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Sistemas politicos de la Alta Birmania

E. R. Leach

Sistemas polIticos de la Alta Birmania

Estudio

sobre 1a estructura

social Kachin

EDITORIAL ANAGRAMA

BARCELONA

Titulo de la edicwn uriginal:

PoHliclll SYStems or lfighllU1d Burma

A Study j)f Kacbin Social Structure

Tbe Atb!

London, 1!11O

Pf"C5;S Unil-ersity of London

T~:

Antonio Dnmonts

Maqruta tU I4 coleccidll:

Argente y Mumbru.

© E.

R. Leach, 1964

o EDlTORIAL ANAGRAI\,tA, 1976

Calle de 1a Cruz, 44-

Baro.-loJl«.17

ISBN 84 - J39 - 0608 - 9-

Dep6sito legal: B. 949 - 1977

Primed. in Spain

Gn!ifica

Diamanw, Zamora 83. Barcclona-S

INDICE

Prologo. par Raymond Firth .

Nota introductoria a la reedicion de 1964 . Agradecimientos

PRnIERA PARffi

EL PROBLEMA Y su MARCO

7

11

19

J.

Introrluccion

.

23

II.

EI trasfondo ecolOgico de Ia sociedad kachin.

.

40

III.

Las categorias shan y kachin y sus subdivisiones.

51

SEGUNDA PARlE

LA ESTRUC'nJRA bE!. LA SQCtEllAD CUMSA

KACHtN

85

IV.

HpaJang: Una comunidad gurnsa kaehin inestable.

 

81

V.

Las eategorias estrueturales de la sociedad gumsa

kachin

123

1.

 

.

123

2.

Introduccion Conceptos de

la

division

territorial

129

3.

Coneeplos relativos .

sonas.

a

los agregados de per- •

.

.

147

4.

Conceptos

de

parentcsco

. por afinidad y del

 

incesLO.

.

157

5.

Conceptos

de propiedad y

posesi6n

 

162

6. Conc~ptos de

rango y clasc

.

181

7. Conceptos de 10 sobrenatural.

8. Conceptos de autoridad: cargos politicos y re- ligiosos

.

TERCERA PARTE

194

204

V ARIABll.1DJID ES1'RL'( lURA[••

217

VI.

Gumlao y gurnsa .

219

VII.

Gumsa y shan .

235

VIII.

Las pruebas de Ia histona k<.lchin

249

IX.

X.

EI mito como justificaci6n de

cambio

Conclusion

social

la

facci6n

y

del

286

301

APBNDICBS

I.

II.

Algunos casos documentados de cambio UngUis.

tiro.

.

.

.

.

La venganza de sangre de Hpalang segUn la \'erA

si6n oficia1 .

nI. La naturaleza de la «esclavitud

kachin

IV.

Terminologia de parentesco jinghpaw •

V.

Lluvia: precipitacion anual en

VI.

Pob1aci6n «shan

Y iCkachinllo estimada cn d area

de las coBnas kachin .

VII.

Una nota sobre las cualificaciones del autor _

BIBLIOGRAF1A

1.

los" pueblos de las colinas de la Crontera binnana.

2.

HI area de las colinas Kachin. Zonas ecol6gicas.

3.

£1 area dc las colinas Kachin. Distribuci6n de la pobJaci6n .shan y kachin .

4.

EI area de las eolinas Kachin. Secci6n septen. trional. Distribucion de la poblaci6n shan y ka- chin alrededor de 1825 •

5.

La zona frontcriza Bhamo-Mongmao .

6-.

6 b.

FIGli'RAS

_ La comunidad de Hpalang y Lweje .

Hpalang

L Diagrama que muestra Ja relaeion estructural

formal enlre los prineipaJes Jinajes de las cinco aldeas del sector maran de Hpalang .

2. Plano de la planta de la casa de un jefe kacrnn.

3. Diagrama que muestra la teoria de la segmenta.

315

317

322

324

329

335

336

338

341

41

44

53

55

63

89

89

105

130

 

"cion de linajes y d

estalus superior del uma du.

152

4.

Diagrama para ilustrar el principio de sucesion.

187

5. Red mayu-dama entre las faroilias de je£es prlnci. pales en las areas del Triangulo, Hukawng y de las minas de jade. (Jade Mines) .

6. La relaci6n de los humanos con los moses .

7. EI orden jcrarquico de rango de los antepasados del clan .

6

255

291

293

PROLOGO

Que el Dr. Leach me baya pedido escribir un prologo para cste libro es un tributo a una vieja amistad y a:sociaci6n aca-

demica.

Par regIa general. se cspera que un pr6l0g0 presente ellibro

a un pUblico amplio que no canoce a su autor 0 bien que pon~

ga de manifiesto alguna virtud oculta que contenga el libro. En cstc caso no se persigue ninguno de estos objetivos. EI autor ya es conocido, no s6Jo -de sus colegas brltanicos sino tambien internacionalmenle, como un importante antrop6Jogo social. Tambien es perfectamente capaz, par la fuerza y claridad de su

pensamiento, de presentar los mentes de su propia ohra

puede, pues. hacer este prologo? Seglin nuestras oonvenciones ordinarlas, se presupone queel autor de un pr6Iogo tiene prohi-

bido recensionar el libra cuando aparece. Tampooo puede to--

marse la compensaci6n de recensionarlo en la introduc:ci6n.

Peru 10 que puedc haecr es adelaotar algona noticia sabre los temas que considern de mayor importancia en cualquier consi- deraci6n de sus mmtos.

es una palabra manida. Pero si decimos que el

1'3sgo fundamental del aruilisis del Dr. Leach es so intento de proporcionar los elementos de una teoria dimimica de la antro- polog(a social, la cosa sera generaImente comprcndida. 1.0 que significa que" es un analisis de las fuerzas en movimiento 0 de los prlncipios en acci6n. Gran parte de la antropologfa social de nuestros dias se ocupa de las instituciones sometidas" a cam- bio. Pero el tratamiento suele ser fundamentalmente descriptivo

o bien, cuando se hace abstracto, los conceptos resultat:l suscep-

lQue

«Dirn\mica

nbles de volverse excesivamente elaborados, altamente artificia- Jes, y ajenos a las relaciones del mundo real de"" las acciones humanas observadas en sociedades coneretas. Lo queintcnta ha~ cer el Dr. Leach es manejar la teOlia dimimica a un nivel mas alto de abstracci6n del que se ha venido utilizando anterior- mente en la antropologfa social, al mismo tiempo que siguc uti-

7

Jjzanclo los materiale:s procedentes de ]a observaci6n social em· pirica entre grupos concretos.

- adopta detenninados supue.stos. Estos implican Ia noci6n de I~ dCSClipci6n de los sistemas sociales como modelos de la reali· dad social. En la antropologia social existe una tendencia ere· dente, y bastante cn chancletas, a calificar de modelo a cual- quier conjunto de supuestos 0 abstracciones que se utilizan

como bases para el examen. A vcccs la noci6n sirve de excusa

para evadirse de la rcalidad, al poner eI enfasis en el caracter personal de la construcd6n. Pero, segUn cl autor, un modelo es cIaramente la representaciOn de una estructura can las partes articuladas 0 relacionadas de tal forma que sea posiblc Sll mao nipulacion para ilustrar otras relaciones. EI Dr. Leach ya ha demostrado su habilidad para tal manipulaci6n en Sll articulo .La tenninologia de parentesco jinghpaw.1, que describe como cUD experimento de algebra etnognificalt. EI rasgo esencial de estc analisis era Ia demostraci6n de que. adoptando un conjunto limitado de supuestos sabre la cstruclura de parentesco y al relacionarlos entre si de Ia forma mas simple posible, era po- sible elaborar un esquema de comportamiento eapaz de propor- cionar una explicaci6n. cn terminos de las nonnas ideales. de los acontecimientos registrados en una sociedad real. Una consecuencia del analisis del Dr. Leach fue resaltar ot1'3 vez la distinci6n trazada por Malinowski Y otros entre Ia.~ pau-

(0 «normalesll'). Pero.

en manos del Dr. Leach. esta distinci6n adquiere nueva impor- tancia. Para 61. las pautas ideales -las relaciones sociales que se consideran ceorrectas_ son las que se expresan en el mo- delo que presenta la descripci6n estruetural de UD sistema so- cial. HI ncccsario equilibrio del modelo en cuanto construceion signifiea que. esencialmente. esta excluido de proporcionar en SI mismo un anlilisis dinamico. La dificultad no se cnCllcntra tanto en introducir de forma abstracta el tiempo como un factor en el modelo, como en incorporarle una expresion de 10 que verdaderamente cs significath:o en las condiciones rca1es. Por tanto, debe reeurrirse a la observacion de 10 que verdaderamen· te hace la gente en su vida maria normal para proporcionar las bases de una consideraci6n dinAmica. una consideracion del cambia estructural. Esta situaci6n es aruiloga a la de Ia teoria eoon6mica. Pero el antrop610go social tiene una ventaja SQbre el economista en el hecho de que, desde el principia de Ia cien- cia. ha estudiado de primera mano el cmundo real •• EI antro-

Bl Dr. Leach opera con fuerza

y

eIegancia.

Para hacerlo,

tas de oomportamiento cideales

y «reales

1. JfJIU?Ul1 of rile Royal NithroPOloiic4llnstifure. vol. LXXV, IM5, pp. 59-72.

pOlogo ya esta familiarizada con la materia bruta del_ tam.:Jno social. En la vida real, las personas afrontan continuamente el.eccio- nes entre alternativas de acci6n. En opinion del Dr. Leach, CWlJl. do haecn estas c1ccciones, sus decisiones se toman generahnente para conquistar pader, es decir, para acceder a un cargo 0 a una estima que les condueira a un cargo. EI desarrollo de este argu- mento se realiza con una riqueza de detaIles y una sutileza en la interpretaciOn que deben despertar la admiraci6n de todo lector cuidadoso. Su desaffo a las concepciones aeeptadas puede no ser del gusto de todo el mundo. pero el lector se beneficiarli con la pre:sentaci6n dirceta del autor, su total honestidad lntelectual y la freSCUIa de su forma de aproximaci6n. Algunos de nosotros. por ejempIo, no hemos dudado en decir a nuestros alumno~ ~ . privado que los heehos etnognl.ficos pueden carecer de .SJ8Ill:" ficaci6n. es decir, que no importa tanto obtener datoS eqwvoca- dos mientras puedan argumentar las teorlas de forma I6gi.ca. Pero pocos de nosotros estariamos dispuestos a afirmar en Ie- tra de imprenta, como ha dicho c1 Dr. Leach. que por regia general Ie aburren los datos que presentan sus colegas ~tro­ pOlagos. l Y quien de nosotros suele sentirse inclinado a afirmar con tanta brosqucdad, en detcrminado momento de su argurnen:

tacion, que su interpretacion se opone completamente a east todo 10 publicado antenonnente sabre el tema? Este candor es

y este no que-

refrcscante; de.~pierta las esperaIl7.as del lector dara defraudado.

Dr. Leach es en gran

medida una teolia especial y no general. Esto por dos .razone:s. La primera es que, basta ahora, pretende. se refiere fundamen- taImente y explica el comportamicnto de las gentes del norte de Birmania. Cierto que se citan ejemplos de lugares remotos. Sin embargo. si bien muchas dribuslt pueden ser ficciones etnogm- ficas en terminos de sus lfmitcs. no sie.mprc acurre asf. Las nociones de cconvcrtirsc en algo distinto» en esta situaci6n. como los kachin se convierten en shan, 0 bien la gente gumsa se convierte en gurnlao. son fen6menos etnograficos concrelOS que wlo puedeD tener una analogia restringida. Verdadc~ente constituyen casi un dipo ideah del fen6meno de convertirse en atm ser social. En segundo lugar, los conccptos del Dr. Leach S?~ de or~ especial (,."Oncreto. No me refiero ahara a su redefinic~ondel mitO y del ritual, que en su novedad ofrece una via es~tc.de considerar las relaciones social!;!s. Ni me refiero a su utilmK:J~ del tennino «estructura social» y corganizaci6n social». pam lO$ que cada uno tenemos DlIestro mooismo personal. Me re6ero a.

Hasta ahora la teona dimimica del

su tesis de que ]a b1isqU£d:a del poder cs la base de Ja elecci6n social El renacimiento italiano y nuestrapropia historia re- ciente presentan buenos cjcmplos en su favor. Y su esfuerzo estA en 18 linea de muchas tendencias del pensamiento modemo. Sin embargo. la concentmcion del poder y el estatus en la bUsqueda de la estimaci6n como via hacia el cargo. sugiere una indebida restriccion del campo de la motivaci6n 0 bien una reinterpreta- cion de la noci6n de poder en t6rminos tan amplios que indu.

yen casi todas las aceiancs sociales. A partir de mi propio mate-

rial sabre los tikopia. apoyo las concepciones del Dr. Leach tan·

to en 10 que se refiere al Tol del mito como a la importancia cardinal de las nociones de poder para la acci6n del grupo. Pien~

so que el estudio de otros pueblos polinesios. como los samoa·

nOs 0 los maories, tamhien 10 corroborana. Y sin embargo, uno

tiene Ia sensaci6n de que bay algo de aparente plausibilidad en tal explicaci6n monolities. Pues para que pare:lCa explicable el fundonamiento de los asuntos sociales en las comunidades poli- nesias. bay que hacerse cargo empfricamente de las Dociones de ]ealtad y de obligaci6n que atraviesan los estrechos confines de los intereses de poder del grnpe. Y en otTOS campos etnogra.

ficos parece que las valoracioncs del orden moral y religioso

penetran y empujan a los elementos de poder y de bitsqued.a de

estatus.

Todo esto sirve para seiialar que el estimulo de las teorias del.Dr. Leach es mas amplio que la provincia etnografica de que fundamentaImente se ha ocupado. £1 libra atraeni a quie- nes esren interesados por problemas de gobierno en los territo- rios subdesarrollados. asi como a quienes deseen tener un estu. clio de .primera mana sabre uno de los tipos de sociedad mas primitivos del sudestc asiliJico. Pero. para mi, su mayor impor- tancia consiste en ser una gran oontribuci6n a la teoria de los sistemas sociales. EI libra es una sobecbia pieza de artesania hecha con un fin cslimuJante; el mejor tributo que se Ie puede rendir es confiar que en no mucho tiempo el autor tenga la oportunidad de repetir el diseiio, con modificaciones que permi-

tan adaptarse a otro material igual de interesante.

RAYMOND FIRTH

NOTA HITRODUCTORIA A LA REED1CION Oil 1964,

El prologo generosamente redactado por el profesor FIrth proporcion6 tan excelente propaganda. que la primera edici6n de este libro se agotO ripidamente. Esta nueva ediciOn es 1lDa copia fotogrificamente re.producida de la original. Los primeros comentarios profesionales fueron claramente templados, pero, retrospectivamente, la aparici6n del libra pa- rece baber seiiaIado el principio de una tendencia. Mi :sensaci6n personal en aquella epoea era que Ia antropologia social inglesa se habia apoyado dem.asiado tiempo en un conjunto burdamen-

te supersimplificado de supuestos referentes al equilibrio sociat

Dichos supuestos se basaban en analogias organicas a partir de

las cuales se examinaba la estructi:Lra de los sistemas sociales.

Incluso asi, reconocfa el gran poder de este tiro de amUisis del equilibria y la dificultad de evadirlo dentm del mala) general de Ia'teona sociolOgica al uso. Mi IibroeTa un intento de encon-

trar una salida a este dilema. En reswnen, mi argumento es que"

aunque los hechos historicos no estan nunca ni en ningUn sen-

tido en equilibrio, podernos obtener verdaderas ideas brillantes si, para fines de anaIisis, forzamos estos hechos dentro del D1ol- de constrictor de un como si, sistema de ideas compuesto de conceptos que se tratan como si formaran parte de un sistema cn equilibrio. Adcmas, pretendia demostrar que este proccdi- mienlO ficticio no es simplemente un instrumento analitico del antl'Op61ogo social. sino que tambien co.,-esponde a fa fonna en que los rnismos kachin cntienden su propio sistema mediante las categorias verbale5 de 5U propia lengua. No es un argumen- to completamente satisfactorio -hay muchos hilos de la his- toria que podrian habcrsc exprcsado mucho mejor-. pero en 1964 ya no representa un punta dc vista aislado. EI profesor Gluckman. que siempre ha sido mi oponentc mas vigqroso en cuestiones te6ricas y que ha sostenido de fonna coherente el tipo de teoria de equilibrio organico a que me he referido. ha admitido rccicntemente que durantc muchos aiios -yo (GhIc:t~:'

D1.iln) be pensado demasiado en 'll!rminos de aruilisis orga:nico. par 10 que consideraba el cicIo de las rcbcliones como mantene- dar del sistema, con Ia implicacion de que reforlaba el estadolO I,

y dos p;iginas ma.s adclante incluso se refiere con cautelosa apro- baci6n al argumento de este libra. a la vez que siguc sostenien. do que he malentendido a mis colegas y malutilizado la lengua inglesa. Gluckman afinna que el sistema kachin, al que me re- fiero, puede describirsc adecuadamente como un sistema de cequih"brio estable», 10 que me parece cierto a nivel de las ideas, pero absolutamente falso a nil'cl de los hccbos, y que ttlos antro- p610g0s ingleses siempre han pensado en tenDinos de esta clase de equilibrio» 2, 10 que me parecc complctamente falso. En re. laci6n con 10 antedicho, el lector debe tener presente que los comentarios de este !ibro sabre la obra de mis colegas antrop6- logos se refieren a obras publicadas hasta 1952. Desde entonccs. ademas del profesor Gluckman, otros antropOlogos tambien han modificado sus posiciones. Cuando escribf estc libro, el clima general del pensarmento antropol6g.ico en Inglaterra era el creado por Radcliffe-Brown. Se hablaba de los sistemas socialcs como si fucran cntidadcs reales que existieran de forma natural, y el equilibria inherente a tales sistemas era intrinseco, un hecho de Ia Naturaleza. En 1940, Fortes escribfa:

A todos los niveles de la organizaci6n social tale

es apa

rente la tendencia hacia un equilibrio Esto no signlfica

que la sociedad talc estuviera alguna vez estanc:ada. La ten-

Pcro e1 COnflicto nunea

puede desarroUarse basta cl punto de dar lugar a la complc- ta desintcgraci6n. La homogeneidad de la cultum tale, el sis- tema econ6mico indiferenciada, Ia estabilidad territorial de la poblaci6n, 18 red de lazos de parentesoo, las ramificacio- nes de la perlcncncia al clan, y es.pecialmcnte las docmnas

~.f.sti~as,Y las pnicticas riluales que dctcrminan la concep-

Clon mdigena del bien com1in, todos cstos son factores que

sion va implicita en el equilibrio

restringen

equilibria].

los conflictos y pTomueven Is rcstauraci6n del

Si el proresor Gluckman supone que los kachin tienen UD s~stema que csta.en equilibria en algl1n sentido siquiera apro- xunadamentc equlvalente al aqui dcscrito por Fortes ha malen- tendido par completo el argumento de mi libm. H~ apreciado

1. Malt C?uclunan, Order and Rebellion in Tri!IM! Africo., U;litdres. 1%3. p. 35.

2. 011_ ell" P. 37.

3.

M. Partes, "The: Political System at the TaJlcnsi

of the Nortbt=rn Tt:rri.

~ofpof tIac Gold Coast". co African. Political S"slems. M. Ponell y E. E. EWDS-

~ll8r'd eels., Loodrcs. lMO

p. 711.

plenamcnte que gran cantidad de los an6IisIs soclnI6gIcoo de prl-

men caUdad haccn parecer que los sistemas soci.ales esdn DIlbI-

ralmente dotados de un equilibrio que es un hecho demostrable.

M1 tesis de este libro es que esta apanencia es una ilusi6n. y el prop6sito global al escribir el libro era exam;na r la naturaJeze. de esta ilusian concreta en un caso concreto. . Los datos de la antropologia social son, en primer lugar, in- cldentes hist6ricos, intrlns.ecamente no repetidos, pero 'M1ando el antrop61ogo insiste en que su inte-res es par la «sOOologia_ mas bien que por la trhistoria,., impone sobre la evidencia el supuesto de que puede discernirse un orden sisthnico entre las confusiones de los hechos empiricos. Tal orden sistbnico no puc- de describirse sin introducir nociones de equilibrio y. en esa

medida, el argumento de este libra cs cn sf mismo un anilisis

del equilibrio. Pero difiere en dos aspectos de la mayor parte de los estudios monognificos de los antropOlogos sociales. En primer lugar, he intentado ampliar el ambito temporal dentro del que se supone que act6a el equilibria a un perfodo de unos

150 aDos, y en segundo lugar, he intentado hacer explicita 1a na- turaleza ficticia (idealista) de los supuestos del equilibria. En si mismo, el argumento no es nuevo, s6lo su aplicaci6n. HI hecho de que el texto dellibro no contenga ninguna referencia directa

a la obra de Pareto, de tal forma que el TraiM de Sociologi.e

GhJbale 4 no aparezca en la hibliografia, es un ac:cidente de la prcsentaci6n; asl, los lectores no se han dado enenta de que un modelo de oscilaci6n gumsalgumlao se encuentra ya en el ~ tamiento de Pareto de las dominaciones altemantes de los «leo- nes. y los «:zorros. 2178) Y en su concepci6n de un «equilibrio en movimientolO 2(67). Este Ultimo modelo presupone que el fen6meno total que es el equilibrio consiste en un sistema ~

cial que se extiende tanto en el tiempo como en el espacio. Cierto que un modelo comparable subyacc en grnn parte de la obra de Fortes s, pero el argumento de Fortes y eI mio son muy distin- tos. Para Fortes se trata de que, si queremos entender el con- junto de datos siroultAncamente observables en un momento temporal, debemos tener en cuenta el hceho de que cada uno de los individuos a los que observamos progresan por separado

a traves de un cicIo de desarrollo que va desde la infancia, pa-

'sando por Ia edad adulta, a la muerte, y que los agrupatnientos

4. Una DUCVa edici6n. Th£ Mind and SociI/lty. Arthur Leib:i&~Loa.Cue DUb'U-

cada en 19M par Dover Publications. NdeY.I. Yort.

s.

V. e .• M. PortetI. "Time and Social Struct:uJe: An Ashaoti Case Stud:f"',

en SDci4' StruL:lun: Strufin prUlfortted to A

Ia lntrodoxri60 de: Fortes a The DeveJqpment Cycll. in Domestfc GJ'tltIII16. 1

R. RJuIclif#,-Bravm, OH:fut:d, Ige;

Goody cd., C"mbridt:e Papers in Social AnOJropolop' no. I, :1951.

cii:rectameJite observables por el antropalogo (v. g., los grupos domtsticos) paSAD ellos mismos por una secuencia de fases de- ri:,adas. De este modo. el «equilibria en movimientop de que se ocupa Fortes esm anclado en la biologia; Dada hay en Ultimo tenDin~ .Uusoriop en el orden sistcmico que discicrnc en sus datos. Pcro los ciclos de desarrollo de Fortes no tienen en euen- ta ]a hi5toria; esuin eoncebidos como una sccuencia dentI'O de un sistema lotal que eS es't3.tieo e cintegradop en el scntido ma- linowskiano del termino. Todos los hechos sometidos a obser- vadon al mismo tiempo se adaptan para formar un sistema; en teoria no deben quedar cabos sueltos (vease la cita anterior de

AjrictJ.11- Political Systems).

Mi propio postulado de un cido de desarroUo gumsa/gum- Ian es de distinta escala y condicion. En primer lugar, puesto que se presume que d sistema total de equilibria en movimien- to incorpora todos los acontecimienlOS que se producen dentro del ambito temporal de un siglo 0 mas, el modelo implica que los hechos en observaci6n en cualquicr momenta parecerin per- tenecer a varios c5istemas. bastante distinlOS. Ninguna clase de recurso a los datos sincronicos pucde producir una pauta que este cintegrada» en cl sentido de Malinowski. Pero, ademas, mientras el anaIms de Fortes se basa en un hecho empfrlco, el proceso biologico de envejecimiento. mi propio intento de en- contrar una ordenaci6n sistematica de los acontecimientos his- toricos depende de la cambiante valoraciOn de las categorias ver- bales y es, en Ultimo aruilisis, ilusorio. Casi una tercera parte de este libra la ocupa el Capitulo V. titulado lILas categorias estructurales de la sociedad gumsa ka- chin •. Trata de la interpretacion de una serle de conceptos ver- bales y de sus interconexioDeS. Este largo capitulo esm situado entre una dcscripci6n relativamente breve de una comunidad kachin directameote observada (capitulo IV) y una serle de ca- pitulos (VI, VII y VIII) que contienen testimonios etnograficos -e hist6ricos de segunda mana. Mis eriticos, con sus distintos supuesws sobre la naturaleza de la realidad social, parecen ha- bene confundido por esLa disposicion. La cual nace 16gicamen- te de la circunstancia de que yo no considero que los sistemas sociales SOn una realidad natural. En mi concepcion, los hechos. de la etnografia y de Ia historia s61u pucden plJrrxer estar or- denados de forma sistematica si impunemos sabre estos hechos una invenc16n del pensamiento. Primero inventamos para noso- lros mismos un conjunto de categorias verbales elcgantemente dispuestas para que constituyan un sistema ordenado luego cn- cajamos los hcchos a las catcgorias verbales, y jcle!'pronto se -ven- los hecbos sistematieamente ordenados. Pero en este casu

el sistema es un asunto de reladonesentre concepto&., DO de n:-- laciones cverdaderamente existentesp· dentro de los datOs-~ bnttos. como han sostenido resueltamente Rad.cliffD.BtuWA y_» gunos de sus seguidores. La analogfa organics es :6b1' a ileei pero la sociedad no es un organismo ni siquiera una ~ Yo no creo en el determinismo hist6rico bajo ninguna (.nnw. ni aparienda, y los que se 'han irnaginado que yo pretendo dIft.

cernir aqui un proccso dclioo inacabable en los t.enues datos

e--

cogidos de la hislOria kachin, han malentendido par completo 10 que yo intentaba deck El argumento consiste mAs bien eo que el conjunto de categorias verbales descrito en el capitulo V constituye un conjunto estroctural persistente y que es sieIn- pre en terminos de categorfas como estas cOmo los bchin PR- tenden interpretar (a eUos mismos y a otros) los fenOmenos so-

dales empfricos que observan a su aIrededor. HI inleIes espeda1

del material kachin consiste en que el usa verbal kachin per- mite al hablante estructurar sus categorias de mas de una for- ma. Los gumsa Y los gumlao utilizan las mismas categorfas para describir su propio sistema politico y el de sus oponentes, pew hacen distintO$ supuestos sabre la relaci6n entre las categorfas

en los das casas.

Considerados como estructuras categ6ricas el orden politico gumsa y el orden poUtico gumlao, son igualmente tipos ideales que en tOOo momenta y en todo lugar corresponden bastante mal a los hechos empiricos sobre el terreno. Si esto es asi,. pare- ce razonablc investigar si existe algUn proc:eso social analizable at que pueda atribuirsc la persistente discrepancia entre los he- chos sabre el ten eno y las dos estructuras polarizadas de cate- gorias ideales. La tesis de los capitulos VII y VIII es que el re- sultado. en cualquier parte de la regi6n kachin, es una oscilaci6n politica de largo ciclo, aunque, dado que los hechos al final del

cicIo son bastantc distintos de los del principiI). eJ «sistema so- bre cl terreno. no est! en equilibrio en el mismo sentido que el

parte del libro

que ahara me parecen muy poco satisfaclorios. No es que los datQs no sean pertinentes. sino que muchas veces he puesto el acento en un lugar equivocado. A 10 largo de los tiltimos djcz aDos he llegado a una com- prensi6n mueho m~ clara de la distincion (frecuentemente bo- rrosa en cste libro) entre la estructura que puede ~jstir dentro de tJll conjunto de categorfas verbales y la falta de estnJctura que normalmenle existe dentro de cualquicr conjunW de 1u> chos empiricos directamente observados. Evidentemente percJ bia esta d.iscrepancia -un claro ejemplo de 10 que quiero decir se cita en las pp. 301-3-, pero tendia a eonsiderarla una amR

<lslstema de ideas •. Hay muchos detalles en esta

malidad. ruientras que realmente es nuestra experiencia normal. Los acoDteeimientos sOlo Began a estnlcturarsc en la medida en

que se les dota de orden mediante la imposid6n de calcgorfas

verba1es.

Ali tratamiento no ortodoxo del crituah (resllmido en las

pp. 33.36) esm

relacionado

con esta

utiIi

proposici6n .• Ritual

an

c~ en distintos sentidos~.

un ~nnino que los antrop61ogos

Mi concepcion consiste en que, mientras que vamos bacia la paradoja si tratamos de aplicar este termino a varias clases dis- tintas de comportamicnto. podemos pensar can Mucha utilidad en el «ritual. como un aspecto de todo comportamiento, a su-

ber, el aspecto comunicativo. Esta concepcion, que atribuye a

ciertos rasgos del comportarnicnlO culturalmente definido la eualidad de lenguaje, es la misma que se presenta antes (.,'"Uando digo que los acootecimicntos (v. g., motivos de observaciOn) s610 se yen como estructurados cuando se ordenan por media de ca~ tegorias verbales. Si hubiera desarrollado can mayor lucidez esta tesis en primer lugar, la interdependenda del ideaIismo del capitulo V y cl testimonio factioo recogido en cualquier otm parte pudicran haber resultado m6s faciles de comprender. De pasada. en un amistoso comcntario, el profesor Gellner ha can- celado Uanarnente todo mi argumento como un _error idealis. ta. 7 La verdad y cl error son cuestiones eomplicadas, })ere me parece que al sugerir indirectamente que los kaehin tienen una filosoffa simplista que presume una relaci6n entre la _idea_ y

la

reaIidach

no muy distinta de la postulada por Plat6n, no

estoy defendiendo que Plat6n estuviese cn 10 cierto. Los crrores del platonismo son errores muy comunes que no s610 compartcn los antropOlogos, sino tambien la gente que cstudian los antro-

p6logos.

EI cuerpo principal del libro SoC ocupa del tema de que c1 comportamiento politico empfrico entre los kachin es una res- pucsta de compromiso a las doctrinas politicas polarizadas gum· sa y gumlao. En eI capitulo IX intento mostrar como estas doctrinas polares csuin verdadcramente prescntes para el aclor a traves de las mitologfas cn conflicto, cualquiera de las cuales puede servir adecuadamcnte como carta eonstitucional para ]a acci6n social. Releyendo estc capitulo ahora, me parece 4I:util pero inadecuadoJlo. Los numcrosos cscrilos del profesor Uvi- Strauss sobre el estudio del mito han aparecido todos elias des- pues que este libra :se pubIicara por primera vez y evidentemen-

6.

Vease Es.'itlys Q'n (he Ritwd crt Sucial Re:l4iwrll, Max Gluckman cd .• Man-

chester University Press. 1962, PP. »3.

 
 

7.

E.

Gellner,

"'Time

and

Theory

in

Social

Anlhropulnsy',

Mind,

Val.

61

N.

S •.

NQ. 266, abeil 1958.

 

16

I.e lienen mucha importancia para 18 comprensi6D de Ja: tradi-

cion hchin.

EI libro acaha can la sugerencia de que estc estiIo poco con- vencional de analisis podria ser pertinente fucra de las oolinas Kachin, mas concretamcnte en areas occidentales clonde Ia reco- lecci6n etnogrMica es especialmente abundante. Esta sugerencia se ha visto justificada. F. K. Lehman ha combinado la investiga- cion personal con una encuesta sobre los diversos materiales chin t. El resultado aumenta en gran medida nuestra compren- sion de los chin. pero tambh~n, menos directamente, proporcio- na una uti! confirmacion del valor de mi interpretaci6n kachin. pues en manos de Lehman las discrepancias de la etnografia chin eaen dentro de una pauta. En visi6n global, los chin resul· tan ser mas parecidos a los kachin. de 10 que muchos de JlQSo- tros hubieramos podido esperar. Ahara parece bastante claro que, en toda esta region, el con- cepto de dribu_ tiene una utilidad bastante negativa desde el

punta de vista del analisis social. La liignificaci6n de los rasgos particulares de las organizaciones tribales particulares no puc- de descubrirsc mediante la investigaci6n funcionalista del tipo mas habitual. Ocurre mas bien que lIcgamos a comprender las

5610 cuando medimos estalt cualida-

(como en

cualidades de la «tribu A

des en comparacion con SUs antitesis de la dribu B

el caso gwnsa.gumlao). Reafinno roi opinion de que, incluso en fecha tan tardia, eI cstudio de la litel'3.tura etnognifica de los naga valdrfa la pena siempre que se efectuara desde este punta de vista dial&:tico e «intertribal-.

E.R.L.

Cambridge

Enero de 1964.

8.

F.

K.

Press, 1963.

Lehman,

TM

Structure:

uf

Chin

Society.

University

of

nlinois

17

AGRADECIMIENTOS

Desco agradecer a las siguientes personas su ayuda en reJa. cion con la preparaci6n de este libro: a Mr. G. E Harvey, Mr. R. S. Wilkie y- Mr. J. L. Leyden por hacer accesibIes documentos que de atTa forma hubieran sido inaceesibles; a Col. J. H. Green y eI bibliotecario de la Haddon Library, Cambridge, par penni- tirme utilizar el material que sc prcsenta en el Ap6ldice III; al

editor del Journal of the Royal Anthropological Institute por

permitinne reeditar parte de los materiales que se presentan en eI A~dice IV; al profesor I. Schapera por su incalculable ayo- da en 1a correcei6n de pruebas y muchas comentarios utiles; al profesor Raymond Firth por escribir el Pr61ogo y por ense- fiarme la mayor parte de 10 que sl! de antropologia.

E.R.L.

Ill.

Primera parte El problema r su marco

I.

INTRODUCCIQN

Bite libra lrata de la poblacion shan y k.achin del noreste

de Birmania, pero tambien pretende proporcionar una aporta-

cion a la teoria antropo16gica. No pretende ser una descripcion

etnogdfica. La mayor parte de los hechos etnogr;ificos a que

hago referenda han sido publicados con anterioridad. Por 10 tanto, no puede encontrarse ninguna originalidad en los hechos

de que trato, sino en Is interpretacion de los hechos.

La poblaci6n de que nos ocupamos es la que ocupa 18 zona seilalada como KACHIN en el Mapa 1 y que se presenta en gran

escala en el Mapa 2. Esta poblaci6n habla cicrto nUmero de len-

guas y dialectos distintos y existe una amplia diferencia cult1J

:rat entre una y otra parte de ]a z.ona. No obstante, es habitual

:referirse at conjunto de esta poblaci6n con los dos encabezamien.

tos de shan y kachin. En este libro me referire a toda la regi6n

~mo el area de las colinas Kachin.

'\

A un mvel burdo de generalizaci6n, los shan ocupan los va·

lies ribereftos dande cultivan arroz en campos con riego; son

un pueblo relativamente sofisticado con una cultura que recuer-- da alga a la de los birmanos. Par otra parte, los kachin OCUpan

las colinas donde cultivan arroz, fundamentalmente mediante la

tecnica de corte y quemado itinerante. A todo 10 largo del siglo pasado, la literatura ha tratado casi siempre a estos kachin como si fueran salvajes primitivos y belicosos, tan lejanos de los shan en apariencia, lengua y eultura general, que deben con- siderarse de origen racial completamcnte distinto I. SiendQ esto uf. cstA dentro de las convenciones normales de la antropologfa que las monografias sobre los kachin ignoren a los shan y las monografias sabre los shan ignoren a los b chin. Sin embargo, los kachin y los shan son encasi todas par- tes vecinos contiguos y en los asunlos ordinarios de la vida pan-- ticipan muchas veces juntos.

CoDsid.&ese, par ejemplo, la siguicnte pi~ de documenta- ciOn. Forma parte de una recolecci6n exacta del testimonio ver- hal de un testigo ante el tribunal de investigacion confidencial que tuvo lugar en Jos estados shan septentrionales en 1930 2

Nombre del testigo: Hpaka Lung Hseng

Raza: Lahtawog kachin (pawyam, pseudoshan)

Edad: 79

Religion: Budista zawti

Domicilio: Man Hkawng, Mong Hko

Nacido en: Pao Mo, Moog Hko

Ocupaci6n: Dirigente retirado

Padre: Ma La, antiguamente duwa de Pao Mo Cuando yo era niDo. hace onus 70 anos, el Regente (shan) Sao Hkam Hseng, que reinaba entonces en Mong Mao, en- riO a ~ partente suyo,. Nga Hkam de nombre. it negociar una ahaDU con los kachin de Mong Hko. Despues de aJgUD tiempo. Nga Hkam se instalo en Pao Mo y mlis tarde inter- cambio los nombres con mi aIltecesor Hko Tso Li y mi abue-

lo Ma Naw, entonces dUW8S de Paa Mo;

despues

de esto

nos ~nvertimos en shan y budist:;l$ y prosperamos en gran medida y, como miembros del clan Hkam, siempre que jbamos a Moog Mao nos alojabamos con el Regenle. y reci- procamenlc en Mong Hko nuestra casa era la de ellos

Parcce que este testigo considera que en los wtimos 70 anus,

mas 0 menos, toda su familia ha sido simultaneamentc kachin y shan. En tanto que kachin, el testigo era miembro de un linaje ~wyam del clan Lahtaw(ng). En tanto que shan, era budista y mlembro del clan Hkam, la casa real del estado de Mong Mao. AdeDllis. Moog -Mao -el conocido estado shan de este nOID- bre situado en territorio chino- se coosidera aqui como una

_~tidad politica de la misma clase, y en gran medida con el mis- rna estatus. que Mung Hko. que a ojos de los administradores

britanicos de 1930 no era m:lis que un

kachin en el cstado de Hsenwi septentrional. Los datos de este tipo no pucdcn encajarse facilmente en nin- g6n e~ema etnognifico que, por razones lingiifsticas. situe a los kachln y a los shan en distintas catcgorias 'Ill'aciales». No obstante, el problema no consiste simplemente en sepa· rar a los kachin de los shan; Lambien existe la dificultad de

circulo» administrativo

separar a los kachin unos de otros. La literatura distingue dis-

subcategorias son

fundamentalmente Ii~giiisticas.como cuando se distinguen a los kachin que hablan jinghpaw de los que hablan atsi, mam, Hsu.

tintas variedades de kachin. Algunas de csta

2. Harvey Y Barton (1936), p. IH.

nung. etc.; otras son fundamentalmente tenitoriales como en• .,

do se distinguen los singpho de Assam de los j~

'bhwa-

nos, 0 los hkahku de la zona alta de Mali Hka (Trfj"gulo) de 100 gauri, al este de Bhamo. Pero 1a tendencia general ha consistido

en minimizar la significaciOn de estas distinciones y argo". Do tar que los elementos esenciales de la cultura. kachin son uni-

formes en toda el_ area de las colinas Kachin 3. Ubros con tftu~

los como The Kachin Tribes of Burnul (Las moos kachin de Birmania); The Kachins. their Religion and Mythology (Los b-

chin. su religi6n y IXlitologia); The Kachins~ their Customs and Traditions (Los kachi.n. sus costumbres y tradiciones); BdtrQg

ZUT Ethnologie der Chingpaw (Kachin) von Ober-Burma. (Con-

tribuci6n a la etnologia de los Clringpaw de 1a Alta Binnania)t se refieren implicitamente a todos los kachin dondequiera que se encuentren. es decir, a una poblaci6n de uoas 300.000 pers0- nas desperdigada con poca densidad en un area de unas 50.000

millas cuadradas 5.

No fonna parte de mi problema inmediato considerar basta que punto tales generalizaciones sobre 13 unifonnidad de Ia cui- tura kachin 50n de hecho justificables; mi interes radica mas bien en el problema de hasta que pun to puede sostenerse que prevalece un linico tipo de estructura social en toda el area ka- chin. i,Es legitimo pens.ar en la sociedad kachin como organjzada globalmente segtin un conjunto concreto de principios, 0 bien que esta categorla bastante vaga de kachin incluya cierto mi mero de formas distintas de organizaci6n social? Antes de que podamos intentar investigar esta cuesti6n. pri- mere debemos tener un concepto claro de 10 que se quiere decir

con continuidad y cambia al referirse a sistemas sociales: lEn

que circunstancias podemos decir de dos sodedades vecinas A y

B que

mentalmente diferentes_, mientras que de otras dos sociedades

C y D podem.os sostener que

tura social es eseneialmente la misma.? A todo 10 largo de 10 que resta de este capitulo inaugural, mi ocupacion consiste en explicar el punto de .partida te6rico

a partir del cual me aproximo a este tema fundamental En resumen, el argumcnto es como sigue. Los antrop6logos sociales que, siguicndo a Radcliffe.Brown. utili7.an el concepto de estructura social como una caregorfa en cuyos terminos Be compara una sociedad con ot1"8, presuponen de hecho que las sociedades de que sc ocupan se mantienen en equilibrio estable

estas

dos sociedades tienen estrocturas sociales funda-

en

e.stas dos sociedades la estrue-

3.

v. g. HIlD100 (U13). l). 13.

4. Carrapiett (1929); GUb s. VCasc: Ap60dkc V.

".,

(1922): Ha.nsoo (1913): Webrti (1904).

a lo'Jarao del tiempo. lBs entonces posible descrlbir, mediante lu catq,orias sociol6gicas comunes, sociedades que no se supo- nen en equilibrio estable? Mi oonclusi6n es que, mientras que los mode1os conceptua- lesde Ia sociedad son necesariamente modclos de sistemas en ( cquilibrio, las verdaderas sociedades no pueden estar en equili-

J brio. La discrepancia se relaciona con el hecho de que. cuando

las estructuras sociales se manifiestan de forma cultural, la re- presentaei6n es imprecisa en oomparacilln con aquella dada por las categorfas exactas que el soci6Iogo, qua el cientffico, gusta- ria de utilizar. Yo sostengo que cstas inconsistencias de la logica de la expresion ritual son siempre necesarias para cI adecuado funcionamiento de cllalquier sistema social. _Gran parte de mi libra es un desarrollo de estc tema. Sos-

tengo que I~_es~_cturasocial. en. las situaciones practicas (en

contraste con el modelo socio16gico abstracto del soci6Iogo), con-

siSle en ~ glIJ.junto de ideas sabre la di ll tribuci6n de los podc-

res entre las personas y los gruP9S de personas. Los iridividuos

p1iedeD ·sostener y sostienen ideas contradidorias e incoherentcs sabre este sistema. Pueden haeer esto sin sentirse embarazados debido a la forma en que se manifiestan sus ideas. La fonna es una fonna cultural; 1a expresion es 1a expresi6n ritual. La ulti- ma parte de este cap'tulo illtroductorio es una elaboraci6n de esta portentosa observacion. Pcro primcro volvamoS' a la estructura social y a las socie- dades unitarias.

La estnu.;lura 50ciul

A un nivel de abstraccion podemos tratar la estructura so- cial simplemente en terminos de los principios de organizaei6n que unen las partes componentes del sistema. A este nivel, la fonna de la eslroctura puedc considerarse can bastante indepen~ deocia del contenido cultural '. EI conocimiento de 101 forma de la sodedad entre los cazadores gilyak. de la Siberia oriental 7 y entre los pastores nuer del Sudan I me ayuda a comprender la

forma de 101 sociedad kachin a pesar del hecho de que Ja ulti-

ma, en su mayor parte, esta compuesta de agricultores itineran- tes que habitan una densa foresta de lluvias monz6nicas. A este nive) de abstracci6n no es difici) distinguir una pauta formal de otm. Las eslrucluras que describe cl antropOJogo son

6.

7.

8.

Cf. F~$

(1949'),

pp. 54-60.

Uvi-Strauss (l9'W), capitulo XVIII.

Evans-Pritchard (1940).

rnodelos que existen solamenre como ~

Idp::a

Su propia mente. La que resulta mucho mD diflclI. es e1~ n~~ dicha abstracci6n a los hechos del trabajo de campo em- pmco. lComo podemos estar seguI'os de que un modelo fur. mal determinado encaja con los datos mejor que cualquieF otro modelo? Las SQCiedades reales existen en una dimensi6n de tieropo y de espacio. Las situaciones demogrMicas, ecol6gicas, econ6mi- e;as y politicas externas no se desarrollan en un memo ambi.eu:te fijo, sino en un media ambiente constantemente cambiante. Cual- quier sociedad real es un proceso en el tiempo. Los cambios re-

Sultantes de este proceso pueden pensarse de fonna util bajo dos

enca?ezamientos 9. En primer lugar, existen aquellos que son COnsIstentes con la contilluidad del orden fonnal existente. Por ejemplo, ~nd? un jefe muere y cs sustituido por 5U hija, 0

~ndo un li»;aJe sc: segmenta y tenemos dos linajes donde an-

tenormente solo eXlStia uno, los cambio5 forman parte del pro- CCso de continuidad. No hay cambia en 101 estructura fonnal. En segundo lugar, existen cambios que rcOejan alteraciones de ]a estroctura fonnal. Si, pol' ejempIo, puede demostrarse que en u. na localida~CQDcreta, en el curso de un pcrfodo de tiempo. un Sistema. p~1ftlCOcompu~stode segmentos de linajes igualitarios ~s susulwdo par una Jerarquia de cangos de tipo feudal, po- demos hablar. de un cambio en 101 estrnctura social

Cuando, en este libro, me refiero a los cambias d~ 101 estruc~

tnra social siempre quiero decir los cambios clase.

de esta Ultima

Las sociedades unitarias

En el co~texto del area de las colinas Kachin, el concepto

presenta muchas dificultades que se hanin

cada vez mas patentes en el curso de los capitulos que siguen.

Par ahora seguire el insatisfactorio dictamen de Radcliffe-Brown

e. interpretare "una saciedad. con el sentido de "cualquier loca.- hdad conveniente. III.

de «una soclcdad

Alte~tivame~te,acepto cl argumento de Nadel. La que real~

: ~ente qu~ero declr can «una sociedad. cs cualquier unidad p0- l ntica autonoma II. Las unidades politicas del area de las colinas Kachin varian

9.

cr. Forb:!i, 'XI. cit.• pp. S4-s.

10.

Radcllffe-Brown (194(1),

11.

cr. Nadel (1951). p. 187.

ampliamente en tamaiio y pareeen ser intrinsccaroente inesla· bles. En un extrema de la escala se puede encontrar la aldea

de Cllatrg. familias firmemente convencida de su derecho a ser

CODSiderada una unidad completamente ind.ependiente. En cl otto extrema tenemos el estado shan de Hsenwi que, anterior a 1885 contiene 49 subestados (m6ng), algunos de los cuales con-- tienen a su vez a mas de den aldeas distintas. Entre estos dos cxtremos se pueden distinguir otras numerosas variedades de .SQCiedad Estos divcrsos tipos de sistemas politicos difieren entre sf no 5610 en tamaDo, sino tarnbien en los principios for- males en cuyos terminos estan organizados. Aqui es donde se halla el meollo de nuestro problema. Para detenninadas partes del area de las calinas Kachin, existen relaciones hist6ricas genuinas que se remontan basta principios _del siglo XIX. Muestran claramente que durante los iJ~! UltiInos)5 aBoS la organizacion politica de la zona ha sido muy inestable. las pequeDas unidades politicas aut6nomas han ten- dido muchas veces a fonnar sistemas mayores par agregaci6n; las organbaciones jerarquicas feudales en gran esca1a se han fragmentado en unidades menores. Ha habido cambios violen· tos y muy rapidos en la distribucion global del poder politico. 'or tanto, metodol6g:icamente resuJta emneo tratar las distin- . Las variedades de sisteDl3S politicos que ahara encontl'3ID.05 en la zona como tipos independientes; deben pensarse claramente como partes de un sistema total mas amplio en estado de cam· bio. Pero la esencia de mi argumentacion es que e1 proceso mediante el cual las pequefias unidades se desarrollan en otras mayores y las grandes unidades se fragmentan en menores no es simplemente una parte del proceso de continuidad estructu· ral; no es un mem proceso de segrnentaci6n y acrecentamicnto, es un proceso que implica un cambio estruetural. De 10 que DOS ocuparemos fundamentalmente es del mecanismo de cste proce- so de cambia. No cabe duda de que tanto el cstudio como la descripcion del cambio social presentan grandes dificultades en los contex· to6 antiopol6gicos habituales, Los estudios de campo san de cor~ 'ta duraci6n. las relaciones historicas rara vez contienen datos del tipo requerido en suficicnte detalle. Verdaderamente, aunque los antr0p6l0g0s han mostrado COD frecuencia un especial into- res par la materia, so tratamienlO te6rico de los problemas del cambia social basta el momento merece bien poco aplauso 12. Incloso asf, me parece que algonas dificultades par 10 menos solo parccen plantearsc como produCfos derivados de los pro-

12. v. g. Maljnowski (1945); G. Y M. Wdson (1J4S); Hcr.;kovits (1949).

pios supuestos falsos del antr0p61ogo sobre la naturaleza de sus datos. Los anuop61ogos sociales ingIeses han tendido a tomar pres. tados sus conceptos de Durkheim antes que de Pareto 0 bien de Max Weber. En consecucncia. tienen fuertes prejuicios a favor de las sociedades que presentan sintomas de cintegraci6n fun. cional», csolidaridad social_, cuniformidad culturah 0 cequi1i.

brio estructural-. Tales sociedades, que bien pudieran consicJe,. rar moribundas los historiadares y los poli16logos, son normaJ mente considcradas par los antrop6logos sociales sanas e ideal- mellte afortunadas. Las sociedades que presentan sintomas de faccion y de conflicto interior que conducen a un cambio ra.-

pido, por otra parte, resultan sospechosas de «anomie- y

de

dec.adencia patalOgica 13. Este prejuicio en favor de las interpretaciones .de equili· briolt- nace de la naturaleza de los materiales del antropalogo y de las condiciones en que realiza su trabajo. £1 antrop6logo social nonnalmenle estudia la pobJaci6n de un lugar concreto en un detenninado momenta del tiempo y no se pi"eocupa en mayor medida de si es 0 no probable que la misma localidad sea estudiada por otros antrop6logos en fecha posterior. En conge cuencia tenemos estudios de la sociedad de las Trobriand, de la sociedad de Tikopia. de la sociedad de los Duer, no de cia socie- dad de las Trobriand en 1914:., de cia sociedad de Tikopia en 1929_, de cIa sociedad de los Duer en 1935•. Cuando las socie. dades antropolOgicas se sustrnen de esta manera al tiempo y at espada, Ia interpretacion que se da a los materlales necesaria- mente es un analisis de equilibrio, pues si no fuera asf, eviden- tcrnente. el lector tendria Ia impresi6n de que el an'lisis es in- completo. Pero aUn mas que esto, pucsto que en la mayor parte de los casos cl trabajo de investigacion se ha lIevado a cabo de una vez para siempre sin ninguna noci6n de repetici6n, la presentadoin es de equilibrio estable; los autores escrlben como si los trobriandeses, los tikopia 0 los Duer fueran como son ahora y para siempre. En realidad Ia confusion entre los conceptos de equilibria y estabilidad esta tan profundamente enraizada en la literatura antropolOgica, que todo usa de cuaJ. quiera de estos terminos es susceptible de conducir a la ambi- gtiedad. Par supuesto. ambos DO significan )0 mismo. Mi propia postura es 1a siguiente.

13.

Hom'Ds (1951), pp. J36 ss.

Los sisterruu mod-ela

Cuando el antrop610g0 intenta describir un sistema social, necesariamente 5610 describe un modelo de la realidad social. Eite modelo rep:resenta. en efecto. la hip6tesis del antr0p6l0g0 sobre cc6mo funciona el sistema social». Por tanto, las distintas p8rtes del sistema modelo constituyen necesariamente un todo coberente: es un sistema en equilibria. Pcro esto no implica que la realidad social constituya un todo coherente; par eI con-

trario, en la mayor parte de los casas la situacion real estit llena de inconsistencias; y son precisamente estas inconsistencias las que pueden proporcionarnos la comprcnsi6n de los procesos del cambio social. En las situacioncs del tipo de la que encontramos en el area de las colinas Kachin. puede pensarse que cualquier persona conereta tienc una posicion de estatus en varios sistemas socia- les distintos en un momenta detcrminado. Para el propio indi· viduo tales sistemas se preseDtan en si mismos como alternati- vas 0 incoherencias del esquema de valorcs can res)'»CCto at cual

cambjn estDlctllUlI se pro:-

ordena sa vida. El p!OCCso globaL

dd

duce mediante la manipulacj6n

deJ:'~tas_alternativascomo

me-

dios de ascenso en la escala wc;iat. Todos los indtviduos (Ie una sc::;aeaaa. caaa: coal en su propio interes, Procw:an-~Ja situ . n tal como ]a • y. at bacerlo. la colectividad de

.

Esta idea bastante camp icada sera frecuentemente ejempli- ficada en las paginas que SigneD, pero el argu~ento puede ilus- trarse can un simple ejcmplo.

En las cuestiones politicas, los kachin tienen ante ellos dos

modos ideates de vida absolutamente contradiclorioS. Uno de elIas es el sistema de gobierno shan, que recuerda a la jerarqufa feudal. El otto es el que en este libro se denomina el tipo de organi7.aci6n gumlao; esencialmente es anarquista e igualitario. No es rare encontrar a un kachin ambicioso que asume el nom- bee y los titulos de un _principe shan con objcto de justificar sus pretensiones a la aristocracia, pero que al mismo tiempo apcla a los principios gumlao de igualdad con objeto de esca- par a la obligaci6n de pagar las cargas feudalcs a :!IoU propio jere tradicional. Y del mismo modo como un individuo kachin suele encoo- trarse ante la elecci6n de que es 10 moralmentc correcto. tam- bithl todas las comunidades kachin, puede decirse, tienen una posibilidad de opci6n sabre el tipo de sistema politico que les servira de ideal. Resumiendo, mi argumento cs que, en rerminos de organizaci6n politica. los ]cacmn oscUan entre dos tipos per

"

tera

a cstroctura de I

'.

larizados: la .democracla. gumlao par una p8ne y la eatitocta- cialt shan par otra. La mayorfa de las comunidades kachinrea-

les no son del tipo gJU1Jhw :rti del shan, sino que estdnOlpniza-

das seg6n el sistema que se describe en cst.e libro como gemt_ sa ~4, que en reaIidad oonsiste en una especie de compromiso en- tre los ideales gumlao y shan. En un capitulo posterior descnoo el sistema gumsa como si fuera un tercer modelo estatioo in- tennedio entre los modclos gum/ao y shan. pero el lector tiene que entender claramente que las verdaderas comunidades gurJlsa no son estltticas. Algunas. bajo la influencia de condiciones eco- namicas favorables, tienden mas y mas bacia el modelo shan. hasta que por Ultimo ]a aristocracia kachin sicnte que se .han convertido en shanlt (sam tm saiJ. como en el caso del viejo de Mong Hko que encontramos en la p. 24; otra,.:; comunidades grmrsa se desplazan en eI sentido contrario y se convierten en gumlao. La organimcion social kachin. tal como se describe en las relaciones etnognificas existentes, consiste siempre en el sis- tema gumsa; pero mi tesis es que este sistema. considerado en si mismo. no tiene sentido realmente, esni demasiado plagado de inconsistencias inherentes. Solamente cn cuanto esquema modelo puede ser representado como un sistema en equilibrio 15. Sin embargo, como ha sefialado Levi-Strauss, la estructura asf reprcsentada contiene elementos que estan ~en contradit:tUm

avec Ie systeme. el dQit done en.trainer sa mine» 16. En el cam- po de la rcalidad social las estructuras polfticas gumsa son ~

cialmente inestabJes. y yo sostengo que sOia resultan completa- J mente inteligibles en terminos del contraste que proporcionan f los tipes polares de organizacion gumlao y shan. Otra forma de considerar los fen6menos del cambio estnte- tural es decir que nos ocupamos de cambios en eI foco del pa- der politico dentro de un sistema dado. La descripci6n estructural de un sistema social nos propor- ciorm un modelo idealizado que establece las relaciones de esta- tus .correctas~que existen entre los grupos dentro del sistema total y entre las personas socialcs que constituycn los gropos concretos 17. La posicion de cualquier persona social dentro de tal cIase ·de sistema modelo es necesariamente fija. aunque los individuos puedan pensarse ocupando distintas posicioncs en la

14.

ExreptOo cuando se

dip

otta oosa,

loda.s

las l*J

bras

iudJgenas

zadas en este libr-o 50ll palabras de Ja Jen~ jinghpaw eSLTi~ ~

leJDa de romanizaciun inventado· por

15. Leach (1952), pp. 40-5.

16. LCvioSt:rauss (1949), p. 3ZS.

1faD~an; d.

HanSOD (l9lJli).

e1

utili-

sis-

17.

Para esw uso de Ia cxpn:sicm -persona socia1~. ,,-6>1.-

cliffD-Brown, p. 5.

especialmente Rad-

realizaci6n de las distintas clase:.- de oeupacioncs y en las dis tin-

tas etapas de su carrera.

Cuando nOI> rcfedmo", al cambio cstructural, tenCll'lOS que

considerar no simplemente los cambios de posiei~~m de los in- rnviduos con respccto a un sistema ideal de rdacioncs de esta-

tus, sino los cambios del propio sistem •• ideal: es decir. los

bios de ]a estructtua del poder. En cualquicr sisterru. el pod~r tiene que consid"rarse comO un atributo de los "dctentadorcs oneiale.s>', ~s decir, de las per- sonas soeialcs que or.:upan las posicioncs u qu~ \·a ligado cl po- der, Los individuos s610 manejan eI poder par su capacidad en cuanto personas sociales. ComO regla geneml, sostcngo que cl

"am-

antrop6logo social nUilCa esta justificac.lo para intcrpretar la ae- don como im:qulvocamente dirigida haeia cualquier fin wnere- to. PoI' csta razun siempre me sicnto insatisfecho con 10:; argu· mentas funcionalistas relativo~a «nccesidades>, y "metus"J como los lanzados por Malinowski y Takott Parsons l', pero consiJc-

ro necesario y

justificable supoller que

d

desco

e(H1Scicnte

0

inconscientc de ganat· puder l'onstituye una rr'lotivaci6n muy g,c- nernJ. en los asuntos human os, En .,;:onst'cueneia, supongo que los inrnviduos enfrcntados a una clecdun de acci6n utilizanln normalmentc la clecci6n gue Ies procure poder, es deeir, que buscarin el reconocimicnto como personas .;;oei,lles que- tiencn poder; 0 bien, par utilizar un lenguaje cJil>tinto, bu.scanin obte· ncr aCCcso al cargo 0 a la cstima de sus compaficros que puede conducirlcs al cargo. La estima es un producto l:ultural. Lo que se adrnira en una sociedad puede dcplorarse en otra. La peculiaridad del tipo de situaci6n de las colinas Kachin consiste en que e~indhiduopuc- dt; ,pertenecer a mas de un sistema de e.stirnm:i6n. y que cstOg

sistemas pueden no scr consistentes, La accion que es merito-

ria segu.n las ideas shan puedc ser valorada como humillantc seg(tn el cudigo Kumlao. La mejor forma para que un individuo consiga estimaci6n en cualquier situacit'm concreta resulta rara vcz clara, Esto parecc difieil, pero e1 lector no necesita imaginar que tal incertidumbrc st:a de ninguna manera inhahitual; en nuestra propia sociedad 1a acci6n cticamentc correcta para un hombre de negociu~ clisti:mo :luele ser con frccueocia igualmen- te ambigua.

18. Malinowski (I~)i Panlons (1949):

Par"oll y

Shih; (19511.

Pi.

II,

El ritual

Con obj<:l() dt;; claborar este argumr;nto deho'

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~e ~lan pr~~enta~a d,i\~crsa" rC')Puc~l.';s a esta preglll1ta, Mali.

nO~~,skI,par t::crnplo, Sll,ui.l la magia en el tcrreno de 10 SUi!1'a-

do . Mauss. p'lr~ce,conslderarla profana ':c, Pero aparte de d6n- de, ~e co~s~derc, sttuada la cJii:otomia fundamental entre 10

~~glco-r~hgl,OSO (sagraJo) ?" ]0 ,tecnico (profano), 0 entre 10 re-

It>IOSO (sagrado) y 10 maglCo-tccnico (pmfano)

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cenDesde cI punto de vis~'1 del observadol', las a"ciones ap<~re~

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estas cosas y, en la medida en que las baeen, realizan aelos tee-

nicos simples de tipo funcional. Estas acdones sirven para sa-

tisfacer «necesidadcs basicas*. Pero no se trata tan s6lo de esto. En el cproccditniento habitual,. kachin, las retinas de despcjar la tierra, sembrar las semil1as, vallar la parcela y esca.rdar las

mieses en crccimiento estfm todas pautada

venciones fonnates y entremezcladas con tada dase de aderna- Des afectados y ornamentaciones tecnicamente super£1uos. Es- tos ademanes y ornamentaciones son los que haeen que la ae- tividad sea una actividad kachin y no un simple acto funcio- nal. Y 10 mismo ocurrc con cualquier clase de accion teeniea; siempre hay un c1emento que es funcionalmentc esencial y atro elemento que CS siroplementc la costumbre local, un adcman es· telico. Malinowski se rcfiere a tales ademanes esteticos como las -costumbres ncutrales» 21, y en su esquema de analisis fun- cional son tratados como irrcIe,,-ancias de menor importancia. No obstante, me pareee a mi que son precisamente estos adema- nes habituales los que proporcion an at antrop610ga social sus

datos primarios. LOgicament.e, la estctica y la etica son identi- cas 22. 5i queremos comprcnder las norrnas eticas de una socie-- dad, dcbemos estudiar la est~tica. En sus origenes, los detalles de las costumbrcs pueden ser accidentes hist6ricos; pew para 'los individuos vivos de una socicdad tales dctalles Dunea pue. den ser irrelevantes, forman parte del sistema total de comuni· caci6n interpersonal dcntro del grupo. Son acclones simb6licas, reprcsentaciones. Bs tarea del antrop6logo tratar de descubrir y traducir a su propia jerga tOCnica que c 10 que se siroboliza

o representa. Dcsde lucgo, todo esto esta rouy proximo a Durkhcim. Perc Durkhcim y sus seguidores parecen haber crefdo que las repre- scntaciones colectivas estaban confinadas a 1a esfers de 10 sa-

grado y, pucsto que sostenlan que Ia dicotomia entre 10 sagrddo

y 10 profano era universal y absoluta, dedudan de ahi que s610

los simbolos espeeificamente sagrados necesitaban cl analisis del antrop6logo. Por mi parte, encuentro que eI cnfasis de Durkheim en la dicotomia absoluta entre 10 sagrado y 10 profano cs insosteni- bleD. Ma.<; bien ocurre que las acciones ocupan un lugar den- tro de una escala continua. En un extremo tenemos las aceiones que son completamente profanas, completamente fundonales, pum y simplemente ttk:llicas; en el otro extremo tenemos las acciones completamente sagradas. estrictamente estcticas, tee-

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de acuerdo a can·

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