Actualmente la fsica quntica ha modificado el modelo atmico, sustituyendo el concepto de orbitales, por el de zonas de probabilidades de encontrar un electrn y esas zonas no son precisamente las trayectorias de una orbita, como las descritas en el modelo clsico; pero, para nuestros efectos, el modelo clsico resulta ms didctico, por lo que lo empleamos en este texto). En este esquema del tomo, hay un nmero igual de partculas positivas y neutras en el ncleo, esto es que por cada protn hay un neutrn e igualmente, hay un electrn girando alrededor del ncleo; por lo tanto, un tomo tiene igual nmero de cargas positivas (protones) y negativas (electrones), por lo que es neutro. Si un tomo gana o pierde un electrn, perder esa condicin de neutralidad y se transformar en un ion negativo o positivo, respectivamente. Entonces, un ion es un tomo cargado, debido a la ganancia o prdida de electrones. Tambin, es importante recordar que las cargas opuestas se atraen y las del mismo signo se repelen; por esa razn, los electrones del tomo estn siendo atrados por el ncleo, o bien, los iones positivos y los negativos se atraen mutuamente. Electrolitos El concepto de electrolito es otro punto importante en el contexto de los mtodos de grabado electroltico. Un electrolito es una solucin de iones, positivos y negativos, producto de la solucin de una sal en un solvente, por ejemplo en agua. As, la sal de mesa (cloruro de sodio) es una combinacin de Sodio y Cloro, cuyos smbolos qumicos son Na y Cl, respectivamente; para formar la sal, ambos elementos estn como iones y se representan como Na+ y Cl-. Por lo tanto, al disolver la sal en agua, lo que se obtiene es una solucin de ambos iones. Algo similar ocurre con sustancias como el Cloruro frrico (FeCl3) y el Sulfato de Cobre (CuSO4). En el primer caso, el ion del Hierro (Fe) tiene 3 cargas positivas y por lo tanto, requiere combinarse con 3 iones de cloro para formar la sal. En el caso del sulfato de cobre, cada uno de esos iones tiene dos cargas, el ion de cobre, tiene dos cargas positivas y el sulfato dos negativas. Citamos estas sales como ejemplos, pues son las ms empleadas en los procesos de grabado que discutimos aqu.

Electricidad Es el flujo de electrones entre tomos de un material conductor; esto es, un material cuyos electrones de los orbitales ms lejanos del ncleo, estn relativamente libres, esto se debe a que la atraccin que ejerce el ncleo sobre ellos es dbil, lo que les da ese carcter de libertad. En este sentido, los materiales suelen subdividirse en conductores y no-conductores; usualmente, asociamos los primeros con los metales y por antonomasia, mencionamos al cobre, el aluminio o la plata, como buenos conductores; esto, porque cuando aplicamos una fuente de electricidad a un alambre de un conductor, se forma un flujo de corriente elctrica, pues, los electrones suministrados por la fuente, van sustituyendo a los electrones libres de cada tomo, que los impulsan hacia el siguiente, formando as un flujo elctrico que viaja por el conductor. En tanto, los noconductores son materiales sin electrones libres y por lo tanto, a travs de ellos no fluye la corriente elctrica; a estos materiales tambin les denominamos aislantes elctricos. No todos los conductores son slidos, pues, los electrolitos (soluciones de sales) son conductores de la corriente elctrica y esto es lo que utilizamos en la electrlisis, como veremos ms adelante. El voltaje y la corriente son dos caractersticas que asociamos a la electricidad. El primero se mide en voltios y corresponde a la cada o diferencia de voltaje, medida entre dos puntos de un determinado conductor. En tanto, la intensidad de la corriente se mide en amperios. El producto de ambos factores, voltaje y corriente, brinda la resistencia, que es medida en Omhios. En el trabajo de electrlisis empleamos voltajes inferiores a 6 voltios e idealmente corrientes de 1 a 10 Amperios; aunque, se pueden emplear corrientes mucho ms bajas, como las suministradas por los adaptadores de telfonos celulares, que oscilan entre los 300 y 500 miliamperios. Independientemente del amperaje, siempre se debe emplear corriente directa, como la que suministran las bateras; pues se debe mantener un flujo elctrico con un sentido constante, que haga viajar los iones arrancados de la plancha de grabado, conectada al electrodo positivo, hasta su receptor conectado al electrodo negativo. Por esa razn, no es posible utilizar directamente la corriente que suministran las compaas elctricas; pues esa es corriente alterna, o sea que cambia de polaridad constantemente, por lo que no se podra establecer ese flujo unidireccional de iones requerido en la electrlisis. Grabado electroltico de planchas metlicas En teora podemos grabar mediante electrlisis cualquier metal, para lo cual solo necesitamos dos planchas del mismo metal, la de grabado y otra receptora. Ambas se conectan a los electrodos, positivo y

negativo de una fuente de corriente directa, respectivamente y se sumergen en una solucin de una sal de ese mismo metal, denominada electrolito, que actuar como conductor lquido, para que la corriente elctrica fluya a travs del sistema, estableciendo un flujo de corriente elctrica entre los dos electrodos. En este proceso, los iones de la sal tomarn electrones de los tomos de la plancha de grabado, transformndolos en iones positivos, que se disuelven y migran a la placa receptora; por lo tanto, la primera plancha estar perdiendo tomos que erosionan su superficie, lo que en nuestro sistema equivale a hacer el grabado; pues esa reaccin ocurre solo en las lneas del dibujo marcadas en el barniz que protege la plancha metlica. El sentido etimolgico de electrlisis, significa disolver el metal mediante la corriente elctrica; as, grabado electroltico equivale a grabar una plancha, disolviendo el metal en las lneas del dibujo, mediante la corriente elctrica y la otra denominacin de grabado andico, indica que la plancha de grabado debe conectarse al electrodo positivo (nodo). Este sistema resulta simple y econmico, pues solo se requiere la inversin inicial, para adquirir la fuente de corriente directa y el electrolito. Este ltimo no se gasta, pues se auto recupera durante el proceso, ya que solo acta como conductor elctrico. La fuente de poder debe ser capaz de suministrar un voltaje menor de 6 voltios, e idealmente su amperaje debe oscilar entre 1 y 10 Amperios, para que el proceso sea ms gil. Desafortunadamente, los transformadores usados en muchos equipos electrnicos, manejan corrientes con intensidades de menos de 1 Amperio, usualmente son de 500 miliamperios o menos; por lo tanto, su empleo como fuente de electricidad para grabado requiere periodos ms largos de exposicin a la corriente elctrica, que pueden superar las 24 horas. En este sentido, la clave para realizar un grabado rpido ser el amperaje, ms que el voltaje. Una gua sencilla descrita por Frederic Green1 se resumen en el Cuadro 1.

Cuadro 1 Amperajes y su utilizacin en el grabado electroltico* Amperaje Empleo 0.5 a 2 Placas pequeas, baja resistencia. 2a5 Uso general: Aqua fuerte, aqua tinta. 5 a 10 Grabado profundo, tipo escultural, relieves, texturas especiales y placas de gran formato. *Green F. En todo caso, otra variable a contemplar es el tiempo; as, podemos utilizar una fuente de menos de un amperio para grabar a profundidad una placa de unos 150 cm2 (15x10 cm); pero, debemos

dejar la fuente conectada durante un periodo largo, usualmente mayor de 24 horas. El mismo procedimiento lo podemos realizar en un periodo de una hora con una fuente de 5 Amperios. Grabado electroltico en planchas de cobre El cobre es el material ideal por tradicin y por ello es importante iniciar con este material; sin embargo, es caro y en la actualidad puede resultar escaso. El electrolito empleado es sulfato de cobre (CuSO4), a una concentracin entre el 2,5 y el 15%. Esta es una sal poco txica, que de hecho es empleada como alguicida en piscinas o como antiparasitario de uso externo en ganadera. Por lo tanto, no representa un riesgo importante para la salud; aunque, se recomienda utilizar guantes de goma para manipular cualquier sustancia qumica que entre en contacto con la piel, a fin de evitar irritaciones que pueden degenerar en dermatitis de contacto. Entonces, el sistema es simple, se conectan ambas placas a los electrodos, recordemos que el grabado ir en el positivo o nodo (Grabado andico), se llena la cubeta con el electrolito y se hace pasar la corriente elctrica. La cubeta de reaccin puede ser una caja plstica, rectangular, como las empleadas para calentar alimentos en el horno de microondas; as, el sistema funcionara con las placas en posicin vertical, estando separadas una de otra, por una distancia de unos 4 a 5 cm o an menor. Recordemos, que entre ms separadas estn las placas, mayor ser la distancia que debe recorrer la corriente elctrica y por lo tanto, mayor ser la resistencia, lo cual reducir la eficiencia del sistema. En la figura 1 se muestra un esquema del sistema. Empleando una fuente de 6 voltios con 5 amperios, se obtiene un grabado adecuado en un periodo de 15 a 60 minutos, aunque, an con tiempos menores se produce algn grado de erosin en la lmina, como se muestra en la figura 2. Obviamente, entre mayor es el tiempo de electrlisis, ms profundas sern las lneas, como se aprecia en las figuras 2 e y f, que corresponden a una hora de electrlisis; pero a medida que se profundizan las lneas, tambin se hacen ms amplias, esto significa que se estar perdiendo resolucin, pues las lneas muy juntas tienden a fundirse.

Figura 2. Lminas de cobre grabadas por electrlisis, a 5 Amperios con 6 voltios. A y B: 5 minutos de electrlisis. Ntese que las lneas son poco profundas pero muy ntidas. C y D: 30 minutos de electrlisis. Las lneas tienden a hacerse ms profundas y anchas. E y F: 60 minutos. Las lneas ms tenues tienden a hacerse confluentes, lo que resta resolucin al grabado. Grabado electroltico en placas de hierro Bsicamente se sigue un proceso similar al anterior, excepto que ambas placas son de hierro y el electrolito contiene una sal de este metal, como por ejemplo, una solucin al 10% de cloruro de hierro. La lmina receptora se puede sustituir por un trozo de cedazo de

hierro. O sea, en el electrodo negativo se puede conectar el cedazo que recibir los iones metlicos arrancados para hacer el grabado. Conclusiones y recomendaciones En comparacin con el mtodo de grabado tradicional que emplea cidos fuertes, el grabado electroltico o andico resulta ms seguro, tanto para el artista como para el ambiente, pues elimina el empleo de soluciones que causan lesiones al entrar en contacto con la piel y que incluso sus vapores son nocivos. Al mismo tiempo, es un proceso ms econmico, ya que la nica inversin importante es la compra de la fuente de poder; pues los electrolitos se regeneran durante el proceso, por lo que no se acaban o desgastan, ya que solo sirven de medio de transporte (conductor) de los iones metlicos involucrados en la reaccin. A continuacin sealamos algunos comentarios y una gua de dnde adquirir y cmo emplear los diversos insumos indicados en el texto. 1. Fuente de poder: En el mercado se consiguen fuentes de 5 Amperios, con 12 voltios, a un coste de menos de treinta dlares. No obstante, el voltaje recomendado no debe superar los 6 voltios, pues a mayor voltaje la reaccin tiende ha ser muy violenta, formando burbujas que se acumulan en las lneas del grabado, interfiriendo con l. No obstante, un electricista puede hacer la conversin de la fuente a 6 voltios. Para estados iniciales de exploracin de la tcnica, se pueden usar los adaptadores de diversos electrodomsticos, como reproductores de msica y telfonos celulares, aunque brindan corriente de menos de un amperio. 2. Electrolito para el grabado de placas de cobre En el caso de lminas de cobre, se emplea como electrolito el sulfato de cobre (CuSO4) del 2,5 al 15 %. No es necesaria una medicin muy precisa de los volmenes, por lo que puede emplearse una balanza granataria, como las empleadas en la cocina. Este reactivo se consigue en tiendas de productos agropecuarios o de suministros para piscinas. La solucin al 5% se hace disolviendo 50 gramos en un litro de agua. Los 50 gramos equivalen aproximadamente a 4 cucharadas.

3. Electrolito para el grabado de placas de hierro En este caso se emplea una solucin de Cloruro de Hierro (FeCl3) al 10%, algunos de los sinnimos con los que puede identificarse esta sustancia son Cloruro de hierro 3, cloruro frrico o tricloruro de hierro. Puede conseguirse un reactivo comercial como el distribuido

en las tiendas de electrnica, que se emplea para quemar circuitos impresos. El litro tiene un coste de unos diez dlares. 4. Bandeja de reaccin para electrlisis Resulta ms eficiente y barata una bandeja horizontal, que como indicramos previamente, puede ser una de las cajas plsticas para calentar en el horno de microondas. Este tipo de bandeja tiene la ventaja de poseer tapa hermtica, lo que permite guardar el electrolito evitando su evaporacin. Debe tenerse cuidado que las dos placas no deben tocarse, pues haran corto circuito. Por lo tanto, deben separarse con un material aislante. En nuestro caso empleamos tapitas plsticas de dos centmetros de altura como separadores aislantes de las placas de cobre y en el caso de placas de hierro usamos un soporte de alambre sobre la boca de la caja en el cual se coloca la placa conectada al electrodo negativo. Otra opcin son los picheles rectangulares de plstico como los usados para ahorrar espacio en la refrigeradora; en este caso se colocan las planchas en posicin vertical, una frente a la otra, como se indica en el esquema de la figura 1. 5. Esquema operativo a. Limpiar y pulir la superficie de la plancha, hasta obtener una superficie especular. b. Limar los bordes para hacerlos romos y evitar que daen el papel cuando se somete a presin en la prensa de grabado. c. Proteger la cara posterior de la placa a grabar con cinta adhesiva de embalaje. d. Pintar con barniz para grabado la cara pulida de la placa metlica y dejar secar. e. Dibujar el diseo a grabar sobre el barniz con una punta metlica, que remueva el barniz de las lneas, dejando el metal expuesto. f. Colocar la placa dibujada y la placa receptora paralelas en el recipiente. La placa receptora debe ser del mismo tamao o mayor que la paca a grabar, para mejorar la eficiencia del sistema. g. Conectar la plancha al electrodo positivo de la fuente (nodo) y conectar otra plancha del mismo metal al electrodo negativo, para que reciba los iones arrancados a la primera. h. Llenar la cubeta con el electrolito y encender la fuente de poder o conectarle al suministro de energa elctrica durante un lapso de acuerdo con la profundidad del grabado requerida. i. Limpiar el barniz con un solvente orgnico como varsol o aguarrs. j. Entintar la lmina, limpiarla y estamparla.

Para finalizar es importante insistir en que los mtodos de grabado electroltico representan menos riesgos para la salud que los procedimientos tradicionales, son ms econmicos, pues no se requiere un suministro constante de ningn cido y los reactivos empleados se reutilizan; por lo tanto, no hay residuos txicos. Por otra parte, es factible realizar todas las variaciones del grabado en metal que usualmente se realizan con los mtodos tradicionales. Esperamos que esta gua sea de utilidad para los artistas que deseen incursionar, en un tipo de grabado ms amigable con el ambiente y que no represente ningn riesgo para la salud del artista, ni para las personas allegadas a su taller, ni para su entorno.

Bibliografa
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Kiekeben F. (1998) The Edinburgh Etch: A Breakthrough in


Non-toxic Mordants. http://www.polymetaal.nl/beguin/mape/edinburgh_etch.htm

Sacrificio metlico: Agua salada y grabado en acero inoxidable, aluminio o hierro. Nada ms barato!

Metallic Sacrifice: saline water and engraving in steel, aluminum or iron. Nothing cheaper!
Por: Francisco Hernndez-Chavarra, Grabador e investigador de la Universidad de Costa Rica Recibido 7/22/2010 y aprobado 10/11/2010 Qu notable fenmeno! exclam el profesor de Ornitologa, que pasaba sobre el puente-. Una golondrina en invierno! Y escribi una larga carta sobre el tema y la envi al director del peridico local. Todo el mundo la coment, tal era la abundancia de palabras que no podan comprenderla. Oscar Wilde El prncipe feliz

Resumen El grabado en metal es un proceso controlado de corrosin, donde la oxidacin del metal ocurre en las lneas del dibujo hecho sobre el barniz. El proceso puede acelerarse mediante electrlisis, siguiendo el principio de sacrificio metlico. Para este grabado se utiliza una placa de acero inoxidable, hierro o aluminio y se conecta al electrodo positivo de una fuente de corriente directa; el electrodo negativo se conecta a una placa de cobre y se utiliza agua con sal como electrolito. Palabras Clave: Grabado no txico, Sacrificio metlico, catdica, corrosin, acero inoxidable, hierro, aluminio. Abstract The metal engraving is a controlled process of corrosion, where the oxidation of the metal occurs only on the lines drawn on the varnish which protects the metal plate. The corrosion process could be accelerated by electricity, according to the process of metal sacrifice. By following this procedure, the metal plate for engraving could be of steel, iron or aluminum. This metal plate, with the design to engrave, should by connected to the positive electrode of a direct electric power unit, and the negative electrode connected to a cupper plate and saline water which is used as electrolyte solution. Key Words: Non-toxic engraving, metallic sacrifice, cathode protection, corrosion, metal engraving, steel, iron, aluminum. proteccin

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Introduccin Conocer el fundamento de las cosas es despojarlas de misterio. An los procesos que parecen complicados, una vez comprendidos, suelen ser simples; as, conocer y comprender los fundamentos de cmo funcionan las cosas, nos permite incursionar y hasta modificar procesos, que podemos poner a nuestra disposicin; nuestra limitante es solo nuestra imaginacin y el trabajo diario en el taller, es una buena oportunidad para jugar y descubrir cosas nuevas, que a veces resultan en simples aplicaciones de viejos principios, como hacer grabado mediante sacrificio metlico; veamos el por qu de ello. Resulta un tanto peyorativo asociar el grabado en metal con el problema de corrosin de metales; pero, en ltima instancia se trata del mismo proceso, con la diferencia de que el artista controla la corrosin, haciendo que ocurra solo en zonas y a profundidades determinadas en su placa de grabado. Para ello, protege la superficie con un barniz sobre el que dibuja su diseo con una punta metlica, haciendo que las lneas sean surcos que descubren el metal, y es en esas lneas donde se ha de corroer, convirtindolas en surcos. En trminos electroqumicos, la placa a grabar se oxidar, perdiendo electrones y el metal oxidado se disolver, dejando espacios excavados, que ms tarde alojarn la tinta para imprimir ese diseo. Ese proceso de oxidacin puede acelerarse mediante la aplicacin de una corriente elctrica, en el tipo de grabado denominado electroltico. Previamente describimos en detalle esta metodologa 1; que brevemente, consiste en colocar dos placas metlicas en una solucin de una sal de ese metal, que denominamos electrolito; la placa con el diseo a grabar se conecta al electrodo positivo de una fuente de corriente directa y la otra, que denominamos receptora, se conecta al electrodo negativo; el paso de corriente disolver el metal en los surcos del grabado excavndolos y el metal arrancado se depositar en la placa receptora. Uno de los inconvenientes del proceso es que se requiere un electrolito para cada tipo de metal; por ejemplo, sulfato de cobre, para cobre; sulfato de aluminio, para aluminio;

http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=874 00403&iCveNum=9262
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cloruro de hierro para hierro2. Sin embargo, podemos utilizar un sistema ms econmico y prctico para grabar en hierro, aluminio e incluso acero inoxidable, utilizando como electrolito agua con sal de mesa (NaCl), siguiendo, aunque a la inversa, un proceso industrial diseado para proteger las estructuras metlicas de la corrosin, lo que se conoce como Proteccin catdica, Metal de sacrificio o Sacrifico metlico.

Sacrificio metlico El descubrimiento de este proceso se debe al qumico ingls Sir Humphry Davy (1778-1829)3, que lo utiliz para proteger de la corrosin los cascos de cobre de los barcos, mediante la utilizacin de piezas de cinc que se sacrificaban, corroyndose para prevenir el deterioro del cobre. Esto se debe a que el cinc es un metal menos noble que el cobre y por lo tanto, se corroe ms fcilmente. En este contexto, los metales pueden clasificarse de acuerdo con su potencial electromotriz, de manera que los ms reactivos encabezan la lista y son los que reaccionan ms fcilmente y que podramos decir, son los menos resistentes ante la corrosin; por ejemplo, el sodio al contacto con el agua se oxida de una forma tan violenta que se incinera. Por el contrario, los ltimos de esa lista son plata, platino y oro, que obviamente no reaccionan con elementos del ambiente, por lo que se usan en un sinfn de aplicaciones, incluyendo joyera. Para efectos del grabado, podramos ordenar los metales que utilizamos usualmente como sustrato segn la serie electromotriz e iniciaramos con aluminio, luego cinc, hierro y cobre; el aluminio, no obstante que encabeza la lista, es ms reacio a la oxidacin que los otros, debido a que al contacto con el aire forma una capa protectora de xido de aluminio, que impide el deterioro del resto del sustrato. En cuanto al acero inoxidable, como su nombre lo indica, es ms refractario a la oxidacin y en trminos generales es obtenido como una aleacin de hierro con carbn y de acuerdo con la cantidad de este varan sus caractersticas, entre ellas la dureza e incluso el magnetismo; sin embargo y a pesar de su denominacin, no es

Hernndez-Chavarra et al. Grabado en metal: Trucos y consejos para el grabador contemporneo. El Artista 6: 88-101, 2009. 3 http://es.wikipedia.org/wiki/Humphry_Davy

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inmune a la oxidacin y lo colocaramos al lado del hierro en la serie electromotriz. Industrialmente se ha recurrido a procesos para evitar la corrosin del acero y uno de ellos es la utilizacin de un metal de sacrificio; ello consiste en que en tuberas, tanques u otras estructuras en contacto con inclemencias ambientales y especialmente en ambientes marinos, se les adosan piezas de cinc como metal de sacrificio, el cual se corroe, sacrificndose, para que el acero no se altere. El mismo proceso se aplica a ductos de cobre; en ambos casos, peridicamente se reemplaza el metal de sacrificio, mantenindose inclume la estructura que se desea proteger. El principio de este proceso se basa en que se establece una corriente elctrica entre el metal de sacrificio y el protegido, el primero es andico y el otro sera el catdico, de ah la denominacin de Proteccin catdica.

Grabado electroltico por sacrificio metlico En nuestro caso, podemos utilizar ese concepto descrito anteriormente, para grabar en metal, aplicando un proceso electroltico que acelere la corrosin de una placa, que actuara como el metal sacrificado, la cual conectamos al electrodo positivo y el negativo se conecta a un metal ms noble o sea menos electromotriz y que por lo tanto, no se alterar y como electrolito utilizamos agua con sal (NaCl, la sal de mesa), lo que resulta extremadamente econmico, si lo comparamos con los electrolitos apropiados, segn las sales metlicas para cada caso, siguiendo el proceso estndar de electrlisis. Como metal ms noble utilizamos cobre, por ser menos electromotriz que el cinc, el ilumino, el hierro e incluso el acero; ms an, no es necesario emplear una placa de cobre, sino cualquier pieza de este metal, incluyendo una maraa hecha con alambres de cobre, como se muestra en la figura 1.

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Fig. 1: Sistema para electrlisis empleando una caja Tetrabrik y un manojo de cables de cobre, como metal ms noble para el grabado por el mtodo de Sacrificio metlico.

El sistema es muy simple y puede hacerse utilizando un recipiente de un material aislante, cuyo nico requisito es que en l pueda acomodar la placa de grabado, puede ser desde un contenedor plstico desechable de comida rpida, hasta un empaque tetrabrik, como se aprecia en la figura 2.

Fig. 2: Sistema de electrlisis, el cable positivo (rojo) est conectado a la placa a grabar y el negativo (negro) a la maraa de alambres de cobre, ilustrada en la figura 1. El electrolito es agua con sal. La fuente de poder suministra 5A y 6 voltios (fue modificada para suministrar este voltaje).

La solucin electroltica empleada es agua con sal; por cada litro de agua se adicion un cuarto de tasa de sal. El barniz empleado est preparado a partir de asfalto, obtenido de pasta tapa goteras y cera, que puede ser de una crayola o bien, cera de abejas; recordemos que el barniz preparado a partir de cera para pisos tiende a desprenderse durante la electrlisis, este funciona solo para grabado electroqumico. El proceso es bastante rpido y violento, lo que se evidencia por un burbujeo activo en la superficie del electrolito y al final del proceso se acumula en su superficie una nata parduzca, correspondiente al metal oxidado que se ha desprendido de la placa grabada, como se muestra en la figura 3.

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Fig. 3: A. Inicio de la reaccin, con una placa de acero inoxidable, ntese como aparece un burbujeo en la superficie. B. Al final de la reaccin, se ha acumulado una nata de metal oxidado.

Es importante tener presente que en este sistema la reaccin se incrementa cuando las reas descubiertas son pequeas, como ocurre en una aguafuerte; pero, al descubrir zonas mayores, como puede ser en una aguatinta, la reaccin es ms lenta, esto porque en el primer caso todo el potencial electroltico est concentrado en las lneas expuestas. Las figuras 4, 5 y 6 corresponden a grabados realizados con este sistema en acero inoxidable, aluminio y hierro, respectivamente.

Fig. 4: PE. Divagaciones frente al espejo. Francisco Hernndez 2010. Aguafuerte en acero inoxidable, del tipo especular. El tiempo de quemado fue de 40 minutos con 1 Amperio.

Fig. 5: PE. Busco la muerte (ajena). Francisco Hernndez 2010. Aguafuerte y aguatinta en aluminio, el tiempo de quemado inicial fue de 15 minutos, con 5 Amperios.

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Figura 6. PE Baistas a la orilla del mar. Francisco Hernndez 2010. Aguafuerte en hierro, tiempo de quemado 40 minutos con 1 amperio.

Conclusiones: Este mtodo de grabado mediante electrlisis tiene ventajas obvias frente al grabado electroltico tradicional, en el cual, por cada tipo de metal se utiliza una sal que contenga iones de ese mismo metal; por ejemplo, sulfato de cobre para placas de cobre. Logsticamente el proceso se facilita al poder utilizar un solo electrolito para diferentes metales y tan barato, porque es simplemente la sal de mesa; a la vez, los metales utilizados pueden obtenerse como desechos industriales, lo que hace del mtodo una opcin ecolgicamente deseable, pues estamos transformando basura en obra artstica. En este caso, los desechos industriales o domsticos de acero, hierro, aluminio e incluso cinc. El proceso funciona, siempre que en el electrodo positivo tengamos un metal ms noble que estos, como puede ser cobre. En nuestro caso, ni siquiera usamos una placa de cobre, sino que la hemos sustituido por una maraa de alambres de cobre, que rinde un resultado satisfactorio y puede representar una forma ms asequible y econmica. Por otra parte, con relacin a la fuente de poder utilizada, hemos empleado un transformador que brinda 5 Amperios de salida, lo cual permite un grabado relativamente rpido; por ejemplo, el tamao promedio de las placas empleadas es de 8 x 15 cm y los resultados logrados han variado entre los 15 y los 30 minutos, el menor tiempo es para aluminio y el segundo para acero o hierro. Incluso hemos realizado
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pruebas con trasformadores de telfono celular (cargadores), cuya corriente es de solo 300 miliamperios (0.3A), lo que permite realizar el grabado, pero aumentando el tiempo, as, para acero inoxidable se requiere de unas dos horas; no obstante, este tipo de fuentes de poder son relativamente comunes, lo cual permite trabajar en pequeos formatos, y simplemente se necesita un poquito ms de espera para obtener resultados. En todo caso, la recomendacin ms obvia es hacer pruebas con los materiales a nuestra disposicin, para conocer y dominar la tcnica y luego dar rienda suelta a nuestra imaginacin.

Bibliografa

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Francisco Hernndez-Chavarra franciscohernandezch@gmail.com


Por ms de 30 aos ha sido profesor de la Universidad de Costa Rica en Microbiologa y Microscopia Electrnica y ha publicado ms de 200 artculos cientficos, con un nfasis principal en epidemiologa y ultraestructura de agentes infecciosos. Se jubil en el 2006 y actualmente es profesor ah honorem en la Facultad de Microbiologa, estudiante de Licenciatura en Artes Plsticas e investigador colaborador en la Escuela de Artes Plsticas de la Universidad de Costa Rica, en proyectos de papel hecho a mano con fines artsticos y en la ctedra de grabado de dicha Escuela.

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Grabado en metal: Trucos y consejos prcticos Para el grabador contemporneo Metal engraving: tricks and practical advises for the contemporary printmaker

Por: Francisco Hernndez-Chavarra, Alberto Murillo-Herrera, y Judith Cambronero-Bonilla Docentes Universidad de Costa Rica
Por un clavo se perdi una herradura. Por una herradura se perdi un caballo. Por un caballo se perdi un caballero. Por un caballero se perdi una guerra. Por una guerra se perdi un reino. Y todo esto pas Porque un clavo se perdi. Poema espaol, annimo.

Resumen
En este artculo llamamos la atencin sobre los problemas ms importantes en salud, asociados a las sustancias comunes que normalmente manipula el grabador tradicional. En contraposicin, sealamos la necesidad de acogerse a los mtodos del grabado no txico. Tambin, hacemos una revisin de nuestras experiencias ms fructferas, para compartir recetas de preparacin de barnices y damos algunos consejos sobre el empleo de placas metlicas de bajo precio, tales como hierro y aluminio, provenientes de desechos industriales o domsticos. Estos metales pueden ser grabados mediante mtodos electroqumicos o de electrlisis. Finalmente abordamos los problemas que podran presentarse con las tintas y los papeles para obra artstica, siempre haciendo nfasis en las opciones ms seguras, tanto para el artista como para su entorno ambiental. Palabras clave: Grabado no txico, grabado electroltico, grabado electroqumico, aguafuerte, aguatinta, barniz, placas de metal econmicas, hierro, aluminio, mordentes, electrolitos.

Abstract
In this article we called the attention on the most important health problems associated with common substances that the traditional printmaker normally manipulates. In contrast, we indicated the necessity to adopt methods of the nontoxic engraving. Also, we make a revision of our more fruitful experiences to share recipes for the preparation of varnish and give some counsels on the use of low cost metal plates, such as iron and aluminum, obtained from industrial or

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domestic scraps. These metals can be engraving by electrochemical or electrolytic methods. Finally we approached the problems that could be appear with the use of inks and papers for artistic work, always emphasize in the safest options, as much for the artist as for its environmental surroundings. Keywords: nontoxic engraving, electrolytic-engraving, etching, aquatints, electrochemical-engraving, varnish, economic metal plates, iron, aluminum, mordents, electrolytes.

Introduccin
Keith Howard acu el trmino grabador contemporneo para referirse a los seguidores del Grabado no txico, denominacin que caracteriza a artistas comprometidos con su entorno, conocedores y seguidores de las polticas de bioseguridad, con lo cual desarrollan una conciencia ecolgica y se acogen a los mtodos y prcticas que minimizan los riesgos para la salud y son conscientes del dao ambiental que implica desechar al medio sustancias qumicas, que pueden resultar nocivas para plantas, animales e incluso para la microbiota y contaminan los mantos acuferos. Sin embargo, es preciso aclarar que en el grabado, como en muchas otras tcnicas, siempre hay sustancias que no son totalmente inocuas; pero, lo importante es mantener la mente abierta a la investigacin y experimentacin, para transformar los procesos insalubres en otros ms seguros e incluso ms efectivos o que puedan brindar nuevas maneras de expresin, sin incurrir en riesgos innecesarios. Por ejemplo, tradicionalmente los cidos custicos, como el ntrico, han figurado como el factor comn del grabado en metal y con ellos el artista ha acarreado un sinnmero de problemas de salud, que se centran en patologas pulmonares y drmicas; pero, hoy en da, esos cidos se han logrado erradicar gracias a la investigacin, recuperacin y desarrollo de mtodos, como el grabado electroltico o andico1 y el grabado electroqumico2. No obstante, an persisten artistas ms reticentes a los cambios, que haciendo caso omiso de las advertencias y poniendo en juego su salud y la de aquellas otras personas que comparten su entorno inmediato, siguen defendiendo el uso del cido ntrico, de los esmaltes a base de alquitrn, de la resina de colofona y de los solventes derivados del petrleo, sin prcticas seguras de laboratorio. Esto significa que la erradicacin de los procesos peligrosos es lenta y requiere de un cambio de mentalidad; obviamente, sern los artistas ms jvenes, formados en escuelas que han adoptado los mtodos no txicos, quienes los irn afianzando cada vez con ms fuerza, hasta convertirlos en las prcticas rutinarias en el taller del grabador contemporneo.

http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=87400403&iCveN um=9262 2 http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=87400404&iCveN um=9262

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Podemos hacer una breve sinopsis de algunos problemas mdicos asociados con sustancias empleadas tradicionalmente en el grabado, para enfatizar en la necesidad de hacer cambios en pos de una mayor bioseguridad. Por ejemplo, solventes como el varsol y el espritu mineral, son mezclas de hidrocarburos livianos, algunos de los cuales se involucran con cncer de pulmn, rin, nasofaringe, leucemias, otros problemas renales a parte del cncer y en mujeres embarazadas puede inducir malformaciones fetales. La resina de colofona es una mezcla compleja de resinas aceitosas, la mayora de carcter cido y se obtiene por destilacin de leo-resinas de pino; se le asocia con problemas de asma bronquial y dermatitis. Sin embargo, para ambos casos hay sustitutos interesantes; as, los solventes orgnicos se pueden remplazar en gran medida por aceite de cocina o por la manteca vegetal, tanto para adelgazar la tinta como para limpiarla. En el caso de la resina de colofona utilizada para crear los tonos y ambientes del aguatinta, se puede sustituir por pintura en aerosol, o bien, con un lpiz de cera se pueden lograr efectos interesantes, que se traducen en valores tonales y atmsferas atractivas, como se puede apreciar en el grabado de la figura 1.

Figura 1: Desde lo alto de la montaa 1/25 Francisco Hernndez, 2009. Aguafuerte y aguatinta, realizado en una placa de aluminio, quemada con el mordente de sulfato salino. Las manchas tonales se realizaron con trazos de lpiz de cera y subsecuente difuminado con un pincel impregnado en varsol.

Somos conscientes de que una metodologa controlada y obviando los procesos nocivos, se traducir en dcadas de prctica activa; por el contrario, un trabajo descuidado conduce problemas de salud, que en muchos casos llevan al abandono prematuro de la prctica profesional. Por lo tanto, recomendamos que en el taller de grabado se usen todos los dispositivos de bioseguridad, tal como se recomienda en un laboratorio qumico; entre tales dispositivos figuran delantales resistentes a los qumicos, guantes de hule, mascarillas para polvo y gases inorgnicos y gafas de seguridad; ms an, si se usan cidos, deben manipularse en una capilla de extraccin de gases y se debe contar con una ducha de seguridad; tambin, el taller debe ser un sitio limpio y ordenado para evitar errores y accidentes. Se entiende que en los talleres docentes, los equipos de seguridad personal deben ser de uso individual, lo que implica que no deben intercambiarse entre estudiantes, con lo cual se evita la transmisin de grmenes infecciosos.

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Con esta introduccin deseamos despertar el inters en el grabador para que se identifique con los mtodos ms seguros, erradicando la sombra historia de nocividad que ha acompaado al grabado tradicional. A la vez, deseamos compartir una serie de consejos y vivencias que pueden ahorrar tiempo y dinero; por ejemplo, exploramos en el uso de materiales de desecho, como el caso de hierro y aluminio, que pueden emplearse como matriz para el grabado, dejando de lado materiales nobles y tradicionales, pero ms caros, como el cobre; aunque por su maleabilidad este sigue siendo una de las opciones ideales para el grabado directo, ya sea en punta seca, talla dulce o mesotinta.

Nuevos recursos
Por tradicin, como comentbamos previamente, los metales utilizados con mayor frecuencia para el grabado son el cobre y el cinc; sin embargo, debido a los costos actuales del primero, resulta muy costoso para el proceso de aprendizaje, por ejemplo, en las tiendas en lnea de artculos para arte, una lmina de cobre de 120x160x1mm, tiene un costo cercano a los $5, lo que resulta relativamente caro; adems, en medios comerciales se vende solo la lmina completa (2000 x 600 mm). No obstante, se puede recurrir a otros materiales ms baratos; una opcin laudable es trabajar en lminas de hierro, que aparte de ser muy econmicas, su empleo implica una prctica amigable con el ambiente, pues, nos referimos a materiales de desecho, como son las carcasas de computadoras y los sobrantes de las lminas de hierro empleadas en talleres dedicados a la fabricacin de tubos de escape para autos o de muebles metlicos. A partir de las carcasas de computadoras se puede obtener lminas grandes de hierro, de hasta 39 cm2, adems, hay otras ms pequeas provenientes de las unidades de discos compactos y algunas de estas son de aluminio, con lo cual se obtiene un material lo suficientemente blando, como para trabajar en talla directa. En cuanto a las carcasas, usualmente estn pintadas con un esmalte que se puede eliminar con un removedor de pintura (esta posibilidad hay que manejarla con cuidado, pues se trata de una sustancia muy txica); otra opcin es lijar la superficie; obviamente, es ideal eliminar ese esmalte solo de una cara, de manera que ya queda protegido el anverso de la lmina. Por otra parte, la limpieza y pulido de las lminas, incluyendo las de cobre, usualmente se realiza con lija para metal, partiendo de un grano grueso y sucesivamente se utilizan lijas de grano ms fino, hasta que finalmente se pule la superficie con una crema pulidora para metales. Sin embargo, este proceso se puede remplazar por uno ms tradicional y de fcil acceso, que consiste en limpiar y pulir la superficie metlica frotndola fuertemente, en mojado, con un trozo de carbn vegetal, idealmente proveniente de una madera dura, como por ejemplo, el roble. Eventualmente se lava la superficie para ir juzgando el grado de pulido obtenido y finalmente se puede terminar de pulir con una pasta de uso domstico para limpieza de metales.

Fuentes econmicas para lminas metlicas

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Barniz
El barniz usado tradicionalmente tiene una base de asfalto, resina de colofonia y cera de abejas, mezcladas en caliente con un solvente orgnico fuerte muy voltil e inflamable, como la gasolina blanca o la bencina. Una opcin menos contaminante y ms segura, se logra sustituyendo el asfalto; en nuestra experiencia, emulando las prcticas de Keith Howard, en su libro The Contemporary Printmaker, hemos ideado un barniz utilizando cera comercial para pisos, seleccionando las presentaciones en gel o crema, con base acrlica; asimismo, la cera de abejas de la frmula tradicional es relativamente cara y cada da ms difcil de conseguir, por lo cual la hemos sustituido por crayolas. En nuestra receta, agregamos a la cera para pisos un 10% por peso de crayola; esto es, por cada 50g de cera para pisos, adicionamos 5g de crayola, que es el peso aproximado de una barrita delgada. Para lograr una mezcla homognea, la cera para pisos se calienta en bao Mara hasta que se funda totalmente y una vez licuada, se le adiciona la crayola, previamente fundida al calor de una llama; la mezcla se agita cuidadosamente para homogeneizarla e inmediatamente se va adicionando leo negro o tinta litogrfica, hasta conseguir el color negro opaco requerido; incluso, con una cantidad reducida de pigmento, se puede lograr un grado de transparencia ideal para re-trabajar un aguafuerte. Una vez que la preparacin se enfra a temperatura ambiente, adquiere la consistencia de un gel y puede aplicarse fcilmente a las placas metlicas, usando un pincel de cerdas suaves; el barniz se distribuye con ms facilidad, si previamente la placa se ha calentado. Este barniz seca en unos 30 a 45 minutos (o en menos de 15 minutos expuesto al sol) y brinda una superficie cerosa, sobre la cual se desplaza sin dificultad la punta metlica empleada para dibujar, dejando una lnea ntida; adems, una vez quemada la placa es posible remover el barniz, limpindolo solo con aceite de cocina. Este barniz funciona bien para quemar las placas mediante electroqumica, esto es con un mordente; pero, no funciona para electrlisis, pues tiende a desprenderse. Para este ltimo proceso, se debe incorporar a la frmula el asfalto, aunque, en una proporcin muy reducida con respecto a la receta tradicional; pues recurrimos a la misma receta descrita anteriormente, pero en vez de leo, le adicionamos de un 10 a un 20% por volumen de asfalto. Otra opcin de un sustituto para el barniz tradicional, es emplear como tal la pintura de tmpera, que adems, tiene la ventaja de ser hidrosoluble, por lo cual, una vez quemado el diseo, solo se requiere lavar la placa con agua. Es importante ensayar previamente con diversas marcas comerciales de tempera, especialmente las diseadas para escolares; el inconveniente ms fuerte que puede presentarse, es que algunas tienen un componente acrlico que da un acabado plastificado, stas tienden a desprenderse de la lnea de dibujo y son ms difciles de lavar, por lo que no son prcticas. No obstante, otras dan un mejor resultado, como se muestra en la figura 2.

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Figura 2 Zaguate sobre perra* 1/9, 2009, Francisco Hernndez, aguafuerte y aguatinta. Se trabaj con una placa de hierro, que se pint con tempera a manera de barniz y se quem con sulfato salino. (*En Costa Rica se le llama Zaguate al perro callejero y perra a la carretilla de mano).

En todo caso, es importante ensayar la preparacin domstica de barnices, empleando diferentes productos que brinden proteccin a la placa metlica y que permitan una lnea ntida de dibujo y que una vez quemada la placa, se puedan eliminar con facilidad e idealmente sin recurrir a solventes orgnicos fuertes.

Fuentes de voltaje baratas para electrlisis

La fuente de corriente directa ideal, debe suministrar como mximo 6 voltios, con un amperaje regulable entre uno y 10 amperios (A). Sin embargo, esas fuentes suelen ser un tanto costosas, por lo que es posible recurrir a los transformadores de diversos equipos electrnicos, incluyendo los empleados en telfonos celulares; desafortunadamente, el amperaje que maneja este tipo de equipos es muy bajo y suele oscilar entre 200 a 500 miliamperios (0.2 a 0.5 A); no obstante, hay algunos hasta de un amperio e incluso ligeramente mayores. En todo caso, es factible realizar el grabado electroltico con una fuente de menos de un amperio; obviamente, el tiempo requerido para erosionar la placa puede ser de varias horas; por lo cual, se debe hacer una serie de corridas de prueba, para calcular los tiempos requeridos en funcin del tamao de las placas y la profundidad del grabado deseado; adems, la mayora de las experiencias de aprendizaje se realizan en pequeo formato, para lo cual es til una fuente de bajo amperaje, en tanto, si se trabaja en formatos grandes y se requiere de un grabado profundo, el ideal es utilizar una fuente que suministre al menos entre 1 y 5 A. En las fotografas de las figuras 3 y 5 se muestran dos sistemas de electrlisis que emplean recipientes desechables como bandejas de trabajo. El electrolito empleado en un caso es sulfato de cobre, pues se trabaj con placas de este metal y en vez de placa receptora se recurri a una trama de alambre de cobre conectada al electrodo negativo del transformador de un telfono celular; el grabado de la figura 4 muestra el trabajo realizado con este dispositivo.

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Figura 3. Sistemas para grabado electroltico, empleando transformadores de telfono celular y placas de cobre. Ntese que el receptor se ha reducido a una trama de alambres de cobre.

Figura 4. Menina 1/7, 2009, Mauricio Rodrguez. Aguafuerte en placa de cobre, electrlisis.

En el otro caso, se utiliz alumbre (sulfato de aluminio) como electrolito, pues se trabaj con placas de aluminio y el receptor fue una hoja de papel de aluminio, de los utilizados en la cocina y tiene la ventaja de poder amoldarse fcilmente a la bandeja de trabajo y una vez quemada la placa, se puede limpiar el papel de aluminio para reutilizarlo; obviamente, los materiales receptores se conectan al electrodo negativo y las placas de grabado al positivo o nodo, recordemos que el mtodo tambin se denomina grabado andico.

Figura 5. Sistema de grabado electroltico en placa de aluminio, empleando alumbre (KAl SO4) como electrolito, en un recipiente tetrabrik y usando papel de aluminio como receptor. Sobre la mesa hay otra placa de aluminio quemada previamente con este mtodo.

Mordentes para grabado electroqumico: A. Cloruro frrico (FeCl3): Este se recomienda como mordente para

lminas de cobre. Una de las recetas ms simples para prepararlo, parte Nmero 6/dic. 2009 ISSN: 1794-8614 94

del cido muritico (qumicamente es cido clorhdrico industrial, HCl, cuya concentracin es ca. 33%); a un litro de este se le adicionan unos 100 a 150 g de clavos pequeos o de lana de hierro de la empleada para limpiar utensilios de cocina (Fig. 6A); tambin, podra utilizarse las limaduras de hierro, obtenidas de los talleres industriales donde emplean este metal; entre ms delgado y pequeo sea el material de hierro adicionado, ms fcilmente ser atacado por el cido. Debe emplearse un recipiente con tapa de rosca y dejarse en reposo y en un lugar ventilado hasta que todo el hierro se haya disuelto, lo que ocurre en unos tres das; la solucin adquiere una coloracin verdosa (Fig. 6B), que corresponde a cloruro ferroso (FeCl2), la cual puede servir como electrolito para electrolisis. Sin embargo, para electroqumica, es preciso oxidar ms el hierro y esto se logra adicionando a la solucin un poco de agua oxigenada de 30 o 40 volmenes (Perxido de oxgeno, H2O2) que provoca efervescencia y calor, y el producto se torna pardo, lo cual indica que el mordente est listo (Figs. 6C y D). En la figura 6, se muestra el proceso descrito, y es importante observar los colores de la solucin en cada paso, pues nos indican el proceso que ha ocurrido. Es ideal concentrar la solucin por evaporacin, dejando que su volumen se reduzca al menos un tercio del original, para que el lquido se torne ms denso y de color pardo intenso; en este punto su densidad es de ca. 42 Baum, que es lo recomendado para una mayor efectividad. Es preciso tener algunos cuidados en esta preparacin, pues se trabaja con HCl; por ello, debemos utilizar gafas de seguridad y guantes de hule para manejar esta sustancia; tambin, el frasco donde se coloca el HCl debe ser plstico y se debe dejar la tapa ligeramente abierta para que escape el gas liberado durante la oxidacin del hierro, si se tapara hermticamente, la presin en el interior, aumentada por el gas atrapado, podra lanzar la tapa o romper el frasco; obviamente, este frasco debe rotularse indicando que es peligroso y debe colocarse en un sitio bien ventilado y aislado, donde no implique ningn riesgo.

Figura 6: Preparacin del cloruro frrico. A) Lana de hierro en un recipiente plstico con cido muritico, observe las burbujas sealadas por la flecha. B) El proceso de oxidacin del hierro se ha completado, el lquido ha adquirido una coloracin verdosa. C) Al adicionar agua oxigenada a la solucin anterior, se oxida an ms el hierro y la coloracin va cambiando a parda, como se observa en la superficie del lquido. D. Proceso totalmente finalizado, observe como el color de la solucin cambi a pardo.

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B. Sulfato salino: Como expusimos en detalle en el artculo previo sobre grabado electroqumico (El artista, N 4), este mordente se prepara disolviendo de 100 a 150g de sulfato de cobre en un litro de agua (solucin de color azul) y se le agrega sal de cocina hasta obtener un color verde, que corresponde al mordente sulfato salino, el cual puede emplearse para grabar en lminas de hierro, cinc o aluminio. Sin embargo, en nuestra experiencia tambin puede atacar el bronce e incluso el cobre, en este ltimo la reaccin es muy lenta, pero produce unas lneas muy delicadas, por lo que podra utilizarse como un segundo mordente, para realizar detalles delicados en un aguafuerte, previamente quemada ya sea con cloruro frrico o mediante electrlisis. En el caso de lminas de bronce la mordida es delicada, no obstante, permite trabajar tanto en aguafuerte como en aguatinta, como se muestra en el grabado de la figura 7.

Figura 7: Tres perros de la calle y una perra de avenida P/E 2009, Francisco Hernndez. Grabado en placa de bronce quemada con mordente de sulfato salino.

En el cuadro 1 se hace un resumen escueto de las sustancias y acciones para la preparacin de los mordentes, para grabado electroqumico, para trabajar en placas de cobre, hierro o aluminio. Recordemos que para grabado electroltico, se utiliza como electrolito una solucin de una sal que contenga iones del metal a grabar; as, empleamos sulfato de cobre, cloruro de hierro y alumbre para placas de cobre, hierro y aluminio, respectivamente. Cuadro 1 Preparacin de mordentes para grabado electroqumico*
Procedimiento Primer paso Sulfato salino Disuelva de 100 a 150g de sulfato de cobre en un litro de agua (se forma una solucin azul). Adicione sal de cocina hasta que la solucin tome un color verde. Sirve para quemar placas de: Cloruro frrico Disuelva unos 100 a 150g de hierro (clavos pequeos, limaduras o lana de hierro) en un litro de cido muritico (HCl), tarda unos 3 das y forma una solucin verde. Adicione agua oxigenada de 30 a 40 volmenes (H2O2) hasta obtener una coloracin parda. Sirve para quemar placas de: Cobre.

Segundo paso Utilizacin

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Hierro, aluminio y cinc. En menor grado para bronce y cobre

* Ver el texto para detalles y cuidados de seguridad

Siguiendo con la meta de hacer del grabado una prctica cada vez ms inocua, es importante erradicar al mximo el uso de solventes orgnicos fuertes y en el adelgazamiento y preparacin de las tintas, es posible sustituir el varsol, el espritu mineral o el aceite de linaza, por vaselina de uso cosmtico o manteca y aceite vegetal, de los utilizados para cocinar, que adems, disminuyen el tac de la tinta (resistencia al traslado de una superficie a otra). La tinta comercial para litografa Offset es de excelente calidad e ideal para ser modificada para su uso en las tcnicas de grabado. Para modificar su consistencia se puede adicionar pintura al leo, que le agrega solvente de linaza, textura y matiz; adems, la adicin de carbonato de calcio o talco simple, aumentan el volumen, cuerpo y carcter de la tinta impresa; en tanto, la manteca vegetal reduce el tac de la tinta, haciendo ms fcil su limpieza y mejora su traslado de la plancha al papel. La limpieza de los implementos utilizados, incluyendo el barniz a base de cera para pisos y las superficies de trabajo donde se prepar la tinta e incluso las manos, se puede realizar con aceite vegetal, restregando con trapos de algodn o papel peridico; que aunque resulta un proceso un poco ms lento que si se emplea varsol u otro solvente orgnico, evita el uso de estas sustancias y reduce los niveles de contaminacin perjudiciales para la salud. Sin embargo, los solventes orgnicos se recomiendan para una limpieza profunda, en caso de que quiera imprimir la misma placa con un color ms claro o para eliminar residuos de tinta cuando se va a guardar, para lo cual se recomienda proteger la placa con una capa de parafina, para evitar rayones.

Tinta y solventes ms amigables

Tipo de papel empleado en grabado en metal

El papel tradicional se compone de fibras de celulosa obtenidas principalmente de trapos de algodn y en menor medida de trapos de lino; formados en pliegos de alto gramaje (gramaje = g/m2), con la adicin de apresto de gelatina y alumbre (sulfato de aluminio) para asegurar su resistencia al agua. En la fabricacin industrial se les aade materiales como pulpa de madera, caoln o yeso, para obtener las cualidades y caractersticas de los diferentes tipos de papel comercial. El sulfato de aluminio adicionado al apresto, es el responsable de su acidificacin posterior, pues reacciona con impurezas del ambiente (iones hidrnio), formando cido sulfrico, que deteriora la celulosa y oxida las trazas metlicas que pudieron quedar atrapadas entre las fibras, durante la fabricacin del papel, lo que produce manchas, como las de color naranja debidas al xido de hierro. Por lo tanto, es ideal que el papel dedicado a obras artsticas, tenga una reserva alcalina, lo que se logra con la adicin de carbonato de calcio; siendo preferible que el pH del papel sea superior a

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8.5, para que neutralice la eventual formacin de cido y que siempre se mantenga ligeramente alcalino o neutro (Recordemos que la escala de pH va de 0 a 14, con un punto medio de 7, que corresponde a la neutralidad y hacia debajo de este valor se califica como cido y hacia arriba como alcalino). El papel que se emplea en grabado en metal debe ser de un gramaje alto, preferiblemente ca. 200, sin importar la textura que pueda presentar, porque el papel debe humedecerse antes del proceso de impresin, que se realiza mediante la presin ejercida por el trculo o prensa de grabado; esa presin elimina cualquier efecto negativo debido al calandrado del papel. Hay papeles comerciales de grabado que tienen un rendimiento intermedio, ya que se componen principalmente de pulpas industriales de madera, con un pequeo porcentaje de fibras de trapo de algodn. Las fibras de madera, comparadas con las de algodn, son muy cortas, pues no superan los 3mm de longitud; por lo que estos papeles tienden a quebrarse con facilidad al manipular los pliegos, y durante la impresin no logran extraer la tinta de las lneas profundas de un huecograbado, por lo que pueden quedar como zonas blancas no deseadas. En el mercado internacional hay papeles alcalinos que son totalmente fabricados con fibras de trapo de algodn; pero, en general, resultan relativamente caros. Sin embargo, para fines docentes se puede recurrir a papeles comerciales, de bajo costo y de rendimiento intermedio.

Acondicionamiento del papel

Como mencionamos previamente, el papel debe humedecerse antes del proceso de impresin y esto se convierte en otro de los problemas que enfrentamos en el taller de grabado, pues, tradicionalmente se humedece en bandejas abiertas, no libres de contaminantes y por perodos muy cortos; desaprovechando las cualidades mecnicas del papel y aumentando la prdida de pliegos por suciedad. Si conocemos la razn del porqu el papel debe humedecerse y cmo influye en este proceso el apresto y el gramaje, podemos mejorar el rendimiento del soporte. El papel debe estar humedecido para que se ablande, flexibilice y elimine algo del apresto, para hacerlo ms receptivo a la tinta y que se adapte ms fcilmente al bajorrelieve del huecograbado. Al estar hmedo el papel, se favorece la absorcin de la tinta, ya que cuando es sometido a la presin ejercida por el trculo, se desplaza el agua al paso del rodillo; pero, a medida que este se mueve a otra zona, el agua retorna, causando un efecto de succin por vaco, lo que facilita la absorcin de la tinta. La humedad ideal se logra sumergiendo los papeles en una bandeja con agua por espacio de unas dos horas, para luego escurrirlo y guardarlo hmedo en una bolsa plstica, cerrada y colocada en una superficie plana con un peso encima, como un libro, durante unas ocho horas; esto asegura que la humedad se distribuya homogneamente en todas las hojas de papel. La bolsa plstica constituye una trampa o cmara hmeda y mejora el rendimiento del papel a la hora de imprimir.

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Para saber si el proceso de humectacin debe ser largo o corto segn el papel de que dispongamos, se estila hacer una prueba que consiste en verter una gota de tinta china sobre una muestra del papel y medir el tiempo y grado de expansin de la mancha formada. El grado de expansin es inversamente proporcional a la cantidad de apresto; por ende, cuanto menos se expanda la mancha de tinta, mayor debe ser el tiempo de inmersin en la bandeja. Finalmente, la definicin del tiempo de humectacin depender del criterio y experiencia del grabador. Como cualquier otro material orgnico y con humedad, el papel es sensible a la luz, al aire y sobre todo, al ataque de hongos y otros microorganismos ambientales, que lo deterioran y el primer sntoma es la aparicin de manchas; usualmente el contaminante ms comn son los hongos de los gneros Penicillium y Aspergillus, que se evidencian por la aparicin de manchas verdes o negruzcas, respectivamente; en tanto, las manchas rojas suelen deberse a la bacteria Serratia marcescens, que en la Edad Media se atribuy a los milagros debidos a supuestas manchas de sangre que aparecan en distintos materiales. Para evitar el crecimiento microbiano en los papeles humedecidos que no fueron utilizados, se deben secar nuevamente y la mejor manera es colocarlos entre hojas de papel secante o peridico no impreso y esperar al menos un par de das; para garantizar que durante el secado no queden arrugas o deformaciones se recomienda ponerles un peso encima; otra opcin para su secado es colgarlos a manera de ropa tendida. Por el contrario, si olvid secar los papeles y observa las manchas de hongos, descrtelos sin abrir la bolsa, as evitar la diseminacin de esporas en el taller o rea de trabajo.

Conclusin
El grabado en metal, siguiendo las tendencias no txicas, se despoja de los prejuicios de insalubre que le han acompaado siempre y le convierte en una forma de expresin muy amplia y de una nueva esttica. As, el artista puede convertir un rincn de su taller en un laboratorio de experimentacin, abierto a su creatividad, donde los lmites son impuestos solo por su propia imaginacin; lo que le permite echar mano al reciclaje y reutilizacin de materiales de desecho y recurrir a sustancias ms inocuas y relativamente comunes, como las que encontramos en los estantes de un supermercado, y con ellas preparar mordentes, barnices, modificar las tintas y lo ms importante, sin correr riesgos que pongan en entredicho su salud. Sin embargo, parafraseando el poema que sirve de epgrafe para este texto, por un pequeo detalle, que podemos ignorar, por considerarlo sin importancia, podemos dar al traste con todo un proceso creativo. Por ello, es importante apegarse a los procedimientos y en nuestra experimentacin siempre anotar todos los pasos o modificaciones que hagamos; si estamos conscientes de lo que hacemos, hasta podramos interpretar satisfactoriamente esos afortunados deslices que a veces ocurren y que son

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la diferencia entre la rutina y los grandes descubrimientos, como ocurre en las ciencias, donde se le califica como serindipia.

Bibliografa
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Francisco Hernndez-Chavarra franciscohernandezch@gmail.com


Por ms de 30 aos ha sido profesor de la Universidad de Costa Rica en Microbiologa y Microscopia Electrnica y ha publicado ms de 200 artculos cientficos, con un nfasis principal en epidemiologa y ultraestructura de agentes infecciosos. Se jubil en el 2006 y actualmente es profesor ah honorem en la Facultad de Microbiologa, estudiante de Licenciatura en Artes Plsticas e investigador colaborador en la Escuela de Artes Plsticas de la Universidad de Costa Rica, en proyectos de papel hecho a mano con fines artsticos y en la ctedra de grabado de dicha Escuela.

Judith Cambronero-Bonilla yula@costarricense.cr


Naci en 1976, en Alajuela, Costa Rica. Obtuvo el bachillerato en Artes Plsticas con nfasis en grabado en 2004, y en 2009 el bachillerato en historia del arte. Actualmente est finalizando la Maestra Acadmica en Artes y es profesora en la Escuela de Artes Plsticas de la Universidad de Costa Rica de grabado en metal e historia del arte.

Alberto Murillo Herrera albertomur@gmail.com


Naci en 1960, en San Jos, Costa Rica. Obtuvo el bachillerato en Artes Plsticas, en la Universidad de Costa Rica, en 1989 y obtuvo la Maestra en Bellas Artes, con

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nfasis en Grabado, de la Universidad de Iowa, EEUU, becado por el programa Fulbright-LASTAU, en 1995. Actualmente es director de la Escuela de Artes Plsticas de la Universidad de Costa Rica y se desempea como profesor de la ctedra de grabado, en los cursos de Xilografa, Grabado en Metal, Litografia Artstica y Papel hecho a mano. Obtuvo el Gran premio y medalla Goya de Oro, en la X Bienal Iberoamericana de Arte, organizada por el Instituto Cultural Domecq, el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, e Instituto Nacional de Bellas Artes, Mxico, 1996. Fue galardonado con el Premio Nacional de Cultura Aquileo J Echeverra en Grabado, 1999, otorgado por el Ministerio de Juventud Cultura y Deportes, Costa Rica, 2000. Como grabador ha realizado mltiples exposiciones individuales y colectivas, exponiendo su obra en las diversas disciplinas de la estampa artstica, siguiendo los mtodos tradicionales y ms recientemente, impulsando las nuevas tendencias de grabado sin cido, en la Universidad de Costa Rica.

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Edinburgh Etch, Keith Howard, Beguin

http://www.polymetaal.nl/beguin/mape/edinburgh_etch.htm

A technical dictionary of printmaking, Andr Bguin.

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The Edinburgh Etch


(copied from Keith Howard's book "Non-toxic intaglio Printmaking") The Edinburgh Etch made its official debut in Printmaking Today Vol.6, No.3. in 1997. My friend Friedhard Kiekeben, artist and researcher at the Edinburgh Printmakers Workshop and inventor of the Edinburgh Etch, has kindly provided the following updated information. In the acrylic resist etching system metal plates are etched in solutions based on ferric chloride. This mordant which is a saturated solution of corrosive salt crystals has, over the centuries, been valued by etchers as the most accurately biting and controllable acid. From a modern perspective it commends itself also because it gives off no toxic vapours, neither by itself nor during etching, causes little hazard during occasional skin contact, and cannot lead to violent reactions if it is accidentally spilled. The list of benefits almost looks too good to be true. But if etching with ferric gives the better etch and is so much safer than other methods why is it then that it has not always been used as the prevalent mordant in etching? The answer simply lies in the speed and ease of biting. The way ferric was used in the past meant that etches of a reasonable depth, as are typically required in the intaglio medium, took a very long time to accomplish, and the methods employed often were cumbersome and inefficient. However a number of ground-breaking innovations in working with ferric have now become available to intaglio printmaking which dramatically enhance the properties and the biting speed of this safe mordant; some of these have long been in practice in industry while others have resulted from my research into innovative mordants at the EPW. Due to technical limitations the use of ferric chloride has in the past been mainly restricted to etching copper plates. With the introduction of the Edinburgh etch method, ferric based mordants are now capable of eroding any kind of metal plate suitable for intagho printmaking. These encompass not only the most common metals copper zinc, and mild steel, but also aluminum and brass. In many cases the straightforward tray-etching method known from other acids suffices, while it is feasible for larger professional workshops to also provide so-called dip-tank facilities that can further enhance the biting process on copper and steel plates. The problems traditionally associated with ferric chloride are to do with its peculiar biting chemistry: when metal plates are etched in ferric chloride normally a sediment is gradually building up inside the bitten intagho areas. If these crystalline residues are
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The Edinburgh Etch: A Breakthrough in Non-toxic Mordants

The New Etching Chemistry

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not continually removed by some means they eventually clog up the newly formed grooves and prevent the plate from etching any further. One way of avoiding this problem is by etching the plates in so-called dip-tanks - a reliable technology from the electronics industry which has first been introduced to printmaking by the Canadian/Australian Keith Howard. The plates are inserted vertically in the corrosive solution so that any sediment particles can drop out of the etched grooves and sink to the bottom of the tank. A dip-tank should be equipped with an aeration facility which continually pumps air down to the bottom of the tank. This device agitates the ferric and makes it continually flow past the plate surface. Also the dip tank can be heated by simple means to accelerate the etch further. Especially copper plates can be etched with unrivaled speed and quality by using a tailored Edinburgh etch solution and dip-tank technology. Dip-tanks are also advisable for biting steel, but should not be employed for the more reactive zinc and aluminum which are always etched in trays. The corrosive properties of ferric become apparent with a brief look at its chemical make up. A ferric molecule consists of one atom of iron which has three atoms of chlorine locked onto it. The bridge between iron and chlorine, which creates the chemical adhesion of the molecule, is made up of two electrons (negatively charged particles) for each chlorine atom. However, since the iron atom has to have eight electrons to be in a stable condition, but has only six in ferric chloride, it tends to attract atoms it comes in contact with, such as atoms of other metals, and reacts with them to gain the missing two electrons. A substance of this kind is not strictly speaking regarded as acid, but due to its similar corrosive properties is referred to as a Lewis acid by chemists. Ferric chloride is available from most chemical suppliers either as yellow granules or as a saturated solution, both of which are fairly inexpensive, especially if bought in larger quantities. If at all possible the ready made solution should be used, which for its industrial use comes in 25L or even larger containers at about 42 to 45 BE (Baume) density. The density/weight of ferric can be measured by immersing a so called hydrometer in the solution. The Baume scale of describing the specific weight of liquids is not entirely accurate, and sometimes other specifications are given by manufacturers. The strength of the ferric solution can also be described as a percentage, in which case say 40% ferric chloride (or 40% FeCl3) simply denotes a ratio of 40% ferric crystals to 60% water. I find that 40% FeCl3 about equals a 42-45 Baume density. Industry grade ferric solutions may also come under the name of P-grade ferric chloride. When ordering ferric I always found it easiest simply to ask for a saturated, ferric chloride solution without referring too much to density scales that the suppliers were unsure about. Remember that liquid ferric is a heavy solution of ferric chloride salt crystals in water, which could not go beyond a certain strength (i.e. 45 Baume) unless the crystals solidified. It is easy to dilute a strong solution with water to obtain a weaker strength, but impracticable to strengthen a ferric solution which is too weak

Ferric Chloride - An Essential Ingredient for Etching

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for a good etch from the outset. Even though ferric chloride is fairly safe to use, eye protection and gloves must be worn when handling it. The saturated ferric solution of about 42-45 Baume is an ideal base ingredient for making up the various mordant needed in the etching workshop, and only in exceptional circumstances (i.e. very delicate etched photo-polymer work) would it be useful to obtain the (much more expensive) purer but weaker laboratory grade ferric, which tree actually etches less well than the impure industrial grade. Due to the variable strength of saturated ferric chloride certain adjustments to the mordant recipes given here may have to be made. If say a mix of one part ferric to three parts water does not etch as described in the recipe reduce or increase the water content until the strength matches that of the recipe. Inevitably this, as will fine tuning other variables, entails some experimentation, but finding a few things out for oneself is always half the fun of printmaking! If only the granules (or powdered form) are available these should be handled very carefully as they are very corrosive and need some preparation before they can be used for etching. The crystals should be kept in sealed plastic containers to prevent any absorption of moisture from the surrounding atmosphere. The etch solution is made up by dissolving about one part of ferric crystals in about two parts of warm water at approximately 40 degrees centigrade. If citric acid is also to be an ingredient of the mordant, this can be added to the ferric crystals at this stage. Once this mixture has gradually been added into the water content sufficient heat will be generated to aid the dissolution of both. The exothermic reaction may also generate some acidic gases, so adequate ventilation and protection are strongly recommended.

Making up Ferric from Granules

It is absolutely essential that different kinds of metal are always etched in different etching facilities, such as in separate tanks or trays. If a metal plate is accidentally placed in the wrong tank or tray this causes electrolytic processes, contaminates the ferric solution, and in the case of a zinc or aluminum plate put in a dip tank can even lead to violent chemical reactions.

WARNING: Etching Different Metal Plates

Useful Tip: Taking the Sting Out of the Edinburgh Etch


Before a fresh etch solution is used, the initial sting should be taken off to prevent uncontrolled biting. This can either be done by inserting a blank piece of the kind of metal that is to be etched in the bath and waiting until that has completely been dissolved, or by adding a small amount of exhausted mordant to the fresh mix. My aim in developing the new Edinburgh etch mordants was to harness the eroding power of ferric chloride fully. Artists in the past mainly resorted to mechanical devices enabling them to eliminate the sedimentation problem associated with the ferric bite. In its traditional form this meant etching plates in trays facing down, while rocking the bath continually - this method produced reasonable results on copper
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Discovery of the Edinburgh Etch

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plates, but a good etch could take many hours to accomplish. Due to its generous filling with mordant and vigorous agitation a dip-tank represents the best facility for the mechanical removal of the crystalline sediments that ferric chloride generates as it etches metal. In the course of my research I approached the problem from a new angle, searching for additives to ferric chloride which might be able to dissolve the sediment as it is produced. Already there was some evidence of this possibility: the known etch enhancing effect of a salt solution added to a ferric solution. This can be explained chemically: a ferric chloride solution consists of dissolved crystals; the dissolution process creates a weak bond between the ferric molecules and water known as the state of hydrolysis. This bond reduces the ability of the ferric to fill its electron gap by snatching metal ions out of the plate to be etched. If other crystalline substances such as sodium chloride are added to the solution the ferric may be activated -the hydrolysis bond with water is now partly taken over by this other substance, so that more ferric chloride molecules are free to bond with metal. After experimenting with a variety of possible substances I stumbled across a new kind of non-toxic additive normally more associated with food rather than etching - citric acid. It turned out that a citric acid solution mixed at a certain ratio with a ferric chloride solution not only speeds up the bite of ferric (by freeing the ferric atoms from their weakening bond with water) but produces an entirely new kind of mordant with outstanding biting properties. Different kinds of metal require a different mix of this mordant now known as the Edinburgh etch. On zinc, copper, brass, and mild steel I found the unique property of the Edinburgh etch to be consistent throughout: the etch process takes place with the utmost precision. and without the build-up of sediment typically associated with unmodified ferric chloride. In chemical terms this is due to the fact that the individual molecules of the metal salts produced during biting are locked into the clamp-like carbon structure of the citric acid thus keeping them dissolved. They are no longer allowed to solidify as crystals which would impede biting and result in a coarser etch. So the main obstacle usually encountered with ferric chloride is literally being dissolved by the new mordant. The crucial ingredient of the Edinburgh etch, citric acid, is widely available from larger chemical suppliers and suppliers to the food industry. Citric acid is a white powder which ordinarily finds its way into cakes or fizzy lemonade rather than into an acid bath. It should be obtained as anhydrous citric acid powder, and in terms of handling and storage it is about as non-toxic as any chemical could possibly be. Do however wear a dust mask and goggles when dispensing the fine powder.

Etching Zinc Plates


The erosion of zinc plates is hugely improved by the addition of citric acid to ferric chloride.While unmodified ferric chloride typically produces nothing but a very coarse line the etched work obtained in the Edinburgh etch for zinc is nearly as accurate as the razor sharp intaglio grooves otherwise only known from copper plates. Typical biting times are as fast as those with nitric acid. As opposed to the nitric bite
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there is less chance of lateral or foul biting and no craters are formed by toxic bubbles that require constant feathering. The chemical reaction between ferric chloride and zinc is self-perpetuating, which makes it more vigorous than with copper and steel. For this reason the emphasis in etching this metal does not lie in activating and accelerating the etch but in moderating and controlling it.

WARNING: Etching Zinc Plates


Full strength ferric should not be used with zinc plates as the ferric eats into the metal too quickly and coarsely. In fact zinc plates with large open areas left unattended in full strength ferric can actually overheat and trigger an uncontrolled chemical reaction which destroys fine detail on the plate. The chemistry of biting the impure metal zinc in ferric or in the Edinburgh etch differs substantially from the one of biting copper and steel. As opposed to these metals zinc does give off some gas during biting, namely hydrogen gas. Despite its somewhat explosive reputation the hydrogen gas produced is easy to control, and does not provide any hazard as long as it is not artificially concentrated, for instance by trapping it under a lid while large quantities of metal are being etched. The atmosphere in a room would have to exceed a concentration of about 5% pure hydrogen to become flammable (*US HHMI safety sheet p2) - this is unlikely in a well ventilated environment. To those who are used to biting with the previously used nitric acid hydrogen gas is no stranger, as half the fumes produced in that case are made up of harmless hydrogen gas as well; the other half consists of the odourless but highly ("toxic"??) nitrogen + nitrous gases dan which linger above the mordant and add to the danger of biting with nitric. Hydrogen gas which, as a matter of interest also is the most basic element in the material world has, by contrast, no toxic effect on the human body (it is classified as practically non-toxic by the US health and safety authority*), and quickly disperses in the atmosphere. For this reason it is best to ensure a good airflow during biting by opening windows adjacent to the ferric bath or by using ventilation if available. The Edinburgh etch for zinc is ideal for those etchers to whose work the creative possibilities of the fairly inexpensive but versatile metal zinc are indispensable. The following mix produces a fast yet very controlled bite on zinc without a crystalline deposit or sediment building up in the bitten work. Plates should be bitten face up and do not require agitation. In fact agitated plates, or plates rinsed for inspection too frequently may turn out less well than those left to erode to the required depth by themselves. For this reason it is advisable to determine typical biting times on a small test piece before more ambitious plates are etched. The lacking need for agitation or feathering in this process is explained by the self-dispersing properties of the extremely light hydrogen bubbles. (In a nitric bite by contrast it is the weight of the toxic nitrogen dioxide bubbles produced which accounts for foul biting and the need for feathering.) The mordant is suitable both for fine and delicate work as well as for deeply bitten
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Edinburgh Etch for Zinc

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work on any acrylic etch ground. Especially the deep etch, which can be accomplished with surprising speed, reveals the astounding accuracy of this mordant as it penetrates the metal along the edges of the acid resistant marks without - lateral biting. At room temperature (20 C) fine line work on a hard ground etches within a matter of a minute or two, while a medium deep groove is eroded in 10 to 15 minutes and deeply embossed intaglio 3 work (of 0,5 mm depth or more) comes about in 40 to 60 minutes. As with all etching these figures are merely benchmarks and are likely to be iniluenced by variables of your etching set up. In a busy print workshop such as the EPW the mordant once made up in a large tray and used daily, consistently etches zinc plates for up to 10 - 14 days before it needs replacing. The tray should be covered at night to minimise evaporation. The Edinburgh etch indicates the end of its usable life by acquiring a less liquid consistency while turning a es dark brown. Depending on the specific ingredients er used, the Edinburgh etch may in some cases leave a er loose, thin layer of grey powder on open areas; this does, however, not impede biting and comes off when an the plate is rinsed. Use the mixture below as a standard multi-purpose a mordant for zinc.

Regular Edinburgh Etch for Zinc


saturated 1 Litre (40%) ferric chloride solution citric acid powder (can be + 500g reduced to 300g) +7 tap water (See Local Water Litres Variations.) Amounts can be adapted given that the general ratio is retained. Say, if you only need half this quantity add 0.5 liter of ferric to 250g citric to 3.5 litres of water. Some acrylics have shown a tendency to be undercut by an Edinburgh etch with a high citric acid content. If you encounter such problems choose a lower concentration of citric (i.e. 300g).

Other Materials:
1. Acid resistant tray placed in designated well ventilated area (photo tray suffices for shorter use) 2. Goggles/visor 3. Acid resistant gloves. Fill a bucket with 2 Litres of hot water Gradually add the citric acid powder content while stirring continually. Once this has fully dissolved pour the liquid into the tray. Add the remaining water content (5 liters; now use cold water). Gradually pour in the ferric solution while gently rocking the tray, until you have produced a uniform
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orange-coloured liquid. After taking the sting off the bath of Edinburgh etch for zinc it is ready for use. Once a plate is immersed, biting in progress is indicated by hydrogen rising in discreet bubbles. The mordant is transparent so it allows you to assess the bitten depth while the plate is submerged.

Tip and Trouble Shooting


If you do not see bubbles forming after several minutes in, say, a drawn line you may have to redraw the line to expose the metal; grease sitting on the plate surface may also impede biting. Please note that all formulations of the Edinburgh etch given here have been developed and tested using the soft Scottish water supplies. In areas with hard water, i.e. with water that is more alkaline and contains lime, certain precautions must be taken to ensure consistent results. Otherwise the non- sedimenting effect of the citric acid may be weakened, as it is known to absorb lime. If your water supply is hard either soften the water by boiling before using it in mordant mixes or increase the citric content to your requirements. Aquatint Aquatinted areas on zinc plates etch very quickly in the regular Edinburgh etch. The large amount of metal exposed accelerates the biting action so that a dot structure, deep enough to print a rich black tone, can already result from an etch not longer than 8 minutes or so. Consequently, the whole spectrum of grey tones lies within this spectrum: Light grey tones are already etched into the plate within seconds, while the successive medium greys are a matter of a few minutes. Owing to its speed, this process requires some experience from test plates for perfect and predictable results. Especially the blacks are easily over bitten, as some undercutting of the aquatint may start after a 10 minute immersion. If you do a lot of work with fine aquatint or other delicate etch grounds you may consider setting up a tray of weak Edinburgh etch for zinc alongside the regular one. The less vigorous biting action of this solution allows for finely stepped aquatint gradations (or indeed of other very delicate grounds) to be etched over a longer time span without much risk of over biting. A typical aquatint scale from light grey to black would be spaced out over a period of up to one hour.

Note: Local Water Variations

Edinburgh Etch for Zinc in Special Conditions

Weak Edinburgh Etch for Zinc

Mixing Edinburgh Etch for Zinc


I Litre + 300g + 14 Litres
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saturated ferric chloride solution (40%) citric acid powder tap water

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Make up solution as before. This extremely fast acting solution is an ideal mordant for the cleanest possible openand deep etch. The heat generating reaction must be carefully monitored, and due to the high temperatures involved acidic fumes may be generated by evaporation. For this reason its use is only rycommended under controlled conditions, i.e. in a ventilated booth and with an inorganic respirator and goggles. A deep bite, which will be an exact intagho reproduction of the acrylic resist marks applied to the plate surface will, on a l mm / 18 gauge zinc plate, be etched within 10 minutes or less. Even the finest detail, which may eventually lift during long immersions in weaker solutions, is retained by this short burst method.

Strong Edinburgh Etch for Zinc

Mixing Strong Edinburgh Etch for Zinc


1 Litre +500g +3 Litres saturated ferric chloride solution (40%) citric acid powder tap water

Make up solution as before. Zinc plates can also be etched in an unmodified ferric solution. This provides an interesting alternative to the clean bite of the Edinburgh etch as the coarser etch of ferric produces jagged lines and textures which make interesting pictorial tools. However, a deposit of zinc oxide crystals will build up in the bitten work. Plates then require a certain degree of scrubbing to reveal the full extent of the etched intaglio and with increasing length of biting the etch becomes more and more irregular. The plate should be frequently agitated during etching and it should be taken out of the tray, rinsed and inspected at regular intervals. For a good, coarse biting solution follow the basic recipe of the Edinburgh etch for zinc, but cut out the citric acid content. Intaglio work carried out with acrylic grounds on copper plates and etched in an Edinburgh etch is of the best possible quality: Lines, textures, and open areas are cut into the metal as with a razor blade, and even the finest detail registers accurately on the bitten plate which in turn can produce the crispest possible intagho print. Copper is a less reactive metal than zinc. If a ferric based etch solution fortified with citric acid is used plates can now be etched face up in a tray. The Edinburgh etch erodes copper about twice as fast as pure ferric, and the hindrance of sedimentation does not occur. The very controlled etch process, which neither involves the generation of heat nor of hydrogen bubbles, is somewhat slower than the one of zinc, and a fairly concentrated solution is normally used. The tray method can safely be
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Irregular Etch on Zinc

Edinburgh Etch for Copper

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employed even in an artist's studio lacking ventilation if basic precautions such as the use of goggles and gloves are followed. Frequent rocking of the tray is not crucial to the quality of the bitten intaglio, but can speed up the biting action. If the non-sedimenting properties of the Edinburgh etch are combined with a dip-tank set up in which agitation takes place automatically, very speedy biting times can also be obtained for copper plates. For instance a black aquatint, a crisp line, or a well developed open bite ridge are already sufficiently etched at about 20C after a 30 - 40 minute immersion in a dip tank aerated with an aquarium pump. The Edinburgh etch mixture given below is a universal mordant both to be used in flat trays or upright tanks. If no citric acid is available a saturated ferric chloride solution can also be used, but the etch will be slower and somewhat less precise. The mixture is based on the overall ratio of; saturated ferric chloride solution (40%) + citric acid solution, which consists 1/5 of 3/4 tap water +1/4 citric acid powder (anhydrous) 4/5 In actual quantities this works out, for example at: saturated ferric chloride 6 Litres solution (40%) +1.2 tap water Litres citric acid powder (by volume) +400ml which equals 400g powder Fill a bucket with 1.2 litre of hot water. Gradually add the citric acid powder content while stirring continually. Once this has fully dissolved, gradually pour this into the ferric solution and keep stirring until you have produced a uniform liquid. Pour this into the etching tank or tray and take the sting off ; the bath of Edinburgh etch for copper is now ready for use. Try to maintain a reasonable temperature in your etching facility for copper. Good results are ensured at 18 to 20C, but higher temperatures of up to 30C can further improve biting times as well as the overall responsiveness of the mordant. This mordant is exceptionally long lasting; a tank filling used daily at the EPW, occasionally topped up to compensate for evaporation loss, has been known to remain active for up to one year without a significant drop in its biting properties. When eventually the mordant acquires a deep olive colour it becomes less active and is then ready for replacement and disposal.

Mixing: Edinburgh Etch for Copper

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When not in use, Edinburgh etch solutions used in trays should be either poured back into plastic containers or covered with a lid to prevent evaporation. Previously etched copper plates were never known to display anything but a smooth surface in the eroded areas. The research into the Edinburgh etch has also yielded a mordant which can bring out a self-texturing tonal quality in copper, which is similar to a very fine aquatint. Tonal ranges or black tones can be produced simply by step-etching open areas of a plate in successive stages, while no added aquatint has to be applied. The dot structure appears in all intaglio areas, thus enhancing the ink retention of the plate and the richness of the resulting print. This mordant, which contains twice as much citric acid than the standard recipe, works best in an aerated dip tank. Mix 60% ferric chloride solution (40%) with 40% citric acid solution, consisting of; 1/3 citric acid powder, mixed with 2/3 tap water.

Tip: Evaporation Self-Texturing Etch on Copper

Self Texturing Edinburgh Etch Mixture for Copper Plates Edinburgh Etch for Steel
Mild steel etches best in the following Edinburgh etch in a well aerated dip-tank. Tray etching of steel plates in ferric chloride or the tailored Edinburgh etch is only satisfactory if the bath is kept warm and frequently agitated. The process using the Edinburgh etch brings out a self-texturing property in steel, which causes open areas of the plate to acquire an aquatint-like roughness. Open bite, if etched for long enough, has the typical key on the surface of the bitten area that is so desirable for dense intaglio printing. The process using unmodified ferric etches about 50% slower and open areas appear less textured. The Edinburgh etch also remains usable for much longer (for about 6 months in a dip tank) and, unlike ferric, it stays active even at temperatures below 18C. Both mordants benefit hugely from a temperature raised up to 30C.

Mixing: Edinburgh Etch for Steel


8 Litres saturated ferric chloride solution (40%) +3 Litres tap water + 500 citric acid powder (by volume) ml which equals 500 g powder Mix ingredients as described for Edinburgh etch for copper.

Other Metals
Occasionally two other kinds of metal may be employed for etching purposes namely
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brass and aluminum. With respect to the quality of the bitten intaglio these materials are not a great extension of the possibilities provided by copper, zinc, and steel, but if etching is regarded as a sculptural as much as an illusionistic medium it is certainly worth experimenting with the fairly inexpensive silvery-grey aluminum and the gold coloured and fittingly costly brass. Aluminum, which like zinc reacts vigorously with saturated ferric, etches well in trays of a medium dilute ferric chloride solution - normally one part saturated ferric chloride solution is mixed with 3 to 4 parts water. A small amount of citric acid can be added to this, but the non-sedimenting property is in this instance weaker than with other metals. The mordant exhausts itself quickly after a fairly vigorous biting reaction which once again involves the emission of hydrogen bubbles, and the generation of a certain degree of heat. Despite its fizzing nature the process remains controlled at this solution strength, and an open bite is etched within 40 minutes to 1 1/2 hours (note that the process accelerates with time). Aluminum plates always require thorough scrubbing with a stiff brush after etching to free the bitten intaglio structure from crystalline residues. Due to its softness aluminum lends itself to mechanical work (i.e. drypoint etc.) but is less suitable for editioning as it is not resistant to the pressure involved in repeated printing. Brass by contrast, which is a very hard alloy of zinc and copper, can be etched in similar conditions as copper (see Edinburgh etch for copper) and is a very serviceable material for intaglio printing. It combines the graceful delicacy of copper intaglio with the robustness of etched steel - like steel its open surfaces also display a self texturing effect and plates do not due to their hardness, suffer from wear in large editions. However, due to the fact that it is more than twice as expensive as copper its use seems more justified when the plate is used not only for its printing properties, but also as an object in its own right. Friedhard Kiekeben will publish a full account of his new research in the manual Progressive Printmaking to he published in 1998 by; Estamp 204 St. Albans Ave. London W4 5JU UK This comprehensive guide will also include the ground-breaking research into water based screen printing by Carol Robertson as well as other areas of innovative printmaking. Friedhard Kiekeben can be contacted at; Edinburgh Printmakers Workshop 23 Union Street Edinburgh H1 3LR UK Fax: +44 (0) 131 5588418 e-mail: printmakers@ednet.co.uk

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Propuesta de horario para curso de actualizacin Universidad Nacional Impartido por: MFA. Alberto Murillo Herrera Bach. Yula J. Cambronero-Bonilla Docentes e Investigadores Universidad de Costa Rica, Taller de Grabado y Diseo de la Estampa, Escuela de Artes Plsticas, Facultad de Bellas Artes

Da y Fecha Martes 30 nov

Horario 2-5 pm

Tema Introduccin terica

Contenidos Charla introductoria Grabado electroqumico Grabado electroqumico Grabado electroqumico Grabado electroltico Grabado electroltico Grabado electroltico Tcnicas tradicionales de talla directa Tcnicas tradicionales de talla directa Conclusiones

Horas 3 4 4 4 4 4 4 4 4 5 40

Martes 25 enero 19am-2pm Taller Grabado No Txico Jueves 27 enero 9am-1pm Taller Grabado No Txico Martes 01 febrero 9am-1pm Taller Grabado No Txico Jueves 03 febrero 9am-1pm Taller Grabado No Txico Martes 08 febrero 9am-1pm Taller Grabado No Txico Jueves 10 febrero 9am-1pm Taller Grabado No Txico Martes 15 febrero 9am-1pm Taller Grabado No Txico Jueves 17 febrero 9am-1pm Taller Grabado No Txico Martes 22 febrero 9am-2pm Taller Grabado No Txico Total de horas del taller:

La alternativa del grabado en metal

no txico

Desde el Siglo XVI

Para la tcnica del Aguafuerte, fue comn el uso de una solucin de cido ntrico en agua

Adems de la adopcin de una serie de productos para la ejecucin de la tcnica como barnices, solventes y productos como la resina

El cido ntrico Produce gases peligrosos que pueden conducir a problemas respiratorios. El gas de dixido de nitrgeno puede causar bronquitis o enfisema o en el peor de los casos neumona qumica ("Intoxicacin con cido ntrico) o edema pulmonar. Los vapores son corrosivos para los ojos, membranas mucosas y la piel, incluso los dientes Muchos de los productos qumicos utilizados con frecuencia por los grabadores e impresores se clasifican como peligrosos y algunos son cancergenos

Resina y asfalto El polvo de resina puede producir alergias, sntomas de la fiebre del heno, mientras que el asfalto es un probable carcingeno. Pueden causar dermatitis y otros problemas cutneos. Sometidos al calor producen humos nocivos y el riesgo de incendio.

Solventes a base de hidrocarburos Irritantes para las membranas mucosas y la piel, depresores del sistema nervioso central. Nocivos por inhalacin y contacto con la piel. Los vapores son inflamables y explosivos. El thiner se asocia a estos riesgos y puede causar nuseas y dolores de cabeza. Tambin hay riesgo de dao renal En el caso del cloro: molestia en las vas respiratorias. Tos irritante grave. Riesgo de bronquitis. Peligro de edema pulmonar. Exposicin prolongada puede causar muerte por cese de respiracin.

Las nuevas tendencias no txicas: el giro tcnico


Artistas de todo el mundo han expresado su preocupacin genuina acerca de los riesgos para su salud, la de los dems y el medio ambiente.
Ahora hay al alcance productos de factura comercial diseados con ingredientes no txicos.

Tambin contamos con una larga cadena de experimentacin y resultados satisfactorios en torno a la produccin casera de los materiales para realizar las distintas tcnicas del grabado en metal, tales como: mordientes, barnices y productos para aguatinta.

El lder de la investigacin innovadora en el grabado es sin duda Keith Howard Director de investigacin del rea de grabado del Rochester Institute of Technology School of Art Su trabajo ms reconocido es: The contemporary printmaker: intaglio-type & acrylic resist etching (2004) Uso de film fotopolmero Sulfato de cobre Mordiente de Edimburgo

Friedhard Kiekeben.
En la actualidad es profesor de Grabado en el Columbia College de Chicago.

Creador de NontoxicPrint.com. Utiliza principalmente el mordiente de Edimburgo (Frmula: 4 partes de cloruro frrico + 1 parte cido ctrico), barnices acrlicos, tintas a base de agua

Nik Semenoff Utilizacin del Sulfato de Cobre salino sobre lminas de aluminio y bsqueda de materiales de uso domstico accesibles y econmicos.

Cedric Green ha llevado a cabo una investigacin sobre mtodos ms seguros para grabar e imprimir y as eliminar os cidos txicos y solventes utilizados tradicionalmente. Retom algunos mtodos electrolticos del siglo XIX para el grabado y el tratamiento de placas que ha llamado Galv-Etch, descubri un procedimiento electroqumica, un mordiente para usar con placas de zinc, llamado Mordiente de Burdeos. Se ha documentado esta investigacin en artculos, un folleto titulado Green Prints (Imprime Verde) y en un sitio web que contiene la mayor parte del contenido del folleto. http://www.greenart.info/green/

Los materiales alternativos en Costa Rica

Lminas de hierro, aluminio, cinc, acero (carcasas de computadoras , sobrantes de las lminas de hierro empleadas en talleres dedicados a la fabricacin de tubos de escape para autos o de muebles metlicos.)

Mordientes: de los que hay varias frmulas que se realizan con materiales como: cido muritico, clavos, perxido de hidrgeno, sulfato de cobre, agua, sal

Los solventes orgnicos se pueden remplazar en gran medida por aceite de cocina o por la manteca vegetal, tanto para adelgazar la tinta como para limpiarla.

Barnices: existen varias recetas en las que se utilizan: pasta tapagoteras, pasta para modelado de prtesis dental, cera para pisos, crayones, cera de abejas o la pintura de tmpera

En el caso de la resina de colofona utilizada para crear los tonos y ambientes del aguatinta, se puede sustituir por pintura en aerosol, con compresor, o bien, con un lpiz de cera, se pueden lograr efectos interesantes, que se traducen en valores tonales y atmsferas atractivas,

Desde lo alto de la montaa 1/25 Francisco Hernndez, 2009. Aguafuerte y aguatinta, realizado en una placa de aluminio, quemada con el mordente de sulfato salino. Las manchas tonales se realizaron con trazos de lpiz de cera y subsecuente difuminado con un pincel impregnado en varsol.

Fuentes de voltaje baratas para electrlisis


La fuente de corriente directa ideal, debe suministrar como mximo 6 voltios, con un amperaje regulable entre uno y 10 amperios (A). Sin embargo, esas fuentes suelen ser un tanto costosas, por lo que es posible recurrir a los transformadores de diversos equipos electrnicos, incluyendo los empleados en telfonos celulares; desafortunadamente, el amperaje que maneja este tipo de equipos es muy bajo y suele oscilar entre 200 a 500 miliamperios (0.2 a 0.5 A); no obstante, hay algunos hasta de un amperio e incluso ligeramente mayores.

Propuesta inicial presentada al Lic. Robert Rodrguez Curso La alternativa del grabado en metal no txico. M.F.A. Alberto Murillo Herrera 40 horas Este curso pretende introducir al participante a la nueva sensibilidad esttica del grabado no txico, tendencia que busca el uso de materiales comunes de toxicidad nula si se emplean con manejo adecuado, que adems, sean amigables con el ambiente. Se busca el uso de materiales disponibles en el mercado (supermercados, ferreteras, dispensarios agrcolas, etc.). Por otro lado, propone el reciclaje de materiales como metales, recipientes y cargadores elctricos, entre otros. Esta nueva tendencia pretende favorecer la prctica del grabado por su seguridad y economa y con el desarrollo de nuevas posibilidades estticas, adems de emular la esttica tradicional del aguafuerte. En tres sesiones de cinco horas se cubrir y experimentar lo necesario para lograr una prctica independiente de los participantes, quienes tendrn la capacidad de practicar las tcnicas aprendidas y de innovar segn su experiencia y los materiales a su alcance. Temas a desarrollar, Grabado Electroqumico: -Cloruro Frrico / mordiente de Edimburgo: en cobre. -Sulfato de Cobre salino: en hierro, aluminio, cinc y acero. Grabado Electroltico: -Sulfato de cobre: en cobre. -Sulfato de aluminio: en aluminio. -Cloruro ferroso: en hierro. -Agua salada: en hierro, aluminio, zinc. Tcnicas tradicionales de talla directa: -Punta seca. -Talla dulce. -Mesotinta. -Mixtas. Materiales alernativos: -Planchas. -Barnices. -Pintura aerosol y lpiz de cera. -Solventes.

-Mordientes. Referencias bibliogrficas: HERNNDEZ-CHAVARRA, Francisco; ARIAS, Olger y MURILLO, Alberto. De la alquimia al grabado metlico sin cido: I. Una gua simple para el grabado electroltico o andico. El Artista. Revista de Investigaciones en Msica, Artes Plsticas y Visuales, Escnicas, Danzarias y Literarias [en lnea] 2007, [citado 2010-11-07]. Disponible en Internet: http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=87400403. ISSN ***.

HERNNDEZ-CHAVARRA, Francisco; ARIAS, Olger y MURILLO, Alberto. De la alquimia al grabado metlico sin cido: II. Una gua simple para el grabado electroqumico. El Artista. Revista de Investigaciones en Msica, Artes Plsticas y Visuales, Escnicas, Danzarias y Literarias [en lnea] 2007, [citado 2010-1107]. Disponible en Internet: http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=87400404. ISSN ***.

HERNNDEZ-CHAVARRA, Francisco; MURILLO-HERRERA, Alberto y CAMBRONERO-BONILLA, Judith. Grabado en metal: Trucos y consejos prcticos Para el grabador contemporneo. El Artista. Revista de Investigaciones en Msica, Artes Plsticas y Visuales, Escnicas, Danzarias y Literarias [en lnea] 2009, [citado 2010-11-07]. Disponible en Internet: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=87412239001. ISSN ***.