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T ALCOTT P ARSONS

PI'ofesor de fa Ullivenidild de Harvard


LA ESTRUCTURA
DE LA
ACCION
SOCIAL
ESTUDIO DE TEOIUA SOGUL,
GON IIEFEIIENGIA A UN GRUPO
DE ESCRITORES EUROPEOS
TI
EDICIONES GUADARRAMA
Lope de Rueda, 13
MADRID
CONTENIDO DE ESTE TOMO
Depsito leg,d,
JlJlpre,m en l:.'splli'ia Jor
Talleres Grficos de EOI CIONF.5 CASTilLA, S. A. Maestro Alonso, 2J - M,\DRIO

TERCERA PARTE
APARECE EN LA TRADICION IDEALISTA UNA
TEORIA VOLUNTARISTA DE LA ACCION
Captulo XIII. LA TRADICION IDEALISTA ...
Contexto metodolgico ........ .
El problema del capitalismo .. .
Marx ....................... .
Sombart ... ...... .. ...... .
Captulo XIV. MARX WEBE[(, 1: [(ELIGION y CAPITALISMO MO-
DERNO ............. ' ...... .
A. Protestantismo y capitalismo .............. .
Las principales del capitalismo
El espritu del capitalismo... .. ......... .
El calvinismo y el espritu del capitalismo
Nota sobre el papel de las ideas ........... .
Captulo XV. MAX WEBER, Il: RELIGION y CAPITALISMO MODER-
NO (continuacin) ...... .. .............................. .
B. Los estudios comparativos ........ .
China ...... ............... .. ...... .
India ... ... ... ... ...... .. ......... .
La tipologa sistemtica de la religin ... ... ... .. .
Protestantismo y capitalismo: resumen esquemtico
Captulo XVI. MAX WEBER, IlI: METODOLOGIA ......
Objetivismo ............. ' .. .
Intuicionismo ........ .
589
589
606
607
614
586 COi\TENIDO
Ciencia natural y ciencia social... .. ......... .
El tipo ideal y la teora analtica generalizada ..... .
La lgica de la prueba emprica .............. .
Adecuacin de explicacin ... ... ... .'. . ..
Accin y complejos de significado ................. .
727
739
749
765
777
Captulo XVII. MAX WEBER, IV: TEORIA SISTEMATICA ...
783 '
784
794
804
820
825
836
Los tipos de accin social ........... .
Modos de orientacin de la accin
Orden legtimo, carisma y religin ...
Ritual .............. ,
Cuestin de gustos , ....... '
Nota sobre Gemeinschaft y Gessellschaft
CUAHTA PARTE
CONCLUSlON
Captulo XVIII: CONCLUSIONES EMPlRICAMENTE CONTRASTADAS. 849
Breve esbozo de la estructura de la accin
Racionalismo y utilitarismo
J'vrarshall ...
PaJ'eto ...
Durkheil1l ........... .
Weber " ... .
Conclusiones comprobadas .... ,.
.......... '. 851
... 851
855
857
861
869
874
Captulo XIX. IMPUCACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES. 883
Empirismo y teora analtica .. ' ... ... 884
El marco de referencia de la accin 887
Sistemas de accin y sus unidades 894
El papel de los elementos analticos 907
El status general de la teora de la accin ..... ' 913
La clasificacin de las ciencias de la accin ... ... 917
El puesto de la sociologa ... ... ,.. ... ... 930
Bibliografa ............. ..
Indice analtico .. .
939
961
TERCERA PARTE
AP/lRECE EN LA lRADICION IDEALISTA
UNA TEORIA VOLUNTARISTA DE L1 ACCION
CAPITULO XIII
LA TRADICION IDEALISTA
CONTEXTO METODOLOICO
Como cualquier otra gran tradicin de pensamiento, la idealista
es muy compleja, estando constituida por muchos hilos entrela-
zados. Como en el caso anterior de la tradicin positivista, el
presente esquema no pretende, ni puede pretender, dar una expli-
cacin histrica exhaustiva, ni incluso una aproximacin. Debe,
ms bien, contentarse con seleccionar, por el mtodo de los tipos
ideales, unos cuantos hilos principales que tienen especial impor-
tancia para los problemas de este estudio l.
A los efectos de este trabajo,' es innecesario remontarse en el
estudio de la tradicin idealista hasta un perodo anterior al de
Kant. Pocos pensadoreshali desplegado nunca tantas facetas para
diversos intrpretes. Slo nos proponemos aqu llamar la atencin
sobre unos cuantos puntos destacados. En Inglaterra y en los
Estados Unidos, es usual considerar como la principal contribu-
cin de Kant su solucin al dilema presentado por el escepticismo
epistemolgico de Hume. Este es un elemento importante, y hay
que decir unas cuantas palabras acerca de l, a modo de introduc-
cin a los dems, que tienen un inters ms inmediato.
1 A efectos de este estudio, las dos explicaciones generales ms
tiles son las de H. Freycr, Soziologie als Wirklic/keitslFissellschaft,
y E. Troeltsch, Del' Historismus und sene Pl'oblel1le. Cabe tambin
mencionar la reciente obra de Friedrich Meinecke, Die Elltste/Illllg des
HistorisJJ1l1s, aunque ha aparecido demasiado tarde para influenciar las
formulaciones del presente captulo.
590 LA TRADIClON IDEALISTA
El saber emprico de cuya validez se ha ocupado fundamental-
mente el tratamiento epistemolgico de la filosofa moderna, al
menos hasta tiempos relativamente recientes, ha sido el del mundo
fsico, incluido en el sistema clsico de teora fsica. Fue su validez
la que atac el escepticismo de Hume y en la que Kant restableci
la confianza. Kant comparte, muy claramente, esta preocupacin
por el mundo fsico. Quiz la indicacn ms clara de esto sea su
inclusin del espacio, por el que claramente entenda el espacio
fsico de la mecnica clsica, como indispensable esquema de
intuicin, como prerrequisito lgico de un conocimiento emprico
de cualquier tipo. Los fenmenos, para Kant, son cosas o aconte-
cimientos en el espacio '.
Sin embargo, la respuesta de Kant a Hume implicaba el recha-
zamiento del ingenuo realismo empirista que haba caracterizado a
los cientficos fsicos anteriores, la fe sencilla de la que habla el
profesor Whitehead', destruida por el criticismo epistemolgico
que culmin en Hume. Kant, desde luego, no volvi a esto, sino
que restableci la validez de la ciencia fsica, reduciendo los cuerpos
fsicos y los acontecimientos al status de fenmenos, privndolos
de su realidad metafsica ms sustancial al hacerlos relativos a
otro orden de. ser: el ideal.
Pero, en este proceso de relativizacin, el sistema fsico clsico
2 Realmente, dos cuestiones estn implicadas en esta postura
kantiana. Una es la de si hay en la experiencia humana del mundo
emprico entidades concretas que no existen en el espacio o que no
tienen un aspecto espacial. La postura negativa de Kant sobre esta
cuestin es probablemente aceptable. Ciertamente, no produce dificul
tades en el presente contexto. Es, ms bien, la segunda cuestin la que es
aqu importante: la de si los sistemas tericos aplicables analticamente
al mundo emprico, a los fenmenos en el sentido de Kant, deben ser
siempre expresados en trminos de un esquema espacial de referencia.
Puesto que en tiempos de Kant no se conoca la concepcin de la abs-
traccin analtica aqu expuesta, su opinin de que todos los fenmenos
se observan en el espacio tiende fuertemente a combinarse con la
opinin de que las teoras que los analizan deben tambin implicar
categoras espaciales. Es esta ltima tendencia la que crea la dicotoma
que ahora se examina.
3 A. N. Whitehead, Science and tite Model'll World, pgs. 27-28.
CONTEXTO METODOLGICO 591
permaneci intacto, y sigui siendo, para el mundo de los fen-
menos, un sistema empricamente cerrado. El hombre, sin duda,
participaba en este mundo de fenmenos, no slo como sujeto
cognoscitivo' sino tambin como objeto, como cuerpo fsico. Pero
esto no agotaba al hombre, que tambin participaba en el mundo
de las ideas y de la libertad. El pensamiento de Kant tenda, pues,
hacia un dualismo radical, que alcanzaba su punto focal ms agudo
en relacin con el hombre, al mismo tiempo cuerpo fsico y ser
espiritual. De ah que el esquema kallliano favoreciese la reduccin
de todos los aspectos fenomnicos del hombre, especialmente de
los biolgicos, a una base matcrialista, y que produjese un
hiato radical entre ste y su vida espiritual, hiato que todava
persiste en la rigidez de la frontera habitualmente trazada entre las
ciencias naturales y las ciencias de la cultura o de la mente (Geist),
en Alemania.
Para Kant, la razn prctica cay claramente del lado noum-
nico, no fenomnico, de la frontera. Esto significaba que el hombre,
como ser activo, intencional, como actor, no deba ser tratado por
las ciencias del mundo fenomnico, ni incluso por sus mtodos
analticos y generalizadores. En esta esfera, el hombre no es-
taba sujeto al derecho en el sentido fsico, sino que era libre.
Slo poda alcanzarse una aprehensin intelectual de su vida y
de su accin por el mtodo c'speculativo de la filosofa, espe-
cialmente ~ por un proceso de intuicin de conjuntos totales ~
(Gestalten) , que era ilegtimo desmenuzar mediante un anlisis
atomstico.
En el desarrolio postkantiano del idealismo era este elemento
el que estaba en el centro de la atencin filosfica. En la poca de
Hegel, no se haba hecho al mundo fenomnico simplemente rela-
tivo al mundo ideal, y, en gran medida, dependiente del mismo,
sino que haba sido prcticamente absorbido por dicho mundo.
Dado que lo interesante sobre el hombre para el filsofo idealista
(su accin y su cultura) se vio radicalmente excluido de la esfera
fenomnica, se alej el inters por el hombre de la teorizacin
general sobre el modelo de las ciencias fsicas, pero en modo alguno ~
se extingui. Si exista la prohibicin de analizar, caba, al menos,
registrar actos humanos y sus efectos en su concreta totalidad.
Caba tambin filosofal' acerca de estas acciones y sucesos en
592 LA TRADICION IDEALISTA
trminos de su significado para la totalidad del desarrollo humano j
De la tendencia del inters idealista por la accin humana
canahzarse en dos direcciones principales: la de la historia deta-
llada y concreta,. por una parle; la de la filosofa de la historia, por
otra. Esta.s han .sldo,. sm duda, las lneas principales del pensamiento
y de la mvestlgaclOn SOCiales, en Alemania, desde los grandes
das de la filosofa idealista.
Las dos no h.an estado, desde luego, en modo alguno,
completamente diferenciadas. Y han compartido mutuamente va-
nas fundamentales importantes. En primer lugar, la
filIaclOn comun respecto del extremo idealista del dilema kantiano
ha desembocado en una oposicin comn a las tendencias positi-
vistas de pensamiento, a cualquier cosa del tipo de una reduccin
de los hechos de la vida y del destino humanos a trminos del
mundo fsico o a trminos biolgicos. Esta tendencia, como se ha
mdI.cado, ha encont:ado su ms clara expresin en las agudas
dlstmclOnes metodologlcas trazadas entre las ciencias naturales
y las disciplinas relativas a la accin ya la cultura humanas '.
En segundo lugar, la teora analtica general ha estado asociada
a estas obJeta bIes opiniones positivistas; de ah la tendencia a
repudla.da, a efectos de las ciencias no naturales. Quiz la expre-
SLQn mas clara de esto fue la casi universal hostilidad germana, a
lo largo del SIglo XIX, haCIa la economa clsica (Smithianismus,
como a menudo se la llamaba). '
. El empirismo a las dos grandes tradiciones de pensa-
mICnto ha sIdo, qUIza, la base metodolgica ms profunda dc este
conflicto: MIentras ste persista, las dos son, realmente, irreconci-
hables, SI se llltenta, de algn modo, aplicarlas al mismo tema con-
creto .. El nico modo de evitar el conflicto es mantener rgidamente
delImitados los campos de su aplicacin, como se hace en la
habitual distincin germana entre las ciencias naturales y las socio-
culturales.
Aunque el empirismo sea comn a las dos tradiciones, es
, Cabe desatender por el momento el hecho de que estos dos pro-
cedlllllentos, a fin de cuentas, impliquen un anlisis.
, Los nombres ms destacados, a este respecto, son los de W. Win-
delband, H. Riekert y W. Dilthey.
CO:-JTEXTO METODOLOGICO
593
importante darse cuenta de que no se trata de lo mismo en los dos
casos. El empirismo positivista ha sido principalmente una cues-
tin de reificaci!1 de los sistcmas tericos, para utilizar la frase
del profesor Cohen G, o de la falacia de la concrecin inoportuna,
para utilizar la del profesor Whitehead. ,Su punto de partida ha
sido la posesin de un esquema analtico general que, para cierto
cuerpo de hechos, funcione. Esta circunstancia ha sido interpre-
tada en el sentido de que significa, metodolgicamente, que la
realidad concreta se reflejaba en el esquema conceptual ade-
cuadamente para todos los efectos cientficos. Ha llevado consigo,
inevitablemente, la implicacin del detcrminismo. El sistema de
teora lgicamente cerrado se convierte, en una interpretacin
empirista, en un sistema empiricamente cerrado. Esto es cierto
cualquiera que sea su contenido; ya sea el sistema de la mec-
nica clsica o el de la economa clsica.
La cuestin del determinismo ha sido, bastante comprensible-
mente en trminos de la tradicin kantiana, uno de los pnntos
focales del conflicto. Desde el campo idealista, la implicacin
determinista no se ha tomado para indicar un modo metodolgi-
camente no vlido de relacionar el esquema analtico general
con la realidad concreta, que poda ser superado corrigiendo la
falacia de la concrecin inadecuada. Por el contrario, se ha acep-
tado la interpretacin empirista sin ponerla en tela de juicio.
Luego, y puesto que se acept igualmente, como hecho fundamen-
tal que la accin humana o poda ser determinada de un modo
en este sentido, se realiz la inferencia de que ningn
sistema analtico general de teora era aplicable, en modo alguno,
a este tema concreto. La individualidad nica de todos los aconte-
cimientos humanos, en la medida eIl que son espirituales, fue
un corolario de la libertad humana.
De ah que el empirismo idealista no haya sido una reifi-
cacin determinista de los sistemas de teora analtica sino que
haya implicado un rechazamiento de toda teora de este tipo, en
favor de la especificidad e individualidad concretas de todas las
cosas humanas. Es en este sentido en el que el historicismo ha
sidd la tendencia predominante del pensamiento social alemn
G el Morris R. Cohen, Reasoll and Na!",.e, pgs. 224-228, 386-392.
38
594 LA TRADICION IDEALISTA
sobre una base idealista. Puesto que se excluye a priori el nivel
aualtico general de la comprehensin cientfica, las cosas humanas
slo pueden ser entendidas en trminos de la individualidad con-
creta del caso histrico especfico. Es un corolario el de que todas
las cosas importantes no pueden ser conocidas a partir de un
nmero limitado de casos, sino que cada una debe ser conocida por
y para s misma. La historia es el camino indispensable hacia la
plenitud del conocimiento.
Se ha indicado previamente que esta tendencia ha actuado en
dos direcciones principales. Una es la del inters por el detalle
concreto de los procesos histricos en s mismos. Es sta una
persistente tensin del pensamiento alemn del siglo XIX, que quiz
reciba su ms notable formulacin metodolgica en la famosa
frase de Ranke de que la tarea del historiador es presentar el
pasado wie es eigentlich gewesel1 ist, es decir: en todos sus con-
cretos detalles. Ha sido un importante elemento de casi todas las
obras monumentales de la escuela histrica alemana en muchos
campos distintos, y ha constituido as un importante motivo de
la produccin de uno de los grandes movimientos intelectuales dcl
siglo XIX. Metodolgicamente, sin embargo, apenas si puede de-
cirse que haya creado una escuela de teora en cuestiones sociales;
ms bien desemboc en una negacin de la teora en general'.
Pero hubo excelentes razones por las que esto no poda seguir
siendo la nica tendencia,. o incluso la tendencia predominante,
del pensamiento social idealista. El mismo Kant tena, a pesar de
su idealismo, algunos fuertes elementos individualistas, espe-
cialmente en los aspectos ticos de su pensamiento. Cabe presumir
que esto, con su nfasis sobre la libertad, en su sentido kantiano
relativameute individualista, predispona a los kantianos hacia un
cierto modo particularista de tratamiento de la accin humana,
subrayando el carcter nico del individuo humano concreto, y
la libertad respecto de la determinacin por las circunstancias de
sus actos concretos.
Mientras que quiz Fichte, en una fase de su pensamiento,
representaba la culminacin de esta rama de idealismo, la rama
7 Como se puso de relieve con especial viveza en el famoso M e-
thodenstreit entre Schmoller y Carl Menger.
CONTEXTO METODOLOGICO 595
hegeliana, mucho ms influyente, camin en una direccin dis-
tinta. Subray el elemento de objctivismo de la filosofa idea-
lista " frente al mayor subjetivismo de Kant. Aplicado a los
asuntos humanos, esto llev a 'una especie de teora de la ema-
nacin. En lugar de ser tratados por y para s mismos, un acto
o un complejo de accin humanos individuales tendan a ser
interpretados como modos de expresin de un espritu (Geist),
que comparta esta cualidad con numerosos otros actos del mismo
individuo y de otros. As, para Hegel, la historia humana era el
proceso de objetivacin de un nico y unitario Weltgeist.
El resultado de esta tendencia fne la ordenacin de las activi-
dades humanas en relacin con modelos totalitarios o colec-
tivos comprehensivos. La atencin histrica se centraba, no sobre
los acontecimientos o actos individuales, sino sobre el Geis!, que
constitua su unidad.
En estas condiciones, la tendencia histrica de pensamiento
se preserv, sin embargo, intacta. El concepto unificador, bajo el
que se subsumieron datos empricos discretos, no era el de una
ley general o elemento analtico, como en la tradicin positi-
vista, sino, ms bien, el de un Geis! nico y concreto, el de una
totalidad cultural especfica, claramente distinta de, e inconmen-
surable con, todas las dems. Es en este nfasis sobre la impor-
tancm de los sistemas culturales histricamente nicos, y en la
tendencia a tratar todos los datos empricos en relacin con tales
sistemas, donde se encuentra la tendencia principal de la teora
social alemana sobre una base idealsta.
Los variados campos en los que esta tendencia ha actuado son
demasiado numerosos y complejos para ser aqu detallados.
Quiz el ms destacado, fuera de la historia propiamente dicha,
fue el de la jurisprudencia, en el que la famosa escuela histrica,
que parti de Savigny, aplic este mtodo histrico al anlisis
de los sistemas de derecho, sobre todo del derecho romano. En
lugar de tratarlo como lo hicieron los mismos juristas romanos,
en relacin con una razn natural universal, lo vieron como un
sistema suficiente, expresivo de un cierto Geist, que poda formu-
8 Objektiver Geist es el trmino alemn. Este elemento estaba
presente en Kant, pero en una posicin de distinto nfasis relativo.
596 LA TRADICION IDEALISTA
larse en trminos de un nmero limitado de principios '. Pero este
sistema era radicalmente distinto de otros sistemas legales; por
ejemplo: el del derecho germnico 10,
Hubo un movimiento similar en la escuela histrica alemana de
economa ", especialmente en su primera fase. Sostenan que la
economa clsica no constitua, como pretendan sus defensores
un conjunto de principios de vida econmica universalmente apli-
cables, sino que era, ms bien, la expresin de un Geist concreto,
el del liberalismo, individualismo, mercantilismo, Mallchestertllln.
De ah que su utilidad se limite a las circunstancias sociales en las
que predomina el concreto espritu en cuestin, no siendo de
aplicacin general. De ah el intento de elaborar, como contraste,
otros sistcmas cconmicos altcrnativos, tales como el de la Edad
Media.
En la forma hegeliana, la raz de este historicismo era un
idealismo rgidamente monista, que, en su aplicacin histrica,
exiga una concepcin unificada de la vida y de la historia humanas
en su conjunto. El puente entre esta unidad final y la especificidad
histrica de pocas y culturas histricas concretas lo suministr
la dialctica, que dio cabida a diferencias cualitativas en las
etapas de autorrealizacin del Weltgeist, estando cada etapa, en
ciertos aspectos, en contradiccin con la anterior.
Sin embargo, este movimiento ha pasado tambin por lo que
era, en cierto sentido, una etapa crtica y positivista. Esta etapa
ha adoptado la forma de una actitud escptica hacia grandes
construcciones especulativas sobre el modelo hegeliano. Sin em-
bargo, como sucede a menudo, tal crtica slo ha afectado a ciertos
elementos del sistema de pensamiento, dejando a otros intactos.
En este ejemplo concreto, fue principalmente la continuidad de
principio estructural entre culturas lo atacado. Pero se dej in-'
alterado el modo subyacente de pensamiento: el intento de orga-
nizar los datos acerca del concepto de Geist y del sistema nico
, Vase, como un reconocimiento cxplcito de esto, el ttulo de la
obra de Jhering: Del' Geis! des I'omisehell Reehts.
10 Vase, por ejemplo, la gran obra de Gierke: Das deutselle
G e 110SSellSe haft s l' e e Il t .
11 Esta escuela, bajo la influencia de Schmoller, tendi fuerte-
mente hacia un completo empirismo.
,

CONTEXTO METODOLOGICO 597
a l asociado. El resultado es que permanecieron en un estado de
inconexin, en un Nebeneinande/', las pocas histricas concretas
o sus espritus. El dogma de la peculiaridad individual es lleva?o
hasta el punto de romper toda continuidad terica con los demas.
As, en lugar de una teora de evoluci.n sobre modelo
hegeliano, surge un completo relatlVlsmo hlstonco. La histona se
convierte en una sucesin de tales sistemas, mcos y esencIalmente
inconexos. En el plano emprico, Dilthey es uno de los primeros
representantes radicales de este enfoque relativista 12. Desde sus
das, la misma tendencia ha sido llevada todava ms lejos, hasta
el plano epistemolgico, por el reciente movimiento conocido como
Wissenssoziologie 13. .
Como ya se ha indicado, este nfasis sobre el conjunto,
la totalidad de un sistema cultural ha implicado un rechazamrento
del tipo de teora analtica inherente a las estructuras conceptuales
de la tradicin positivista. El temple predominantemente empmsta
que ha caracterizado a ambas partes de la ha
servido para intensificar este rechazo, puesto q ue md;s?utlble-
mente cierto tanto que estas teoras, de la economIa claslca por
ejemplo, no han conseguido hacer justicia a algunos de los hechos
concretos como qne se poda llegar a una correccin important:, y
vlida de los mismos considerando a los fenmenos en cuestlon
desde el punto de vista de la totalidad cultural". As, a la opinin
alemana predominante ha estado muy lejos de faltarle por completo
su propia justificacin emprica. ,
Al mismo tiempo, este rechazamiento de los conceptos anah-
ticos generales y el nfasis cor.respondiente sobre la totaltdad
12 Spengler ofrece tambin uno de los ejemplos ms radicales de
este enfoque. .
13 Quiz el representante ms conocido sea Karl Mannhelm.
Vase su Ideologie ulld Utopie, traducido, por Louis Wirth y Edward
Shils, por Ideology and Utopa. Para un esquema general de
del movimiento, vase E. Grnwald: Das Pl'oblell1 del' Soz/OloglC des
Wissens.
14 Resultar claro del anterior anlisis que una razn principal de
esto es que los fenmenos son, de hecho, orgnicos, hecho.
por las tendencias atomsticas de las teoras socales utrhtanstas Y
positivistas.
598
LA TRADIClON IDEALISTA
orgnica ha forzado a la teora alemana por caminos metodol-
gicos muy inciertos desde el punto de vista de los interesados en
la teora analtica. Porque, por una parte, la ciencia no podra
verse limitada a la observacin aislada de hechos y fenmenos
individuales discretos -hechos y acontecimientos concretos-
como exigira una rama del empirismo alemn. Al mismo tiempo:
no haba una t,cora analtica general en trminos de la cual orga-
mzar observaCIOnes dIscretas concretas y evaluar su significado
cientfico. De ah la necesidad de reconocer una fuente de conoci-
miento con poco lugar en el repertorio de la ciencia, en su acepcin
general: una especie de intuicin para las estructuras peculiares
de conjuntos que ni podan ser observados, en el sentido opera-
tivo usual, ni podan ser construidos por los procedimientos
tericos conientes 15.
El conflicto metodolgico ha sido tanto ms irreconciliable
cuanto ms claramente mecanicist y atomstico ha sido el
pensamiento positivista; y, realmente, a lo largo de una buena
parte de su historia, se han marcado fuertemente estas caracters-
ticas. La crtica alemana usual de las ideas de la ilustracin, del
utilitarismo, positivismo, racionalismo se ha hecho en estos tr-
minos. Se ha contrapuesto a esto alguna versin u otra de un
enfoque orgnicoil. Alemania ha sido, preeminentemente, el
hogar de la teora social orgnica, todo a lo largo del siglo XIX y
hasta el presente.' , "
La dicotoma mccanicista-atomstico o individualista-org-
nico se enuncia, sin embargo, en trminos exageradamente genc-
rales y formales. Apenas si indica algo ms que las relaciones
generales ms formales de las partes o unidades con el todo. A lo
largo del desarrollo del pensamiento alemn, ha ido surgiendo
gradualmente una explicacin ms cspecfica de lo que est im-
plicado.
Las cucstiones entre el idealismo alemn y el positivismo
europeo occidental no han sido meramente metodolgicas en el
sentido formal anterior. Se han referido a diferencias sobre los
15 De ah la tendencia del ala cientfica tenaz a escaparse, entrando
en el particularismo histrico antes indicado. Schmo Uer es un claro
ejemplo.
CONTEXTO METODOLOG1CO 599
factores sustantivos invocados en la explicacin de la accin
humana. El dualismo kantiano original distingua tajantemente
entre la esfera de la naturaleza, de los fenmenos, del determi-
nismo, por una parte, y la de la libertad, las ideas, el Geist,por
otra. La lnea principal del pensamiento social alemn se ha ocu-
pado de la ltima esfera. Esto significa que su organicismo no
ha sido, principalmente, una cuestin de analoga biolgica,
aunque sta se haya manifestado a veces, sino que ha residido, en
este sentido, en la esfera ideal.
Se ha tendido, pues, a encontrar a este nivel la realidad esen-
cial, los factores determinantes de la vida y de la accin humanas.
Hay, sin embargo, una diferencia radical entre este orden de realidad
y el considerado por el pensamiento positivista, o el dado en el
mundo de fenmenos de Kant. Este ltimo es un complejo de
elementos relacionados entre s funcional o causalmente. Esta
concepcin implica, cuando menos, el postulado de proceso en el
tiempo, porque por debajo de cada concepcin de relacin causal
est la de variacin. Dos entidades estn causalmente relacionadas
si, y cn la medida en que, un cambio de una se traduce en un
cambio de la otra. Cambio, en este contexto, implica ciertamente
un proceso temporal.
Una realidad ideal, por otra parte, implica un complejo de
elementos mutuamente interrelacionados -que constituyen, con-
siguientemente, un 'sistema-; pero este modo de relacin es de
un carcter radicalmente distinto al de la causal: es un complejO
de significados 16. As, una teora cientfica es un complejo o
sistema de postulados lgicamel1/e interrelacionados 11. Anloga-
mente, una forma artstica constituye una estructura de elementos
(en el caso de una sinfona, por ejemplo, de combinaciones de
16 Sinnzusammel1hang, en el expresivo trmino alemn.
17 Al tratar estas cosas, es importante y difcil el distinguir entre
dos niveles de tratamiento: el del sistema ideal en s mismo y en sus
relaciones con la accin. As, en el primer sentido, un cambio de un
postulado de un sistema de teora cientfica determina c a m b i ~ s de ,otros,
postulados del mismo sistema. Pero, aunque hay, en el sentJdo loglco,
implicaciones inevitables, no es, en el mundo real, mevltable el
extraerlas. Para el actor, la lgica correcta enuncia una norma, la con-
formidad con la cual es problemtica.
600
LA TRADrCrON roEAUSTA
interrelacionados no lgicamente sino, todava, signifi-
catJvamente. Hay, para utilizar el trmino del profesor Kiihler 18
una cierta necesidad mutua tal que resulta
evidente cuando se da una nota falsa, puesto que cabe detectar,
en una teora, una falacia lgica.
Sean lo que sean, estas relaciones significativas de los elementos
de un sistema no son relaciones causales. Cabe indicar dos circuns-
tancias para poner esto de manifiesto. En primer lugar, la relacin
con (empo es fundamentalmente distinta. Las relaciones lgicas
son mtemporales, como lo es la forma de una obra de arte. No.
quiere esto decir que tales sistemas no tengan, en cierto sentido,
un origen en el tiempo: en el tiempo de su creacin". Ni tampoco
quiere decir que el tiempo sea irrelevante para la forma de la
cxpresin simblica concreta, como en la msica o en la poesa.
Lo que quiere decir es que el sistema de significados en s mismo
es atemporal. Las relaciones entre los elcmentos del sistema no
son relaciones de un proceso temporal sino que son de un orden
radicalmente distinto 20.
En segundo lugar, la relacin con la accin es completamente
distinta. Como se ha mostrado muy detalladamente, las relaciones
causales son importantes para la accin racional en el papel de
condiciones y de medios. En la medida en que subsistan relaciones
causales entre elementos de su situacin, el actor est, as, condi-
cionado, en .el sentido de que la consecucin de un fin en la
situacin dada depende de que tenga en cuenta estas relaciones.
Las relaciones significativas, por otra parte, condicionan la accin 21
en un sentido, pero no en el mismo sentido. Su papel es normativo:
expresan relaciones entre varios elementos y aspectos de un ideal
hacia el que se orienta la accin. Al elaborar una teora, por ejem-
18 Wolfgang K6hler, en las conferencias sobre W11iam James, en
la Universidad de Harvard (no publicadas).
19 Es decir: en su relacin con la accin.
20 Pone esto de relieve el que los mismos significados puedan
ser expresados por dos medios simblicos distintos, uno de los cuales
exige el orden temporal y el otro no. As, cabe decir que los dramas de
Eurpides y la escultura de Phidias expresan, grosso //lodo, las mismas
cosas.
21 Es decir: suponen una diferencia en ella.
CONTEXTO METODOLOGrCO 601
plo, no hay nada en las condiciones de su situacin que impida al
terico cometer un error lgico; lo quc impide tal com.isin es,
ms bien, su esfuerzo por adaptar su accin a la norma de correc-
cin lgica. Anlogamente, al tocar una pieza de msica, es per-
fectamente posible, objetivamente, para un pianista el fallan)
una nota. Evita el hacerlo porque contravendra la necesidad
normativa de la forma musical.
Ya se ha visto a lo largo del presente anlisis de la accin que
dos modos, cuando menos, de relacin de los elementos ideales
con los aspectos temporales y espaciales de la experiencia son
significativos para la accin, cualesquiera que sean los dems
que pueda descubrir un ulterior anlisis. Cabe, consiguientemente,
relacionar los elementos normativos con la accin, y concebirlos:
en primcr lugar, en un contexto intrnseco, y, en segundo lugar,
como trmino de una relacin simblica.
La primera relacin es la ms cercana a los modos positivistas
de pensamiento, ya que, para los procesos de pensamiento, los
elementos de la metodologa cientfica constituyen tal norma,
especialmente la lgica. Y, en la medida en que la accin sea
racional, en el sentido empleado a 10 largo de este estudio, los
mismos elementos son normativos, no slo para el pensamiento
sino tambin para la accin. 0, lo que es mejor, el pensamiento,
considerado como un proceso para alcanzar el conocimiento, es
un caso. de categora mucho mayor de acciones orientadas hacia
normas lgicas. En este contexto, los elementos significativos de
la accin adquieren, en trminos de una teora voluntarista de la
accin, una significacin causal,. porque slo en trminos de la
orientacin hacia tales normas es concebible una cierta indepen-
dencia de los procesos de accin respecto de sus condiciones.
El segundo modo de relacin, simblico, ha pasado a un primer
plano, especialmente con ocasin del tratamiento por Durkheim
de la religin. En el caso lmite, dcja de haber todo tipo de relacin
intrnseca entre el smbolo concreto y su significado. Ciertamente,
la relacin no es la existente entre los elementos no normativos
de una situacin y una norma. En este contexto, fenmenos espacio-
temporales de todo tipo son susceptibles de interpretacin, no en
trminos de sus propiedades intrnsecas y de sus relaciones causales,
sino como expresiones simblicas de significaciones o de sistemas
602 LA TRADICION IDEALISTA
de significaciones. En la medida en que los fenmenos son inter-
pretados en este contexto, ello equivale a prescindir por completo
de la explicacin causal de las ciencias naturales.
y es que la conexin entre un smbolo concreto y su signifi-
cacin es, en el sentido causal, siempre arbitraria. Slo se puede
conocer cuando se proporciona una llave para abrir la puerta,
cuando el lenguaje es conocido. El nico elemento intrnseco
comn a los smbolos y a sus significaciones es el del orden. Y ste
no puede ser nunca captado por el estudio aislado de smbolos
concretos, sino slo en trminos de sus relaciones mutuas en
sistemas ". Este hecho constituye, sin duda, una de las razones
bsicas para el organicismo del pensamiento social alemn, su
hostilidad respecto de cualquier intento de desmenuzar analti-
camente el todo concreto. Ambos modos de relacin de lo ideal o
significativo con lo espacio-temporal juegan un destacado papel
en el pensamiento social idealista; no obstante, con tendencia a
que lo simblico prevalezca sobre lo normativo.
En el curso del tiempo, esta distincin bsica entre relaciones
causales y relaciones significativas ha venido a ser formulada en
trminos metodolgicos. En cuanto distinto de los mtodos ana-
lticos de las ciencias naturales, el de las ciencias de la cultura
ha recibido el concreto nombre de Verstehen. Bajo este concepto
algo difcil, que quiz deba ms a Dilthey que a cualquier otro,
el siglficado ms importante, a los efectos presentes, es su ~ r e f e
rencia a la aprehensin de relaciones simblicas. Una entidad es
vastanden cuando se le da un puesto en un sistema de relaciones
significativas, por el que adquiere Sinll. Si ella misma es una en-
tidad ideal (por ejemplo, una proposicin) esto tiene lugar direc-
tamente. Si no, si es ms bien un objeto o un suceso espacio-
22 Lo necesario de la clave, incluso aqu, es puesto de relieve
vvidamente por la experiencia de los arquelogos con las inscripciones.
Antes del descubrimiento de la piedra Rosetta, los jeroglficos egipcios
haban sido conocidos durante mucho tiempo. No haba misterio acerca
de sus propiedades fsicas: nada significativo ha sido aadido a nuestro
conocimiento en este aspecto. Lo necesario era su significado, suminis-
trado por una traduccin de estos smbolos a una lengua conocida:
el griego. Por falta de tal clave, muchas inscripciones, tales como las
cretenses y las mayas, no pueden todava ser descifradas.
CONTEXTO METODOLOGICO 603
temporal, el mtodo de Verstehen implica un paso ms: hay que
asignar, por interpretacin simblica, un significado a esta entidad
que la haga congruente con tal sistema ideal.
Como se ver, el concepto de Verstehen, especialmente tal y
como lo emplea Weber, en modo alguno agota estas considera-
ciones. Otro aspecto fundamental es su referencia a los fenmenos
subjetivos. En la medida en que cabe decir que los significados
tienen, de algn modo, una existencia espacio-temporal y
emprica, sta tiene lugar en la mente 23. Hay, indiscutiblemente,
una conexin sumamente estrecha entre la aprehensin de las rela-
ciones significativas como tales, por una parte, y el estudio del
aspecto subjetivo de la accin, por otro. Aqu slo se hace refe-
rencia a la relacin. Tendr que ser tratada con gran extensin en
conexin con Weber.
Si, no obstante, la interpretacin anterior de la lnea principal
del pensamiento social idealista alemn es correcta, no es sorpren-
dente el conflicto crnico entre ese pensamiento y cl que descansa
sobre una base positivista. Frente al mecanicismo, individualismo,
atomismo, ha situado al organicismo, a la subordinacin de la
unidad, incluido el individuo humano, al todo. Frente a la conti-
nuidad esencial en su campo de estudio, que ha considerado los
casos concretos como ejemplos de una ley o principio general, ha
subrayado la individualidad cualitativa irreductible de los fen-
menos que estaba estudiando, y ha desembocado en un relati-
vismo histrico de largo alcance.
Pero, por debajo de estas diferencias, hay una todava ms
fundamental. El pensamiento pasitivista ha dirigido siempre sus
esfuerzos hacia el descubrimiento de relaciones causales intrnsecas
en los fenmenos; el pensamiento idealista hacia el descubri-
miento de relaciones de significado, de Sinnzusaml11enhang. Con
esta diferencia ha ido la del mtodo: por una parte, la explicacin
terica causal; por otra, la intcrpretacin del significado, Sinn-
deutung, que ha visto, en los hechos concretos de su campo,
23 O formulada en smbolos) que) puesto que tienen un signi-
ficado, implican una mente comprensiva. Otro aspecto ms es la com-
prensin subjetiva de la accin y de su motivacin en relacin con los
elementos normativos. Vase despus: cap. XVI, pgs. 777 y siguientes.
604
LA TRADrCION IDEALISTA
smbolos cuyos significados deben ser interpretados. El orden y
sistema de los fenmenos sociales ha sido un orden significativo",
no, en modo alguno, un orden causal.
Dado el sesgo empirista caracterstico de ambas tradiciones,
era inevitable una agresividad mutua. La positivista ha intentado,
persistentemente, reducir ostensiblemente sistemas significati-
vos a una base causal, hacer que su anlisis causal cubriese todas
las relaciones intelectualmente aprehensibles. La idealista, por
otra parte, ha tratado, con igual insistencia, de absorbcr relaciones
causales en sistemas significativos. Ambas han sido imperialistas,
en el sentido de intentar que sus propios principios metodolgicos
cubriesen todo el campo de las cosas cognoscibles, al menos ell
relacin con los seres humanos.
Anteriormente, se ha intentado, en este estudio, a lo largo de
un extenso anlisis, poner de manifiesto ciertas dificultades funda-
mentales de una versin completamente positivista de la teora de
la accin, y demostrar hasta qu punto la misma teora positivista
de la accin ha resultado implicada en estas dificultades y, al su-
ceder as, ha trascendido la base rgidamente positivista, desarro-
llndose, parcialmente al menos, en una direccin idealista. Ser
tarea de la presente seccin seguir el proceso inverso y mostrar
algunas de las dificultades intrnsecas de una postura completa-
mente idealista, y cmo los elementos positivistas han entrado en
la tradicin idealista. No bastar, sin embargo, con limitarse a
decir que tanto la postura positivista como la idealista tienen cier-
tas justificaciones, y que hay una esfera en la que cada una de ellas
debiera ser reconocida. Es, ms bien, necesario trascender tal eclec-
ticismo, intentando, esq uemticamente al menos, una explicacin
de los modos especficos de interrelacin entre las dos. Es en esta
conexin donde la teora voluntarista de la accin ocupa un puesto
de central importancia. Suministra un puente entre las diferencias,
aparentemente irreconciliables, de las dos tradiciones, haciendo po:
sible, en cierto sentido, conseguir lo mejor de los dos mundos ".
" El trmino suena algo raro en ingls, pero parece ser la mejor
traduccin disponible del alemn sil1llvoll y de las varias palabras rela-
cionadas con este trmino.
25 Debiera resultar claro para el lector que, en el cnfoque aqu
CONTEXTO METODOLOGICO 605
Casi debiera sobrentenderse que la categora sistemas de sig-
nificado o complejos significativos no es homognea sino que
cubre cierto nmero de tipos distintos. No se pretende, en lugar
alguno de esta obra, intentar un anlisis completo que
embocar en una clasificacin exhaustiva. Sin embargo, surglfan,
naturalmente del esquema terico general de la exposicin, ciertas
distinciones, , que sern formuladas ms precisamente despus.
En la presente coyuntura, sin embargo, debiera sealarse un hecho
y sugerirse su significado. Tal complejo de significados ha SIdo de
gran importancia en relacin con la positivista, a
la teora cientfica. Un resultado muy Importante del
anlisis de la obra de Pareto fue el de desarrollar una clara dlStlll-
cin entre l y otro tipo, tambin altamente significativo para la
accin; es decir: las ideas de valor. . "
No es una casualidad el que, en la medida en que la tradICl.on
idealista se ha ocupado de la accin humana, ha sido sta la prlll-
cipalmente subrayada. Si distintas escuelas han.
el Volksgeist u otro Geist es el determinante prinCipal de un SIS-
" ,
tema concreto de accin o de relaciones a analizar, se vera, gene-
ralmente, que su contenido consiste en ideas normativas de valor:
en un conjunto de concepciones de lo que las y
humanas debieran ser. Adems, se ver que el tratamiento efectivo
de los casos histricos pone de relieve la estrecha afinidad entre
estos sistemas de valor y otros sistemas significativos, tales como las
ideas religiosas y metafscas y los estilos artsticos, todos los cuales
contrastan fuertemente con las teoras cientficas. ..
En el estudio de Durkheim, ya se ha comentado el slgmficad,o
de esta bsica distincin. Las teoras cientficas constltuyen el mas
estrecho vnculo de conexin entre los elementos causales y los
significativos de la realidad porque, mientras que las. como
tales son sistemas de significados, las referenCias slmbolrcas Im-
plicadas lo son a sistemas de relaciones cansales intrnsecas. Esto
no es cierto, en el mismo sentido, de los otros tIpOS de sIstemas
presentado, la accin es, precisamente, el punto de artkulacin, en la .
experiencia humana, entre los elementos causal-funCIOnales y los
simblico-significativos. De ah que sea madecuado en este campo un
dogmatismo que asigne validez exclusiva a cualquiera de ellos.
606
LA TRADrCION rDEALrSTA
significativos: pueden, de hecho, estar ordenados en una serie
que va desde las teoras puramente cientficas, en un extremo,
hasta las puras formas de expresin, en el otro, en el que los
elementos intrnsecos slo tienen un significado simblico. Ciertos
tipos de formas de arte constituyen el ms claro ejemplo de la
segunda categora.
EL PROBLEMA DEL CAPrTALrSMO
Hasta aqu, el estudio de la tradicin idealista se ha limitado a
un mero esquema lgico, con slo espordicas referencias a des-
arroIlos concretos del pensamiento en campos especficos. Antes de
cerrar este captulo, se pergearn las principales etapas del des-
arrollo de un problema histrico-terico concreto -el capita-
lismo-, tanto para Ilustrar el modo en que las distinciones lgicas
de la exposicin anterior estn implicadas en nna materia concreta
como porque constituye el foco emprico central de la obra de
W ~ b e r , que ser estudiada con detalle en los dos captulos si-
gUIentes.
La tendencia a considerar al moderno orden econmico como
un sistema histricamente nico de relaciones expresivas de un
concreto Geist era ya fuerte en la primera escuela histrica de la
economa. Como se ha indicado, la economa clsica era conside-
rada como una expresin de este Geis! y, consiguientemente como
slo aplicable a este concreto conjunto de relaciones: las' de un
orden individualista. Pero el pensador ms importante, con
mucho, entre los que elaboraron una teora del moderno orden
econmico, sobre una base histrica, fue Marx ". Es el sistema
marxista el que ha constituido el foco central del estudio alemn
del capitalismo.
26 A los efectos de la presente exposicin, no es necesario intentar
distinguir, en el pensamiento marxista, las contribuciones especficas
de Marx de las de Engc1s. El lector puede, si prefiere, sustituir "Marx
por Marx-Engels en las pginas siguientes.
MARX
Marx no es generalmente considerado como perteneciente a la
escuela histrica de la economa como tal. Es, en los aspectos aqu
importantes, nn descendiente directo de Hegel. Cualquiera que sea
el conflicto implicado en la diferencia entre el idealismo hegeliano
y el materialismo marxista, en ciertos aspectos esenciales Marx
adopt un modo hegeliano de pensamiento. Como Hegel, elabor
una filosofa de la historia que conceba el desarrollo humano
como un proceso nico hacia un objetivo determinado, aunque
tanto el objetivo como el carcter del proceso diferan de la expli-
cacin de Hegel. Pero, tambin como Hegel, y a diferencia de los
evolucionistas positivistas, consideraba el proceso no continuo
en una lnea nica, siendo cada etapa, en ciertos aspectos, un
aumento cuantitativo de la etapa anterior, pero dialctico. O sea,
que, aunque el conjunto del proceso es continuo, cada etapa
constituye un sistema bien delimitado, distinto, en cuanto al
principio de organizacin, de los dems, y que surge en directo
conflicto con su predecesor de la serie. Mientras que en un proceso
continuo la delimitacin de etapas es arbitraria, no sucede esto
en un proceso dialctico.
Como se ha indicado "; Marx adopt, para sus propios obje-
tivos, el esquema principal de la teora econmica clsica. Pero,
caractersticamente, la transform, de teora analtica del aspecto
econmico de los fenmenos sociales en general en teora histrica
del funcionamiento y del desarrollo de un sistema econmico
concreto: el capitalismo. No est nada claro en Marx el problema
de la teora econmica necesaria a otros sistemas, tales como el
feudal o el socialista. Pero, a pesar de esto, est plenamente claro
que el sistema capitalista es claramente distinto, no slo como
etapa sino tambin en principio, tanto de su predecesor como de su
sucesor putativo en el proceso dialctico.
La teora econmica clsica haba sido presentada sobre una
base empirista, que Marx no puso en tela de juicio. De ah que
27 Vase cap. 1lI, pgs. 156 y siguientes.
608 LA TRADICION IDEALISTA
implicase necesariamente elementos de organizacin social: lo que
algunos escritores modernos llamaran elementos institucionales.
Pero en los que quiso subrayar Marx se distingui sorprendente-
mente de los principales tericos clsicos. Estos se ocuparon sobre
todo de los fenmenos de la divisin del trabajo y del intercambio
entre individuos discretos, cada uno produciendo una mercanca
completa para el mercado de consumidores. Este fue, al menos, el
principal punto de partida institucional, Marx, sin duda, adopt
la concepcin de Ulla pluralidad de unidades productivas competi-
doras, pero centr una atencin que, a pesar de fuertes sugerencias
en Malthus y en Ricardo, era nueva, en su intensidad y en su
nfasis, en las consecuencias tericas, en la estructura interna de
la unidad productiva.
Aqu, desde luego, lo que le interes principahnente fue lo que
Malthus haba denominado la divisin de la sociedad en clases
de patronos y obreros. Haba, as, un interno conflicto de inte-
reses dentro de la unidad bsica del sistema, la empresa capitalista.
Se trataba del conflicto de clases, que implicaba una relacin de
poder entre las clases.
As, fue su estructura de clase, basada a su vez en la organiza-
cin de la unidad de produccin, la que caracteriz fundamental-
mente, para Marx, al sistema capitalista, y fue ste el elemento
que generaliz ms all del sistema capitalista, haciendo de l el
principio unificador sistemtico de todo el proceso evolucionista.
Fue, por una parte, su estructura de clase especfica la que carac-
teriz a cada sistema social, estando basada dicha estructura, en
cada caso, en las condiciones de produccin. Cada sistema est
dominado por una clase, pero, al mismo tiempo, necesita, y en su
propio desarrollo crea, otra clase que, a su vez, lo destruye. As,
por otra parte, es el conflicto de clases el elemento dinmico del
proceso evolucionista y la contradiccin entre cualquier sistema y
su predecesor o sucesor, segn el caso. Es este elemento, una forma
del elemento de poder de la exposicin anterior, el que da a la
teora marxista su impronta dinmica, frente a la tendencia equi-
libradora de la teora econmica ortodoxa.
Es ahora posible enfrentarse con el problema de cul sea el
significado de la palabra materialismo en el sentido marxista. La
experiencia de este estudio ha sido, sin duda, la de que es siempre
"
MARX 609
til el intentar entender a un escritor en trminos de las oposiciones
polmicas del pensamiento de su tiempo. Las mismas polmicas de
Marx apuntaron, principalmente, en dos direcciones: contra el
idealismo hegeliano y contra los socialistas utpicos. Pero, antes
de entrar en las implicaciones de esta doble polmica, conviene
eliminar un error posible y bastante frecuente. Marx no utiliz la
palabra materialismo en el familiar sentido positivista de reducir
los fenmenos sociales, causalmente, a trminos del medio no hu-
mano, como los recursos naturales, la herencia biolgica, o alguna
combinacin de los dos. Esta interpretacin es claramente excluida
por los rasgos histricos de la teora marxista. Sin duda, los re-
cursos naturales tienen fundamental importancia en ella, como la
tiene tambin el nacionalismo, cualquiera que sea la base racial
a l subyacente; pero, en ambos casos, la importancia deriva de la
relacin de estos elementos con nna forma concreta de organiza-
cin social. No pueden, sin embargo, explicar la organizacin
social misma, puesto que estos factores no han cambiado en el
proceso de desarrollo del sistema capitalista. Hay un elemento
fundamental en el capitalismo, independiente de las necesidades
biolgicas de los hombres, de sus otros rasgos heredados biolgica-
mente o de su medio externo. El marxismo es una doctrina social.
Marx hizo la famosa observacin de que Hegel estaba cabe-
za abajo y l, Marx, lo puso de pie. Qu significa esto? Significa
slo que las fuerzas dinmicas de la historia no se encuentran en
el autodesarrolIo inmahente de un Geist, en el sentido hegeliano,
sino en ulla esfera distinta: la de los intereses de los hombres.
El materialismo debe aqu entenderse por al
sentido hegeliano especfico del idealismo. Es, como tal, una ca-
tegora residual, y no debe identificarse con el sentido occidental
predominante del mismo trmino; ell frase comn: con el materia-
1ismo cientfico.
El otro epteto conexo ms frecuente aplicado a Marx, deter-
minismo, adquiere su significado por contraste, en buena parte,
con el socialismo utpico. Los utpicos, de los que Owen y Fourier
pueden servir de ejemplos, pertenecen principalmente a una fase
de la evolucin del pensamiento tratada antes 28 como positivismo
Cap. nI, pgs. 170-71.
39
610
LA TRADICION IDEALISTA
racionalista radical. En relacin con las irracionalidades de las
condiciones sociales contemporneas, se caracterizaban por su
creencia en el poder omnipotente de la razn para mostrar a los
hom bres las verdaderas condiciones de su felicidad, indepen
dientemente de la situacin concreta en la que a un individuo dado
le aconteciese estar. Luego todo lo necesario para cambiar un
sistema social sera apelar a la razll de los individuos, sobre
todo de los que estn en situaciones de responsabilidad, para
mostrarles la irracionalidad del orden presente y la razonabilidad
de la alternativa propuesta ..
Opona a esto Marx su visin de los intereses. No hay, en
Marx, rastro alguno de un antiinteleetualismo radical de tipo
positivista. Realmente, no poda haber aceptado la teora econ
mica clsica de haber adoptado esta postura. Los hombres, para
l, actuaban racionalmente, aunque en un sentido algo limitado,
que recordaba ms a Hobbes que a Locke o a Condorcet. Pero
actuaban racionalmente dentro de una situacin concreta dada,
y, dentro de tal situacin, la misma norma racional exige ciertas
lneas de accin, excluyendo otras. Los hombres, precisamente
porque actan racionalmente, seguirn sus intereses, en cuanto
definidos para ellos pCJ las situaciones en las que estn colocados.
Era inherente al esquema conceptual de la economa clsica
el que se subrayasen fuertemente las ventajas positivas de la divi
sin del trabajo. En.comparacin con el estado de naturaleza, era
un modo ms eficaz de asegurarse medios para la. satisfaccin de
necesidades. El mecanismo de la competencia era considerado
ms bajo esta luz y menos como un mecanismo de control. E, in
cluso cuando era considerad en el ltimo concepto, lo era como
un control ms sobre los posibles abusos que sobre cualquier
otra cosa.
Marx, a travs de su doctrina de los intereses, elev, no slo
la competencia, sino toda la estructura del orden cconmico, a
gran mecanismo de control, a sistema compulsivo. Este es el sig
nificado esencial de la concepcin por Marx del determinismo
econmico. No es cuestin de antiracionalismo psicolgico sino
de las consecuencias totales de muchos actos racionales. Por una
parte, el sistema mismo es la resultante de la multitud de actos
individuales, pero, por otra, crea, para cada individuo que acta,
MARX 611
. una situacin especfica, que le compele a actuar de cierto modo,
si no ha de ir en contra de sus intereses. As, para Marx, la explo
tacin no deba ser condenada ni por la irracionalidad ni por el
simple egosmo del patrono individual, sino que el patrono estaba
colocado en una situacin en la que deba actuar como lo haca,
o verse eliminado en la lucha competitiva".
AS, mientras que la teora libera! centraba su principal
atencin sobre la superior eficacia de un orden individualista,
Marx subrayaba su aspecto compulsivo y, a travs de ste, la
estructura total del sistema. El sistema mismo sera considerado
automtico. Una vez que los individuos en l implicados estn
colocados en las situaciones dadas, sus acciones quedan deter
minadas de modo que mantengan al sistema como un todo o,
ms bien, que lo lleven adelante en el curso evolucionista, para
acabar, finalmente, en su autodestruccin.
Las formas peculiares de compulsin encontradas en el sistema
capitalista no son universales sino que estn limitadas a sus condi
ciones concretas, a su combinacin espectica de las condiciones
de produccin}). Bajo el feudalismo, la explotacin de la mano de
obra en la empresa capitalista no era la caracterstica dominante
de la sociedad, y con el advenimiento del socialismo dejar de
serlo. La cuestin esencial del marxismo, pues, es: cules son los
factores explicativos de la situacin que desemboca en el deter
minismo capitalista? Esto suscita, de nuevo, la cuestin del mate
rialismo.
La tesis materialista, en el sentido marxista del trmino, es la
de que la disciplina compulsiva de un sistema, el capitalista por
ejemplo, es un desarrollo a partir de las condiciones, anlogamente
compulsivas, del sistema anterior. La historia es, desde este punto
de vista, una cadena ininterrumpida de tales sistemas determinis
taso Cualquiera que sea el grado de su recproca inconmensurabi
lidad y de la importancia del conflicto de clases como fuerza
dinmica propulsora del proceso dialctico, el nexo causal no est
roto, y cada sistema, por el proceso de su propia destruccin
inmanente, da, inevitablemente, lugar a su sucesor en la serie.
29 Un excelente estudio de este aspecto de Marx se encuentra en
Del' prolelarische Socialis/Ilus, de Sombart.
612 LA TRADlCION IDEALISTA
Naturalmente, esta concepcin implica un elemento histrico ori-
ginal, en el sentido de un conjunto originalmentc determinista de
condiciones de produccin, del que parte todo.
Debiera subrayarse, de nuevo, que el determinismo de la teora
no est a un nivel individual-psicolgico sino a un nivel social.
Es la situacin la que dicta un curso dado de accin; en una situa-
cin distinta todo cambiara. Muchos crticos occidentales de Marx
han credo detectar una contradiccin insoluble entre el determi-
nismo de su materialismo histrico y la apologa de una activa
poltica revolucionaria. Realmente, si su materialismo fuese de
tipo positivista, as sucedera; pero no lo es. Surge de la resultante
de innumerables actos racionales, presuponiendo cada acto una
situacin dada. La diferencia entre Marx y los economistas cl-
sicos es, simplemente, la siguiente: en primer lugar, remont su
atencin desde el mismo proceso racional hasta la situacin que
dict su curso; en segundo lugar, con la ayuda del elemento din-
mico suministrado por la concepcin del conflicto de clases 30,
vio lo que los economistas clsicos no vean: que el carcter fun-
damental de estas situaciones estaba sujeto al cambio histrico.
Introdujo, as, un elemento de relativismo histrico de primera
importancia.
Pero su concepcin de la causacin social sigui siendo, esen-
cialmente, la de los economistas clsicos. Fue, en la terminologa
de la exposicin anterior, esencialmente utilitaria, con la adicin
del elemento histrico. Comparte con ellos la completa preocupa-
cin por los medios y las condiciones de la accin, y, consiguiente-
mente, el correspondiente supuesto implcito del carcter fortuito
de los fines ltimos.
Marx se hizo cargo de los principales elementos econmicos
de la teora clsica, incluida la concepcin de un sistema competi-
tivo autorregulado. Pero, ya se ha dicho, se distingue de ella por
su nfasis sobre una forma concreta de organizacin social. De ah
que invocase, para la parte dinmica de la teora, elementos no
centrales al esquema principal de la teora clsica. Es intere.sante
sealar cules son. Uno de ellos es la tecnologa industrial, cuyo
desarrollo debe considerarse como un proceso lineal continuo.
30 En combinacin con el avance tecnolgico.
MARX 613
Desde luego, los economistas ortodoxos no se olvidaron, en modo
alguno, de este elemento, pero slo lo consideraron en cuanto a su
incidencia sobre la productividad, mientras que, para Marx, su
significado principal estaba en su relacin con la organizacin
social, empezando por la estructura de la unidad productiva. As,
hay un factor dinmico de carcter lineal.
El otro elemento es, desde luego, la lucha de clases. Estc es el
que, en su concreta combinacin con el tecnolgico y el econ-
mico, caracteriza a un sistema econmico dado y constituye el
elemento de discontinuidad. Porq ue la estructura de clases de cada
uno es distinta; los diferentes sistemas no pueden ser comparados
entre s. Este es, sin embargo, en el fondo, un tipo de elemento de
poder en el anterior sentido ": una relacin de poder ell la base
de una situacin dada.
As, el determinismo econmico marxista es una cuestin no
slo de causacin econmica, en el sentido especfico al que se ha
llegado en la exposicin anterior, sino del sector intermedio total
de la cadena intrnseca medio-fin: una cOlllbinacin de determi-
nismo tecnolgico, econmico y poltico. Es materialista slo como
contrapuesto al idealista, en el sentido hegeliano. No tiene implica-
cin necesaria alguna de materialismo en el sentido positivista
usual ".
Es cierto que hay, tambin, otro elemento en Marx: el expresado
en su aspecto revolucionario. El proletariado se caracteriza en
primer lugar, por un inters concreto por el orden capitalista.
Pero hay una diferencia fundamental entre el caso en el que este
inters st latente, slo expresado en actitudes hacia situaciones
inmediatas, y el caso de la conciencia de clase. Al nivel de la con-
ciencia de clase, entra en la situacin otro factor: la accin con-
certada organizada del proletariado para trastocar el orden exis-
tente y establecer el socialismo. Esto parece, en gran medida, un
elemento de valor comn. Por qu no juega un papel en la visin
general de la historia por Marx, en lugar ele entrar slo en este
punto aislado?
31 Vase cap. IlI, pg. 158.
'" Modificado, desde luego, por la inestabilidad de la postura
utilitaria analizada.
614 LA TRADlCION IDEALISTA
En primer lugar, Marx era, a fin de cuentas, un evolucionista.
En tal contexto, no hay nada intrnsecamente irracional en consi-
derar a un fenmeno dado como surgiendo en un. punto bastante
definido del proceso. Y su visin de la humana no
exclua lgicamente la posibilidad de este Spl'lIl/g in die F/'eiheir.
Pero, en segundo lugar, el mismo Marx comparta, indiscutible-
mente, en gran medida, la filosofa racionalista-anarquista de los
socialistas utpicos a los que criticaba. Se distingua de ellos por la
posesin de un grado mucho mayor de realismo acerca del proceso
por el que poda alcanzarse el objetivo. La apelacin a la razn
no poda ser eficaz a espaldas de las condiciones sociales sino slo
cuando corresponda a un inters. Y slo en esta etapa del proceso
evolucionista total exista la base concreta de inters.
Pero hay un obj etivo, y slo uno. Marx era, en cierto sentido,
un relativista sociolgico, pero en modo alguno un relativista
tico. y su absolutismo tico significaba, incuestionablemenle, el
centramiento de todo su sistema de pensamiento, en su aspecto
pragmtico, sobre las condiciones para la realizacin de su propio
ideal. En este aspecto, es lgicamente la contrapartida exacta del
sistema hegeliano, con un cOlltenido distinto ".
SOMBART
Como ya se ha indicado, la teol'a marxista, en sus aspectos
ms generales aqu tratados ", ha sido el foco del estudio del
capitalismo en Alemania. Al cerrar este captulo, cabe presentar
un breve esbozo de un punto destacado de la exposicin : la teora
de Werner Sombart, de la que cabe decir, en cierto sentido, que ha
asimilado el contenido principal de Marx en el esquema del pen-
samiento histrico-idealista ort odoxo. Luego, en el captulo pr-
" Sobre este aspecto de Marx, vase Troeltsch: HiztorizllIlIs, pgi-
nas 314 y siguientes.
"' Es digno de observacin que en Alemania slo los socialistas
se han preocupado mucho de los tecnicismos de la teora econmica
marxista. Su influencia ms amplia se ha ejercido casi enteramente en
campos tales como los de los problemas del capilalisno y del mat e-
rialismo hist rico.
SOMBART 615
ximo, se considerar con ms detalle el estudio por Weber del
mismo grupo de problemas. Difiere en mportantes aspectos tanto
del de Marx como del de Sombart.
El tema de toda la obra de Sombart ha sido el estudio de un
sistema econmico histricamente nico: el capitalismo moderno as.
Sin embargo. Sombart no se .ha limitado a considerarse un hi sto-
riador, sino que, muy claramente, se ha consirlerado tambin un
terico de la economa. Pero, en su opinin, no existe algo tal como
una teora econmica general aplicable a los hechos de cualquier
tiempo o espacio, sino slo la teora de nna pluralidad indefinida
de sistemas econmicos, cada uno separado de los dems. El mismo
Sombart slo nos da la teora de un sistema econmico concreto,
el capitalismo en todas sus ramificaciones, y, para ponerlo de
rel ieve, un esbozo de dos sistemas precapitali stas: la economa
autnoma y el sistema arlesanal.
El sistema econmico no es, para Sombart, utl fenmeno
histrico que se limite a describir, sino un tipo ideal " que
emplea para la comprensin del proceso histrico concreto. Para
l, la discontinuidad radical de los sistemas econmicos slo se
aplica al tipo .. El mismo proceso concreto es continuo, represen-
landa un paso gradual de unos sistemas a otros.
Pero, no obstante, por mucho que 'Sombart el carctcr
lerico y abstracto de sus conceptos, sigue subsistiendo el hecho
de que su referetlcia es Individual e- histrica, y no analtica y
general " . El sistema econmico capitalista no es til cn general
sino en el de los hechos de una sola poca En
este aspecto, Sombart ha sacado la conclusin radical adecuada
para seguir la tradicin histrico-idealista.
Es igualmente radical en el otro aspecto pritlcillal su obra:
en su teora de la causacil1, que es una respuest<l polmica directa
'.; Documentado principalmente en la masiva obra dc Sombarl:
Del' mor/eme Kapitalismus
1
2. a edicin.
"" Vase, despus, el cap. XVI, para un rat.mieillo ms detallado
dd tipo ideal en conexin con Weber.
" Aqu , de los dos elementos del pensamiento marxista, conscicn-
temente slo 'ha manejado lino. Marx manej conceptos econmicos
clsicos cuando k fueron tiles, sin preocuparse demasiado por su
stat us met odolgico.
616 LA TRADICION IDEALISTA
al materialismo histrico marxista. Hay, dice, tres aspectos de un
sistema econmico: una forma de organizacin, un espritu
(Geist) y una tcnica. Con una notable excepcin, utiliza la des-
cripcin marxista del sistema (es decir: su tipo ideal), pero difiere
profundamente en su interpretacin de las relaciones entre sus
elementos, dando cIara prioridad al espritu, que, dice, ha creado
la forma de organizacin para s mismo. Merece la pena disear
brevemente los conceptos concretos para iluminar la cuestin
tDrica general.
Por el lado de la organizacin, el sistema se caracteriza, por
una parte, por el carcter de la nnidad que lo constituye (la empresa
capitalista) y, por otra, por el tipo de relaciones entr estas unida-
des. La empresa est organizada internamente por la divisin en
dos cIases principales: los propietarios-patronos, por una parte;
los trabajadores asalariados sin propiedad, por otra. Sus relaciones
recprocas son relaciones tpicas de mercado competitivo. El com-
plejo total de empresas constituye un sistema cerrado y autos u-
ficiente. El fin inmediato de cada una de las empresas debe ser,
antes que nada, la obtencin de beneficios, cualesquiera que sean
los motivos privados de los participantes individuales, porque el
proceso competitivo centra todas las actividades capitalistas en el
beneficio, y hace de su obtencin la medida del xito y la condicin
de supervivencia.
Asi, Sombart est de acuerdo con Marx en el carcter compul-
sivo del sistema. Su carcter competitivo y adquisitivo no es cues-
tin de los motivos privados de los individuos sino de las condi-
ciones inexorables de las situaciones en las que los individuos estn
situados as. Adems, tambin est de acuerdo en que esto no ha
sido siempre caracterstico de todos los sistemas econmicos.
No era cierto, por ejemplo, del sistema artesanal.
Pero esta coactividad slo es aplicable al sistema plenamente
desarrollado, en el que su Geist se ha objetivado o instituciona-
lizado. Pero Sombart dfiere radicalmente de Marx en su inter-
pretacin de cmo ha sucedido esto. Esta forma objetiva de orga-
nizacin, en lugar de ser la resultante de formas similares previas,
38 Es instructivo observar la ana[oga t!lltre esto y el acercamiento
de Durkheim al problema de la compulsin.
SOMBART 617
es la creacin de un Geis!. Los principios dc este Geist son: la
adquisividad, la competencia y la racionalidad.
Para Sombart este Geis! tiene dos aspectos: el espritu de
empresa y el espritu burgus oo. El primero explica los dos prime-
ros principios. Sus principios no se limitan, en modo alguno, a la
esfera econmica, sino que su vigencia en ella es una fase del gran
movimiento del Renacimiento. Sus caractersticas distintivas son:
individualidad, iniciativa, energia y lucha por el poder. Es el
mismo espritu que ha creado el Estado, la ciencia y la exploracin
modernos.
Sin embargo, la empresa econmica es un campo especialmente
favorable para este espritu, porque las actividades adquisitivas,
una vez liberadas de las ataduras del tradicionalismo, no contienen
lmite intrnseco alguno, por una parte, siendo, por otra, intrnse-
camente competitivas. Y slo en este campo ha creado el espritu
del Renacimiento un sistema institucional tan tupido.
Otra diferencia interesante respecto de Marx es el modo como
Sombart lanza su tesis de la discontinuidad de sistema al campo
de la tecnologa, reducto central del evolucionismo positivista y
lineal. La tecnologa del capitalismo desarrollado no cs, sostiene,
simplemente ms adelantada que la de la era precapitalista:
descansa sobre principios radicalmente distintos. Esta ltima era
tradicional, ella es racional; esta ltima emprica, ella cientfica.
La tcnica artesanal. se basaba en reglas empricas; cs decir: en
reglas que incluian experiencias concretas, tradicionalmente trans-
mitidas sin referencia a principios generales. La tcnica capitalista,
por otra parte, consiste principalmente en la aplicacin del saber
cientfico terico a problemas concretos, sin referencia a la tra-
dicin.
Finalmente, la lucha de clases es mucho menos importante en
Sombart que en Marx. No sucede esto principalmente porque
Sombart no consiga reconocer su base organizativa en la estructura
de la empresa capitalista -por el contrario, 10 hace muy explici-
" Vase Del' Boul'geois, traducido por M. Epstein por Tile Quin!es-
senee of Capitalis/11; vase tambin: Talcott Parsons, Recent Ger/11G/l
Literatl1re on CapitalislIl, r, Wel'llel' Sombart, Journal of Political
Economy, diciembre, 1928.
618
LA TRADICION IDEALISTA
tamente- sino porque tiene una concepcin muy distinta del
proceso de desarrollo del capitalismo. Para Marx, era la progre-
siva aparicin de las contradicciones inherentes a la base material'
,
para Sombart, por otra parte, representa la objetivacin del Geis!
es decir, la transformacin gradual de las actitudes subjetivas e ~
un s i ~ t e m a institucionalizado y compulsivo. Este es el proceso que
constltuye el tema central del estudio de Sombart. Adems, su
obra no se orienta hacia adelante, hacia la aparicin de los
sucesores del capitalismo, sino que se concentra, ms bien, sohre
el sistema mismo. Eticamente, mira hacia atrs en todo caso.
Este breve esbozo de la teora del capitalismo de Sombart
debiera servir para poner de manifiesto ciertos puntos. En el tema
concreto, y en la mayora de las caractersticas descriptivas del
sistema, el origen de la teora est en Marx. Pero no slo est de
acuerdo con Marx en el nfasis sobre el carcter histrico del
sistema; va mucho ms all que l, tanto en la eliminacin de todo
menos su carcter histrico como en apartar la interpretacin de
ste del materialismo de Marx, devolvindola a la lnea principal
del pensamiento metodolgico histrico-idealista alemn.
Esto se ve realizado principalmente por el papel que asigna
al espritu del capitalismo. Se asigna a esta entidad el nico
papel creador, excepto en cuanto a ciertas condiciones determi-
nantes. Las actividades concretas de los hombres del sistema son
expresiones de este Geist, no, como en la teora economica
ortodoxa, medios para la satisfaccin de necesidades. Adems,
este Geist no es considerado como un elemento de un proccso de
compleja interaccin, junto con varios otros; acta solo.
Realmente, Sombart es todava, cn cierto sentido, un emprico.
Su teora no es, sin duda, una descripcin directa del fenmeno
concreto total del capitalismo. Es un tipo ideal. Pero no es anal-
tica en el sentido de la exposicin anterior; cnuncia la esencia
de los hechos concretos. Aparte del hecho de que cabe identificar
a ms de un sistema en la misma situacin, lo que se omite es
contingente, en el sentido de no ser significativo para teora alguna
de una ciencia social. Es una teora econmica, pero no, como la
de Pareto, abstracta, cn el sentido de que, para la adccuacin
concreta, necesite ser complementada por otras tcoras que tratan
de otros elementos de los mismos fenmenos concretos. He ah
SOMBART 619
por qu Sombart est en la necesidad lgica de incluir en su sistema
incluso un elemento aparentemente tan extrao como la tecnologa.
As, en el conflicto Marx-Sombart se encuentra, para este estu-
dio, el enunciado de una cuestin fundamental. En la medida en
que es posiblc encontrar una teora de factores en el materialismo
de Marx, implica esencialmente los elementos domnantes en la
tradicin utilitaria. Sin cmbargo, Sombart ataca a Marx por no
ser capaz de explicar los hechos del sstema coactivo y objetivo,
que era el propio punto de partida emprico de Marx. El resultado
del anlisis anterior de las dificultades internas de la tradicin utili-
taria es una postura empricamente favorable a la crtica de Sombart.
Adems, ha aparecido en Sombart un elemento que encaja
con el anlisis previo de su estudio. Su Geist es, sin duda, un ele-
mento de valor comn. Pero el esquema metodolgico en trminos
del cual lo trata es imperialista, como lo son todos los empi-
rismos. Hace del fenmeno concreto total del capitalismo, en la
medida en que puede convertirse, de algn modo, en objeto de las
ciencias sociales, una manifestacin de este Geist. Elimina,
consiguientemente, por completo, los elementos utilitarios. De ah
el rechazamiento perfectamente lgico y claro por Sombart de la
teora econmica ortodoxa.
Weber, por otra parte, era un pensador impregnado tanto de la
tradicin idealista de pensamiento como de los problemas emp-
ricos concretos de Marx y de Sombart. Ti'ascendi, sin embargo,
el dilema Marx-Sombart de un modo conforme con el esquema
general de anlisis desarrollado en este estudio. A l, pues, se
volver ahora para considerarlo ms a fondo.
CAPITULO XIV
MAX WEBER, I:
RELIGION y CAPITALISMO MODERNO
A. PROTESTANTISMO Y CAPITALISMO
Las peculiares circunstancias en las que la obra de Weber
sobre las relaciones entre el protestantismo y el capitalismo ha
entrado en el campo de atencin de los estudiosos ingleses han dado
origen a una impresin generalizada, pero errnea, sobre su carc-
ter intelectual. Su asociacin a lo que ha sido ampliamente inter-
pretado como una tesis dramtica y radical en la interpretacin
histrica ha favorecido la opinin de que era uno de esos tipos que
toman una idea simple y la llevan al extremo, interesndose slo
por los ms gruesos trazos ,y mostrando un soberano desprecio
por el estudio meticuloso y detallado de los hechos. Ha sido a
menudo interpretado como un filsofo o terico, en el sen-
tido despectivo de alguien que hace que los hechos sc ajusten a
sus teoras, ms bien que al contrario.
Es cierto que Weber poda, cuando era necesario, formular
sus opiniones muy precisamente, especialmente cuando haba ell
la situacin un elemento polmico. Pero esto en modo alguno agota
su carcter. Cualquiera que intente comprender en algn grado
la totalidad de su obra sociolgica no puede dejar de impresio-
narse, y de quedarse en gran medida perplejo, por la enorme
masa de material histrico detallado que Weber manej. Real-'
mente, tan vasta es esta masa, y mucha de ella tan tcnica en los
diversos campos de los que ha sido extrada, que un ser humano
normal se ve en muy serias dificultades en cualquier tipo de an-
622
MAX WEBER, 1
lisis crtico, ya que una comprobacin emprica real de la obra
de Weber en su conjunto estara probablemente muy por encima
de las capacidades de cualquier estudioso vivo, trabajando por s
solo. La mente de Weber era, lo que es sumamente raro en la
edad moderna, enciclopdica t
Sin aceptar la corriente evaluacin adversa, es lcito sostener
que la mente de Durkheim era del tipo atribuido a menudo a
Weber '. El estudio ant,erior de su obra muestra que se ocup
sICmpre, en el plano teonco, de rasgos principales relativamente
simples y de alternativas rietas. La agudeza de su pensamiento en
este sentido es una rara cualidad. No es esto una crtica sino una
franca alabanza. La cabeza de Durkheim era casi un tipo puro de
cabeza terica. No quiere esto, desde luego, decir que emplease
1 Aunque, obviamente1 lo que ahora ms interesa son la teora
y la sociolgicas centrales de Weber, que trascienden
cualqUler campo concreto especial, en el caso de un hombre que cubri
un campo tan amplio de material emprico, la opinin sobrc su obra
de especialistas en cstos campos es cspecialmente importante. Cabe
citar tres opiniones, dadas verbalmente al autor por estudiosos eminentes
de distintos campos, todos los cuales tienen alta opinin de la compe-
tenCia de Weber en los respectivos campos de los que ellos se ocupan.
El profesor E. F. Gay, especialista en Historia Econmica, considera
a Weber una de las cabezas ms estimulantes y fecundas de la "enera-
cin pasada en el campo' de la historia econmica.
W. E. Clark, especialista en filologa, considera que el estudio por
Weber del hinduismo y del budismo es el intento existente ms satis-
factorio de tratar el sistema religioso-social indio como un todQ.
Finalmente, el profesor A. D. Nock, cuyo campo es la historia de las
religiones, habla de la obra de Weber en ese campo como no slo obra
de gran capacidad sino de geniQ.
Cabe enfrentar a estas opiniones la opinin adversa de cierto nmero
de historiadores sobre la cuestin capitalismo-protestantismo. Como el
presente autor ha intentado ya mostrar (<<10umal of Political Economy,
octubre, 1935), al menos un caso -no alpico- de esta crtica (vase
H. M. Robertson, T/e Rise of Ecollomic Jlldividualism) se basa en una
impresionante interpretacin errnea de la obra de Weber.
2 Durkheim no descuidaba los hechos, pero se ocupaba intensiva-
mente de un pequeo cuerpo de hechos cruciales, ms que extensiva-
mente de un amplio cuerpo de informacin.
PROTESTANTISMO Y CAPITALISMO 623
mal los hechos o que le faltase capacidad analtica emprica; la
exposicin anterior debiera demostrar la falsedad de cualquier
concepcin errnea de este tipo. Pero, dados los puntos de partida
de ciertos problemas empricos, su inters central era terico,
Como sucede a la mayora de los grandes tericos, su inters
subsiguiente por los hechos fue principalmente intensivo ms que
extensivo, del tipo del inters por el experimento crucial.
La mente de Weber era muy distinta. Su ingrediente terico,
aunque importante, coexista con un omnmodo apetito de detalles
y de amontonamiento de masas de hechos. Slo en ciertos puntos
cruciales, destacan claramente de la masa de detalles los trazos
principales de un sistema terico; y hay que ponerlos de mani-
fiesto siguiendo paso a paso su empeo, a partir de un punto origi-
nario claramente definido. Eso es lo que se intentar aqu. Pero,
al hacerlo, ser necesario subrayar el aspecto terico de su obra,
en cuanto distinto del histrico. El elemento de abstraccin,
incluso de construccin, de esto es tanto ms inevitable cuanto
que la obra de Weber, como la de Durkheim, qued sin terminal'.
No es un sistema redondeado, lgicamente perfecto y terminado,
sino una graa obra de pionero. En ello, como tambin sucede en
el caso de Pareto y de Durkheim, estriba gran parte de su inters.
El aspecto histrico de la obra de Weber es, realmente, com-
prensible, no slo a partir de cualesquiera propensiones heredita-
rias que pueda haber tenido sino tambin apartir de su contexto
intelectual. Sus principales estudios formales fueron de
dencia, bajo la gida de la escuela histrica, especialmente de
Goldschmidt y de Mommsen. Probablemente su inters originario
por la economa se debi, en buena medida, a la insatisfaccin
que le produjo el formalismo de la Rechtsphilosophie neo-
kantiana 3. La preocupacin por los detalles de la historia legal le
abri los ojos a la importancia de los factores econmicos y de
otros factores no jurdico-formales en el desarrollo de los sistemas
legales. Adems, su paso de la jurisprudencia a la economa se
produjo al mismo tiempo que iaflua claramente en Alemania la
, Lo que puede, sin duda, ayudar a explicar la dureza de su ataque
a Stammler. Vase: Gesamlllelte A lIsfslilze ZUI' Wissenschaftslehre,
pgs. 291 y ss. Citado despus como Wissensc/lOftslehre.
624 MAX WEBER, 1
escuela histrica en la ltima disciplina, especialmente el empi-
rismo particularista de Schmoller. y en Heidelberg sucedi a un
eminente economista histrico: a Knies.
As, su primer contexto, en cuanto a estudios y vocacin, fue
el de la tradicin emprica y detallada del pensamiento histrico
alemn, tema tratado en el ltimo captulo. De ella, sin duda, ms
que de cualquier otra fuente, deriv sus rigurosos criterios de
objetividad en la investigacin histrica. Pero, como se ha visto,
era difcil evitar toda teora, y los miembros ms eminentes de las
escuelas histricas haban siempre trascendido la mera observacin
y registro de hechos detallados, llegando a la organizacin de los
hechos bajo conceptos. Pero en la tradicin histrica esto tuvo
lugar, cn buena medida, en trminos del sistema total de una poca
cultural dada, como, por ejemplo, en el Romisches Staatsrecht de
Mommsen. La mente de Weber era demasiado activamente terica
para permanecer indefinidamente sumergida en la investigacin
histrica detallada por s misma. Su propia teorizacin parta,
sin cmbargo, de la tradicin histrica, aunque fuese, eventualmente,
para Uascenderla.
Como se ha indicado, sus primeros estudios en el campo de la
historia legal se preocuparon, cada vez ms, por los factores
materiales implicados en el desarrollo legal; materiales en el
sentido marxista. Su tesis doctoral tena ya una inclinacin econ-
mica, como muestra el tema: Trading Companies in the Middle
Ages '. Quiz la culminacin de esta primera fase de su obra
est en el trabajo Agrarverhaltnisse im Alter/l/m', que subray los
elemcntos materiales, pero principalmente los de organizacin
militar, ms que los elementos econmicos en un sentido ms
restringido.
Ya en este perodo se evidenciaba en su obra una fuerte ten-
dencia al relativismo histrico, como, por ejemplo, en su ataque
al empIco por Eduard Meye de categoras econmicas moder-
nas, tales como la de fbrica, para describir las condiciones
4 Reimpreso en Gesammel/e Al/fsii/ze Ol/r Sozial l/nd Wirtschaf/s-
gesclzichte.
5 Originalmente escrito para la 3. a edicin del Halldll'or/erbl/ch del'
S/aa/sll'issensc/ajlell, pero reimpreso en el volumen anterior.
1

PRINCIPALES CARACfERISTlCAS DEL CAPITALISMO 625
econmicas del mundo alltiguo '. Pero, con estas tendencias gene-
rales, el primer perodo segua siendo, en conjunto, un perodo
de estudios histricos inconexos, con un sesgo materialista bastante
claro. Una nueva orientacin advino, de modo un tanto dramtico,
cuando Weber se recuper de la depresin nerviosa que le oblig
a retirarse de todo trabajo cientfico durante aproximadamente
cuatro aos y de la enseanza universitaria hasta casi el final de
su vida. Esta nueva orientacin 7 se tradujo en las investigaciones
que ocuparn esta exposicin. Tom tres direcciones principales:
primera, una concentracin emprica sobre nn fenmeno histrico-
social concreto, el capitalismo moderno; segunda, una nueva
interpretacin antimarxista de l y de su gnesis, que desemboc,
ltimamente, en una teora sociolgica analtica; y tercera, una
base metodolgica para sta, que se desarroll paralelamente a
ella. Las tres sern ampliamente estudiadas. La primera de las tres
(el problema del capitalismo), descriptiva y explicativa, se estu-
diar en el presente captulo; la siguiente, la base metodolgica
de los estudios del capitalismo, en el cap. XVI; y, finalmente, en
el cap. XVII se estudiar el sistema terico ms amplio implicado
en ambas y que emerge de ellas.
LAS PRINCIPALES CARACTERISTlCAS DEL CAPITALISMO
Baj la influencia de la: tradicin histrica de pensamiento,
no era sino natural que la sistematizacin de los resultados de
estudios histricos detallados de varias pocas estuviese dirigida,
en primer lugar, a elaborar descriptivamente sistemas concretos
de estructura y relacin sociales. As, el inters emprico de Weber,
que sigui a su primera inclinacin econmica, vino a centrarse
en los fenmenos del moderno orden econmico, considerado como
sistema socio-econmico 8. Como Marx y Sombart, insisti en su
6 Auisa/ze Zl/r Sozia! und Wirtschajlsgeschichte, pg. 8.
7 Para el aspecto biogrfico, en ste como en otros aspectos, vase
el distinguido y encantador Max Weber, Ein Lebensbild, de Marianne
Weber.
8 Vase Talco!! Parsons, Capitalisl1l in Recent Germall Literatl/re, II,
Max Weber, Journal of Poltica! Economy, febrero, 1929.
40
I
I
I
626
MAX WEBER, 1
carcter nico en la historia, en que no se haba visto nada parecido
a este sistema en ningn otro tiempo o lugar.
Indudablemente, el principal pnnto de partida del tratamiento
descriptivo de Weber fue Marx. Los escritos de Marx y las expo-
siciones del capitalismo y del socialismo qne giraban en torno a
ellos estaban causando una profunda impresin en Alemania en
el perodo formativo de Weber, pero, tpicamente, se trataba del
Marx histrico y no del Marx ms estrechamente vinculado a
la teora econmica clsica. En muchas de las categoras descrip-
tivas aplicadas al sistema capitalista, Weber concurre con Marx.
As ciertamente, consider como su unidad bsica a una empre-
sa capitalista organizada, a una empresa que, cualquiera que fuese
la diversidad de los elementos tecnolgicos y organizativos impli-
cados estuviese orientada fundamentalmente hacia la obtencin
de be;leficios, hacia la explotacin de oportunidades de adquisicin
en un sistema de relaciones de mercado. En cierto grado al menos,
este hecho, por s solo, justifica el que se llame adquisitivo al
sistema en su conjunto, en el sentido de que el elemento competi-
tivo inherente a un sistema de relaciones de mercado era tal que
haca del beneficio no slo el fin inmediato sino tambin la medida
del xito; realmente, en ltimo trmino, de la capacidad de una
empresa para subsistir: As, en el sistema, el beneficio, una vez
establecido, tena que ser un fin; de hecho, el fin regulador de la
accin, dentro del- sistema de relaciones capitalistas como tales,
cualquiera que fuese el motivo individual ltimo. El sistema, pues,
no es meramente adquisitivo; es compulsivo y objetivo, en el
mismo sentido, en buena medida, en que lo era tanto para Marx
como para Sombart.
Todo esto se sigue de este concepto, muy general y formal, del
capitalismO) como sistema de empresas que obtienen beneficios,
ligadas por relaciones de mercado. Tales empresas, o lIlcluso SIS-
temas de empresas, no son, en modo alguno, pecu]ares a la moderna
sociedad occidental. Realmente, Weber no vacila en hablar del
capitalismo como de algo existente en muchos tiempos y luga-
res, y, segn la fuente de las oportunidades de beneficios, como de
algo con muchos tipos distintos. En este aspecto, la dIferencIa
entre el moderno Occidente y otras sociedades es, slo, una dIfe-
rencia de grado, aunque una diferencia muy significativa. Proba-
\
PRINCIPALES CARAcrERISTICAS DEL CAPITALISMO 627
blemente es slo aqu donde Weber sostuvo que haba habido algo
parecido a una organizacin capitalista de la sociedad como un
todo " necesaria para que la adquisividad coactiva del sistema
apareciese con todas sus consecuencias. Pero esto en modo algnno
agota la materia.
En primer lugar, Weber tiene cuidado de distinguir entre la
adquisividad capitalista en general y la que es meramente
expresin de la codicia o del instinto psicolgico de adquisicin.
Esta ltima no es, en modo alguno, peculiar a la moderna sociedad,
o incluso a sociedades con un alto desarrollo de cualqnier tipo de
capitalismo. Lo que caracteriza a la adquisicin capitalista es, ms
bien, su racionalidad 10, la adquisicin, la bsqueda de la ganan-
cia en una empresa continua y racionalmente dirigida ". Esto
pnede fcilmente implicar un alto grado de disciplina y de atenna-
cin del impulso adquisitivo.
Pero, adems, el capitalismo moderno tiene ciertos rasgos
especficos que lo distinguen claramente del de otros tiempos.
Como caracterstica identificadora, Weber excluye claramente a
los aventureros capitalistas, hombres que, por continua y racio-
nal que sea su empresa, la llevan sobre una base aventurera y
especulativa, sin restriccin tica. Ha habido de stos en todos los
tiempos y lugares, dondequiera que se ha presentado la oportu-
nidad. Lo caracterstico del Occidente moderno es, ms bien, lo
que Weber llama capitalismo burgus racional. En qu consiste?
Weber, como Marx, parti de la concepcin de una unidad
productiva organizada, la empresa, ms bien que del individno
aislado de los primeros economistas. Pero, en su interpretacin de
los rasgos importantes de esta unidad, se separ importantemente
de Marx. En su concepcin del papel del trabajador asalariado,
est de acuerdo con Marx en que slo el moderno capitalismo
occidental se ha centrado sobre una clase libre asalariada (for-
malmente) separada de la propiedad de los medios de produc-
9 Gesammelte AlIfsiitze zW' Religionssoziologie, vol. 1, pg. 4.
Citado despus como Religionssoziologie.
10 En un sentido especfico a explicitar en el curso de la exposicin.
Weber tiene mucho cuidado de no simplificar demasiado en este punto.
11 Religiol1ssoziologie, vol. r, pg. 4.
628 MAX WEBER, 1
cin ". y la existencia y situacin de esta clase, el proletariado,
explica las peculiaridades del moderno movimiento socialista,
expresa un conflicto de clase distinto de los de cualesquiera otros
tiempos ".
Pero, a pesar de este acuerdo, el centro de inters de los dos
economistas es distinto. Para Marx, est en el conflicto de intereses
de las dos clases como tales; para Weber, en el tipo social espec-
fico de organizacin como tal H. El rasgo central del capitalismo
burgus racional es la organizacin racional del trabajo libre.
Esta es, a su vez, un ejemplo de un tipo de organizacin social ms
general y fundamentalmente importante, al que Weber llama, en
un sentido especial del trmino, burocracia.
La burocracia, tal y como Weber utiliza la palabra, es un fen-
meno bastante complicado 15. Implica una organizacin dedicada
a lo que, desde el punto de vista de los participantes, es un fin
impersonal. Se basa en un tipo de divisin del trabajo que implica
especializacin en trminos de funciones claramente diferenciadas,
divididas segn criterios tcnicos, con una correspondiente divisin
de la autoridad jerrquicamente organizada, encabezada por un
rgano central, y con calificaciones tcnicas especializadas por parte
de los participantes. El papel de cada participante se considera
un empleo, en el que acta en virtud de la autoridad investida
en el empleo y no en virtud de su influencia personal. Esto implica
una neta. distincin, en muchos aspectos distintos, entre sus actos
y relaciones a ttulo oficial y a ttulo personal. Implica, en general,
separacin entre lugar de trabajo y domicilio, entre fondos y propIe-
dad del negocio y propiedad personal, y, sobre todo, entre auto-
ridad en asuntos oficiales e influencia personal fuera de la esfera
oficial.
12 The Protestant Ethic alld the Spirit of Capitalism, trad. por
Talcott Parsons, pg. 21. Citado despus como Protestant E/hie.
13 bid., pg. 23.
14 Esta diferencia de nfasis no puede deberse a la falta general de
aprecio por Weber de la lucha de clases o, ms generalmente, del ele;
mento de poder. La exposicin posterior mostrar que Weber presto
mucha atencin a estos fenmenos.
15 Vase Wirtsehaft ulld Gese/lsehaft, Grulldriss der Sozialoekollo-
mile, vol. m, pgs. 650 y ss. Citado despus como Wi/'tsch. u. Ges.
PRINCIPALES CARACTERISTICAS DEL CAPITALISMO 629
Se concibe el empleo como una profesin o vocacin (Be/'uf) 16,
que implica una cierta devocin impersonal a las tareas del empleo
qne impone obligaciones al empleado. La forma tpica de remune-
racin es el salario, al que se considera no tanto como una recom-
pensa, o como el equivalente del sacrificio, sino como garanta
de una escala de vida conforme con la posicin social del funcio-
nario, de acuerdo con su rango. Sobre todo, burocracia implica
disciplina. Una burocracia es, dice Weber, Un mecanismo basado
en la disciplina 17. Es el encaje de las acciones individuales en una
complicada estructura, de modo que el carcter de cada uno y sus
relaciones con el resto puedan ser estrictamente controlados en
inters del fin al que est dedicado el todo. La importancia de la
disciplina estriba en que es capaz de contar con que el individuo
haga lo debido, al tiempo debido y en el lugar debido.
La burocracia es, con mucho, el mtodo ms eficaz conocido
de organizacin de grandes cantidades de personas para la reali-
zacin de complicadas tareas de administracin, y su expansin
se explica, en gran medida, puramente por esta superior eficacia 18.
Pero, al mismo tiempo, depende de la existencia de condiciones
sociales bastante especiales 19, cuya ausencia puede constituir una
barrera muy seria para su desarrollo, por grande que sea la nece-
sidad objetiva. .
La presencia de la burocracia, incluso a gran escala, no se limita,
desde luego, en modo. alguno, al moderno capitalismo. Weber
seala 20 seis claros casos histricos: el Egipto del Nuevo Reino,
el Imperio romano tardo, el Imperio chino 21, la Iglesia catlica
romana, el moderno Estado europeo y la moderna empresa capita-
lista a gran escala. De ellos, los dos ltimos son, sin duda, tcnica-
mente hablando, los casos ms desarrollados de todos en diferen-
16 bid., pg. 651.
17 hid., pg. 651.
18 hid., pgs. 128, 660.
19 Que 110 pueden aqu tratarse con detalle, excepto en uno o dos
puntos.
20 Wirtseh. u. Ges., pg. 655.
21 Como se ver despus, este caso implica ciertos elementos que lo
diferencian muy claramente de la burocracia capitalista occidental.
Vase cap. XV.
630 MAX WEBER, 1
ciacin de educacin especializada y en independencia del mtodo
de remuneracin (salario monetario) de todas las influencias no
bnrocrticas.
Un claro rasgo de la burocracia capitalista moderna es su rela-
tiva independencia respecto de la del Estado. A la gran empresa
no se le ha impuesto su modo de organizacin desde fuera, por el
Estado, ni ha crecido, en medida apreciable, imitando a la buro-
cracia estatal. Esta ltima debe mucho, en todas partes, a la in-
fluencia militar, ya que el moderno ejrcito tiene un acusado carc-
ter burocrtico, en contraposicin, por ejellplo, a los ejrcitos del
feudalismo. Pero est claro que dos de los pases ms acusadamente
capitalistas, incluidos los ms antiguos, Inglaterra y Estados Uni-
dos, son precisamente los pases, entre todos los grandes poderes
modernos, en los que el ejrcito ha tcnido menos influencia sobre
la estructura social, en comparacin con los principales Estados
europeos continentales. Estos hechos apuntan claramente a que
la burocracia capitalista es algo de crecimiento esencialmente
indeperdiente.
Es, desde luego, cierto que ha habido una estructura estatal
relativamente muy desarrollada dondequiera que la burocracia
capitalista a gran escala ha parccido, y parece, ser una condicin
necesaria de ella, ya que esta ltima exige paz y orden internos,
movilidad y otras circunstancias. Pero stas pueden darse donde-
quiera' que el capitalismo se desarrolle de algn modo, en 10s
tiempos moderno.s, sin ningn fnerte ingrediente burocrtico.
Un cierto grado de divisin del trabajo y de especializacin de
funciones es posible, sobre nna base individualista, sin unidades
productivas muy organizadas. Esto era ms o menos ciel:to de la
etapa de la industria artesanal y del sistema domstico. Adems,
las puras exigencias objetivas de la eficacia han constituido un
importante factor de la organizacin ms estricta de la unidad
productiva qne ha significado, en general, su acercamiento a formas
burocrticas.
Pero, por el momento, no se discute la cuestin de la explica-
cin de la burocracia capitalista. Lo que ahora interesa es, ms
bien, sealar que, dentro de la categora ms general del capita-
lismo, el subtipo que interesa fundamentalmente a Weber es el
del capitalismo burgus racional, y que la caracterstica prin-
PRINCIPALES CARACTERISTICAS DEL CAPITALISMO 631
cipal de ste es la organizacin burocrtica al servicio del bene-
ficio pecuniario, en un sistema de relaciones de mercado. Es sta,
muy desarrollada y cuantitativamente extendida, la que Weber
considera principal caracterstica distintiva del moderno orden
econmico occidental. Es el centro alrededor del cual estn agru-
pados otros elementos, y de la relacin con el cual derivan su
principal significado.
No quiere esto decir, en modo alguno, que niegue la existencia,
o incluso la importancia, de otros muchos rasgos muy estndiados
de este orden. La tecnologa est, obviamente, ms ntimamente
relacionada con la organizacin burocrtica, puesto que es respon-
sable de gran parte de la elaborada divisin de funciones. La
empresa se orienta hacia un mercado que, a falta de control, es
competitivo. De ah que el papel del mecanismo de precios est
claramente incluido en el concepto weberiano de capitalismo.
En l encontramos un alto desarrollo de los medios tcnicos para
facilitar el intercambio (tales como: dinero, crdito, banca, especu-
lacin organizada, finanzas), aunque en modo alguno est subra-
yado. Finalmente, no se intenta negar la importancia de las rela-
ciones de clases. Lo que caracteriza al estudio de Weber es, ms
bien, Ul, relativo desplazamiento de nfasis, producido por la colo-
cacin en el centro de atencin de fenmenos previamente dejados
en la periferia y, consiguientemente, considerados de signiicacin
terica relativamente esasa. Ms o-menos, la burocracia juega,
para Weber, el papel qne la lucha de clases jug para Marx y la
competencia para Sombar!.
Este desplazamiento tiene un resultado concreto muy impor-
tan te: en contraposicin a Marx y a la mayora de las teoras
liberales, minimiza fuertemente las diferencias entre el capita-
lismo y el socialismo, haciendo ms bien hincapi en sn continui-
dad. La organizacin socialista no slo dejara intacto el hecho
central de la burocracia sino que acentuara grandemente sn
importancia. Esta importante diferencia de perspectiva est, real-
mente, estrechamente vincnlada al intento de Weber de valorar
el moderno orden en trminos de un esquema comparativo muy
amplio.
Al concluir esta exposicin preliminar, debiera indicarse que
Weber ha sido estudiado hasta ahora slo a un nivel descriptivo.
632 MAX WEBER, I
La misma diferencia entre sus trminos descriptivos y los de
Marshall, al hablar acerca de la libre empresa, o incluso los de
Marx y Sombart, indica que la descripcin no es simplemente
cuestin de dejar que los hechos hablen por s mismos. fmplica,
ms bien, un elemento de seleccin y de nfasis entre los hechos,
que equivale a un juicio acerca de su importancia terica. Pero,
no obstante, tanto el capitalismo como la burocracia son, para
Weber, fenmenos concretos. Sin duda, son enunciados en forma
de tipos ideales, lo que implica una cierta forma de abstraccin,
pero, aunque ideales, no por ello son menos concretos, dentro
del marco de referencia ".
El principal punto a sealar es el de que hay organizaciones
burocrticas, aunque no se ajusten plenamente al tipo, y el de
que stas son tpicas del capitalismo. Hay, sin embargo, que
prevenir frente a una interpretacin errnea. No debe considerarse
que la distincin entre el capitalismo burgus racionab) y el capi-
talismo de aventureros se aplica a los sistemas econmicos en
su conjunto sino slo a elementos de tales sistemas. No es, incluso,
una distincin de clases de empresas concretas, sino, ms bien,
de tipos de accin y de relacin dentro de la empresa. Una casa
de corretaje, por ejemplo, comprometida, para sus miembros y
clientes, en la ms fabulosa especulacin en la bolsa de valores,
puede fcilmente tener, por parte de los dependientes que ejecutan
las rdenes, una organizacin burocrtica racional muy desarro-
llada. Ta racionalidad, caracterstica tan destacada de la buro-
cracia para Weber, se aplica principalmente al funcionamiento
interno de la empresa, ms que a sus relaciones de mercado, aun-
que pueda ser extendida a esta ltima esfera.
En este aspecto descriptivo de su estudio del capitalismo,
Weber, salvando la diferencia de acentQ, coincide bastante con
Marx. Su nfasis sobre el aspecto compulsivo del sistema implica
un acuerdo que trasciende la mera descripcin. fmplica una tesis
sobre la determinacin de la accin individual dentro del sistema,
a saber: la de que el curso de la accin est determinado, en pri-
mer lugar, por el carcter de la situacin en la que el individuo est
" Vase el cap. XVI para una exposicin detallada del concepto
de tipo ideab).
PRINCIPALES CARACTERlSTICAS DEL CAPITALISMO 633
situado, en la terminologa marxista: por las condiciones de la
produccifi. Weber reconoce muy explcitamente esta impli-
cacin 23.
El sistema, una vez plenamente desarrollado, es autosostenido,
en virtud de su poder compulsivo sobre los individuos. Weber no
dice si avanza hacia la autodestruccin, en virtud de cualesquiera
leyes especficas de su propio desarrollo, como sostena Marx.
En este punto, es agnstico.
Pero aqu se acaba el acuerdo entre ellos. Mientras que, en
cierto sentido, un enfoque materialista era adecuado para la
descripcin del sistema capitalista plenamente desarrollado, no
lo era, sostena Weber, para la explicacin de su gnesis. Para este
propsito hay que invocar fuerzas completamente distintas. Al
comienzo de la n'leva etapa de su pensamiento, Weber lleg, muy
decisivamente, a la opinin de que UlI elemento indispensable
(aunq ue en modo alguno el nico) de la explicacin del sistema
estaba en un sistema de valores y de actitudes de valor ltimos, a
su vez enraizado en, y en parte dependiente de, un claro sistema
metafsico de ideas. Esto constitua, para el caso concreto entre
manos, un reto polmico directo al tipo marxista de explicacin.
El resto del presente captulo y, ms indirectamente, el prximo
se ocuparn de describir cmo prueba Weber la tesis anterior.
Pero, en primer lugar, puede ser til indicar brevemente los pasos
principales del proceso, siguiendo una lnea de continuidad lgica
ms que una lnea de continuidad temporal, aunque aqu las dos
se correspondan bastante.
Weber no intenta negar en ningn momento la importancia
de lo que Marx llamaba factores materiales del cambio social.
De ah que, a sus efectos crticos, no sea necesario descartarlos
sino slo rechazar pretensiones exageradas acerca de su sola ade-
cuacin. Esparcidas a lo largo y a lo ancho de toda su obra, hay
observaciones crticas, a este efecto, sobre cierto nmero de puntos
concretos. Sin embargo, su principal lnea de prueba no es crtica
sino positivamente inductiva. Los principales pasos pueden ser
descritos del siguiente modo: .
23 Religionssoziologie, vol. r, pgs. 203-204; Protestant Ethic, p-
ginas 5455, 72.
634
MAX WEBER, I
1. Habiendo presentado su explicacin descriptiva del fenmeno
pasa a sealar que hay, empricamente
asociados a el, un conjunto de valores (en trminos de Pareto:
parte de un estado menta!) a los quc cabe aproximarse
medIante el estudIO de expresiones lingsticas. Weber intenta
formular esto, sistemtica pero descriptivamente como el
espritu (Geist) del capitalismo. Se toma esto un con-
junto de actitudes mentales dirigidas hacia las actividades
econmicas como tales.
2. Constituyen un atisbo de conexiones ms profundas entre estas
actitudes concretas ciertos hechos estadsticos referentes a la
relacin entre la confesin religiosa y la agrupacin ocnpacional
en partes de Alemania, que pusieron de manifiesto la tendencia
a qne los protestantes superen a los catlicos en la propiedad
y en el liderazgo de la empresa capitalista y en las ramas de la
educacin superior que llevan a las carreras cicntficas tcnicas
. ,
y comerCIales, en comparacin con las ramas humansticas.
Estos hechos constituyen una muestra demasiado pequea
para suministrar una prueba, pero suministran ms bien
lneas directrices para nna ulterior investigaCin.' Weber
tom como tales. Su propio intento ulterior de prueba sigui
otro curso. Estudios subsiguientes de este carcter han confir-
mado, sin embargo, su opinin "'.
3. Sigue a esto el establecimiento de una estrecha relacin de tilia
congruencia al nivel significativo entre las actitudes men-
tales en cuestin, el espritu del capitalismo y la tica de las
ramas ascticas del protestantismo, as como una relativa falta
de relacin con la tica catlica y con las del protestantismo
luterano. Esto implica demostrar la correspondencia, o mutua
congruencia, entre dos sistemas bastante complicados de acti-
tudes de valor. A la vista de esta complejidad, el nmero de
elementos distinguibles, en una relacin recproca bastante
24 Vanse los hechos adicionales, que confirman fuertemente la
postura de Weber, compendiados en el estudio de R. K. Merton, prximo
a aparecer: Sciellce, Technology and Society in Seventeenth Century
England, que se publicar en Osiris, listo/yo/ Science lvIollographs,
volumen IV.
PRINCIPALES CARACTERISTICAS DEL CAPITALISMO 635
especfica, es tan grande que, en trminos de probabilidad, se
excluye prcticamente la mera posibilidad de que se realice la
congruencia y, consiguientemente, resulta muy probable una
estrecha relacin funcional. Esto nada dice acerca de la priori-
dad causal, pero las relaciones temporales indican fuertemente
un papel causal preponderante del sistema de actitudes reli-
giosas, ya que exista tanto antes de cualquier alto grado de
desarrollo del espritu del capitalismo como tal como antes de
cualquier gran desarrollo de la organizacin socio-econmica
real. De ah que, slo sobre esta base, haya muchas razones
para imputar a los valores ticos del protestantismo un pape!
causal importante, aunque no exclusivo.
4. Weber no se limita a establecer esta congruencia en trminos
generales. Muestra tambin, mediante el anlisis de escritos
protestantes, que hay un proceso gradual de transicin entre
una postura religiosa que, aun con ciertas analogas importantes
con e! espritu del capitalismo, no lo habra ciertamente san-
cionado sin embargo, y una postura que produjese una directa
justificacin tica de actividades adquisitivas ilimitadas, siem-
pre que fuesen honradas. Adems, el anlisis por Wcber
de la relacin entre las ideas teolgicas protestantes y los inte-
reses religiosos de los crcyentes no slo investiga el mismo
proceso de transicin sino que suministra una motivacin
comprensible para el mismo. Siempre que no se demuestre
directamente que estas actitudes e ideas religiosas son deriva-
bles de factores materiales, dicho anlisis proporciona una
nueva y fuerte presuncin en favor de la tesis de que constituyen
un importante elemento independiente del proceso de desarrollo
econmico moderno. O sea, que el sistema efectivo de activida-
des econmicas tiene tal carcter que uno sospechara se des-
arrollase sobre la hiptesis de quc haba estado importante-
mentc influido por la tica protestante, por el proceso estudiado
por Weber. Aqu es donde se detiene Weber en su ensayo sobre
La Etiea Protestante y el Espritu del Capitalismo.
S. Pero uo se contenta con esto. Su estudio inductivo pasa del .
mtodo del acuerdo al de la diferencia. Este adopta la forma
de una ambiciosa serie de estudios comparativos, todos diri-
gidos a la pregunta: por qu apareci el capitalismo burgus
636
MAX WEBER, 1
racional moderno como fenmeno dominante slo en el Occi-
dente moderno? Cules son los factores diferenciadores que
explican que no haya conseguido aparecer en otras culturas?
El estudio comparativo se expresa principalmente en trminos
de la dicotoma marxista factores materialcs-factores idea-
les. El resultado general es la tesis. de que, en las etapas
Importantes del desarrollo de las culturas, las condiciones
materiales de China, India, Judea ganaban en la comparacin,
desde el punto de vista de las potencialidades capitalstico-
burocrticas, con las de nuestra propia poca medieval y con
las de principios de la poca moderna, mientras que en cada
cultura la tica econmica de la tradicin religiosa dominante
en cuestin era directamente antagnica a tal desarrollo. Por
otra parte, en el protestantismo (en menor medida, en la Cris-
tiandad en su conjunto), la tica econmica era directamente
favorable. Esta conclusin confirma la relacin funcional entre
el protestantismo y el capitalismo. Adems, por una parte,
disminuye la probabilidad de que el espritu del capitalismo sea
meramente un reflejo de las condiciones materiales; con otras
palabras: sea nna variable dependiente, y, por otra parte,
aumenta la probabilidad dc que haya un elemento diferenciador
principal en el plano de los valores. Es ste un mtodo cient-
fico perfectamente vlido, supuesto, desde luego, que sean
correctas las alegaciones de hecho de Weber. No cabe, proba-
blemente, acercarse ms a la prueba en un campo de tesis
empricas de dimensiones similares. Pero una consideracin
ms detallada de la cuestin metodolgica implicada debe ser
pospuesta al cap. XVI. La tarea presente es la de trazar el
perfil principal del razonamiento emprico de Weber.
EL ESPIRITU DEL CAPIT ALlSMO
Lo que Weber llama espritu del capitalismo es un conjunto
de actitudes hacia la adquisicin de dinero y hacia las actividades
en ella implicadas. Es, desde luego, una actitud que apoya fuerte-
mente tales actividades adquisitivas, pero no en todas y cada una
de sus formas; entre las actitudes positivas, se trata de una muy
EL ESP!RITU DEL CAPITALISMO 637
especfica. En primer lugar, la actitud capitalista se distingue clara-
mente de todas las actitudes que consideran a la adquisicin un
mal necesario, que se justifica como medio indispensable para otras
cosas. Hay una gran escala de este tipo de actitudes, que va desde
nna condenacin de tal severidad que deje poco lugar excepto para
las necesidades ms elementales hasta una mundanidad que,
dando rienda suelta al goce y a la satisfaccin de los apetitos, no
pueda sino aprobar los medios necesarios para estos fines. Esta
sancin cualificada de las actividades mundanales se ha debido,
desde luego, a diversos m0tivos: a veces, como en el caso del cato-
licismo medieval, a intereses religiosos ultraterrenos; otras veces,
en la tica griega clsica, por ejemplo, a una teora humanista de
la armona. En contraste con todos estos motivos, el espritu del
capitalismo considera a tales actividades no un medio o un mal
necesario sino un fin en s, ticamente prescrito. El ganar dinero
es una obligacin tica por s misma ".
En segundo lugar, esta sancin tica no se aplica a la adquisicin
slo dentro de ciertos lmites cuantitativos, hasta que se ha ganado
bastante hay criterio de sino que, ms bien,
se prescribe ilimitadamente la bsqueda de la ganancia. Esta
caracterstica separa tajantemente el espritu del capitalismo de la
actitud de tradicionalismo, a la que Weber considera como, en
ciertos aspectos, su principal anttesis. Niega enfticamente que
un manojo de riecesidades concretas en continua expansin sea la
situacin normal dc la humnidad. La situacin normal consiste,
ms bien, en que actividades racionalmente adquisitivas estn
orientadas hacia un nivel tradicionalmente fijado. El principio
econmico adopt<'l normalmente la forma de la satisfaccin de
estas necesidades tradicionales con el menor esfuerzo posible. Por
ejemplo, la reaccin normal frente a un aumento de la remunera-
cin del trabajo a destajo no es un deseo de ganar ms trabajando
ms sino, ms bien, un deseo de ganar lo mismo que antes con
menos trabajo ". Slo en reas capitalistas ha sido, en medida
25 Sancionada ms all de esto slo por consideraciones traseen- .
dentales.
26 Vase Protestan! E!hic, pgs. 59-60; en general, sobre el concepto
del espritu del capitalismo, vase su cap. n.
638 MAX WEBER, 1
apreciable, destruido este tipo de tradicionalismo. El resultado es
en esta medida,. adquisicin se ha liberado de cualquier
lmute definido, convlrlIendose en un proceso interminable. Esta
actitud hacia la adquisicin es racionalizada, en la forma en la
Webe; se interesa por ella, considerando que es un deber
etlco en SI.
Otro modo en que e! espritu del capitalismo 'es una anttesis
del tradicionalismo es en su relacin con los procesos efectivos de
actividades adquisitivas. En lugar de aceptar los modos de hacer
las cosas en cuanto transmitidos, la actitud capitalista consiste, en
cada momento, en reorganizar sistemticamente sus procedimien-
tos en trminos de la tarea total. Slo el fin ltimo, la maximizacin
del dinero, es sagrado; los medios concretos no lo son sino que
son elegIdos de nuevo, de acuerdo con las exiRencias de cada situa-
" D
C10n concreta 27. Esta doble anttesis del tradicionalismo da al
espritu de! capitalimo, en la medida en que se le puede asignar
algn tipo de influencia causal, un carcter fuertemente dinmico,
muy importante a los efectos de Weber.
Esta actitud hacia la adquisicin es correlativa a una actitud
concreta hacia el trabajo, sea o no adquisitivo su fin inmediato.
el es considerado un mal necesario, sea por su
ongen tradIcIOnal en la maldicin de Adn, sea por cualquier
otra causa. Se rcaliza con el mismo sentido dc tica
. .. o
pOSItIva, como campo para realizar directamente los ms altos
objetivos ticos del hombre. La actitud capitalista hacia el trabajo
es lo quc Veblen llama espritu de laboriosidad. Uno de sus
sntomas ms manifiestos es el scntimiento tico contra el temprano
relIro del trabajO activo. Un hombre que no produce, mientras
lIene salud y fuerza, por fcilmente que pueda permitirse el retiro
. . '
esta, en cIerto modo, descuidando sus responsabilidades ticas.
Finalmente, e! espritu de! capitalismo, aunque dedicado a la
adquisicin ilimitada y a la emancipacin del tradicionalismo
tanto en objetiv,o como en no implica, en modo alguno:
una emanclpaclOn de la dlsclplllla y del control. Por el contrario,
slo aprueba las actividades adquisitivas bajo una disciplina y un
control muy estrictos. Es aqu donde debe trazarse la lnea entre
27 Vase Protestant Ethic, pgs. 67-69.
EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO 639
e! espritu del capitalismo de Weber y el espritu de los aventure-
ros (el apetito impulsivo e indisciplinado de ganancia) ". Frente
a ste, el espritu del capitalismo prescribe un trabajo honrado y
racional, sistemtico y continuo, al servicio de la adquisicin eco-
nmica. Tal trabajo est necesariamente snjeto a una estricta
disciplina, completamente incompatible con el dar rienda suelta
al impulso.
La relacin de todo esto con la burocracia debiera ser evidente.
La organizacin burocrtica exige una devocin personal desinte-
resada hacia una tarea especializada, y una capacidad para ajus-
tarse a las exigencias racionales de un complicado esquema de
actividades especializadas coordinadas, a espaldas de la tradicin.
Esto implica, igualmente, una rgida sumisin a la disciplina,
dentro de los lmites de la tarea. El espritu del capitalismo es, para
Weber, un caso especial del espritu profesional (Berufsgeist) ,
que es la actitud especfica necesaria para el eficaz funcionamiento
de la burocracia. Es ese caso especial en el que la tarea impersonal,
a la que se dirige la devocin tica desinteresada, contiene, como
ingrediente bsico, la adquisicin ilimitada de dinero ".
En toda esta exposicin, el enfoque histrico de Weber se pone
fuertemente de manifiesto en su insistencia sobre el carcter nico
de las actitudes en cuestin. Aunque nos son tan bien conocidas
que tendemos a darlas por supuestas, como simplemente natura-
les, no .sucede esto en absoluto. En todos los aspectos esenciales
tratados, Weber sostiene que la actitud capitalista es muy
cional. La mayora de los moralistas, religiosos y otros, slo han
sancionado la adquisicin, si es que la han sancionado, como
medio para un fin, o como mal necesario, nunca como fin en s.
La regla, de hecho como en teora, ha sido el tradicionalismo,
penetrado, en mayor o menor medida, por un apetito amoral e
indisciplinado de lucro, base del capitalismo de los aventureros.
La importancia terica de esta tesis del carcter histricamente.
28 [bid., pgs. 56-58, 69.
29 Directamente, como para los directores de un negocio, o indirec-
tamente, como para la mayora de sus empleados. Tpicamente, en el
ltimo caso, no es su propio inters financiero sino el de la empresa el
decisivo.
640 MAX WEBER, I
nico est en que problematiza el origen mismo del espritu del
capitalismo. Si fuese la regla en la mayora de las pocas y de los
lugares, podra simplemente explicarse como naturaleza humana.
Toda la exposicin de Weber se opone directamente a tal inter-
pretacin.
EL CALVINISMO Y EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO
Habiendo establecido un conjunto de categoras descriptIvas
mediante las cuales distinguir el espritu del capitalismo de otras
actitudes conexas, Weber enfrenta finalmente el problema terico
de su origen 30. Admite fcilmente que un sistema capitalista
plenamente desarrollado es, en gran medida, capaz l mismo de
generar estas actitudes en la gente que vive en l, mediante la
seleccin y la influencia directa.
De lo que duda es de su capacidad para nacer de condiciones
claramente distintas, sin una actitud mental, independiente y am-
pliamente extendida, favorable al capitalismo. Para esta duda, da,
entre otras, dos razones crticas generales: 1) Mientras que, dadas
las condiciones, los criterios de seleccin, la teora de la seleccin
puede explicar los tipos concretos de individuos que alcanzan una
posicin dada, no puede explicar el origen de los criterios mismos".
2) Una forma de organizacin, por s sola, no es bastante para
crear las actitudes en cuestin. Es posible que una forma de orga-
nizacin claramente positivista est administrada con espritu com-
pletamente tradicionalista 32. Slo cuando se combina con un
espritu capitalista, cabe hablar de una situacin completamente
capitalista 33.
30 El problema es esencialmente causal, ms que histrico. El pro-
blema metodolgico de la relacin entre los dos ser tratado en el
captulo XVI.
31 Proleslaul Ethic, pg. 55.
32 bid., pg. 63 Y siguientes.
33 As, para el concepto descriptivo de Weber, al menos del capita-
lismo moderno, la forma de' organizacin, con la que empieza su concepto
general, no es bastante. El fenmeno concreto total incluye un conjunto
concreto dado de actitudes.
:'/
,

EL CALVINISMO Y EL ESPIltITU DEL CAPITALISMO 641
Pero estas consideraciones crticas slo sirven para dar paso a la
prueba positiva por Weber de que el espritu es un factor causal
fundamental en la gnesis del orden capitalista concreto, y no un
l11ero reflejo de sus elementos materiales. El primer paso de
esta prueba es el establecimiento de la congruencia entre este
conjunto de actitudes y las derivadas de un conjunto de ideas
ampliamente difundidas antes del desarrollo a gran escala del capi-
talismo burgus racional. Encuentra esto en la tica religiosa de
lo que llama las ramas ascticas del protestantismo.
El punto de partida es la consideracin de las actitudes hacia
las actividades mundanales de las variadas ramas de la tica cris-
tiana, en especial hacia las actividades ampliamente orientadas a
la adq uisicin econmica. La tica catlica, al menos a partir de
la Edad Media, no fue, en modo alguno, completamente hostil
a las cosas de este mundo. Su dualismo no fue, en modo alguno,
tan radical como el de la Cristiandad de la antigedad. La sociedad
de la Cristiandad estuvo, al menos en un grado relativo, sancionada
religiosamente, fue una res publica christiana ". Hay, sin embargo,
dos razones fundamentales por las que esta relativa sancin no
fue un poderoso estmulo para el espritu del capitalismo. En
primer lugar, el enfoque medieval consider a las vocaciones
cn relacin con su valor religioso en trminos de una jerarqua,
cuya cima era la vida religiosa, tal y como se viva en el monasterio.
Las actividades adquisitivas, por otra parte, no estaban lejos del
final de la lista de las aprobadas de algn modo, y, precisamente
cn la medida en que tendan a hacerse capitalistas, estaban cada
vez ms sujetas a sospechas. Estas sospechas tendan a presionar
fuertemente a las actividades capitalistas en la direccin amoral y
aventurera}) :15,
En segundo lugar, y explicando en buena medida esta sospechosa
actitud, toda la carga de la presin religiosa medieval se arroj del
lado del tradicionalismo en relacin con las profesiones mundanas.
El ideal social orgnico mcdieval consider a la sociedad como
una jerarqua de clases, cada una cn su lugar adecuado, divina-
31 Vase, especialmente, E. Traeltseh, Social Teaehing of [he
Christian CI/l/rehes, vol. 1, cap. 1Il.
:15 Como, sobre todo, en el Renacimiento italiano.
41
642
MAX WEBER, 1
mente ordenado, cada una con su funcin para el todo. El deber
de cada individuo era vivir de acuerdo con su rango y realizar sus
tareas tradicionales. Para tal enfoque, cualquier ruptura de la
tradicin era ticamente dudosa. Adems, las actividades capita-
listas se oponan tambin al tipo fuertemente personal de rela-
ciones sociales que reciba la importante aprobacin religiosa.
A su vez, estaba relacionada con ste la sancin universal de la
caridad, actitud claramente contraria a la contractual
formal, bajo la cual el capitalismo prospera mximamente 36.
En cierto aspecto, sin embargo, la tica catlica se aproxim a
la moderna concepcin de la profesin, a saber: en el puesto
que asign al trabajo en la disciplina monstica. A diferencia de
la mortificacin, la contemplacin, y las devociones puramente
rituales, el monasticismo occidental se ha caracterizado siempre
por el papel del trabajo racional como ejercicio asctico, y, como
tal, se ha distinguido de cualquier tipo de equivalencia oriental.
Esta actitud hacia el trabajo, aunque, desde luego, no dedicada gene-
ralmente a la adquisicin o, caso de estarlo, ciertamente no en bene-
ficio del monje individual, estaba realmente en la lnea de! desarro-
llo burocrtico. Pero el mismo hecho de que fuese un fenmeno
de monasticismo y de que el modo de vida del monje se distinguie-
se tan tajantemente del de los seglares impeda que se generalizase.
Uno de los resultados fundamentales de la Reforma fue la
elimillacin del monasterio de la esfera de influencia protestante.
y con esto vino un aumento del rigor de la disciplina tica esperada
del cristiano seglar en su vida cotidiana. Sin embargo, la extensin
de esto y sus implicaciones prcticas variaron mucho con las dis-
tintas ramas de! movimiento protestante.
A los efectos de Weber, la distincin importante es la que
separa al luteranismo, por una parte, de lo que denomina las ramas
ascticas del protestantismo, por otra. La limitacin esencial a
las implicaciones capitalistas de la tica luterana estriba en que no
consigui salvar las limitaciones del tradicionalismo 37. Esto se
36 Otras caractersticas desiacadas de la tica catlica sern puestas
de relieve en contraste con las asociadas a la doctrina de la predesti-
nacin (vase despus).
31 Protes/mll E/hic, cap. nI.
EL CALVINlSMO y EL ESPlRITU DEL CAPITALISMO 643
debi, en ltimo trmino, a la peculiar combinacin de la doctrina
bsica de Lutero, de la salvacin slo por la fe, que haca que
cualquier valoracin asctica de la actividad humana oliese sospe-
chosamente a salvacin pOe" las obras, con su versin de la con-
cepcin de la Divina Providencia, que sancionaba poderosamente
e! orden tradicional establecido de las cosas en este mundo. El
resultado general fue la orden de permanecer en la profesin y
posicin social en la que se estaba situado y cumplir fielmente
los deberes tradicionales a ellos correspondientes.
Esto no quiere, desde luego, decir que la doctrina luterana no
contuviese una importante desviacin respecto de la postura ca-
tlica en la direccin general de una actitud hacia las actividades
mundanas ms favorable para la burocracia capitalista. Hizo esto,
sobre todo, eliminando la posicin religiosamente privilegiada del
monje, y trasfiriendo la aprobacin religiosa a todas las ocupa-
ciones mundanas legtimas, esencialmente en pie de recproca
igualdad. Cabe considerar a esto la base comn de todas las acti-
tudes protestantes. Pero la tendencia tradicionalista 38 de la tica
luterana impeda que se desarrollase ulteriormente en una direc-
cin ms favorable a la burocracia capitalista.
Entre las ramas ascticas, Weber haca descansar su teora
principalmente, aunque no exclusivamente, sobre el calvinismo, y,
por razones de brevedad, la presente exposicin se limitar a l ".
El tratamiento de la relacin entre el calvinismo y el espritu del
capitalismo arrojar luz sobre la postura luterana, y aclarar las
diferencias ticas entre las dos.
Sin embargo, quiz sea conveniente empezar por enunciar
especficamente las relaciones generales en las que Weber inten-
taba situar a las tres entidades: e! espritu del capitalismo, el con-
38 Y tambin el autoritarismo, estrechamente relacionado con ella.
Cabe argumentar que esto favoreca un conjunto de actitudes ms
favorables a la burocracia es/a/al que a la de la empresa capitalista
independiente. Esto puede fcilmente tener algo que ver con las peculia-
ridades del capitalismo alemn y con el hecho de que se desarrollase
ms tarde que en Inglaterra.
39 En este aspecto, la postura calvinista debe ser considerada como
el tipo polar extremo. Los otros movimientos ascticos son, en varios
aspectos, mitigaciones de su rigor.
644 MAX WEBER, 1
cepto de profesin de un movimiento religioso dado y las ideas
y actitudes religiosas bsicas de ese movimiento. El espritu del
capitalismo ya ha sido descrito. El concepto de pro(esMn e ~ ~ n a
manifestacin, en un contexto concreto, de las actrtudes trplcas
asociadas a un movimiento religioso hacia la participacin de sus
miembros en actitudes mundanas. El espritu del capitalismo, tal
y como Weber lo formula, implica un tipo concreto deactitud
profesional hacia una cierta clase de tales actividades: las que
implican la adquisicin econmica. Este es el pri?cipal punto. de
articulacin, a los efectos de Weber, entre el esplfItu del capIta-
lismo y el sistema en cuestin de ideas religiosas.
Sera, sin embargo, una grave equivocacin el suponer que la
argumentacin de Weber en pro de una relacin causal entre el
espritu del capitalismo y la tica del protestantismo asctico
descansaba sobre el concepto de la profesin como tal, especial-
mcnte si se entiende por sta, a su vez, las afirmaciones explcitas
hechas por los afiliados a este movimiento de la actitud deseable
hacia las actividades mundanas. Tales afirmaCIOnes constItuyen
un cuerpo de pruebas, pero slo uno. Weber considera, a su vez,
el concepto de profesin una manifestacin, en una direccin, de
un conjunto de actitudes en las que la estructura del sistema de
ideas religiosas en cuestin, cOllsiderado en su cOIlJunto, constItu1e
un elemento central. Como Weber expresa la postura en los ter-
minos ms generales JO: son los <<intereses, no las ideas, los
que, junto con las condiciones de la situacin en la que se en-
cuentran determinan inmediatamente la conducta de los hombres.
Entre esios intereses figuran los que se ocupan del status religioso
del individuo; en trminos protestantes: el estado de gracia.
La importancia de las ideas religiosas estriba en que, de mod?s
concretos, canalizan estos intereses, y consIgUIentemente la aCClOn
relevante, en su persecucin. Segn la. concepcin que se. ~ e n g a
del universo, los intereses por la gracIa o por la salvaclOn se
perseguirn, o podrn perseguirse, de muy distintos modos. El
inters de Weber por las ideas religiosas se basa en este hecho.
Se interesa por las actitudes prcticas que adoptan grandes masas
de hombres hacia sus actividades cotidianas. Trata de ver estas
40 Religioussoziologie, vol. 1, pgs. 252-253.
EL CALVINISMO Y EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO 645
actitudes, por lo que a la religin se refiere, en la perspectiva de
las ideas religiosas a las que estn asociadas. Pero no es el mero
mandato verbal de ciertos tipos de conducta, emitido por repre-
sentantes o lderes de cnerpos religiosos, al que se adhieren estas
masas de hombres, del que depende el razonamiento de Weber n.
Es, ms bien, la estructura del sistema total de ideas religiosas
en su relacin con los intereses religiosos de los hombres. Tanto
los mandatos de los lderes religiosos como las actitudes prcticas
de las masas deben ser entendidos en relacin con este sistema.
No es en modo alguno necesario, a los efectos de Weber, suponer
que es la autoridad personal o institucional de estos lderes como
tales la que es el factor decisivo ". Desgraciadamente, estas conSI-
deraciones han sido a menudo descuidadas al tratar la obra de
Weber.
Adems est estrechamente asociado a este punto otro muy ,
importante. El inters de Weber no se limita, en modo alguno, a
las consecuencias lgicas del sistema inicial de ideas rellglOsas, o
a los deseos directamente expresados por los lderes religiosos de
una conducta prctica basada en ellas. Se ocupa, ms bien, de las
consecuencias totales del sistema religioso. Esto implica dos puntos
importantes: en primer lugar, las consecuencias importantes son,
como dice, psicolgicas, ms que puramente lgicas. Las con-
secuencias lgicas actan, pero no solas. Deben ser tomadas
junto con la constelacin de intereses implicados, que pueden,
como entre dos alternativas lgicas igualmente posibles, influir
sobre la accin en la direccin de una, o inclnso inhibir el desarrollo
de las plenas consecuencias lgicas en algunas otras direcciones.
En segundo lugar, hay que considerar la influencia de un SIS-
tema de ideas religiosas sobre las actitudes prcticas como un
proceso real en el tiempo, no como una deduccin lgica esttica.
En su curso, el mismo sistema de ideas puede expenmentar
II Un claro ejemplo de esta interpretacin errnea es el libro de
H. M. Robertson: rile Rise of Economic IndiPiduulisl11. Vase la nota
crtica: Talcott Parsons, H. M. Roba/Sal! UIl Marx Weber aud HIS
Scllool Journal of Political Economy, octubre 1935.
42 'Afirma explcitamente que no le interesa principalmente la. dis-
ciplina de la Iglesia, sino la motivacin religiosa directa del mdlvlduo
(ver Protestaul Ethic, pg. 97).
646
MAX WEBER, 1
cambios. De hecho, como sc indicar, la actitud protestante hacia
la adquisicin econmica experiment un firme proceso de cambio
y slo en las ltimas etapas surgieron las plcnas
Importantes el presente contexto. Sobre todo, Weber insiste
en que los mIsmos reformadores originales no estaban, en modo
alguno, llenos del espritu del capitalismo ". Su inters era nica-
mente religioso, y hubieran rechazado enrgicamente las actitudes
adoptadas por sus sucesores. Pero esto no prueba, en lo ms m-
nimo, que estas ltimas actitudes no fuesen, en importante grado,
consecuencia de las ideas religiosas expuestas por los reformadores.
.. Teniendo presentes estas consideraciones generales, la exposi-
clOn puede ahora pasar al especfico sistema calvinista ." de ideas
y a su relacin con las actividades econmicas. A los presentes
efect?s, cabe decir que la teologa calvinista consiste en un cuerpo
de ClIlCO postulados lgicamente independientes, aunque empri-
camente interdependientes. Son independientes en el sentido de
que, directamente, no se implican recprocamente: cualquiera de
ellos podra ser encajado en otros sistemas teolgicos. Pero son
lgicamente compatibles entre s, limitando mutuamente las infe-
rencias que cabe extraer de cualquiera mientras nos adhiramos a
los otros, y, en conjunto, cubren todos los principales problemas
metafsicos de una teologa. Constituyen un sistema significativo.
Las proposiciones son, esquemticamente, las siguientes:
1) Hay un Dios nic(), absolutamente' trascendental, creador y
gobernador del mundo, cuyos atributos y bases de accin estn,
aparte de la Revelacin, completamente fuera del alcance del
entendimiento humano finito. 2) Este Dios ha predestinado a
todas las almas humanas, por razones que trascienden totalmente
a la comprensin humana posible, o a la eterna salvacin o al
pecado y muerte eternos. Este decreto ha sido otorgado desde
y para la eternidad, y la voluntad o la fe humanas no pueden tener
influencia sobre l. 3) Dios, por sus propias razones inescrutables,
,.a Protestant Ethic, pg. 91.
., Weber define al protestantismo asctico como incluyendo:
1) al calvinismo, 2) al pietismo, 3) a las sectas que surgen del movimiento
baptista, 4) al metodismo. Por falta de espacio, la presente exposicin
se limita al calvinismo.
EL CALVINISMO Y EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO 647
ha crcado el mundo y ha situado al hombre en l slo para el
aumento de su gloria. 4) Para este fin, ha decretado que el hombre
est predestinado a la salvacin o a la condenacin, trabaje para
establecer el Reino de Dios en la Tierra, y, al hacerlo, est sujeto a
su ley revelada. 5) Las cosas de este mundo, la naturaleza humana
y la carne, estn, abandonadas a s mismas, irreparablemente
perdidas en el pecado y la carne, de los que no hay escape, a no
ser por la gracia divina.
Todos estos elementos juegan un destacado papel en otras
partes del pensamiento y de la historia cristianos. Slo su combina-
cin especfica y la rigurosa consistencia en sacar sus consecuencias
teolgicas son especficamente calvinistas. Este sistema de teologa
produce una de las pocas soluciones lgicamente consistentes del
problcma del mal en la historia ", al declararlo ms all del al-
cance de la inteligcncia humana finita, as relegada a la voluntad
inescrutable de Dios. Lgicamente, los elementos no necesitan
ser as combinados. Un Dios trascendente podra, verosmilmente,
haber hecho depender la gracia de las buenas obras, ms que
decidirla por predestinacin. Poda dejar que los pecadores si-
guiesen su propio camino hacia la perdicin en este mundo, ms
que sujetarlos a su ley. Poda haber creado el mundo para la
felicidad del hombre, ms que para su gloria.
Pero, dado este sistema, cules son sus implicaciones para la
conducta prctica? - ,
En primer lugar, la trascendencia completa de Dios y el vaco
entre las cosas carnales y las divinas excluyen la actitud mstica
dc unin con el espritu divino, de absorcin en l. Este hecho se
ve, a su vez, reforzado por la concepcin de sumisin a la ley JO
para la gloria de Dios y por la correspondiente interpretacin de
la predestinacin en relacin .con las cosas de este mundo, como
asignando a los elegidos la tarea de constrnir y mantener el Reino
de Dios en la Tierra de acuerdo con la divina voluntad. La prin-
cipal relacin de Dios con el hombre viene a ser la de la voluntad,
,., Religiol1ssoziologie, vol. 1, pgs. 246-247.
" Desde luego, la ley divina revelada, no la de las autoridades
terrenas. Cabr, en su momento, considerar que las dos estn en agudo
conflicto entre s.
648 MAX WEBER, 1
y el hombre es, sobre todo, un instrumento, obediente o recalci-
trante, segn el caso, de la voluntad divina. El efecto neto, en
opinin de Weber, consiste en dirigir las energas religiosas en la
direccin activa y asctica, ms que en la pasiva y mstica 41. No
cabe, en absoluto, acercarse a Dios. Slo cabe servirle. Y, a causa
del fundamental dualismo, este servicio no puede ser en la direc-
cin del abandono alas cosas de la carne, o de la adaptacin a
ella. Debe estar en la direccin del control sobre la carne, en su
sujecin a una disciplina para la gloria de Dios. Esto es lo que
Weber entiende por ascetismo.
Es muy importante una nueva consecuencia de la trascendencia
de Dios y del dualismo resultante. Puesto que el mundo finito es
una creacin de Dios y una manifestacin de su voluntad, el modo
mejor de conocerle es estudiar sus obras. Del mismo modo que
quiere someter al hombre a una ley, as, en un sentido distinto
pero parecido, es el orden la nota clave de sus obras no humanas.
Sus decisiones son para la eternidad. No las vara constantemente,
entrometindose en el orden de la naturaleza. Al mismo tiempo, la
naturaleza es la naturaleza y Dios es Dios. De ah que la santifi-
cacin de las cosas naturales sea idolatra.
Esta creencia en el orden divino tiene dos corolarios: una fe
en el orden de la naturaleza, que es, sin duda, un motivo muy
importante en el desarrollo de la ciencia moderna 18, y una fuerte
hostilidad hacia el ritual, en cuanto que implica supersticin e
idolatra. Dios es demasiado plenamente trascendente para verse
adecuadamente encarnado en cosas o actos sagrados concretos.
Slo de los modos especficos por l revelados interviene en el
orden de este mundo, fundamentalmente a travs de la accin de
sus santos predestinados. As, la actividad asctica al servicio de
la voluntad de Dios es alejada de los canales rituales de expresin,
hacindola entrar en el control activo de las relaciones intrnsecas
del mundo.
As, el calvinista creyente tendera a considerarse como un
" Vase, despus, cap. XV, pgs. 702 y sig., para un tratamiento
de la orientacin ms general de esta distincin, fundamental para la
sociologa de la religin de Weber.
48 Vase el estudio de R. K. Merton, citado antes, pg. 634.
EL CALVINISMO Y EL ESPIIUTU DEL CAPITALISMO 649
instrumento de la voluntad de Dios llamado a actuar de acuerdo
con ella en la gran tarea de aumentar la gloria de Dios viviendo de
acuerdo con su ley y contribuyendo a establecer el Reino de Dios
en la Tierra. Adems, esta accin no poda consistir fundamental-
mente en o.bservancias rituales, sino, ms bien, en el control tico
sobre el mundo al servicio de un ideal. As, haba ya una orientacin
general en direccin de la actividad mundana prctica. Esto se vio,
desde luego, reforzado por el general rechazamiento protestante
del monasticismo, con su consiguiente sujecin de todos a la misma
ley y a las mismas normas ticas, y la necesidad de cumplir la
voluntad de Dios en las ocupaciones ordinarias de la vida cotidiana,
no retirado de ellas en el monasterio".
Adems, la construccin estricta de la doctrina de la predes-
tinacin consista en que la eleccin no poda reconocerse por
signo externo alguno. De ah que la conviccin de la condenacin
no sirviese de fundamento para no vivir de acuerdo con las ms
exigentes normas, puesto que uno no conoca su destino, y, ade-
ms, la voluntad de Dios exiga la sujecin de todos, por igual,
a su ley.
Este problema de conocer el propio estado de gracia pone de
manifiesto las consecuencias ms especficas de la predestinacin
para la conducta. La postura calvinista autntica consista, como
se acaba de indicar, en que no poda reconocerse la eleccin por
signos .externos. Pero an ms importante era la implicacin del
dogma de que los actos del individuo no podan tener influencia
sobre su estado de gracia, puesto que ste haba sido ya determinado
desde la eternidad. Luego, precisamente en la medida en que toda
la cuestin religiosa era tomada seriamente, en que el inters por
la salvacin era fuerte, el individuo estaba colocado en una terrible
situacin. Sus actos no podan influir en su eterno destino. De ah
que toda la presin de su inters religioso consistiese en saber si
se salvaba o se condenaba.
" Lo que Weber llama ascetismo mundano (innerJl'eltliche Askese),
en cuanto distinto del ascetismo ultramundano del monasterio (alls-
se/"lVellliche). Ultramundano>. no implica aqu tanto orientacin hacia
el ms all como negacin a participar en la vida cotidiana ordinaria
de la persona media, no especialmente religiosa.
650 MAX WEBER, I
Es aqu donde, para Weber, aparecen las consecuencias psico-
lgicas, en cuanto distintas de las puramente lgicas. Dado un
serio inters, sostiene que la presin era demasiado grande para
la masa de hombres. Bajo esta presin, fue la primera doctrina la
que gradualmente cedi terreno. Vino gradualmente a sostenerse 50
qne las buenas obras, aunque no podan influir sobre la salvacin,
podan interpretarse como signos de gracia. Un buen rbol no
poda producir mal fruto. Luego, gradualmente, los elegidos
vinieron a identificarse con los justoS, los que cumplan la vo-
luntad de Dios, y los condenados con los pecadores, los que no
obedecan a su voluntad.
Antes de seguir por ms tiempo esta lnea de desarrollo, sin
embargo, debieran indicarse algunas otras consecuencias funda-
mentales de la doctrina de la predestinacin en su contexto cal-
vinista. Como se ha afirmado en otra parte 51, un cierto carcter
individualista ha sido fundamental para la Cristiandad desde
un primer momento, y esto fue fuertemente reforzado por la
Reforma. El calvinismo representa el extremo del desarrollo de
este elemento individualista en una direccin concreta.
Porq ue, en primer lugar, su extremo antirritualismo desgaja al
individuo mucho ms drsticamente de lo que lo hizo nunca Lutero
de la mano protectora y orientadora de la Iglesia y de los sacerdotes,
lo que se sinti especialmente en el confesionario. Segn la predes-
tinacin, no h a b a ~ ayuda para l. Ninguna agencia terrena poda
tener influencia alguna sobre el estado de su alma. Pero, al mismo
tiempo, el inters fundamentalmente importante para l, privado
de este cmodo intermediario, era su destino eterno, y la relacin
importante era la relacin con su Dios. Pero esta relacin con su
Dios, en los lugares secretos de su corazn, tena que ser sepa-
rada de las relaciones con cualquier ser humano. Adems, en esta
situacin, otros seres humanos no slo eran intiles para l, sino
que podan ser positivamente peligrosos, ya que, por virtuosa que
fuese su conducta exterior, cualquier otro ser humano, incluso el
pariente o amigo ms prximo, poda ser uno de los condenados.
El resultado neto era, como dice Weber, un extrao aislamiento
,o Desde Beza en adelante.
51 Captulo n.
'1
I
I
EL CAl.VINISMO y EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO 651
interior del individuo ", que lo colocaba rotundamente sobre su
propia responsabilidad en todas las cosas, y que implicaba una
radical devaluacin, por no decir desconfianza, de incluso los ms
estrechos lazos humanos. Dios siempre vena primero.
En segundo lugar, este aislamiento interior, en combinacin
con los otros aspectos de la doctrina de la predestinacin, tena
una implicacin sumamente importante para la racionalizacin de
la conducta. Una conducta aceptable para Dios tena qne estar
en directa obediencia respecto de su voluntad, y no poda ser el
resultado de motivacin o inters humano alguno. Pero, pnesto
que las buenas obras individuales no podan afectar a la gracia,
y puesto que la conducta exterior poda ser, en el mejor de los casos,
un signo de la gracia, la conducta prescrita slo poda ser juzgada
como un sistema coherente total, como expresin del tipo de hombre
que uno era, no como una pluralidad de actos inconexos. El catlico
poda recibir la absolucin por los pecados concretos y recompensa
por actos buenos concretos. Para el calvinista, no era posible tal
relajacin de la presin, y, consiguientemente, haba una tendencia
incomparablemente mayor hacia la sistematizacin racional de
la conducta.
He aqu unas cuantas de las implicaciones prcticas ms espe-
cficas de estas convicciones: el aislamiento interior, la sospecha
respecto de todas las cosas meramente humanas y mundanales,
la avcrsin a la idolatra 53 tornaban la energa del calviriista al
servicio de fines impersonales.
Tambin le hacan compartir la sospecha asctica general con
respecto a los ricos y a los poderosos de este mundo, c incluso, a
veces, hacan al movimiento calvinista peligroso para la autoridad
establecida, cuando sta implicaba un culto personal que sugera
idolatra. Almenas se tenda fuertemente a ocuparse de los propios
asuntos y a mantenerse apartado dc la lucha por el poder mun-
dano, excepto cuando se trataba de librar directamente batallas
dc Dios, como en el caso del ejrcito de Cromwell.
El calvinista se orientaba, ms bien, hacia ocupacioncs en las.
que poda trabajar, sobria y racionalmente, en una profesin
52 Protestan! Ethic, pg. lO8.
53' Concepto puritano fundamental.
652
MAX WEBER, I
aceptable a Dios. El negocio independiente, slido y honrado
constitua un campo especialmente adecuado.
No puede decirse que la tica calvinista o cualquiera de sus
legtimas derivaciones aprobase nunca el lucro por s mismo o
como medio para la falta de sobriedad, que era, realmente, uno de
los pecados cardinales. Lo que aprobaba era el trabajo racional y
sistemtico en una profesin til que pudiera interpretarse como
aceptable para Dios. El dinero era, sin duda, considerado, al
principio, como un subproducto, y un subproducto que en modo
alguno careca de peligros ". La actitud era, rues, asctica. Pero
incluso esto serva a los intereses capitalistas, ya que, por una
parte, el trabajo en profesiones econmicas servira para aumentar
las ganancias, pero, por otra parte, el temor a la falta de sobriedad
impedira que dichas ganancias se gastasen ntegramente en bienes
de COIlSumo. Era, como dice Weber", un caso de coaccin asctica
para ahorran>. La adquisicin no slo era promovida, sino que
era liberada de las ataduras de la tica tradicional '". Despus
de todo, las mismas tradiciones slo eran humanas. El respetarlas
donde estuviesen, en el camino del trabajo de Dios, era idolatra.
Adems, est claro que la nueva actitud hacia el trabajo indi-
cada a propsito del espritu del capitalismo recibe aqu una moti-
vacin adecuada. La necesidad de trabajar no es ya la maldicin
de Adn, un castigo por el pecado original. Ni es meramente una
tcnica asctica, en el sentido de un medio de combatir las tenta-
ciones de la carne. Todas stas son motivacones negativas. La
tica puritana aIladi una motivacin positiva de importancia
bsica. El trabajo en una profesin, sin otro fin terreno que el de
hacer un buen trabajo, de acuerdo con las exigencias intrnsecas
de la situacin, era un mandato positivo de Dios, el primer deber
del que estaba ansioso por cumplir su voluntad. Era una oportu-
nidad dada por Dios de tomar parte en la gran tarea para la que
Dios ha puesto al hombre en este valle de lgrimas: la construccin
del Reino de Dios en la Tierra. Para el verdadero creyente tal
51 Vanse los muchos ejemplos que Weber presenta en Protestant
Ethic, cap. V; especialmente la cita de 101m Wesley, pg. 175.
Protestalll Ethic, pg. 172.
" [bid., pg. 171.
EL CALVINISMO Y EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO 653
trabajo no era una necesidad desagradable, a la que tena que
someterse de mala gana. Era la mxima realizaCin de sus propLOS
intereses religiosos profundos. .
Sin embargo, el ascetismo ms extremo de la postura s.e VI,O
gradualmente debilitado por los resultados del proceso pslcolo-
gico antes indicado. No haba mucha distanCIa el admItIr
que la conducta recta era un legtimo signo de la y con-
siderar que el xito en una profesin mundana podIa tamblen ser
considerado como signo de gracia, siempre que se tratase de un
xito legtimo, y no conseguido por medios en desacuerdo con la
ley. Porque, no bendecira Dios a sus tanto en este
mundo como en el otro? 57. En su contexto economlCO, esta doc-
trina poda suministrar una excelente justificacin para el hombre
de xito, dndole buena conciencia acerca de ganancIas, y
siendo una importante fuente de un tipo de mamfiesto fansels-
mo por parte de crculos de origen purital:o. ., . ,
Finalmente, la doctrina de la predestmaclOn realIzo otro se-
alado servicio a las conciencias de los hombres de negocLOs con
xito. No necesitaban preocuparse mucho por la suerte de los des-
venturados en este mundo, ya que poda ser fcilmente mterpre-
tada como seIlal del descontento de Dios con su conducta, espe-
cialmente si las desgracias del desventurado podan atribuirse de
algn modo a pereza 58 e incapacidad para el trabajo. El pmita-
nismo no tena un puesto para la fcil actitud catlIca hacia la
caridad. Organizaba la caridad que se permita que contmuase
como una severa disciplina sobre una base racLOnal.
No puede caber duda de que, en su tratamiento de tica del
protestantismo asctico, Weber ha tenido, en general, ex(o en su
tarea de encontrar un sistema de ideas de valor ltimo adecuadas
para el espritu del capitalismo, tal y como l formul esta con-
cepcin. Todos sus rasgos fundamentales encuentra!: su contra-
partida en la actitud protestante adecuadamente IIlterpretada.
57 Aproximadamente en este punto cabe decir que.
elemento de secularizacill, que es algo distinto de la mUuencla relI-
giosa directa. Vase despus cap. XVII, pg. 834, para una breve expo-
sicin del puesto de este elemento en el de Weber.
58 Pereza es un trmino puritano muy corrlente.
654
MAX WEBER, I
Sobre todo, el irracional en el que se .centra el peculiar
raclOnahsmo 50, tan incomprensible desde cualquier
punto de vista hedomsta, ha encontrado un significado. Qu otra
cxplicacin de l ha conseguido esta cosa fundamental? 60
El efecto de la yuxtaposicin de los dos sistemas de actitud es
poner todava ms acusadamente de relieve que en su formulacin
original el aspecto asctico del capitalismo en la teora de Weber.
Es, realmente, en muy buena medida, sobre la significacin emp-
rica de este elemento como hecho sobre la que se apoya la teora
de Weber. Algunos crticos llegan a sostener, en efecto 61, que es
una completa invencin de Weber. Esta tesis no es justificable,
pero, naturalmente, no cabe refutarla sino con un elaborado razo-
namiento. Cabe, sin embargo, llamar la atencin sobre el hecho
de que Weber no es, en modo alguno, el nico entre los escritores
recientes en indicar la importancia concreta de este elemento, por
mucho que puedan diferir de l en su explicacin del mismo.
Se ha sealado ya 62 que el nfasis de Marshall sobre las acti-
vidades tiene connotaciones muy similares. No hay otra explica-
cin de la importancia del concepto en la obra de Marshall que su
conviccin de que un elemento tico radicalmente distinto de la
satisfaccin hedonista de las necesidades es esencial para la libre
empresa. Tambin Durkheim, aunque en una ocasin algo distinta,
pens que la disciplina tica era esencial para el funcionamiento de
un orden econmico individualista. Adems de a stos cabe men-
. ,
ClOnar a otros dos. El profesor Carver 63 hace mucho hincapi en
la Importancia de lo que llama la filosofa de banco de tallen>, la
devocin al trabajo por s mismo, incluidos los negocios. Para
l, el individualismo econmico puro, cn el sentido del doctor
Robertson, implica ciertamente la filosofa de gamella para cer-
dos que tan duramente combate.
Finalmente, en Veblen, que, por una parte, menospreciaba
" Protestan/ E/hie, pgs. 76-78.
60 Para un tratamiento terico general del status de esta explicacin
y del papel en ella de las ideas religiosas, vase la nota que va como
apndice de este captulo.
61 As H. M. Robertson, obra citada.
62 Captulo IV.
" T. N. Carver, especialmente en The Religioll Worth Hm'ing.
I
,
EL CALVINISMO Y EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO 655
fuertemente el hedonismo y, por otra, elevaba a una posicin de
importancia central lo que llamaba el instinto de maestra en el
oficio ", hay, al menos, un reconocimiento implcito de los mismos
hechos fundamentales. En su nfasis so bre la importancia de la
tecnologa hay, evidentemente, algo ms que el elemento tec-
nolgico del anlisis previo ". Implica tambin una actitud espe-
cfica hacia la tarea, una actitud de artesana, para utilizar su
trmino. No es eso considerar la tarea como una profesin en
el sentido de Weber? Estos cuatro casos parecen ser los ms sig-
nificativos, ya que proceden de ambientes intelectuales muy dis-
tintos y no tienen relacin directa entre s, ni con Weber. Es ste
un acuerdo simplemente fortuito?
El establecimiento de congruencia entre la tica protestante
y el espritu del capitalismo no constituye, sin embargo, en s mismo
una prueba de que el sistema religioso sea un factor importante en
la gnesis de la actitud capitalista y, a travs de ella, del capitalismo
burgus racional concreto. Ni demuestra el orden cuantitativo de
esta importancia. Esto es tanto ms cierto cuanto que el mismo
Weber no slo admite sino que subraya la importancia de otros
factores muy distintos, por ejemplo: la ciencia moderna, un sistema
legal racionalizado, una administracin burocrtica racional del
Estado. Ninguno de estos factores era primariamente, sostiene,
creacin del protestantismo asctico, aunque puede haber sido
ayudado por l. Weber intent demostrar .de diversos modos la
relacin causal existente entre protestantismo y capitalismo. Sil1
embargo, tras examinar muy brevemente los dems, se estudiar
especialmente uno de ellos, por medio de la sociologa comparatiJ'a
de la religin, tanto porque es metodolgicamente el ms impor-
tante como porque, a pesar de que el mismo Weber lo subray
muy especialmente, ha sido casi completamente pasado por alto
en el estudio ingls de la teora de Weber '".
6' Vase T. Veblen, Tile JlIs!inc! o/ WorkmansJip, y Talcott Par-
sons, Soci%gica/ E/emen!s ill Ecollomic Tilollght, J, ffis!orica/, Quar-
terly Journal of EconomicS, mayo 1935.
65 Captulo VI, anteriormente.
6G En parte, sin duda, porquc el materal no ha sido traducido al
ingls, pero principalmente por razones ms profundas: porque la
mayora de los participantes en la controversia no han visto claramente
656 i\IAX WEBER) 1
En primer lugar, como se ha indicado, se dispone de una pequea
cantidad de testimonios estadsticos referentes a la correlacin
entre la confesin religiosa y la posicin en la estructura social.
Esto confirma, en conjunto, la hiptesis de Weber. Los que utiliz,
sin embargo, no se derivaban de sus propias investigaciones 67, y
su misma obra no tom esta direccin. Utiliz este material ms
como un indicador de los problemas significativos que como prueba.
En segundo lugar, las relaciones temporales entre la tica protes-
tante, por un lado, y el espritu del capitalismo, por otro, son tales
que sugieren fuertemente una relacin causal. O sea, que la tica
protestante, en conjunto, principalmente precedi al espritu del
capitalismo en las mismas reas y clases sociales. Realmente, en
la medida en que los factores causales estn del lado ideal, esta
conclusin parece inevitable. Pero cabe oponerle una argumen-
tacin materialista, sobre la base de qne ambos pudieran ser
creaciones del mismo conjunto de condiciones materiales en dis-
tintas fases de su desarrollo. Es tambin posible, aunque sumamente
improbable, que la congruencia fuese puramente fortuita.
Pero en el ms importante de estos tres mtodos de prueba,
Weber no se limita a demostrar la congruencia entre los dos grupos
de actitudes. Construye un puente emprico entre ellos, estudiando.
en los escritos de los lderes puritanos, el desarrollo interno de la
la naturaleza de los problemas de Weber. En general, se ha dedicado
ms espacio y cuidado a la teora del capitalismo de Weber que a las
teoras empricas de los otros escritores tratados en este estudio, porque.
ha sido objeto de intensa controversia, que ha implicado una interpre-
tacin llluy errnea de la obra de Weber. Es necesario enderezar todo
esto, para no oscurecer el significado terico y metodolgico de la obra
de Weber, que ocupar los caps. XVI y XVII. En general, no es sino
justo el estimar el estudio por Weber de las relaciones entre el protes
tantismo y el capitalismo a la luz del conjunto de su obra sociolgica,
incluyendo tanto la sociologa comparativa de la religin como su teo-
ra y metodologa generales. Anlogamente, el lector debera estimar la
actitud de este estudio hacia la teora de Weber en trminos de su
relacin con el esquema metodolgico y terico general del estudio en
su conjunto, y no slo en trminos de consideraciones fcticas ad hoc.
67 El estudio que utiliz ms es el de M. Offenbacher, KOl/les.!;oll
ulld soziale Schic/tung, Tubinga, 1901. Fue sugerido por l mismo.
EL CALVINISMO Y EL ESPIRITU DEL CAPITALISMO 657
misma tica protestante. Al principio, la tica ptotestante estaba
tan exclusivamente itlteresada en los problemas religiosos que era
notablemente ultramundana. En la misma Ginebra de Calvino el
resultado fue un Estado muy teocrtico de un tipo casi socialista,
caracterizado por una disciplina eclesistica sumamente estricta.
A partir de este punto, y en parte, sin duda, por la influencia de
condiciones materiales -calvinistas en minora, por ejemplo-, el
desarrollo se realiz en una direccin cada vez ms individualista.
En lugar de realizarse una inmediata introduccin autoritaria,
violenta incltlso ", del Reino de Dios ell la Tierra, el nfasis se
coloc cada vez ms sobre el deber del individuo de cumplir la
voluntad de Dios en su profesin.
Adems, se tendi, cada vez ms, a una aprobacin directa de
las actividades adquisitivas en las condiciones adecuadas. As, la
actuacin en una actividad comercial, mientras se tratase de un
trabajo sobrio, honrado, racional y til, vena a considerarse
como una de las cosas ms ticas que un hombre poda hacer, y
sus frutos, riquezas honradamente adquiridas, como la seal
directa de la bendicin de Dios.
Weber no slo estudia esta evolucin, sino que mantiene (y
realmente demuestra) que no es solamente un proceso de acomo-
dacin a las necesidades de un mundo recalcitrante al control
religioso. Por el contrario, un factor importante es una autntica
dinmica de la misma tica protestante, el resultado de .seguir
los inlereses religiosos en situacin en la que los hombres de
aquel tiempo estaban colocados. Esto es puesto de relieve, sobre
todo, por dos circunstancias. La devocin a una profesin ca-
pitalista era prescrita por motil'os religiosos positivos ". La actitud
"' Como intent llevar a cabo Cromwell.
" Esto es tan importante que cabe indicarlo otra vez. No es la
tesis de Weber la de que el protestantismo influyese sobre el capitalismo
mediante la aprobacin religiosa de las actividades adquisitivas, expresada
por los predicadores o de otro modo, sino la de que influyese porque
los illtereses religiosos del individuo creyente dirigan su accin en esa
direccin. La distincin es muy importante, tanto emprica como meto-
dolgicamente. Las dos han sido generalmente confundidas por los
crticos de Weber. El doctor H. M. Robertson (op. cit.) es un excelente
ejemplo.
42
658
MAX WEBER} 1
no era tolerante. En segundo lugar, la doctrina puritana ltima no
era una doctrina de aprobacin de todas y cada una de las formas
de actividad adquisitiva en cualesquiera condiciones, sino slo con
una disciplina muy estricta. El elemento asctico original,
principal para Weber, no haba, en alguno, desapareCido,
sino que permaneca mtacto ell el algo vanado contexto. Nmguna
tica de la acomodacin poda haber conseguido este resultado 70.
Se estableci, as, plenamente la articulacin entre las dos.
Sin embargo, el desarrollo no se detuvo aqu, sino que continu
todava ms por el camino de la secularizacin.
En la lnea de desarrollo de la que se ocupa Weber, esto no es
completamente una cuestin de relajacin de la disciplina, de
concesin a la laxitud moral '1, sino una cuestin de abandono
gradual de las races religiosas de las actitudes en cuestin, y de
sustitucin de la motivacin religiosa por una motivacin utili-
taria ". Slo aqu se encuentra el espritu puro del capitalismo,
tal y como lo ilustr Weber a partir de los escritos de Benjamn
Franklin ". Pero, incluso aqu, queda intacto el elemento tico
central: la devocin asctica hacia las tareas impersonales por
s mismas.
Cabe exponer del siguiente modo la entraa del razonamiento
causal de Weber aqu: el material emprico (los escritos de los
lderes protestantes a lo largo del siglo XVII) muestra un proces?
de desarrollo hacia una sancin cada vez ms fuerte de las actIvI-
dades adquisitivas individualistas. Es esto adaptacin, o es un
10 Tampoco quiere esto decir: a) que ninguna actitud de devocin
desinteresada hacia una profesin sea concebible aparte de la mftuencla
de la tica protestante, o b) que la adaptacin no hubiera jugado papel
alguno en el desarrollo del espritu del capitalismo. Pero Weber parece
habcr mostrado, con alto grado de probabilidad: 1) que la tica protes-
tante jug un importante papel en el desarrollo de este coujunto concreto
de actitudes desinteresadas, y 2) que /10 podan haber sido exc!usiFamente
los productos de intereses capitalistas. Es la tesis central de Robertson
la de que lo eran.
11 Aunque, sin duda, tambin sucedi esto. Vase cap. XVII. .
72 No necesariamente en el sentido tcnico de la exposicin antenor.
Vase pgs. 90 y siguientes.
n Protestant Ethic, pgs. 48-50.
EL CAl.VlNlSMO y EL ESPtRtTU DEL CAPITAUSMO 659
desarrollo independiente de la tica religiosa por motivos reli-
giosos? Weber arguye en pro de la importancia de este elemento,
sobre la base de que tal desarrollo es significativo dentro de la
estructura del sistema de ideas religiosas. No slo es posible en el
sentido de no entrar en conflicto con elementos esenciales de l,
sino que est de acuerdo con fuertes motivos religiosos inherentes
al mismo sistema de ideas religiosas en relacin con el mundo.
Adems, el elemento de capitalismo concreto por el que se interesa
Weber no se opone a esta ltima tica. Puede, por el contrario,
ser interpretado, en gran medida, como la expresin directa de
estos motivos en la conducta prctica "-
Pero esto, como el mismo Weber afirma claramente ", es
slo un aspecto de la cadena causa!. Su libro sobre la Etica Pro-
testante y el Espritu del Capitalismo slo se ocupa expresamente de
este aspecto. A pesar de muchas sugerencias diseminadas, que,
si se reuniesen, constituiran una teora muy respetable, Weber no
intenta all, ni en ningn otro lugar de su obra, realizar anlisis
sistemtico alguno del otro aspecto con respecto a este especfico
tema emprico. Habra que hacer esto para agotar las posibilidades
de prueba emprica. Pero, en cambio, se vuelve hacia otra lnea
de investigacin. Pasa del mtodo del acuerdo al mtodo de la
diferencia, para usar la terminologa de MilI. En lugar de con-
tinuar preguntando directamente: qu fuerzas especficas explican
la aparicin del capitalismo burgus raCional en el Occidente
moderno ,?, pregunta inversamente:. por qu 110 apareci tal cosa
en cualquiera de las otras grandes civilizaciones del mundo?
7-1 O sea, que, en trminos lus generales, hay un atto grado de
correspondencia entre el tipo de organizacin sociocconmica que se
esperara en la hiptesis de que el desarrollo del sistema hubiese estado
importantementc influido por la tica protestante y el estado real de
las cosas. Esto atribuye, sin duda, la carga de la prueba al que negase
radicalmente su influencia.
15 Protestant Ethic, pg. 23.
NOT A SOBRE EL PAPEL DE LAS IDEAS
En unos cuantos puntos del captulo anterior, y despus, se suscita
la cuestin terica general del papel de las ideas, con especial referencia
a si el tratamiento de Weber est viciado por algn sesgo en la direccin
del racionalismo. Es, pues, oportuno insertar aqu un enunciado general
del problema, tal y como aparece a estas alturas del estudio, en especial _
intentando relacionar el acercamiento de Weber a l con la exposicin
previa de Pareto ".
La atencin de Weber se centra sobre las ideas religiosas en su
relacin con la motivacin de la accin, en lo que se considera nOlmal-
mente como la esfera secular. El punto de partida del anlisis es la
alegacin de hecho de que, en los grupos considerados (los miembros
del movimiento calvinista de los siglos XVI y XVII) haba, generalmente,
un fuerte inters religioso por la salvacin. Suponiendo, pues, que estos
calvinistas estaban, en considerable medida, motivados por su inters
por la salvacin (que caba considerar que intentaban alcanzar o ase-
gurar), surge la cuestin de la influencia de este hecho sobre sus acciones
en la esfera secular, especialmente en la econmica. Ln comparacin
entre los tres grupos religiosos (el catlico, el luterano y el calvinista)
muestra que el inters por la salvacin, que cabe atribuir a los tres
grupos, no basta para explicar las diferencias en la direccin de las acti-
vidades seculares por las que se ha interesado Weber. Es, ms bien,
necesario tener en cuenta otros elementos del contexto religioso. Weber
empieza a hacer esto preguntando: qu tipo de accin puede, para un
miembro de tal movimiento, ser adecuada como medio de alcanzar o
demostrar la salvacin? Esto depende de la s!uacill en la que est
colocado el creyente, y, en especial, de ciertos rasgos de esta situacin,
a saber: de la estructura de las ideas religiosas en relacin con las cuales
el inters por la salvacin se traduce en accin. Para el catlico cuyo
inters por la salvacin es de la mxima intensidad el curso indicado
consiste en renunciar al mundo y entrar en un monasterio. Para aquel
cuyo inters sea menos intenso, consiste en ser fiel a la tradicin, en la
posicin social en la que est situado en la vida, y en almacenar para s
mritos, mediante una acumulacin de buenas obras discretas, espe-
cialmente de devocin ritual y de caridad. Para el luterano, el monasterio
queda excluido. Para l la lnea de la accin consiste en la fiel realizacin
de los deberes tradicionales de su posicin social en la vida, y en la
" Captulo VII, pgs. 345 y siguientes.
I
I
NOTA SOBRE EL PAPEL DE LAS IDEAS 661
obediencia a las autoridades debidamente constituidas. Se considera
que el cristiano est situado en un mundo de pecado, que no puede, en
general, esperar reformar. El pecado, que es inevitable, debe ser expiado
mediante una sincera penitencia, y los pos deciden actuar mejor la
prxima vez. Finalmente, el calvinista es exhortado a trabajar en una
profesin, sobria y racionahnente, para traer el Reino de Dios a la
Tierra. No tiene ni que renunciar al mundo, retirndose a un monasterio,
ni que aceptar el orden tradicional, sino, en la medida en que caiga
dentro de su profesin, intentar rehacer el mundo, de acuerdo Con
los dictados de la tica. Estas diferencias de actitud son tambin cues-
tiones de hecho. Weber sostiene que ha demostrado que son, respecti-
vamente, las tpicas actitudes hacia la actividad secular, especialmente
econmica, de miembros de los tres grupos religiosos. Weber pasa
despus (esquemticamente para las religiones catlica y luterana, con
detalle para la calvinista) a mostrar que, dado el inters inicial por la
salvacin, cada una de estas actitudes resulta significativa sobre la base
de que el actor al que se le atribuya sea un creyente en el sistema de
ideas religiosas asociado a la actitud. As, de acuerdo con la postura
calvinista: las buenas obras no pueden ser un medio de alcanzar la
salvacin sino slo una seal de eleccin; la predestinacin excluye lo
primero. Adems, la eonducta meritoria no puede consistir fundamen-
talmente en devociones rituales, ya que stas implicaran la satisfaccin
de cosas mundanas, con otras palabras: la idolatra. No puede sacrali-
zarse la tradicin, ya que eso tambin sera idolatra. El misticismo es
excluido por la trascendentalidad absoluta de Dios. Finalmente, la
pecaminosidad de la carne excluye una actitud hedonista. La actividad
en el mundo debera dirigirse hacia el dominio racional de la carne en
pro de la gloria de Dios, no hacia el uso de las cosas de este mundo para
la falta de sobriedad y la complacencia hedonista. El calvinista trabaja
en el mundo, pero ni de ni para el mundo.
Finalmente, el anlisis de Weber no slo establece el carcter signi-
ficativo de la actitud que describe como ascetismo mundano, en trminos
de la teologa calvinista, sino que tambin demuestra la congruencia
de esta actitud con la del espritu del capitalismo con alteraciones rela-
tivamente leves. Lo ms patente del espritu del capitalismo es que
consiste en un conjunto de actitudes no claramente ligadas a un sistema
desarrollado de ideas religiosas o metafsicas. Weber ha estudiado
genticamente la transicin entre stas, mostrando la existencia de mu-
chos vnculos de conexin.
Pero, por el momento, cabe dejar a un lado el aspecto gentico de
la cuestin. Admitiendo que sus afirmaciones de hecho sean correctas
puede sostenerse claramente que Weber ha demostrado que hay u n ~
662 MAX WEBER) 1
relacin mutua, al nivel significativo, entre: l) la forma concreta que el
inters por la salvacin adopt predominantemcnte entrc los calvinistas,
2) el sistema de ideas religiosas resumido antes como teologa calvinis-
ta, y 3) el clemento asctico del sistema de actitudes, que describi como
espritu del capitalismo. Apartc de consideraciones genticas, qu luz
arroja su anlisis, si es que arroja alguna, sobre sus relaciones causales?
Puede resultar aqu iluminador el tratar de enunciar [a relacin de este
problema con el csquema conceptual de Pareto. Weber, desconoccdor
de [a obra de Pareto, no llev hasta su trmino, formahllente, ningn
anlisis residuo-derivacin de su material. Le interesa, sin embargo,
tratar de entender lo que cierta gente hace, analizando lo que dice, y,
puesto que sus teoras son, en buena medida, no cientficas, parece
un caso excelente al que aplicar el anlisis paretiano.
Debiera recordarse quc el concepto de residuo es un concepto opera-
tivo. A un residuo se llega siguiendo el procedimiento concreto descrito
en el cap. V. Es un elemento relativamente constante de las cxpresiones
lingsticas asociadas a la accin, en la medida en que no ticnen un
puesto en una teora cientfica. En estos trminos, si se analizan [as
expresiones lingsticas de los calvinistas, en [a medida en que tienen
que ver con [as actividadcs secularcs, producirn no uno sino varios
rcsiduos. Uno ser el residuo de la sa[vacin: la manifestacin del
sentimicnto de que los hombres debcran actuar de modo que favore-
cicsen el logro y [a averiguacin del estado de gracia. Asociados a
ste, entre [os calvinistas, para constituir un complejQ, estarn algunos
otros residuos, a saber: las cinco premisas principales de [a tcologa
calvinista antes estudiadas. Puesto que stos son postulados metafsicos,
no enunciados de hechos empricos, son ilgicos, y pueden, en e[ prescnte
contexto, ser tratados como residuos.
Ahora bien, el mecanismo paretiano, como tal, no contiene teorema
especfico alguno relativo al papel de [as ideas en general. Slo contiene
el teorema negativo de que, en la medida en que los residuos constituyan
una importante variable independiente de un sistema social, no cabe
considcrar que [os cambios de ese sistema estn deternnados slo por
teoras cientficamente verificables. Pero se ha mostrado antes 77 que
un residuo, que es una proposicin verbal, puede variar mucho: desde
ser un enunciado, lgicamente preciso, dc un significado que puede estar
en [a misma relacin causal con la accin q ne una teora cientficamentc
verificable hasta ser, en e[ extremo opuesto, un ndice de otras fuerzas,
y $ll influencia recproca sobre ellas es tan dcspreciab[e como [a de un
termmetro, generalmente, sobre el sistema cuya temperatura indica.
77 Supra, pgs, 279 y siguientes.
NOTA SOBRE EL PAPEL DE LAS IDEAS 663
E[ hecho, pues, dc quc mediante e[ mecanismo de Pareto sea posib[c
llegar a los elementos principales del anlisis del calvinismo como
residuos, de Weber, 110 prueba nada sobre si, o en qu medida, [as ideas
religiosas son factores causales, o meramente ((manifestaciones)), de
alguna otra cosa. Esa sigue siendo una pregunta a contestar mediante
un ulterior anlisis de los hechos concretos.
Es, sin embargo, posible extender el anlisis paretiano de un modo
que, a primera vista, parecera poner en duda [a tesis de Weber sobre el
papel causal de [as ideas religiosas. O sea, que es posible incluir las
expresiones verbales, no slo de los calvinistas, sino tambin de los
que se ajustan a la dcscripcin de Weber del espritu del capitalismo, en
trminos que no implican motivacin religiosa explcita alguna. Luego
a[gnnos, a[ menos, de [os residuos de [a fase previa del anlisis, [os que
tienen un contenido especficamente religioso, resultan, por e[ material
considerado, scr menos fundamentales que otros: [os implicados en la
actitud asctica mundana. O sea, que se convierten, en el contexto ms
amplio, en derivaciones. Su puesto, a partir de [a poca de Benjamn
Frank[in, tiendc a ser ocupado por otras derivaciones seculares, como
la de [a utilidad, para la supervivencia social, de [a fi[osofa de banco de
tallen), o del valor dc las actitudes, etc. Debe recordarse que la dis-
tincin entre residuos y derivaciones es una distincin relativa, y que lo
que es, en un contexto ms estrecho, un residuo puede, en otro ms
amplio, convertirse en una derivacin. Esto es, realmente, muy
ciente para refutar un enfoque emanacionista ingenuo de los meca-
nismos de la influencia de las ideas no cientficas. Los residuos del as-
cetismo mundano claramente no estn-simplemente ligados a la
loga calvinista, de tal modo que, dado el uno, quepa deducir e[ otro
sin ms investigacin. Sin' embargo esto no refuta en modo alguno
una re [acin funcional significativa entre ellos. Pero para avanzar ms
con el problema hay todava quc introducir en [a exposicin nuevas
consideraciones. En. [a obra de Weber hay dos lneas distintas de anlisis
que sirven para llevar e[ razonamiento ms all de este punto.
Se expondr con algn detalle en el prximo captulo [a que encaja
ms estrechamente en el anlisis de Pareto. Esto ampliar todava ms
[a base comparativa del anlisis. Sobre [a base de su estudio comparativo
dc las religiones, Weber llega a [a amplia conclusin de quc ciertos tipos
de ideas religiosas estn asociados a ciertos tipos de actitudes hacia las
actividades seculares. El desarrollo ms acusado del ascetismo mundano
se encuentra en [a cultura que tiene o ha tenido un sistema de ideas
religiosas que subrayan la trascendentalidad de Dios, [a pecaminosidad
de la carne etc. Cuanto ms se separan [as actitudes de este tipo, en la
direccin o de [a indiferencia hacia [as cosas dc este mundo o de la acep-
664
MAX WEBER, I
tacin no crtica de la tradicin. ms asociadas estn a ideas religiosas
tales como la inmanencia de Dios y la ausencia de un dualismo radical
de lo divino y lo mundano. La actitud y la idea estn, pues, con toda
probabilidad, en estrecha relacin funcional recproca, aunque quiz,
tambin ambas puedan ser manifestaciones de sentimientos an ms
profundos. Pero esta lnca de razonamiento slo poda perjudicar a la
postura de Weber demostrando que no haba llevado el anlisis todo lo
lejos que caba llevarlo, no demostrando la presencia de errores positivos
en la obra de Weber, hasta donde sta ha llegado.
De la otra lnea de anlisis no se ocup el JIlismo Pareto. Consiste
en introducir consideraciones genticas en el anlisis del caso concreto.
En trJllinos genticos, puede ser posible poner de manifiesto conexiones
causales que, en el estado de entonces de la tcora general, no podian
scr puestas de manifiesto en trminos de un esquema analtico general
como el de Pareto.
Los puntos principales que hay que tener presentes son los siguientes:
la teologa calvinista, con sus actitudes ticas conexas, exista en Europa
occidental antes de un desarrollo excesivo del capitalismo burgus
racional. Las ideas teolgicas cn cuestin dan, desde el punto de vista
del actor, un significado adecuado a estas actitudes, y a las acciones
cuyos residuos constituyen. No es slo esto, sino que Weber ha estudiado
histricamente, y hecho motivacionalmente comprensible, un proceso
en el curso del cual, aunque algunos residuos ascticos centrales hayan
permanecido esencialmente invariables, se han movido, en sus relaciones
directas con la accin, cada vez ms en la direccin de una mayor con-
gruencia con el espritu del capitalismo. Adems, ha estudiado .un pro-
ceso' de secularizacin por el que los elementos religiosos han perdido
gradualmente importancia, y ha hecho comprensibles los motivos pro-
bables dc esto. El resultado de este anlisis gentico consiste, en buena
medida, en reforzar la probabilidad de que el sistema de ideas religio-
sas haya tenido una importante influencia.
Finahnente, hay un grupo de consideraciones muy generales que sern
tratadas en el captulo siguiente yen el cap. XVII. Aunque, para algunos
efectos prximos, la actitud manifestada en un residuo puede ser tomada
como factor explicativo, es siempre posible intentar trascender esto,
estudiando las fuerzas que actan en su gnesis. En la medida en que
estn implicados elementos de valor, es importante preguntar si tal
actitud es,. para el actor, significativa, en trminos de su concepcin
total del mundo. La tendeueia general hacia la integracin racional de
los sistemas de accin, antes expuesta ", es una base suficiente para esto.
1S Supra, pg. 54.
NOTA SOBRE EL PAPEL DE LAS IDEAS
665
Luego, en la medida en que un sistema dado de ideas haya existido
durante mucho tiempo en una sociedad, en puntos estratgicos, es una
hiptesis razonable la de que ejercer una influencia persiste",te en ,la
direccin de canalizar las actitudes, de tal modo que resulten, en ter-
minas de tal sistema, significativas. Esto es tanto ms cierto cuanto ms
caracterizada est la sociedad en cuestin por la persistencia de agre-
gados, por la fuerza de la creencia.
La cuestin del papel de las ideas religiosas, implicada de modo tan
agudo en la obra de Weber, es, en parte, una fase de la cuestin ms
amplia, de inters central para este estudio, del papel de los elementos
de valor. La clara distincin, hecha tanto por Pareto como por Weber,
entre las ideas cientficas y las no cientficas ha despejado considerable-
mente el camino. Parte, al menos, de estas ltimas constituye un ele-
mento cognoscitivo del complejo de valor. El status de tales ideas ha
sido clarificado por la anterior descripcin del estudio por Durkheim
dc la religin. Weber, al clarificarlo, va todava ms lejos. Pero parece
muy claro que los cognoscitivos slo constituyen un grnpo de elementos
del complejo de valor. Saber, o creer, no es, en s, hacer. Adems, se
necesita un elemento de esfuerzo de algn tipo. El actor no adopta, hacia
sus ideas, la actitud sentimentalmente neutral del cientfico, que ha
jugado un papel tan importante en el estudio de Durkheim. Pero, as
como las ideas del complejo de valor estn concretamente ligadas a
otros elementos, no cognoscitivos, no hay causa para que no se dis-
tingan analticamente de ellos. Adems, Weber ha aportado muchas
pruebas para demostrar que, as como creer no es, ipso facto, hacer lo
que uno cree tiene mucho que ver con lo que uno hace.
CAPITULO XV
MAX WEBER, [[;
RELIGION y CAPITALISMO MODERNO
(Conl inllacin)
B. LOS EST(]moS Cm[PARATrVOS
El vehculo de la investigacin comparativa de Weber es la
serie de estudios sobre la Etica econmica de las religiones
mundiales '. Weber declar su intencin 2 de incluir: el confu-
cianismo, el budismo, el hinduismo, el judasmo, el primer cristia-
nismo y el islamismo. Desgraciadamentc, la investigacin qucd
sin concluir a su muerte, y slo cuatro de los trabajos estaban en
condiciones de ser publicados de algn modo. Por limitaciones dc
espacio, slo se atender a los resultados de dos de ellos' (los es-
tudios del confucianismo y del hinduismo), ya que ilustran sorpren-
dentemente cules sean tericamente los tipos ms importantes.
Pero, antes de entrar en una exposicin de ellos, hay que decir
unas palabras sobre el carcter de toda la serie. Aqu, a diferencia
del ensayo sobre la ENea PrOlestante, Weber trata de ambos extremos
de la cadena causal. Pero la serie no debe ser entendida como umr
general sociologia de la religin, si por ello se entiende un
1 Die Wirtschaflscthik del' Weltrcligionen, Gesammelte Aufiitoe
zlIr Religiol1ssoziologie (citado despus como Religiol1ssoziologie), vol. 1,
pgs. 237 y sigs., vol. Il y vol. Ill.
2 Religiol1ssoziologie, vol. 1, pgs. 237-238. Muchos de los resul-
tados son sistemticamente reunidos en la seccin Religionssoziologic,
part. !l, cap. IV, pgs. 227-356 de WirtschaJt und Gese/lsc/wJt (citado
despus como Wirtsch. u. Ges.).
668
MAX WEBER, II
estudio sistemtico de todas las interrelaciones entre la religin y
la sociedad. Ni es, incluso, un estudio general sobre la correlacin
entre los fenmenos religiosos y los econmicos, como se ha man-
tenido a veces. Estas dos interpretaciones contravendran uno de
los principios metodolgicos fundamentales de Weber, que ser
tratado en el prximo captulo 3. Se orienta, por el contrario,
claramente' hacia el problema del capitalismo moderno en el
sentido anterior. Es fundamentalmente un estudio comparativo
de la tica de otras religiones, en aspectos importantes para el
espritu del capitalismo, y de la tica del protestantismo asctico.
Esto es igualmente cierto si la importancia es por acuerdo o
por contraste. Es este hecho el que justifica el ocuparse de l en el
presente contexto.
Como seala el doctor von Schelting " metodolgicamente, el
procedimiento ideal para Weber habra consistido en encontrar
casos de desarrollo social en los que slo el elemento de tica
religiosa se diferenciase de la situacin en Europa occidental.
Desgraciadamente, ello no se encuentra en los hechos concretos,
e implicara cierto grado de construccin positiva " de la que
Weber sospechaba mucho '. Lo que Weber hace es sacrificar la
precisin metodolgica en aras de la concrecin derivada del
tratamiento de sucesos histricos reales en lugar de sucesos hi-
potticos .
. En trminos generalcs, pues, la situacin es aproximadamente
la siguiente: en los casos que se tratarn, Weber consigue demostrar
que la tica econmica asociada a la religin en cuestin es funda-
mentalmente distinta de la del protestantismo asctico en sus
implicaciones para las actividades econmicas. Este hecho est
correlacionado con otro nuevo: el de que en las reas en las que la
tica en cuestin ha sido prcdominante no ha tenido lugar des-
3 Wertbeziehung.
I Es decir, en el razonamiento centraL En torno a ste se agrupan
toda suerte de problemas subsidiarios parcialmente independientes del
principaL Vase A. van. Schelting, Max Webers Wissenschafts/ehre,
pgs. 283-284.
5 Van Schelting, ob. cit., pgs. 285-286.
, La cuestin metodolgica ser tratada en el prximo captulo.
7 Vase van Schelting, ob. cit., pg. 267.
LOS ESTUDIOS COMPARATIVOS 669
arrollo alguno comparable al del capitalismo burgus racional
occidental. As, se establece una conexin prima facle. e.ntre la
falta de desarrollo capitalista y el carcter de la tica relIgIOsa en
cuestin, puesto que, en comparacin con la del protestan(sn;o
asctico, hay que considerar que, en la medida en que de algun
modo influyen sobre la accin, son fuerzas directamente mlllbl-
torias. .
Las principales dificultades metodolgicas al a
una estimacin precisa de la importancia concreta de la ehca
religiosa en el desarrollo de tipos ,ec?nmicos surgen
en dos puntos. En primer lugar, la etlca economlca
de una religin es una entidad concreta. Weber con, toda
franqueza que, en el curso de su desarrollo, tal etlca econonllca
est ciertamente 8 influida, tanto en su carcter como en el hecho
de alcanzar ascendencia, por hechos materiales, sobre todo P?r
el carcter social de la clase que constituye su sostn, pero tamblen
por otros factores. Histricamente, nunca puede llegarse a dIfe-
renciacin de stos respecto del Eigengesetzlichkeit sls,tema
religioso, puesto .que ello llevara a un mas ,alla del
punto en el que cabe obtener testmOIllOS hlstoncos. Solo cabe
recurrir al anlisis.
En segundo lugar, los elementos del sistema social concreto
distintos de la tica religiosa que quepa consderar favorables o
desfavorables para el desarrollo capitalista no se corresponden
directamente, en dos casos cualesquiera que quepa, comparar.
A China le faltaban algunos de los importantes obstaculos. exs-
tentes en Occidente, mientras que, por otra parte, el OCCIdente
tena ciertos elementos favorables no religiosos no existentes en
China. .
Las limitaciones prcticas son tales que, sin duda, n1l1guna
prueba cuantitativamente exacta es empricamente Weber
intenta una aproximacin a ella en forma de estllTIaClOneS ?e plO-
babilidad en trminos de las leyes conocidas que la
conducta de cada elemento. As, por una parte, intenta ,SI
la tica econmica concreta poda haber resultado de la actuaClOn
de factores no religiosos, sobre todo si poda ser un reflejO de
8 Vase Religiollssoziologie, vol. r, pg. 238.
670
MAX \X/EBER, Ir
intereses materiales ". Aqu debiera recordarse que los testimo-
mas en favor de la Eigengesetzlichkeit en la esfera religiosa tienen
exactamente los mismos ttulos para ser considerados seriamente
que los testimonios de la otra parte lO.
Por otra parte, deben formularse juicios sobre la probabilidad
de que, en el Occidente moderno, los factores favorables pudieran
haber superado a los desfavorables sin la intervencin de la tica
religiosa, mientras que en China y en la India hubiera sucedido lo
contrario. Aqu opina Weber que tanto en China como en la India
la combinacin de factores no religiosos era, en la poca crucial, al
mellaS tan favorable al desarrollo capitalista como en la situacin
occidental. De ah la fuerte probabilidad de que, en este aspecto,
un principal factor diferenciador, con respecto al capitalismo,
estnbase en el elemento religioso de la tica econmica. Debiera
especialmente indicarse que la fiabilidad de estas estimaciones de
probabilidad admitidamente complejas aumenta grandemente con
la ampliacin de la perspectiva comparativa y, consiguientemente,
con la clarificacin de los distintos elementos y de sus posibles
relaciones reprocas. Por consiguiente, el resultado total del
estudio comparativo de Weber resulta mucho ms fiable que puede
serlo el juicio sobre cualquier caso concreto a partir de sus propios
datos, tomados solos. Este es un principio metodolgico bicn
reconocido.
CfflNA
El sistema social chino clsico 1l presenta, cuando se compara
con el nuestro, una curiosa combinacin de analogas y diferencias.
Por cl lado de la estructura social como tal hay dos aspectos funda-
H Como se indic antes) Weber no intenta esto sistemticamente.
Para una coleccin de los principales argumentos de los que trata en
varios puntos, vase von Schelting, ob. cit., pgs. 291 y siguientes.
10 Sobre la cuestin de si la tica protestante puede ser considerada
un producto de adaptacifl, vase antes, y Talcott Parsons, H. M. Ro-
bertson 01/ Max Weber ami His School, Ioumal of Political Economy,
octubre, 1935. '
II Aproximadamente. desde la consolidacin del imperio hasta
tiempos muy recientes.
CHINA 671
mentales: lo que se denomina a menudo organizaci'n familstica
y la superestructura poltica. Como es bien sabido, la masa
china ha estado estrechamente organizada en grupos de parentesco,
que al moderno socilogo le recuerdan fuertemente a muchas
sociedades primitivas. La unidad bsica es el clan exgamo patri-
lineal", muy prximo al grupo comunal local. Est, a su vez,
subdividido en grupos domsticos menores. En general, estos gru-
pos familsticos estn en la ms estrecha conexin con el suelo
y religiosamente sancionados por el sistema, muy desarrollado,
del culto a los antepasados.
El sistema familiar chino contrasta, quiz, del modo ms
agudo con el que se ha ido desarrollando progresivamente en
Estados Unidos, pas, lo que es muy interesante, de ambiente
tpicamente puritano. El grupo familiar chino muestra un grado
excepcionalmente alto de solidaridad colectiva. El principio de
autoridad paterna y de piedad filia] es sumamente estricto,
cxigiendo tanto obediencia por parte de los hijos como un alto
grado de respeto ritual. Finalmente, es la extrema anttesis de la
moderna independencia de las mujeres en Amrica. La familia,
no el individuo, es la unidad de la sociedad china.
Aun cuando hay un grado relativamente alto de diferenciacin
de la riqueza entre grupos familiares, no ha habido, desde la poca
imperial, en China, un sistema de clases rgidamente jerrquico,
como en la Europa medieval, sobre todo nada que se aproximase
incluso a un sistema de castas "'.
Ha habido, al meuos, una igualdad formal de oportunidades
en la eleccin de ocupaciones 14; dc hecho, en prcticamente todas
las relaciones exteriores a los lazos familiares. En este aspecto,
la situacin china se ha parecido a la de los pases capitalistas
occidentales 15 con el mismo ordell de limitacin sobre la sustancial
igualdad de oportunidades, a travs de los privilegios efectivos de
la riqueza y del status social superior. En todo esto, la notable
12 Para la exposicin de Weber, vase Religionssoziologie, vol. r,
pgs. 373 Y siguientes.
" lbid., pg. 389.
11 lbid., pg. 390.
15 Aunque desarrollado mucho ms tarde en los pases occidentales.
672 MAX WEBER, II
diferencia respecto del Occidente moderno es la postura de los
grupos familsticos.
El Estado imperial chino 16 tena dos aspectos principales.
Por una parte, era una teocracia, en un sentido que lo diferenciaba
radicalmente de cualquier estructura poltica cristiana. El em-
perador era el Hijo del Cielo, y era considerado el principal
intermediario entre el orden divino de cosas y el de la sociedad
hnmana. Una ruptura en la armona de ste poda ser atribuida a
su inadecuacin ritual. As, el emperador era el centro de [os
intereses rituales de China 17.
Pero este aspecto religioso no llevaba, como poda haberlo
hecho, a atribuir poder poltico a un clero hereditario del que era
la cabeza. Bajo e[ emperador haba una clase especial de adminis-
tradores burocrticos: los mandarines. En ciertos aspectos, e[
sistema poltico chino realizaba los principios burocrticos hasta
un punto apenas alcanzado en ninguna otra parte; pero, en otros,
difera radicalmente del tipo importante para el capitalismo
burgus.
Los mandarines eran una clase de hombres de formacin lite-
raria cuya cligibilidad para el cargo se basaba en pasar una serie
de exmenes. As, a pesar de la medida en la que entraban, de
hecho, el favor personal y otros elementos modificativos, haba
claramente un criterio objetivo impersonal de calificacin. El favo-
ritismo se vio, en buena parte, limitado a la cuestin de la seleccin
entre caiJdidatos disponibles, puesto que el nmero de elegibles
era siempre mucho mayor que el de puestos a ocupar. Adems, se
pusieron radicalmente en prctica algunos otros principios buro-
crticos muy importantes. El funcionario no poda ser destinado a
la provincia en la que resida su familia y su permanencia en cl
mismo puesto estaba rgidamente restringida a tres aos. As, a
pesar de un alto grado de independencia de control desde arriba,
los cargos nunca se hacan hereditarios o polticamente peligrosos
para la autoridad central. Se impeda efectivamentc la feudaliza-
cin. Los mandarines como clase, pero no unas cuantas grandes
16 Vase Re/igionssoziologie, vol. 1, pgs. 314 y siguientes.
17 El mandarn, como su representante local, tena tambin funeo-
nes rituales.
CHINA 673
familas entre ellos; monopolizaban los cargos. La clase nunca
estaba cerrada y cada nuevo acceso a un cargo dependa de un
nombramiento desde arriba.
Al mismo tiempo, haba limitaciones fundamentales a un pleno
desarrollo burocrtico. En primer lugar, el principio burocrtico
se lmitaba a un pequeo grupo de altos funcionarios. El nmero
mucho mayor de subordinados necesario para llevar a cabo una
administracin efectiva no estaba sujeto a la disciplina burocrtica
general, pero su nombramiento, pago y control se abandonaban
al mandarn individual. Naturalmente, dependa mucho de estos
subordinados con su conocimiento de las condiciones locales.
Ellos, a su vez, era probable que estuviesen asociados a los inte-
reses locales, tales como los grupos familsticos destacados, los
gremios y las organizaciones municipales. De ah que el sistema
administrativo no estuviese en condiciones de llevar a cabo pol-
ticas radicales contra poderosos intcreses locales y que estuviese
obligado a dejar una extraordinaria cantidad de autonomia a los
grupos locales. La burocracia segua siendo una superestructura,
y no penetraba profundamente en la estructura social, hasta
conseguir un control directo del individuo, como ha hecho la buro-
cracia estatal occidental moderna.
En segundo lugar, el modo de pago dc los funcionarios, en el
sistema de la recaudacin de impuestos, era una limitacin. El
mandarn estaba obligado a pasar al gobierno central una cierta
cuota de Impuestos. Pero los costes de su administracin local,
incluida su propia remuneracin, se cubran con impuestos que l
mismo fijaba y recaudaba. Este hecho, junto a la corta duracin
de su ejercicio del cargo, le llevaba a sacar todo el partido posible
de su situacin mientras estaba a tiempo.
Finalmente, no se trataba de una burocracia especializada: no
haba cualificaciones tcnicas especiales para cargos concretos, y
la formacin necesaria no era, en absoluto, especializada o tcnica.
Se exiga un cierto conocimiento de los clsicos, el mismo para todos.
No se trataba de adaptar un candidato a las exigencias tcnicas
concretas de un puesto dado, sino de asegurar que fuese un caba- .
lIero lo suficientemente cultivado como para merecer la elevada
posicin de mandarn. Esta circunstancia aumentaba, obviamente,
la dependencia del funcionario respecto de los subordinados, y
43
674 MAX WEBER, II
era un importante obstculo para la extensin del principio buro-
crtico a los detalles de la administracin rutinaria. Segua siendo
lo que Weber llama una burocracia patrimonial.
Entre la clase de los mandarines y el grupo familsticO haba
sitio para el desarrollo de una considerable cantidad de empresa
especficamente econmica. Con variaciones en distintos perodos,
se desarroll mucho la artesana y una gran cantidad de transac-
ciones mercantiles, a menudo a considerable escala, y en cada caso
con poderosos gremios de artesanos. Pero, a pesar de la gran
escala ocasional de la empresa, nunca se desarroll nada parecido
al moderno capitalismo industrial occidental. A pesar de una gran
cantidad de invencin tecnolgica, las tclcas siguieron siendo
tradicionales y la produccin industrial se realizaba principalmente
sobre una base artesanal. La organizacin a gran escala del comer-
cio no estaba asociada a una organizacin correspondiente de la
produccin, como en Occidente 18.
Muy pronto, China tuvo una paz permanente en un amplia
rea. Tuvo relativamente pocas restricciones a la movilidad interna
y al comercio 1'. Tuvo nn grado desusado de igualdad de oportu-
nidades y de libertad en la eleccin de las ocupaciones. Estuvo
prcticamente libre de restricciones al desarrollo econmico, tales
como la prohibicin catlica de la usura 20. Finalmente, el Estado
reconoci y dej un grado muy alto de autonoma a organizacio-
nes de intereses econmicos tales como los gremios. Si,. como se
piensa a menudo, slo la falta de circunstancias restrictivas poda
determinar un desarrollo capitalista moderno, habra, sin duda,
sucedido en China mucho antes de la era moderna 21.
18 Haba, dice Weber, tres fuentes principales de acumulacin de
la riqueza privada: 1) la explotacin poltica de los cargos y de la recau-
dacin de impuestos; 2) los contratos gubernamentales y la recaudacin
de contribuciones; 3) el comercio. Vase Religionssoziologie, vol. r,
pg. 393.
19 Ibid., pg. 390.
20 Ibid.
21 Las principales circunstancias obstaculizadoras de origen no
directamente religioso que Weber menciona eran: 1) la falta de una estruc-
tura legal slida y formal; 2) la faIta de autonoma corporativa de las
ciudades; 3) un desarrollo monetario defectuoso. Vase especialmente
CHINA
675
Cuando se considera la tica econmica, la paradoja resulta
todava ms sorprendente. Porque probablemente no hay tica
alguna en el mundo, con alguna pretensin de status religioso,
ms claramente utilitaria y mundana que la china. Sobre todo,
en ninguna otra parte del mundo ha habido una valoracin ms
notablemente positiva de la riqueza entre todas las clases de la
sociedad. Quiz nadie haya snperado nunca a los chinos en el
cuidado prudente de los intereses de este mundo y en la falta de
inters por cualquier otro. Adems, esta mnndanidad o utilitarismo
se combina con una especie de racionalismo. Implica una amplia
repulsa de los aspectos irracionales de la religin, sobre todo de
. los elementos orgisticos y trascendentales. Dnde, pues, est
la diferencia con el racionalismo utilitario de la tica protestantc?
El sistema tico predominante 22 de China, que proporciona
una actitud definida y neta hacia el mundo, es la ortodoxia con-
fuciana 23. Es importante reconocer que sta vino a ser la tica
especfica de la clase de los mandarines: la del caballero refinado
y educado. El confucianismo se caracteriza por ser casi exclusi-
v.amente una doctrina tica, una coleccin de preceptos prcticos
Slll fundamentacin metafsica explcita alguna. Confucio no
tena nada que ver con especulaciones metafsicas. Eran para l
intiles y vanas. No hay un inters definido por una vida futura,
y no hay un concepto de la salvacin. La doctrina se ocupa de la
conducta en esta vida por s misma, no ocupndose de nada ms
all de eso, excepto de su buen nombre.
. Su mundanidad no sanciona, sin embargo, una falta de disci-
plina. Por el contrario, su racionalismo implica un tipo concreto
de disciplina. La concepcin subyacente central es la de ma armo-
na u orden. El mismo universo constituye tal orden, regulado
por el cielo, y la sociedad humana cs un microcosmos del orden
mundial. El hombre educado y refinado busca vivir de acuerdo
con este orden. El hacer esto implica el abstenerse de cualquier
vol. r, pgs. 391 y sigs. Los medios de transporte
fueron sIempre primitivos, aunque probablemente no ms que en la
Europa medieval.
. 22 En, conjunto, hacindose cada vez ms predominante con el
(empo. Vease Religiol1ssoziologie, vol. r, pg. 454.
23 Religiol1ssoziologie, vol. 1, pgs. 430 y siguientes.
676 MAX WEBER, Il
tipo de prdida de auto control que pueda poner en peligro su
equilibrio.
No hay algo as como un principio radicalmente malo. No hay
pecado, slo error: el no conseguir convertirse en el ms per-
fecto caballero posible con la propia herencia y las propias
oportunidades. El hombre racional evitar el despliegue de la
emocin; ser siempre: autocontrolado, digno, corts. Observar
en todo caso los cnones de cualquier situacin de modo suma-
mente puntilloso. Su objetivo bsico es el de vivir en armona
con un orden social generalmente aceptado y ser un ornamento de l.
No tiene el deber de cargar con responsabilidades ajenas, ni
el de ocuparse del estado de la sociedad de modo general, sino el
de ocuparse de sus propias cosas. Incluyen stas dos elementos
principales: su auto desarrollo como caballero educado y sus
relaciones con los dems. A este ltimo respecto, se subrayan
fundamentalmente ciertas relaciones personales especficas, sobre
todo las de la piedad ". La virtud cardinal china es la piedad filial,
y la actitud del funcionario hacia su superior debiera ser como
la del hijo hacia su padre. De hecho, Confucio consider el con-
junto de la sociedad como una malla de tales relaciones personales
y su mandato a cada uno era el de cuidar que su conducta fuese
correcta en sus propias relaciones. No debe preocuparse de ser el
guardin de su hermano. Es sorprendente el contraste con la
preocnpacin puritana por la conducta de todos.
El orden con el cual el caballero confuciano buscaba vivir en
armona cra un orden concreto definido. En la tica confuciana,
no se da motivo para un intento de variar su perfil principal.
Este hecho es la fuente de un conjunto fundamentalmente impor-
tante de actitudes: las actitudes hacia las prcticas y creencias
religiosas de la sociedad. Entran en dos categoras.
Por una parte, la mism'a estrnctura estatal, de la que el manda-
rn era una parte, era una estructura sacral. El emperador y sus
funcionarios eran los representantes del culto estatal y, como en
la antigedad clsica, los deberes religiosos de carcter ritual eran
parte de los deberes aceptados de la funcin pblica. El confucia-
nismo simplemente aceptaba estas cosas como algo natural. No se
,. bid., pgs. 445-446.
CHINA 677
las combata, pero tampoco se estudiaba su significado: eso sera
una especulacin metafsica infructuosa. Eran parte del orden.
No haba, a pesar de su racionalismo, como dice Weber, la ms
mnima tendencia confuciana a racionalizar estas cosas en un
sentido tico. Anlogamente, perteneca a los deberes de la piedad
filial tan fuertemente subrayados un elaborado aspecto ritual que
se aceptaba tambin simplemente sin intento alguno de racionali-
zacin tica ".
Por otra parte, ha habido siempre en China, como en todas
partes, una enorme cantidad dc magia y de supersticin popular.
El caballero confuciano las aceptaba tambin, pero de un modo
distinto. El mismo no participaba en ellas, porque estaba por
debajo de su dignidad, pero, al mismo tiempo, no intentaba en
absoluto eliminarlas. Pertenecan a la vida de la masa ineducada 26.
La concepcin de los medios para la perfeccin expresaba la
misma idea: la aceptacin de lo dado. Se alcanzaba la perfeccin
mediante el estudio de los clsicos 21. Lo que distingua al caballero
de la masa vulgar no era el nacimiento o la riqueza sino la educa-
cin clsica. Es importante ver lo distinta que era esta concepcin
del saber de la occidental moderna. Nunca se le ocurri a nadie
que los clsicos pudieran ser superados. El saber no era dinmico
sino esttico, de acuerdo con una norma constante.
Esta combinacin de circunstancias no poda sino favorecer el
tradicionalismo. El racionalismo de la tica confuciana era sufi-
cientemente autntico. Era tambin un racionalismo de este mundo.
No tena nada que ver con cosas trascendentales. Dentro del
marco de la sociedad china, asignaba indiscutible valor a.las cosas
buenas de este mundo, sobre todo a la riqueza, la longevidad y
el buen nombre. Pero su racionalismo estaba limitado por la funda-
mental aceptacin tradicional de un orden existente, sobre todo
de sus elementos religiosos mgicos tradicionales, ya se tratase
del culto estatal, el culio a los antepasados o la magia popular.
Adems, el ideal del caballero confuciano era un ideal esttico
tradicional, cuya base era la asimilacin de un cuerpo, tradicio:
25 [bid., pg. 453.
26 bid., pg. 443.
21 bid., pgs. 451 y siguientes.
678
MAX WEBER, II
nalmente fijado, de cultura literaria: los clsicos. Al saber confu-
ciano le faltaba, por completo, la cualidad dinmica de la ciencia
occidental. Finalmente, el valor tico dominante del confucia-
nismo, como dice Weber, su nico deber absoluto la piedad 28 , ,
era, l mismo, una virtud tradicionalista. Prescriba la aceptacin
del orden de los padres y de las autoridades y propiedades debida-
mente constituidas. No haba sancin de rebelin contra este orden
en nombre de un ideal abstracto. El racionalismo confuciano era
el de la adaptacin digna a un orden tradicional. Su disciplina
consista en evitar todo desorden y en la autodisciplina del caba-
llero digno. Era, como dice el profesor Sorokin 29, una prudente
poltica de slido conservadurismo.
Pero esto es precisamente lo que no era la tica del protestan-
tismo asctco, como debiera resultar sumamente evidente de la
exposicin anterior. Era, ms bien, una fuerza claramente revolu-
cionaria. Su intencin no era la de adaptar el individuo a un mundo
social aceptado sin crtica. Era un mandato de rehacer su mnndo,
en la medida en que ello estaba dentro de su alcance en nombre
de un ideal trascendental: el establecimiento del Reino de Dios
en la Tierra. No era, como dice en pocas palabras Weber 30, una
doctrina, como el confucianismo, de adaptacin racional al mundo,
sino de control racional del mundo. Arqumedes dijo, segn parece:
dadme un punto de apoyo y mover el mundo. La tica confu-
ciana no consigui mover el mundo precisamente porque su .
mundanidad le negaba un lugar donde estar fuera del mundo.
La tica protestante, en cambio, tuvo tal lugar en el que estar:
su Dios trascendental y su concepcin de la salvacin. Precisa-
mente en el aspecto asctico de su tica estaba su fuerza motriz.
De esta diferencia bsica se desprenden cierto nmero de dife-
rencias ms especiales. De un lado, de la mundanidad del confu-
cianismo deriv su aceptacin de la tradicin, an ms: su santifi-
cacin de ella. De otro, de la base trascendental de la tica puri-
tana deriv la absoluta falta de santidad de la tradicin 31. Para el
28 lbid., pg. 445.
29 P. A. Sorokin, Contemporary Sociological Theories, pg. 695.
30 Religionssoziologie, vol. I, pg. 534.
31 lbid., pg. 527.
CHINA 679
puritano, la piedad filial china era un simple caso de idolatra
de la carne; el culto estatal, pura supersticin. La nica sancin
de las cosas terrenas era sn conformidad con la volnntad de Dios.
El puritanismo llevaba a cabo uno de los ms radicales extremos
posibles de eliminacin de la magia del mundo"; el confucianismo
no tocaba la profundamente arraigada magia popular. Esta dife-
rencia es, a su vez, parte de una de las tesis ms fundamentales
de Weber: la de que, en todas partes, el tradicionalismo es la regla
en las primeras fases de un desarrollo social dado ". Es tan pode-
roso que se necesitan fuerzas excepcionalmente grandes para abrirse
paso a su travs, incluso apreciablemente, y slo cuando eso ha
sucedido son posibles ciertos tipos de desarrollo social, como el
del capitalismo burgus racional. La tica confuciana, a pesar de
su racionalismo mundano no slo no consigui, en absoluto,
hacer esto, sino que, por el contrario, proporcion una directa y
poderosa sancin del orden tradicional.
Sin pretensin alguna de tratamiento exhaustivo, cabe sealar
otras dos diferencias importantes. Una de las exigencias funda-
mentales de la moderna estructura burocrtica es la especializacin
de funciones y, con ella, un conocimiento tcnico especializado,
legal o cientfico. Esta es una de las caractersticas de la burocracia
occidental moderna que la burocracia de los mandarines clara-
mente no consigui desarrollar. Tal especializacin implica, ine-
vitablemente, la renuncia a una personalidad completamente
acabada. Entre nosotros, la especializacin ha sido duramente
atacada en nombre de los ideales humanistas. La tica puritana
lleg lejos para romper esta barrera, mediante su concepcin del
hombre como instrumento de la voluntad de Dios. Su propia auto-
rrealizacin mxima consista en desempear su papel, aunque se
tratase de un papel muy especializado, en una profesin. El caba-
llero confuciano, por otra parte, no era instrumento alguno, en
ningn sentido ", sino un fin en s mismo: una obra de arte
completamente acabada y armnica. Lejos de haber razones posi-
tivas para la especializacin, haba una fuerte inhibicin frente a
32 Entzauberung del' We!t, Religiollssoziologie, vol. 1, pg. 513.
33 Despus se reanudal' la cuestin terica general (Vase cap. XVII).
34 Vase Religionssoziologie, vol. 1, pg. 532.
IillSUOTECA CFNTRAI
680 MAX WEBER, II
ella. Adems, para el confuciano el nico conocimiento personal-
mente valioso era el de los clsicos, no el de especialidades tcnicas.
El confuciano era un humanista.
En segundo lugar, otro de los fundamentos de nuestro orden
social occidental moderno es su universalismo tico. En muy
gran medida, tanto en teora como en la prctica, nuestros ms
altos deberes ticos se aplican impersonalmente a todos los
hombres, o a grandes categoras de ellos, a espaldas de cualquier
relacin personal especfica implicada. Por ejemplo, se considera
que los deberes de honradez y de juego lmpio se aplican a las
transacciones comerciales con todo el mundo, no slo a las transac-
ciones con los propios parientes y amigos personales. Realmente,
sin este universalismo, como seala repetidamente Weber, es difcil
ver cmo podra funcionar el moderno sistema econmico, porque
sobre l descansa la confianza esencial que debe subyacer a rela-
ciones comerciales tales como el mantenimiento de los contratos
y la calidad de los productos ".
En este aspecto, la tica puritana representa una intensficacin
de la tendencia cristiana general. Tiene una gran animosidad
contra el nepotismo y contra el favoritismo ". La tica confuciana
contrasta agudamente con esto. Su sancin tica fue dada a las
relaciones personales de un individuo con personas concretas; y,
con cierto nfasis tico, slo a stas 37. Toda la estructura social
china, aceptada y sancionada por la tica confuciana, era una
estructura de relaciones fundamentalmente particularista ". Esto
dejaba a las relaciones exteriores a esta categora en una zona de
indiferencia tica, con una general repugnancia a asumir obliga-
ciones ticas. Dado que la mayora de las relaciones econmicas
en un sistema de mercado son de esta naturaleza exterior, cualquier
ruptura del tradicionalismo tenda a adoptar la forma de una
emancipacin de las limitaciones ticas, del capitalismo de los
35 Vase, antes, el tratamiento por Durkheim de las condiciones de
un sistema contractual, cap. VIII.
36 Religionssoziologie, vol. r, pg. 531.
37 bid., pg. 527.
38 Volveremos despus a estos problemas (vase cap. XVII, nota
del apndice l.
'1
CHINA 681
aventureros, no la de una adquisicin ticamente disciplinada,
tpica del capitalismo burgus racional.
Finalmente, aunque es, en general, cierto que el confucianismo
rechaza la especulacin metafsica, hay una corriente predomi-
nante de pensamiento chino, a la que pertenece, que muestra un
fuerte contraste con la occidental, y que es importante para la
cuestin general de la base de la tica religiosa. La filosofa confu-
ciana implicaba la presencia, en el universo, de principios de orden.
El orden social es slo un aspecto de un orden csmico. Pero, a
diferencia del cnfoque occidental predominante, la base de este
orden es inmanente y, en ltimo trmino, impersonal. No hay
nada anlogo al Dios personal y trascendental judea-cristiano,
creador y gobernador del mundo. En el pensamiento chino este
orden vino a ser formulado en trminos de la concepcin de Tao,
comn a la escuela confuciana y a la mayora de las dems.
Este hecho est conectado a otro, al que Weber atribuye la
mxima importancia, a saber: el completo fracaso, para surgir
en China, de una clase de profetas, como la de los judos, cuya
misin era la de imponer una obligacin tica a un ideal tras-
cendente, en nombre de tal Dios trascendente 39. Consideraba que
tal profeca era una fuente principal de la ruptura del tradiciona-
lismo, en Occidente, en favor de una racionalizacin tica del
mundo. Realmente, esta actitud proftica era incompatible con
un sistema pantesta de ideas. Es cierto que la ortodoxia cQnfuciana
no est, en modo alguno, sola en el pensamiento religioso chino.
Pero su principal competidor, el taosmo, no llev en la direccin
occidental de la racionalizacin tica, sino, ms bien, ms lejos.
El taosmo 40 comprenda dos tendencias principales. A un alto
nivel de sofisticacin intelectual, era una doctrina mstica y con-
templativa. En lugar de buscar defender el ideal de un caballero
refinado y mundano, como el confuciano, el taosta sostena que
la actividad ms alta del hombre era la aprehensin contemplativa
de la esencia del universo, camino que, obviamente, alejaba direc-
tamente de cualquier tipo de control asctico activo sobre el mundo.
Realmente, dada la raz pantesta del pensamiento chino, sostena
39 Religiollssoziologie, vol. r, pg. 516.
"O bid., pgs. 458 y siguientes.
682 MAX WEBER, Il
Weber, slo hay estas dos posibilidades de racionalizacin de las
actitudes del hombre que sabe hacia el universo: o la confuciana
adaptacin mundana al orden del mundo dentro de la sociedad
o la taosta actitud mstica, contemplativa y asocial. Por otra parte,
la vulgarizacin del taosmo determin una tremenda proliferacin
de supersticin mgica. Hay un estrecho paralelo, en el budismo,
con estas dos tendencias del taosmo. Esto sugiere una base meta-
fsica similar y puede ayudar bien a explicar la receptividad hacia
el budismo en China ".
n A la vista de esta exposicin, es imposible estar de acuerdo con
la pretensin del profesor Sorokin de que Weber no consigui esta-
blecer nna distincin adecuada entre el racionalismo puritano y el
confuciano, en aspectos importantes para el capitalismo burgus racio-
nal. Las razones que presenta en su muy breve exposicin son inade-
cuadas para la conclusin y slo tienen en cuenta una parte pequea
del estudio de Weber. Todas han sido encontradas en la exposicin
anterior. Vase P. A. Sorokin, Contemporary Sociological Tfeories,
pgs. 694-695.
El profesor Sorokin sostiene tambin que (ibid., pg. 696) la recep-
cin japonesa de la organizacin econmica occidental, a fines del si-
glo XIX, es un importante testimonio emprico contra la postura de Weber.
Aunque Weber no se ocup, en absoluto, del Japn de un modo com-
pleto (en absoluto comparable con su cstudio de China), en modo
alguno desconoca el problen,a. La tesis del profesor Sorokin no parece
concluyelite por dos razones: en primer lugar, atribuye a Weber una
afirmacin que no hizo: la de que el capitalismo moderno no poda
existir o ser adoptado sin la tica puritana. La tesis de Weber es que no
poda haberse desarrollado espontneamente, sin la asistencia de estas
fuerzas religiosas. Hay una gran diferencia entre la posibilidad de que
una cultura no protestante sea capaz de asimilar formas capitalistas
burguesas racionales exteriores y el que las produzca espontneamente.
Lo primero es ejemplificado por el Japn, y Weber no afirma que tal
cosa sea imposible (vase el pasaje citado despus de Religionssoziologie,
vol. II, pg. 300). El profesor Sorokin no da referencia especfica alguna
que apoye su imputacin a Weber de esta afirmacin.
En segundo lugar, entre las distintas culturas no protestantes puede
haber una gran variacin en lo formidable de los obstculos a la recep-
cin de tales formas capitalistas. Sin haber investigado la cuestin con
profundidad, cabe aventurar la opinin de que, en ciertos aspectos
importantes, estos obstculos han sido claramente menos formidables
INDIA
La sociedad y la religin indias pueden ser tratadas algo ms
brevemente que las chinas, ya que en ambos aspectos el contraste
con la situacin occidental es mucho ms obvio, y hay poco peli-
gro de no distinguir la tica religiosa del hinduismo de la del
protestantismo. La India es el hogar proverbial de la ultramunda-
nidad, en el sentido cotidiano del trmino.
Para el occidental, el rasgo ms destacado del sistema social
en el Japn que en China o en la India (ibid., pg. 359). Por ejemplo,
una interesante tesis presentada en la Universidad de Harvard (E. C. De-
vereux, Jr., Gemeinschaft and Gesel/schaft in Tokugawa Japal\; 1934,
sin publicar) ha sostenido la presencia de importantes elementos reli-
giosos indgenas en el Japn, de carcter Universalista, frente a un
carcter particularista (en el sentido empleado antes, pg. 680), que
probablemente fueron lejos para neutralizar los elementos confucianos
importados. Weber seala tambin la presencia en el Japn de una
estructura poltica de un carcter muy distinto a la de los chinos. Una
poblacin en la que una clase del tipo de la de los samurais jugaba
el papel prindpal no poda -aparte de todas las dems circunstancias-
desarrollar una tica econmica racional a partir de sus propios recursos.
Sin embargo, la relacin terminable de fidelidad, que creaba firmes
. relaciones contractuales en el derecho, suministraba una base mucho
ms favorable para el individualismo en el sentido occidental que,
por ejemplo, la teocracia china. El Japn poda adoptar el capitalismo
como algo acabado con relativa facilidad, aunque no pudiese producir,
l mismo, su Geis!. (Religionssoziologie, vol. Il, pg. 300. El bastar-
dilleado es de T. Parsons). Vase tambin ibid., pg. 376 (comprese la
ltima frase con la del profesor Sorokin: segn Weber esto es impo-
sible. Op. cit., pg. 696).
Consiguientemente, y a falta de pruebas demostrativas, que no
consigue aportar, parece que la categrica afirmacin del profesor
Sorokin de la seriedad del caso japons, por contraposicin a la postura
de Weber, no puede ser aceptada. Los casos chino y japons son las
nicas cuestiones empricas que. enfrenta a las partes comparativas de
la sociologa de la religin de Weber. Su objecin metodolgica ser
tratada en el prximo captulo.
684 MAX WEBER, J[
indio es la casta ". Annqne algunos se inclinan, quiz, a considerar
a la casta como primitiva, nada ms lejos de la verdad. De todas
formas, tal como se desarrolla en la India, es un fenmeno absolu-
tamente nico. Adems, en su pleno estado de cristalizacin no
pertenece a las primeras etapas de la historia india, sino
a las ltimas. Es un producto de un largo proceso de desarrollo 43.
Aunque en algunos aspectos en su forma reciente, tal y como
se en el Censo I,ndio, la casta presenta un aspecto extra-
ordlllanalllente heterogeneo; hay en ella un elemento de orden,
que c1ara,mente le permite ser calificada de sistema ". Se compone
de numero muy grande de grupos hereditarios, rgidamente
y locales, ordenados en una jerarqua de
lllfeflondad relatIva. Las unidades endgamas ltimas son las sub-
cas!as, que estn, general, agrupadas en unidades mayores
mejor o peor defimdas, las castas propiamente dichas, mante-
menda los de la misma casta, al menos, la ficcin de un igual
status social.
Aunque con excepciones, los grupos de casta se caracterizan
po: una ocupacin hereditaria, de modo que la
dIvIslOn de la socIedad en castas es, aproximadamente, una divisin
funcional del trabajo sobre una base hereditaria. Gran nmero
de los nombres de las castas, aunque en modo alguno todos,
desIgnan esta ocupacin.
. Adems, las castas se caracterizan claramente por barreras
ntuales. La misma prohibicin de COl1l1l1billlll tiene un destacado
aspecto ritual, como lo tiene, quiz todava ms, el otro criterio
aislado ms destacado: la prohibicin de comensalidad. Hay un
sIstema extraordinariamente elaborado de reglas rituales que
regulan la preparacin y el consumo de la comida y los contactos
" El problema general de la India es tratado por Weber en Reli-
gionssoziologie, vol. II; la casta y los dems rasgos del sistema social
en el vol. II, seco I.
43 Segn las ms autorizadas opiniones contemporneas, la plena
cristalizacin no puede ser situada antes del ao 700 d. de C., y posible-
mente tuvo lugar tan tarde como en 1300 d. de C. Cf, E. A. H. Blunt,
The Caste System 01 Northern India.
" Que ser diseado como tipo ideab), desprecindose muchos
de los detalles.
INDIA 685
personales. En conjunto, estas reglas se diferencian notablemente
segn la casta y son distintas para los nembros de cualquier
casta, segn las otras castas implicadas en una situacin dada.
Slo hay unos cuantos elementos rituales plenamente hindes,
tales como el carcter sagrado de las vacas. Para el resto, la ubicui-
dad del ritual sirve para hacer de las castas ,un cmulo de compar-
timentos ritualmente estancos. .
En el aspecto jerrquico hay un cierto elemento de vaguedad,
en el sentido de que no es siempre posible aislar a cada casta o
subcasta en relacin con todas las dems, pero el esquema general
de la jerarqua est suficientemente claro. La cima es la casta de
los brahmanes, y el principal criterio de status de casta es el de la
relacin de la casta en cuestin con los brahmanes. Y los crite-
rios son, en conjunto, de un tipo especial: las relaciones rituales.
El status de una casta se determina" fundamentalmente por
consideraciones tales como: qu cosas y en qu circunstancias
(comida, por ejemplo) tomar un brahmn de buena posicin de
un miembro de esa casta?, qu tipos de contactos determinarn
ritos de purificacin por parte del brahmn y qu tipos de servicios
rituales realizar el brahmn para miembros de la casta en cuestin?
Como se ha dicho, esta estructura de castas, en su forma actual
o reciente, no es una herencia de la antigua India, sino que se ha
desarrollado hasta su forma actual a lo largo de un largo y lento
proceso. En varios momentos se ha visto afectada por una serie
de distintos elementos. Como revelan las ms viejas fuentes lle-
rarias, una divisin de clases en conquistadores y conquistados
cre, y volvi repetidamente a subrayar, una lnea de demarcacin.
Haba tambin diferenciacin de ocupaciones y de grupos ocupa-
cionales organizados; diferenciacin de riqueza; recepcin en el
sistema aislado de muchos grupos ticos distintos, con culturas dis-
tintas, a veces con, otras sin, ocupaciones especiales. Estas circuns-
tancias y, sin duda, muchas otras han jugado un papel.
Sin embargo, necesita explicacin un factor dominante. El
pivote de la forma jerrquica especfica parece estar en la indis-
cutida supremaca social de la casta de los brahmanes: una casta
sacerdotal. No slo son 10 mximo, sino que otras castas son clasi-
" En el sentido de criterio, no en el sentido causal.
686 MAX WEBER, Il
ficadas con referencia a ellos y en sus trminos, trminos rituales
(que constituyen la ocupacin profesional del bralunn). Esto ha
sucedido a pesar de que los bralunanes no gobernaron en perodo
histrico alguno una asociacin religiosa organizada comparable
de algn modo, por ejemplo, a la Iglesia medieval. De hecho, la
organizacin explcita de castas vara en relacin inversa con el
rango de la casta: el panchayat o consejo de castas est ms desarro-
llado entre las castas inferiores ". Adems, aunque muchos brahma-
nes han actuado como ministros y consejeros de prncipes, tanto
en cuestiones profanas como en cuestiones espirituales, nunca han
tenido, como casta, autoridad poltica por derecho propio, sino
slo como individuos, por nombramiento de otros. Finalmente,
aunque a menudo ricos, su posicin no descansa, ciertamente,
sobre la riqueza como tal, independientemente del prestigio de su
posicin y servicios religiosos. Y en modo alguno han sido, unifor-
memente, la casta ms rica. Ningn otro clero en la historia tiene
tal logro en su haber.
Cabe sealar brevemente otros aspectos de la estructura social.
La India ha sido siempre, fundamentalmente, una sociedad agr-
cola ", y la unidad local tpica es el pueblo. Sin embargo, y a
diferencia del pueblo chino, no est constituido por un grupo de
relaciones de sangre sino que, en cualquier pueblo dado, una serie
de distintos grupos de casta estn tpicamente representados.
Pero, a pesar de las barreras de casta, la organizacin de los pueblos
ha sido, en general, muy integrada y estable, como en China, con
una ~ r a n dosis de autogobierno frente a la autoridad poltica
supenor.
Esto apunta hacia un gran contraste tanto entre India como
China, por una parte, y el Occidente moderno, por otra. India,
como China, produjo imponentes estructuras polticas, aunque en
modo alguno tan estables durante largos perodos. Ambas desarro-
llaron burocracias patrimoniales y ejrcitos disciplinados, pero
nunca una burocracia occidental moderna completa. China se
aproxim ms que la India a tal organizacin. Y, lo que es muy
importante, en India, como en China, y en el mismo sentido, cl
4 Vase Blunt, op. cit.
47 Religionssoziologie, vol. II, pg. l.
INDIA 687
Estado sigui siendo una superestructura. No penetr directa-
mente al individuo con sus funciones administrativas ", sino que,
ms bien, se par en la casta, el pueblo y otros grupos, dejndolos
esencialmente intactos, con un alto grado de autogobierno ".
Como en China, en la India se desarrollaron: gremios de arte-
sanos y mercaderes, en un tiempo muy poderosos; un comercio
muy considerable, incluso a grandes distancias; y una gran habi-
lidad en la artesana. Hubo un considerable desarrollo capitalista
en el comercio, en los suministros de guerra, en la recaudacin de
impuestos, y una considerable acumulacin de riqueza a travs
de estos y de otros canales. Pero en ningn momento se aproxim
este desarrollo al capitalismo burgus racional de Occidente.
Est muy claro que el sistema de castas, con sn extremo de
inmovilidad tanto vertical como territorial y su jerarqua, ritual-
mente sancionada, de ocupaciones tradicionahnente estereotipadas,
constituye una barrera casi insuperable a tal desarrollo; y, sin
duda, a un desarrollo espontneo a partir de fuentes indgenas.
Y un capitalismo del tipo del que existe hoy en la India es una
clara importacin europea.
Pero, claramente, el problema no es el de la incompatibilidad
de la casta con el capitalismo moderno. Es, ms bien, el de por qu
el desarrollo indio tom esta direccin. Porque 110 es slo que no
haya existido siempre all .un rgido sistema de castas sino que,
especialmente en la poca del crecimiento. de los grandes sistemas
religiosos, haba en la India una gran flexibilidad social que, sin
duda, no desmereca en la comparacin con la de la Europa medie-
val. La cuestin de la supremaca de los brahmanes no estaba en
modo alguno resuelta por entonces, y menos que nunca en el perodo
budista. Adems, haba cierto nmero de elementos hostiles a una
cristalizacin tradicional de las castas. Aparte de los elementos
econmicos mencionados, el budismo era, cuando menos, indife-
rente a la casta. La guerra, con sus perturbadores efectos, era
frecuente en casi todos los perodos. Adems, la India se vea
48 Como dice Weber, la administracin fue extensiva ms que'
intensiva.
49 Cabe sealar que un desarrollo opuesto fue un destacado rasgo
tanto de la polis de la antigedad como del Estado occidental moderno.
688 MAX WEBER, II
repetidamente sujeta a la conquista extranjera, con impactos sobre
la estructura de clases todava ms perturbadores que la guerra
interna 50.
El sistema religioso dominante de la India, en los tiempos
recientes, es generalmente denominado hinduismo. Es, sin embargo,
necesario tener cuidado de no considerarlo con nuestras propias
ideas occidentales de lo. que constituye una religin. En primer
lugar, no hay una Iglesia hind a la que quepa pertenecer.
El nico modo de hacerse hind es haber nacido en una casta
reconocida como hind. Este reconocimiento no se basa en propo-
sicin dogmtica alguna de creencia sino, fundamentalmente, en
las prcticas rituales. Sobre todo, una casta debe observar el carc-
ter sagrado de las vacas y no comer carne de vacuno y reconocer,
en general, la autoridad religiosa de los brahmanes, que est por
encima de todo ritual. La India tiene sus libros sagrados, especial-
mente los Vedas, y un buen hind nunca pensara en poner en duda
su santidad, pero su actitud es de respeto general e indefinido, no
de suscripcin de artculo alguno especfico de fe contenido en
ellos o deducido de ellos.
El hind tiene, sin duda, deberes religiosos, por cuyo incum-
plimiento pueden imponrsclc sanciones. Pero stos no estn en
el campo de la doctrina sino en el del dharma. Quiz la mejor tra-
duccin de dharma sea la de deber. Consiste, esencialmente, en las
obligaciones tradicionales de la vida cotidiana, incluidas, sobre
todo, las obligaciones rituales. Algn dharma, como el de no
comer carne de vacuno y el de respetar a los brahmanes, es comn
a todos los hindes; pero, en general, consiste en los deberes tra-
dicionales de una posicin social en la vida, especialmente de una
casta. Siempre que no se violcn stos, puede pensarse como se
quiera. Pero por una ofensa tal como la de casarse fuera de la
propia casta uno puede s'er excomulgado, es decir: expulsado de
la casta ".
A lo que el hind est ligado, por sus sentimientos del deber
50 Para un resumen de las circunstancias favorables al capitalismo
en la India, vase Religiollssoziologie, vol. n, pgs. 2-4.
" Una pena realmente muy severa cuando el sistema de castas
est intacto. Es, entonces, nada menos que la muerte socia!.
INDIA 689
religioso, pues, es al orden social tradicional, sobre todo en su
~ s t r u c t u r a de castas. El hinduismo como religin es slo un
aspecto de este orden, sin status independiente aparte de l.
Como se ha dicho, no hay dogma vinculante en el sentido
cristiano. Ms que eso, hay una sorprendente variedad de ideas y
prcticas religiosas, de dioses y cultos, y de medios para la salvacin
reconocidos como hindes. Pero por debajo de todo hay ciertos
elementos definibles. En primer lugar, hay una fundamental rela-
tividad religiosa. No hay un solo modo de vida religiosamente
aceptable, ni un nico acercamiento vlido a lo divino. Ningn
culto indio pensara en el extra ecclesiam Ilulla salus de Occidente.
Por el contrario, hay, en principio, muchos modos, adecuados a
distintos tipos y clases de personas, adaptados a sus aptitudes y
necesidades, todos los cuales llevan, finalmente, al mismo obje-
tivo. En este sentido religioso, la India presenta, probablemente,
la situacin ms radicalmente individualista conocida en la historia.
Pero hay un contenido de ideas ms especfico: las de transmi-
gracin y kanna 52. Cada alma ha existido desde la eternidad; no
es, sin duda, la creacin de un Dios y atraviesa una interminable
serie de renacimientos. Karma, por otra parte, es la doctrina de
que cada acto de tal entidad tiene efectos indestructibles perma-
nentes e inevitables sobre el destino del alma del actor. Los dos
conceptos combinados producen una racionalizacin completa-
mente cerrada del problema del mal:. uno de los tres m$ consis-
tentes, dice Weber, en la historia ". Estas doctrinas no son, sin
duda, dogmas, en el sentido de que sean puestas en vigor por una
Tglesia, pero son ideas religiosas propias de toda la comunidad
hind, no atacadas seriamente en ningn lugar de la misma. Como
tales, han permanecido intactas durante muchos siglos ".
La relacin con la motivacin prctica aparece con un nuevo
52 Estas, y slo stas, son creencias realmente "dogmticas" de
todos los hindes. Religiol/ssoziologie, vol. n, pgs. ][7 y siguientes.
" Religiol/ssoziologie, vol. n, pg. 120. Los otros son: el del calvi-
nismo y el dualismo del zoroastrianismo.
" Como ya se ha indicado (cap. vn, pg. 365), ste es un interesante
caso para la tesis de Parcto de la inestabilidad intrnseca de las teoras
no lgicas. La razn no est, ciertamente, en restricciones a la libertad
intelectual.
690
MA X WEBER,
elemento: la asociacin del karma y de la transmigracin al dharma
y a travs suyo, al puesto del individuo en la estructura de castas oo.
las buenas o malas acciones del individuo en encarnacIOnes
anteriores, la cansalidad del karl11a determinar el puesto, de su
renacimiento en la jerarqua de castas. A efectos de la teona, esta
jerarqua se extiende por debajo de la sociedad humana, hasta el
mundo animal, y por encima de ella, de modo que uno pueda rena-
cer como dios con la implicacin de que los dioses no son mmor-
tales, sino realmente slo son sobrehumanos. en
este contexto, bueno y malo slo pueden tener un slgmficado.
Lo bueno es el fiel cumplimiento del dharma, de los deberes tra-
dicionalmente estereotipados de la posicin social de una casta.
Lo malo es no hacer esto "'. .
Una vez hecha esta conexin, en la medida en que los motIvos
de la accin eran de algn modo religiosos, estaba
vuelta en la direccin del cumplimiento tradicional de las obhga-
ciones de casta y, consiguientemente, del mantenimiento de la
estructura de casta. El inters religioso del individuo no poda
nunca consistir en la perturbacin del sistema, sino slo en la mejora
de sus probabilidades de una mejor encarnacindelltro del sistema.
y el nico medio de asegurar esto estaba en completo acuerdo con
el sistema, en todos sus detalles de conducta
prescrita. Era, en cierto sentido, una concepcin
pero haciendo el mayorhincapi posible sobre el ".
Realmente, apenas si caba disear una sancin del tradicIOnalIsmo
ms completamente estanca y eficaz 58. . ., .
Esta concepcin global del deber religioso del mdlvlduo uuplI-
caba, y en considerable medida tena, sin duda, su ongen . en. el
carcter todava ms profundo del pensanuento rehglOso mdlO.
Este ltimo era, junto cpn la casta, totalmente desconocido para la
literatura vdica clsica, que ofreca una visin religiosa estrecha-
" Religiollssoziologie, vol. II, pg. 118. Producto, como dice aqu
Weber, del intelectualismo brahmnico. . ..
" No hay as, como en China, concepto alguno de un pnnclplO
radicalmente malo. .
51 El caso luterano se elev a la ensima potencIa.
58 Desde luego, en la medida en que los intereses religiosos
actan de algn modo.
INDIA 691
mente vinculada a la griega. Pero, a lo largo del desarrollo, los
mismos dioses vdicos tendieron a perder importancia, en compa-
racin con la eficacia objetiva del ritual del sacrificio. Esta tenden-
cia parece haber centrado la atencin sobre el orden impersonal
objetivo de las fuerzas rituales, y la especulacin filosfica bosquej
el significado de este ritual.
Cualquiera que pueda haber sido el proceso histrico, no hay
duda de que, para el perodo del brahmanismo 59, las doctrinas del
karma y de la transmigracin haban aparecido y estaban ligadas
a una concepcin pantesta impersonal del principio del orden
en el universo, que exclua cualqUIer posibilidad de un dios-creador
personal y trascendente. El orden ltimo, que inclua a las almas,
era eterno y no creado; los dioses mismos slo de significacin
subordinada. Dios estaba dentro del orden, no fuera de y sobre
l. Se excluan radicalmente las concepciones occidentales tanto de
la creacin como de la gracia ".
En la escuela vedanta ortodoxa del brahmanismo slo se reco-
noCa como real esta unidad impersonal; todo lo dems era maya,
ilusin.
El proceso mediante el cual esta extraordinaria racionalizacin
brahmnica del universo vino a ajustarse tan perfectamente a un
sistema social peculiar no fue, ciertamente, simple. La teora era
creacin de una clase intelectual muy cultivada; y su diseminacin
al nivel puramente ideal, hasta el punto en el que sus doctrinas
bsicas se con vierten en pro piedad comn de una vasta poblacin,
la mayora iletrada, debe haber sido un proceso lento. Y esta dise-
minacin es la condicin necesaria para que sirva como estructura
canalizadora de los intereses religiosos de las masas.
Ciertos escritores han contribuido con algunas sugerencias a
explicar el sistema de castas. La ms importante subraya los pape-
59 Los historiadores dividen habitualmente el desarrollo religioso
indio en tres perodos principales: 1) el perodo vdico, desde las iuva
SiOlleS arias hasta alrededor del ao 1000 a. de C.; 2) el brahmanismo,
desde el ao 1000 a. de C. hasta aproximadamente el comienzo de la"
era cristiana, y 3) desde esa poca, el hinduismo. Profesor W. E. Clark,
en conferencias en la Universidad de Harvard.
60 La idea de tal interferencia arbitraria en el orden csmico
chocara a la mentalidad india.
692 !\fAX WEBER, 1I
les de la diferenciacin ocupacional y la diferencia racial entre
conquistadores y conquistados. Esta ltima es especialmente
notable, porque implicaba una lnea de demarcacin racial. Ambas
contribuyeron, sin duda; pero ambas son bastante corrientes en
otras partes, sin haber dado origen a la casta. La lnea de demar-
cacin racial, sin embargo, no poda dejar de acentuar el principio
hereditario y de agrupar en torno a l elementos mgicos y rituales
de la cultura, subrayando lo que Weber llama el principio de
GentilcharislIla 61.
Otro elemento central, la supremaca brahmnica, no era, en
modo alguno, original. En el perodo feudal, se consideraba, a
menudo, que los brahmanes eran inferiores a la muy cultivada
aristocracia Ksatriya. Su supremaca era el resultado de varios
cambios complicados en la balanza social del poder. Estaba entre
stos la tendencia de los poseedores de patrimonios a aliarse con
los brahmanes contra las fuerzas feudales. La posicin de los
Ksatriya se vio profundamente agitada por la larga serie de inva-
siones extranjeras, en las que ellos, como guerreros, aguantaron los
ms fuertes embates. La literatura brahmnica fue estereotipada
e influida por las conquistas de Mohammed ". La administracin
patrimonial, especialmente la fiscal, tendi a fortalecer la solida-
ridad de los grupos existentes ".
Una fuerza que, verosmilmente, pudiera haber abierto brecha
en todo el sistema tradicionalista y que, efectivamente, jug un
gran papel en el Occidente, la influencia de las clases urbanas
comerciantes y de las clases artesanales, no consigui hacerlo. Sin
duda, se organizaron en gremios y fueron, a veces, poderosas y
prsperas. Pero, por una parte, no consiguieron nunca hacer de las
ciudades unidades corporativas independientes, con una base mili-
tar independiente, como en Occidente durante la Edad Media. Y,
por otra parte, fueron aplastadas por los crecientes Estados pa-
trimoniales, para los que su poder result peligroso ".
61 Religionssoziologie, vol. JI, pg. 125. El concepto de carisma se
tratar despus.
" Sobre estos puntos, vase Rellgiol1ssoziologie, vol. n, pg. 125.
63 [bid., pg. 127.
" Religionssoziologie, vol. II, pgs. 127-128. Weber subraya fuerte-
mente este carcter corporativo independiente de la ciudad occidental,
INDIA 693
La teora brahmnica era un incomparable baluarte de autori-
dad, especialmente para un rgimen de conquistadores extranjeros.
Una vez que los brahmanes estaban en la silla del poder y de la
influencia, sin lo cual no habra habido desarrollo de castas ", la
filosofa religiosa brahmnica tuvo la oportunidad de realizar su
obra. Los dems elementos adaptados a ella estaban ya all, y se
rompi la larga competencia entre los viejos ksatriyas y los gremios,
de modo que pudiese continuar un largo y lento proceso de pre-
sin de ideas en una direccin constante, que llevaba a la formacin
de un sistema de castas. Sin muchas condiciones no religiosas, las
ideas religiosas brahmnicas no podan haber tenido su influencia ".
Pero, igualmente, sin este peculiar sistema de ideas, ninguna de
estas condiciones, ni incluso la combinacin completa de ellas,
incluida la supremaca de un clero hereditario, habra producido
el sistema de castas. Y este sistema de ideas debe ser explicado
como un producto del pensamiento tico racional, no de ningn
tipo de condiciones econmicas ".
Aunque la base pantesta general y las doctrinas del karma y
de la transmigracin constituan el fundamento comn de todos los
movimientos principales de la filosofa religiosa india, los intereses
religiosos no se limitaban, en modo alguno, a los medios de mejo-
rar las perspectivas de un individuo en el ciclo de los renacimientos.
Por el contrario, aunque sta era la preocupacin de la masa, los
elegidos se han ocupado, durante muchos siglos, del problema de
la salvacin en un sentido mucho ms radical. Pero lo que la
salvacin poda significar, y de lo que y para lo que haba que
salvarse, slo es comprensible en trminos de la postura metafsica
subyacente ".
Como se ha sealado, la concepcin pantesta inmanente de la
rasgo comn a la polis y a la ciudad medieval, pero desconocido en
Oriente. Vase especialmente el muy interesante estudio: Die Stadt,
Wirtschaft und Gesellschaft, par!. n, cap. VIII.
65 Religionssoziologie, vol. n, pg. 131.
" Sobre la cuestin terica general aqu implicada del papel de
las ideas ver, antes, la nota que va como apndice del cap. XIV.
" Religionssoziologie, vol. n, pg. [31.
." El estudio general de estas doctrinas de la salvacin se encuentra
en Religiol1ssoziologie, vol. n, seco n.
694 MAX WEBER, II
divinidad exclua la de un principio radicalmente malo. Slo poda
haber imperfeccin. Exclua igualmente recompensas y castigos
eternos para mritos o faltas finitos. Tales ideas cristianas no
tenan sentido para la mentalidad india. La salvacin no poda
serlo del pecado, en el sentido cristiano, ni para la bienaventu-
ranza eterna. La salvacin era, ms bien, radicalmente distinta del
karma. El pesimismo indio se basa en la conviccin de la falta de
sentido y la transitoriedad de todas las cosas mundanas. Incluso
la conducta ms meritoria slo poda, eventualmente, desembocar
en el renacimiento como dios, yeso tambin era transitorio, con-
denado a la muerte y a la repeticin de todo el proceso. La perma-
nencia, la estabilidad esencial, la vida eterna slo se podan
alcanzar escapando de todo, no slo de esta vida sino de todas las
otras vidas concebibles.
En la India ha habido muchos caminos hacia la salvacin,pero
slo tienen un objetivo. En la medida en que llevan a objetivos
religiosos ms altos que, simplementc, mejores perspectivas
de renacimiento, todos se dirigen a escapar a toda implicacin
en este mundo, siendo todos ultramundanos en este especfico
sentido ".
Los medios empleados han sido muchos, pero pueden divi-
dirse en dos grandes categoras: ascticos y msticos. Esta ltima
es la tendencia predominante, y, encontrando su ms alto valor
en la contemplacin, su actitud hacia las cosas de este mundo es,
en principio, de indiferencia. Se devala tan radicalmente la impor-
tancia de este mundo que, desde esta fuente, no hay motivo posible
para rehacer el mundo en nombre de un ideal. El mundo no es
combatido como peligroso, excepto como fuente de desviacin de
los verdaderos intereses. Pero no cabe ms relacin positiva con l
que la aceptacin pasiva de las cosas tal y como son.
La India es conocida como una tierra clsica de ascetismo.
Pero este ascetismo es siempre y necesariamente, sobre esta base,
lo que Weber llama ultramundano. Su combate con la carne busca
destruir su poder, para desviar el alma del contacto con el abso-
luto. Hay que dominar la carne, no para poderla utilizar como
instrumento, sino para poderla hacer inofensiva. No hay lugar,
69 Religionssoziologie, vol. 1, pg. 359.
I
I
LA TrPOLOGIA SISTEMATrCA DE LA RELIGION
695
en la postura india bsica, para el ascetismo mundano activo,
que es la esencia de la tica protestante 70.
El budismo fue, en cierto sentido, un movimiento anti-brahm-
nico y anti-casta. Sin embargo, la oposicin a l no se basa en que
se desve de la postura religiosa india bsica en la direccin occi-
dental, sino en que la lleve a conclusiones todava ms
que la filosofa brahmnica. Representaba el tipo contemplatlvo
por excelencia. En su extrema indiferencia hacia el mundo, y en
su prohibicin de que la persona plenamente cualIficada: ,el rr:onJe,
se mezclase en l de algn modo, no proporcIOnaba sanCIOn dIrecta
alguna de ningn sistema social, sino que era especficamente
asocial. Pero, precisamente por esta razn, no poda servir como
base de una tica econmica racional 71.
LA TIPO LOGIA SISTEMATICA DE LA RELrGION
La sociologa comparativa de la religin de Weber no consista
slo en una serie de estudios separados de casos, que servan
para poner de manifiesto elementos religiosos que el
desarrollo del capitalismo en lugares distintos del OCCIdente
moderno. Se preocupa fundamentalmente por el problema del
capitalismo, y su esquema terico principal se centra en l. Pero
de ella surge un sistema general de tipologa religiosa que da la
amplitud final a la perspectiva del aspecto religioso. del
del capitalismo. Slo cabe dar aqu, para completar la antenor pre-
sentacin, un mero boceto de algunos de los principales conceptos ".
70 1bid., vol. n, pg. 360.
7l Por falta de espacio, no se incluye aqu estudio alguno de los
desarrollos populares ltimos del culto-religin hind. No de
ningn modo fundamental a la relacin general con el capltahsm?
Para el estudio de Weber, vase Religiol1ssoziologie, vol. n, seco III, pa-
ginas 316 y sigs. Lo mismo es cierto de la popularizacin del budismo;
vase ibid., pgs. 251 y siguientes.
72 .. Los lugares en los que se expone ms sistemticamente esto
son el Zwischenbetrachtung, Religiol1ssoziologie, vol. 1, pgs. 536-573,
y la seccin Religionssoziologic, Wirtsch, l/, Ges., parte n, cap. IV.
Vase tambin, sobre las religiones asiticas: Religiol1ssoziologie, vol. Il,
696 MAX WEBER, II
Incluso no cabe una presentacin esquemtica de esta tipologa
sistemtica sin alguna referencia a la concepcin general de Weber
del desarrollo histrico, que ser ms ampliamente tratada despus".
Consideraba que, en lo importante para su anlisis, hay algo as
como un punto de origen comn para procesos de desarrollo
religioso, una religin primitiva general. Los varios tipos posi-
bles de sistema religioso desarrollado 74 deben, pues, ser consi-
derados como surgiendo mediante un proceso de diferenciacin
a partir del punto de partida comn. Representan posibilidades'
que son, en gran medida, mutuamente excluyentes. Lo que nos
interesa ahora no son, sin embargo, las aplicaciones histricas
sino las relaciones lgicas de los distintos elementos tipo.
Para el tipo primitivo no es posible, piensa Weber, distinguir
entre elementos religiosos y no religiosos en la base de la raciona-
lidad como tal o del carcter de los fines. Los fines son, en
general, mundanos, y una cierta racionalidad relativa se aplica a
las acciones religiosas y mgicas, as como a las tcnicas seculares.
La distincin en tales trminos es, ms bien, una distincin intro-
ducida desde el punto de vista de los modernos enfoques de la
naturaleza, y no se encuentra en el material primitivo mismo ".
El punto de partida fructfero es, ms bien, la observacin de que
las acciones religiosas, en cuanto distintas de las seculares, implican
cualidades, fuerza, etc., excepcionales, alejadas de lo ordinario
(ausseraltiiglich), hacia las que se adopta una actitud especial y
a las que se atribuye una virtud especial. Weber llama a esa ex-
cepcional cualidad carisma 76. Se ejemplifica en concepciones tales
como mana.
De esta concepcin de cosas separadas puede fcilmente
pginas 363-378 y, en general, el Einleitung, ibid., vol. 1, pgs. 237-275.
73 Captulo XVII.
N Estos trminos son entrecomillados a propsito. Slo son aqu
importantes para el proceso por el que se interesa Weber.
75 Pero vase la opinin de Malinowsky, antes citada: pg. 525.
76 Wirtsch. l/. Ges., pg. 227. Trllno acuado por l mismo.
Es sorprendente la analoga entre este concepto y el de sact de Durkheim,
como lo es la del acercamiento general de los dos hombres a estos pro-
blemas. El significado terico de esta analoga ser plenamente estudiado
despus (vase cap. XVII).
LA TIPOLOGIA SISTEMATICA DE LA RELlGION 697
surgir la de un mundo de entidades, distinto del implicado en
los asuntos corrientes de la vida cotidiana; en este sentido, y slo
en ste, un mundo. sobrenatural. Los modos posibles de con-
cebir estas entidades y el carcter de sus relaciones con el mundo
natural son muy variados. Pueden, v. g., distinguirse como per-
sonales e impersonales, pero Weber, a los efectos presentes, no
hace mucho hincapi en estas distinciones. Lo importante' es la dife-
rencia entre la actitud hacia estas entidades, se conciban como se
conciban, y la actitud hacia las cosas cotidianas. Tienden a desem-
bocar en dos tipos de entidad; en la medida en que este mundo
sobrenatural est implicado en la personalidad individual misma, se
convierte en el alma, o, si est fuera del individuo, en los dioses))
o demonios. El si las concepciones son o no antropomrficas
tiene una importancia secundaria. La ordenacin de las relaciones
de estas entidades con los hombres es lo que Weber denomina
el campo de la accin religiosa ".
Un nuevo elemento de este complejo es importante. Esta
cualidad de separacin especial, el carisma, es, a menudo, atri-
buida a objetos, actos, seres humanos que en otros aspectos perte-
necen al mundo cotidiano o estn estrechamente relacionados con
l. Esta cualidad es, en algn sentido, una manifestacin de estas
fuerzas o entidades sobrenaturales. Se impone alguna distincin
entre los elementos naturales y sobrenaturales de estas cosas
concretas. Una de las interpretaciones posibles de la relacin entre
los dos elementos es la de que el primero simboliza al segundo.
Como dice Weber, ahora no slo juegan un papel en la vida las
cosas que simplemente estn all y suceden, sino tambin las que
tienen un "significado", y estn all a causa de este significado.
Con esto, la magia, a 'partir de la accin directa de las fuerzas, se
convierte en simbolismo 78. Por distinta de nuestro propio sim-
bolismo autoconsciente que pueda ser la interpretacin nativa)
de esto, es ste un elemento de importancia fundamental.
De esta idea bsica Weber extrae una de sus tesis fundamenta-
les: la de que el primer efecto de las ideas religiosas sobre la
accin, incluida la accin econmica -efecto presente en todas'
71 Wirtsch. l/. Ges., pg. 229.
78 [bid., pg. 230.
698 MAX WEBER, J[
partes- es el de sancionar el estereotipamiento de la tradicin ".
Todo procedimiento mgico que ha "demostrado" ser eficaz se
repite naturalmente, de modo estricto, en la forma que ha tenido
xito. Eso se extiende a todo el campo de las acciones simblica-
mente significativas. La ms ligera desviacin respecto de la norma
aprobada puede viciar la accin. Todas las ramas de la actividad
humana son atradas a este crculo de magia simblica 80. Aunque
hay actos y complejos de accin especficos que son, en la termino-
loga de Durkheim, tpicamente profanos, eso no es cierto de
ninguna de las grandes esferas de la conducta: la actividad econ-
mica o poltica, el amor o la guerra. En la medida en que stos sean
puestos en relacin con las fuerzas carismticas, se tradicio-
nalizan. Como dice Weber: lo sagrado es lo especficamente
inalterable ".
La caracterizacin anterior es la de slo una base muy amplia
de la religin primitiva. En gran nmero de distintos aspectos
puede haber, sobre esta base general, variaciones de distintos
. tipos y desarrollos en distintas direcciones. Weber los trata con
considerable detenimiento y con, cuando menos, un principio de
clasificacin sistemtica. No hay aqu espacio para meterse en
estas complejidades. Puede haber, sin embargo, grandes variacio-
nes en el carcter de las entidades sobrenaturales implicadas, en sus
relaciones entre s, con hombres de clases distintas y con el mundo
no humano. Puede haber variaciones en los modos como se man-
tienen y transmiten estas sagradas tradiciones, oralmente o de
forma escrita, en el grado de especializacin, entre los que tienen
y los que no tienen relaciones especialmente ntimas con las cosas
sagradas, y en las relaciones de los especialistas, tales como el
mago y el sacerdote, con otras clases de la comunidad. Por impor-
tantes que puedan ser a otros respectos estas diferencias, no afectan
a lo que es para Weber la 'cuestin central de la salida del tradicio-
nalismo. La religin sigue siendo, a este nivel, un aspecto de la
'" [bid, pg. 231.
80 [bid, pg. 230.
81 [bid., pg. 231. Los puntos relacionados con la explicacin
terica de esto han sido ya tratados antes (cap. Xl) y sern ms elabo
radas despus.
LA TIPOLOGlA SlSTEMATlCA DE LA RELIGlON 699
comunidad social general y, en conjunto, sanciona la estructura
general de esta comunidad y sus prcticas, incluido el ritual ".
Lo que falta es una actitud racionalmente sistematizada hacia los
aspectos de la vid religiosamente significativos.
Una vez que se alcanza el nivel del simbolismo, surge la cuestin
del significado de las cosas y los sucesos de este mundo. La
racionalizacin de estos significados aislados en un sistema cohe-
rente, una interpretacin inclusiva del mundo como un todo y del
puesto del hombre en l son una necesidad inmanente del inte-
lecto, una vez que se suscita la cuestin del significado. Conside-
rndolo uno de los puntos en que esta cuestin se suscita ms
agudamente, Weber subraya mucho el problema del sufrimiento;
ms generalmente: el del mal "'.Esto lleva, por el proceso de racio-
nalizacin, a las grandes concepciones de la teodicea ". Pero esta
racionalizacin se ve profundamente obstaculizada por el tradicio-
nalismo. Porque la situacin tradicionalista habr asimilado inevi-
tablemente y dado su sancin tradicional a elementos muy diversos,
todos los cuales no pueden ser aceptados en ningn sistema racio-
nal nico ".
De ah que el llevar el proceso de racionalizacin ms all de
un cierto punto implique una ruptura con el tradicionalismo y
que, recprocamente, cada violenta ruptura con el tradicionalismo
implique una racionalizacin, porque el que rompe la tradicin
se ve, por su propia actuacin, obligado a definir sus actitudes
hacia la tradicin con la que ha roto. Cuando tales rupturas con
la tradicin impliquen clementos religiosos (o sea, cuando el que
rompe pretenda tener autoridad carismtica), Weber llama al pro-
ceso profeca y a su agente personal profeta ". Es de la profeca
y de sus implicaciones y efectos de los que se ocupa el cuerpo
principal de su sociologa de la religin. El profeta es significativo
en cuanto iniciador de un gran proceso de racionalizacin de la
S2 Es ste un tipo que se parece mucho a lo que el profesor A. D
Nock llama religin cultural.
'" Religiol1ssoziologie, vol. 1, pgs. 241 y siguientes.
81 Wi/'Isch. 1/. Ges., pgs. 246 y siguientes.
85 Este es un teorema, sostiene Weber. demostrado por un vasto
cuerpo de pruebas empricas.
su [bid., pgs. 250 y siguientes.
700 MAX WEBER, Il
interpretacin del significado del mundo y de las actitudes que
los hombres deberan adoptar hacia l. Weber sostiene que las
posibles actitudes que pueden adoptar estn condicionadas por la
estructura de las ideas resultante de este proceso.
Como se ha sealado, a Weber le interesan los sistemas de
ideas religiosas como elementos diferenciadores del desarrollo
social. Subyace a este inters su tesis bsica de que el proceso de
racionalizacin religiosa no est predeterminado por su naturaleza
inmanente en una direccin concreta, sino que puede actuar en
un nmero limitado de direcciones posibles, segn diversas cir-
cunstancias. Aunque los subtipos son numerosos, las direcciones
principales pueden reducirse a dos, dualismo que atraviesa toda la
obra de Weber sobre esta materia.
Weber define al profeta como Un portador de carisma pura-
mente personal 87 que, en virtud de su "misin", predica una doc-
trina religiosa o un mandamiento divino 88. Es siempre alguien
que tiene una misin, que se siente a s mismo en una relacin espe-
cialmente estrecha con una entidad u orden sobrenatural.
y realiza su misin sin la autorizacin de ninguna agencia humana;
de hecho: en consciente oposicin a todas las agencias de este
tipo. Las palabras de Jess: Est escrito ... pero Yo os digo ...
lo contrario, son tpicas. De las dos formas de misin, un manda-
miento, si es que ha de tencr sentido, implica una doctrina, pero
una doctrina no tiene por qu implicar mandamiento alguno.
Es sobre esta base sobre laque Weber distingue sus dos tipos
fundamentales de profeca. O el profeta siente ser el instrumento
de la voluntad divina, trayendo, en nombre de la misma, un man-
damiento concreto o una norma que la gente debiera cumplir
como un deber tico. Esta es la profeca tica 89 (Mahoma, Jess).
O es alguien que, con su ejemplo personal, muestra a los dems
el camino de la salvacin religiosa (Buda), lo que Weber llama:
profeca ejemplar. Pero, cualquiera que sea su tipo, la profeca
implica siempre, primero para el profeta, despus para sus segui-
87 No est (<legitimado por ninguna autoridad humana, especial-
mente ni por la tradicin ni por un ({cargo>>.
88 fVirtsch. u. Ges.) pg. 250.
" Ibid., pg. 255.
LA TlPOLOGIA SISTEMATICA DE LA RELIGION 701
dores, una actitud unificada hacia la vida, conseguida mediante una
actitud significativa y deliberada adoptada hacia la misma 90.
La accin humana debe, para realizar los intereses religiosos,
estar de acuerdo con el significado coherente del mundo implicado
en tal actitud.
El profeta tico se siente el instrumento de una voluntad divina.
Como tal, una parte de su misin es la de dar a los hombres nor-
mas ticas a las que se espera se adapten. Y, por definicin, estas
normas son distintas del estado de cosas tradicional existente. La
racionalizacin de esta situacin lleva en una direccin concreta.
La voluntad de la que el profeta es un instrumento, la fuente de las
nuevas normas, no puede ser una mera manifestacin del orden
inmanente del mundo tal y como es. Slo la concepcin de un
Dios personal trascendente, ocupado de, aunque no esencialmente
implicado en, el orden csmico y humano existente, puede ser
adecuada para la profeca tica. Esto no quiere decir que tal con-
cepcin de Dios surgiera slo como una ({racionalizacin 91 de
los profetas ticos, o viceversa, sino que son fenmenos mutua-
mente interdependientes. As, Weber sostiene que las concep-
ciones pantestas de la rndia y de China, una vez firmemente esta-
blecidas ", eran suficientes para impedir el desarrollo de la profeca
tica.
Por otra parte, tal concepcin pantesta de lo divino como prin-
cipio inmanente de orden est relacionada con la aparicin del
profeta ejemplar. Est fuera de dudas una norma o mandato para
cambiar el mundo, pero no as un intento de vivir de acuerdo con
l. y no hay razn intrnseca para que los modos tradicionales de
alcanzar esta ({armona estuvieran fuera de crtica. Realmente,
no lo estn sin duda. En el sentido de un camino hacia la salvacin,
un profeta ejemplar puede fcilmente tener una nueva doctrina
no tradicional, y otros pueden seguir su ejemplo y su enseanza
de la doctrina.
Hay una implicacin social inmediata de la aparicin de un
90 [bid" pg. 257.
91 En sentido peyorativo.
92 ({Establecido, en la terminologa de Pareto, puede considerarse
que significa: ({convertido en residuos.
702
MAX WEBER, II
profeta. Si su profetizacin es eficaz, rene en torno de s una
comunidad" de discpulos. El que la misma profeca implique una
ruptura con el tradicionalismo significa que tanto la relacin del
profeta como la de sus seguidores conla sociedad en la que aparecen
es muy problemtica, especialmente para los portadores de su
tradicin religiosa, pero tambin para otros elementos. Adems,
a lo largo de su propio desarrollo esta comunidad de Gemeill-
de experimenta, inevitablemente, cambios dentro de s misma
especialmente el cambio de liderazgo del fundador a sus sucesores:
En todas estas cuestiones est abierto un gran nmero de distin-
tas posibilidades, de acuerdo con el carcter del profeta y su doc-
trina y con las circunstancias. Pero lo principal es que la religin
proftica es una fuente de organizacin social independiente del
desarrollo inmanente del orden tradicional. El mismo puede tam-
bin retradicionalizarse, pero no necesariamente as. La religin,
as, se convierte no simplemente en un aspecto de una comunidad
social sino en su base.
Las implicaciones sociales de un movimiento proftico, tanto
dentro como fuera de su Gemeinde, dependen, en relacin con el
carcter. de la profeca y con el sistema de ideas que implica, de
los medIOs que utiliza para la realizacin de sus intereses religiosos.
Estos, de nuevo, caen en una dicotoma de dos tipos principales,
a los que Weber llama: ascetismo y misticismo. Su significacin,
sin embargo, slo resulta comprensible sobre la base de la tesis de
Weber, ya indicada, de que no puede hacerse que ningln orden
tradicional se adapte completamente a las exigencias de ninguna
concepcin plenamente racionalizada del significado del mundo.
De ah que sea inevitable el que ciertos elementos, cuando menos,
del orden mundano entren en conflicto con los valores religiosos ".
Es este conflicto el que realmente constituye la base de la necesidad
de salvacin. .
En este conflicto hay, en principio, dos actitudes generalmente
posibles compatibles con un enfoque racional congruente. Es
obvio que el mundo no puede ser simplemente aceptado. Luego
93 Gemeinde, Wirlsch. 1I. Ges., pgs. 257 y siguientes.
9 ~ Wirlsch. u. Ges., pg. 330 Y sig., Religiol1ssoziologie, vol. 1,
Zwlschenbetrachtung.
LA T1POLOG1A SlSTEMATlCA DE LA RELIGION 703
las cosas mundanas pueden, en la medida posible, ser controladas,
dominadas en inters de la idea religiosa. 0, por otra parte, pueden
ser radicalmente devaluadas y hacerse indiferentes. En la termino-
loga de Weber, el primer proceso es el asctico, el segundo el
mstico ". Cada uno puede, a su vez, ser subdividido en tipos
mundanos 96 y ultramundanos.
Ambos son realizados de modo radical slo por una minora
de virtnosos " de lo religioso. La desigual cualificacin religiosa
de los hombres es un hecho en el que Weber hace mucho hincapi ".
El tipo asctico de salvacin est asociado a la profeca tica.
El individuo siente que es un instrumento de la voluntad de Dios.
Debe, pues, en trminos de la misma, sujetar el cdigo tico tra-
dicional a una radical crtica y fijarse ideales que estn muy por
encima de los de la masa, incluso de los de los hombres buenos.
El mundo se hace pecaminoso, en el caso lmite radicalmente
malo, algo que hay que combatir y, si es posible, controlar.
Segn las circunstancias, esto puede tomar una de dos direc-
ciones. El mundo a combatir y dominar puede estar, slo,
dentro de uno mismo. Para tal persona no hay deberes positivos
ms all de eso. Luego el asceta huir del mundo como ermitao
o como monje. 0, donde se excluye este retiro del mundo, como
se hizo en el protestantismo, el nico recurso es el de controlar
no slo a uno mismo sino tambin al resto del mundo, que todava,
sin embargo, sigue siendo pecaminoso. El ascetismo ultramundano
es tambin compatible con la tradicin pantesta, como medio de
controlar los entrometidos deseos e intereses de la carne, hacin-
dolos as inofensivos.
Por otra parte, el fin de la salvacin puede ser la consecucin
de un excepcional estado ms elevado, a travs de la expe-
riencia mstica, que slo es alcanzada por una minora, utilizando
una tcnica sistemtica: la contemplacil]). Los intereses del
" Wirlsch. ti. Ges., pg. 310 Y siguientes.
" Por mundanidad se entiende aqu la permanencia dentro del
orden de la sociedad, 110 el apego interno a los bienes mundanos.
La ultramundanidad implica, por otra parte, una ruptura C011 el'
orden social cotidiano.
97 Trmino que Weber utiliza frecuentemente.
9B Wirtsch. u. Ges., pg. 310.
704 MAX WEBER! II
mundo slo pueden aparecer como perturbaciones. Para alguien
con dicha experiencia, no puede haber relacin positiva con tales
intereses. Slo cabe evitarlos. El resultado es la indiferencia hacia
el mundo, que se alcanza: o evitndolo en la medida de lo posible
-misticismo ultramundano-, o viviendo en l, pero no de l,
no permitiendo apego alguno interior a l -misticismo munda-
no-. Es evidente la conexin entre esta actitud y la concepcin
inmanente y personal de lo divino. Las relaciones entre estos dis-
tintos caminos hacia la salvacin y los distintos elementos de la
vida social no son, en modo alguno, simples, y no pueden ser ana-
lizadas aqu. Pero, en general, cabe decir que cuanto ms lejos
en el camino mstico est la postura ms difcil es, para una orga-
nizacin social estable, crecer sobre una base religiosa, incluso
sobre un Gemeinde, sin un retroceso al tradicionalismo, y menos
influencia tendr el sistema de ideas religiosas sobre la vida de la
sociedad, excepto, indirectamente, en el estereotipamiento de la
tradicin. El budismo representa el caso extremo en esta direccin ".
Por otra parte, cuanto ms lejos est la postura en el camino dela
direccin asctica, ms cierto es lo contrario, en ciertas condicio-
nes. El ascetismo ultramundano puede hacerse radicalmente anti-
social, pero el ascetismo mundano del protestantismo representa
el extremo del posible inters religioso por modelar la organizacin
de la vida en este mundo sobre la imagen de un ideal religioso
racionalizado.. .
Weber rechaza enrgicamente la tesis de que estos siStemas
racionalizados de ideas religiosas puedan ser entendidos como la
creacin de cualesquiera condiciones materiales 100. Son, por el
contrario, el resultado del inmanente Eigengesetzlichkeit de resol-
ver el problema del significado del mundo desde distintos puntos
de partida. Concede, sin embargo, un papel muy considerable a los
factores no religiosos en' los procesos concretos por los que se
desarrollan y en las concretas direcciones que el desarrollo toma ..
Cabe indicar unas cuantas de las principales relaciones.
90 O sea, en su carcter asocial. No proporcion una sancin tan
fuerte del tradicionalismo laico como lo hizo el hinduismo brah-
mnico.
100 Esta afirmacin se hace muchas veces.
I
,
LA TIPOLOGIA SISTEMATICA DE LA RELlGION 705
En primer lugar, la misma aparicin de la profeca, y consiguien-
temente el comienzo de todo el proceso, debe atribuirse, en gran
medida, a situaciones sociales. Sobre todo, donde los .valores tra-
dicionales se han conmovido y donde han surgido conflictos mani-
fiestos, se da un fuerte estmulo a tomar postura. De hecho, los
profetas han estado a menudo relacionados con los conflictos
sociales. En segundo lugar, en una sociedad diferenciada, los pro-
blemas del significado del mundo no sern enteramente iguales
para todas las clases de la sociedad. Del mismo modo que el signi-
ficado social de un sistema de ideas religiosas estriba en su cana-
lizacin de los intereses, as los tipos de ideas hacia los que uno
se volver dependern de los tipos de problemas con los que uno se
enfrenta. No en el sentido de que los intereses de clase determinen
las ideas religiosas, sino en el de que algunos tipos de situacin
de clase hagan a sus miembros ms receptivos a una lnea dada de
pensamiento religioso que a otra -o, de algn modo, a la idea de
salvacin-
lol
Tercero, las probabilidades de que una doctrina re-
ligiosa dada gane una posicin predominante en una cultura estn
ligadas a la posicin, en la balanza social de poden>, de la clase
que profesa principalmente tal doctrina. Esto ha sido ilustrado
antes en el caso de los brahmanes.
Por otra parte, hay que aclarar de nuevo cul es la concepcin
de Weber sobre el modo de influencia de los sistemas de ideas reli-
giosas sobre la vida prctica y, a travs de ellos, sobre l"estructura
social. La sociedad no es, en ningn sentido, una simple emana-
cim) de la idea religiosa. El proceso es, por el contrario, muy
complejo. El concepto terico central es el de inters religioso.
Las ideas son eficaces en la accin porque determinan las direc-
ciones de la actividad prctica en la que cabe perseguir los inte-
reses. Pero la misma concepcin de inters implica otro factor.
La accin humana no slo est sujeta a condiciones ideales sino
tambin a condiciones reales. Adems, la racionalizacin que
caracteriza a estos sistemas religiosos implica el sacrificio de muchos
valores potenciales, ms o menos encarnados en las instituciones
sociales. Se trata, pues, de un proceso de interaccin muy compleja'
entre estos varios elementos. En el proceso cabe, al menos, ejercer
101 Vase Wirtsch. l/. Ges., pgs. 267 y siguientes.
45
706
MAX WEBER, II
una influencia selectiva sobre el curso del desarrollo del mismo
sistema religioso. Finalmente, los elementos de conflicto potencial,
especialmente entre los intereses religiosos y el mundo, absolu-
tamente fundamentales para Weber, aseguran que el proceso sea
muy dinmico. Nada ms injusto que acusar a Weber, porque
insisti en la importancia social de las ideas religiosas, de una
ingenua y monista teora de la emanacin del modo de su
influencia.
La tica protestante puede ahora ser en la ampliapers-
pectiva del estudio comparativo de la rehglOn de Weber.
rasgos fundamentales eran comunes a los desarrollos rehglOsos
tanto de China como de la India, por mucho que estos dos pases
puedan diferir entre s. La raciOlializacin del pensamiento reli-
gioso, en ambos casos: march en la inmanente,
sonal y pantesta, partIendo de la concepclOn de un orden rmper;
sonal de fuerzas rituales, tao y ritos. Conectado a este hecho esta
el de que en ninguno de los dos desarrollos apareci uh movimien-
to de profeca tica, fijando criterios ticos opuestos al orden
tradicional.
Otra circunstancia en la que Weber hace mucho hincapi es la
de que las ideas religiosas racionalizadas de las dos reas eran la
creacin de clases intelectuales cultivadas 102. En ambas, el status
de la clase y su bien religioso supremo cstaban ligados al cono-
cimiento. no al conocimiento emprico de la ciencia occidental
moderna a un conocimiento de un orden totalmente distinto.
Era o el conocimiento de nna tradicin literaria, como en China
predominantemente, o una gnosis .. En cualquiera de
los dos casos, se exclua la fe, en el sentIdo cnstlano. Y, puesto que
este saber slo era accesible a la minora cultivada, haba un gran
abismo entre la sofistica.da religin de la lite y la religin de las
masas. Esta ltima no fue sacudida fuera de su estado de tradlclQ-
nalismo mgico. Sigui siendo primitiva.
En China de acuerdo con el carcter de la clase de los manda-
rines, de la tradicin confuciana, el proceso de raciona;
lizacin tom nna direccin completamente mundana. Se evito
102 En contraste con la Cristiandad.
103 Religionssoziologie, vol. 1I, pgs. 364 y siguientes.
LA TlPOLOGIA SISTEMATlCA DE LA RELIGION 707
rgidamente toda especulacin metafsica. Pero, precisamente por
esto, no surgi, en absoluto, una racionalizacin radical del sig-
nificado del mundo. La racionalizacin sigui limitada a la adap-
tacin a un orden de cosas dado. No se puso en tela de juicio a este
orden mismo, incluidos sus elementos rituales y mgicos. No
hubo, pues, motivo para salvarse escapando a l e, igualmente, no
hubo punto de Arqumedes a partir del cual emprender su re-
construccin radical. La racionalidad confuciana es la del pru-
dente conservadurismo, la de la adaptacin a un orden dado.
En la medida en que las mentes sofisticadas se separaron de
esta mundanidad, no fue en la direccin del ascetismo mundano
sino en la del misticismo taosta, contrapartida de los movimien-
tos indios.
En la India, por otra parte, la racionalizacin radical la reali-
zaron los intelectuales cultivados. Este proceso produjo las doc-
trinas del karma y de la transmigracin. Para las masas, ligadas a
la jerarqua de castas, slo result la sancin de un extremo de
inmovilidad tradicional izada. Como dice Weber: la forma con
plena consistencia lgica de una teora "orgnica" de la sociedad
que haya podido surgir alguna vev) lO!. Para la lite, por otra parte,
la salvacin slo poda consistir en apartarse de las cosas de este
mundo, en la contemplacin mstica y el ascetismo ultramundano.
El orden tradicional o se dej inalterado, como en el budismo, o
se sancion radicalmente, como en el hinduismo. En ambas reli-
. giones, para utilizar las palabras de Weber:
... el profano (en China, el hombre sin formacin literaria), al
que le es negada la gnosis y, consiguientemente, el ms alto objetivo
religioso, o que 10 repudia por s mismo, acta ritual y tradicional-
mente en la persecucin de sus intereses cotidianos. En todas
partes, la ilimitada adquisividad del asitico es famosa por
inigualable, y, en conjunto, con justicia. Pero es un "impulso
adquisitivo" servido por todos los medios posibles de engao y
con la ayuda del recurso ubicuo a la magia. Faltaba precisamente
lo decisivo para la vida econmica del Occidente: el disciplina-.
miento racional de este impulsivo carcter de adquisicin y su
incorporacin a un sistema de conducta tica racional en el mundo.
104 bid., pg. 367.
708 MAX WEBER, Il
Esto fue producido por el "ascetismo mundano" del protestan-
tismo, llevando a trmino lo que comenzaron unos cuantos ante-
cesores con l relacionados. En las religiones asiticas faltaban los
elementos necesarios para tal desarrollo lO'.
Debieran resultar ahora claras las diferencias entre la tica del
protestantismo asctico y la tica religiosa tanto de China como de
la India. En la tipologa de Weber se trata de la anttesis lgica
extrema del misticismo budista, y ms generalmente del misticismo
indio. China est entre ambos. En su forma calvinista radical, la
racionalizacin protestante del mundo combina los siguientes
elementos: 1) el Dios trascendente; 2) la predestinacin, que
implica la completa separacin del individuo respecto de la salva-
cin por su propio esfuerzo, incluida la gnosis de la contemplacin
mstica; 3) la pecaminosidad de la carne, que lleva a la ms radical
tensin posible entre lo ideal y lo real; 4) la consideracin del
hombre como instrumento de la voluntad de Dios en la construc-
cin del Reino de Dios en la Tierra, con su tendencia a guiar los
intereses religiosos en la direccin de un dominio asctico activo
sobre el mundo, en inters de un ideal; y finalmente, 5) la completa
corrupcin del mundo, que implicaba la absoluta devaluacin del
tradicionalismo, especialmente mgico, ritual o simblico. Si
cualquier sistema de ideas religiosas poda constituir una fuerza
social activa, se trataba, sin duda, de ste 106.
PROTESTANTISMO Y CAPITALISMO: RESUMEN ESQUEMATICO
Como conclusin, cabe suscitar de nuevo la cuestin del sentido
en el que cabe decir que Weber ha demostrado su tesis original
de que la tica protestante era un factor bsico en el desarrollo del
capitalismo burgus racional occidental, y, aunque no nico, s
indispensable. Como resultado de la anterior exposicin, inevi-
105 Ibid., pg. 372.
106 El calvinismo y el budismo representan los extremos polares
antitticos de la clasificacin de Weber, hasta donde llega su material
emprico. No se necesita ver si son mximos en cualquier sentido
terico ms general.
I
I
I
r
PROTESTANTISMO Y CAPITALISMO: RESUMEN ESQUEMATICO 709
tablemente larga, parecen justificadas las siguientes conclusiones
en cuanto a la postura de Weber 107:
1) En contraste con otras civilizaciones, la organizacin
burocrtica racional y las formas estrechamente relacionadas con
ella son elementos principales de la estructura social distintiva del
Occidente moderno.
2) Hay una congruencia entre la tica del protestantismo asc-
tico y el elemento burgus racional burocrtico del capitalismo
occidental moderno y de su Geist.
3) Hay una falta de congruencia de las implicaciones ticas
de las principales religiones asiticas con el espritu del capitalismo.
En la medida en la que han influido en la vida social secular, 110
pudo haber sido en una direccin capitalista burguesa racional.
En la tesis de que la tica protestante fue la nica tica religiosa
que pudo haber tenido tal influencia, se ha dejado una laguna en
nuestra presentacin, que no se ha ocupado de la tica del ju-
dasmo, del Islam y de las ramas no protestantes de la Cristiandad.
El mismo Weber no dej, en modo alguno, completamente vaca
esta laguna, aunque precisamente esta parte de su obra qued sin
terminar a su muerte. Sin duda, plane llenarla completamente.
En general, cabe decir, sin presentar pruebas que avalen la afirma-
cin, que estas tres ticas religiosas son menos favorables al des-
arrollo capitalista que las religiones asiticas, especialmente dado
que era comn a ellas la concepcin de un Dios trascendental.
Pero, tambin, cada una de ellas contena serios obstculos a la
plena fuerza del tipo protestante de pensamiento, Pero, despus
de todo, el protestantismo fue el producto de un largo proceso de
desarrollo, continuo a partir del primer judasmo.
4) En general, hay un alto grado de correspondencia entre
lo que, sobre la base de una construccin ideal-tpica, se espe-
rara que fuera la influencia social concreta de las tres ticas reli-
giosas aqu tratadas y el estado de cosas emprico real. Es sta,
107 Comprese con la formulacin de van Schelting: Max Webers
Wissenschaftslehl'e, pgs. 287 y sigs. Aunque a la postura aqu mencio-
nada se lleg, en general, independientemente del doctor van Schelting;
su formulacin se vio ayudada por su obra, y es muy satisfactorio el
acuerdo en la interpretacin general de lo que Weber haba, y pretenda
haber, demostrado.
710 MAX WEBER, 1I
en prmclplO, una fuerte prueba en favor de la realidad de tal
influencia, dejando la carga de la prueba sobre cualquiera que la
pusiera en tela de juicio.
5) En una parte considerable del campo, aunque no en todo,
Weber ha podido estudiar el desarrollo de los procesos y meca-
nismos reales por los que se ha ejercido probablemente esta in-
fluencia. Esto refuerza mucho el argumento prima facie al que
nos hemos referido en el punto cuarto.
6) Weber no ha afirmado, y nunca quiso afirmar, que ele-
mentos distintos de los religiosos no hayan estado implicados, en
muy alto grado, tanto en el mismo proceso concreto de desarrollo
de una tica religiosa como en el de su influencia sobre los. asuntos
sociales concretos 108. Por el contrario, tal interpretacin se opone
directamente a la postura global fundamental de Weber en socio-
loga, que, como se ver, es una teora voluntarista de la accin,
y no una teora idealista de la emanacin. Se ha intentado presentar
ejemplos tpicos de los distintos modos en que consider que los
elementos no religiosos estaban implicados. Pero esto slo es una
muestra. Cualquiera que lea cuidadosamente su obra puede con-
vencerse fcilmente de que Weber fue todo menos un ingenuo super-
simplificador.
7) Sobre la cuestin de la imputacin cuantitativa del factor
religioso, por contraposicin a otros, Weber no lleg, ni pretendi
haber llegado, a ninguna conclusin (tal como la de que la causa-
cin del capitalismo moderno fue en un 47 por 100 protestante).
Realmente, en trminos metodolgicos, tal pretensin poda, en
problemas como los estudiados por Weber, no tener significado.
Un fenmeno no se combina en una proporcin dada de las
variables utilizadas para explicarlo. E incluso los valores de
estas variables no se reducen, como la mayora de los del campo
social, a trminos cuantitativos sino, como los residuos de Pareto,
a una clasificacin.
Pero esto no significa que la obra de Weber no haya aumentado
nnestro conocimiento cientfico de las relaciones entre ideas reli-
108 Aunque no lo diga explcitamente, el lenguaje del profesor
Sorokin sugiere, a menudo, esta errnea interpretacin. Vase, por
ejemplo: COlltempOl'ary Soci%gica/ Tlzeories, pgs. 678, 680, 682.
, r
r
PROTESTANTISMO Y CAPITALISMO: RESUMEN ESQUEMATICO 711
giosas, accin y estructnra social. Porque las cuestiones anteriores,
combinadas con sus estimaciones sobre el carcter neto favorable
y no favorable de las constelaciones de elementos no religiosos,
justifican la conclusin de que la tica protestante fue un elemento
fundamental en el desarrollo capitalista, que fue una condicin
necesaria, aunque no suficiente, y, ms generalmente, que la tica
religiosa es un elemento fundamental para la diferenciacin entre
s de los caracteres de las grandes civilizaciones.
Weber sera el primero en admitir que estos juicios sobre el
carcter favorable y no favorable de la situacin no religiosa total
son estimaciones, no pruebas rigurosas. Pero as tiene que serio
cualquier juicio emprico de tal alcance obtenido mediante. tal
procedimiento analtico lO'. Weber nos ha dejado, mediante su
interpretacin de las pruebas, con una balanza de predisposicin
capitalista globalmente favorable a los pases orientales, especial-
mente a China. Para perjudicar gravemente toda su postura, sera
preciso volver mucho la balanza en la otra direccin. En cualquier
caso, esto slo puede hacerse mediante un detallado examen
crtico de las pruebas empricas en las que se basaban los juicios
de Weber, y en cualesquiera pruebas importantes adicionales que
pnedan ahora obtenerse. Esto est completamente fuera del alcance
del presente estudio, pero cabe aventurar la opinin de que ninguno
de los crticos de la postura general de Weber lo ha hecho. La carga
de la prueba sigue correspondindoles. .' .
Sobre esta base, pues, parece justificado aceptar la teora de
Weber sobre las relaciones entre el protestantismo y el capitalismo,
en el nico sentido en el que est justificado aceptar una teora
cientfica. Dentro de los lmites de sus propias pretensiones, est
de acuerdo con todos los hechos que conozco. Los hechos apor-
tados contra ella, en la literatura crtica, no resisten el examen,
ni con respecto a su correccin fctica como tal, ni con respecto
a su importancia para los problemas de Weber. Aparte de los
propuestos explcitamente por los crticos, no se han presentado
ningunos que sean, en mi opinin, peljudiciales para su postura.
Esto, desde luego, no quiere decir que la teora de Weber, como
109 Weber, ciertamente, no agot las posibilidades analticas.
La cuestin metodolgica ser estudiada en el prximo captulo.
712 MAX WEBER, II
cualquier otra teora cientfica, deba excluirse de una continua
contrastacin en trminos de cualesquiera nuevos hechos que
puedan salir a la luz. El intento de descubrir stos estara, sin
embargo, claramente fuera del presente propsito. La exposicin
presente se ha ocupado del status de la teora en trminos emp-
ricos. En la ltima parte del prximo captulo se presentarn
consideraciones metodolgicas que afectan a la teora, no en la
validez de su tesis central, sino en su forma de enunciacin y en
ciertas implicaciones.
Esta exposicin del estudio por Weber de la religin y el capi-
talismo, aunque prolongada, es, en el mejor de los casos, un pobre
sustituto de la extraordinaria riqueza de la obra original. Se ha
intentado trazar la lnea principal de la postura de Weber. Pero,
forzosamente, se han dejado a un lado la mayora de las pruebas
que la avalan y muchas consideraciones importantes. Esta expo-
sicin es el tipo ideal de un tipo ideal. No se eche a Weber la
culpa de sus inadecuaciones, muchas de las cuales son inherentes
a la naturaleza de la empresa. La exposicin pasa ahora a consi-
derar la postura metodolgica que est en la base de la investiga-
cin emprica de Weber.
CAPITULO XVI
MAX WEBER, [[[: METODOLOGIA 1
Weber dedic todava ms atencin explcita que Pareto a los
problemas metodolgicos, y mucha ms que Durkheim, circuns-
tancia afortunada, ya que pone explcitamente de manifiesto muchas
cosas importantes para el presente contexto, que, de otro modo,
tendran que ser elucidadas mediante un anlisis. Como con respec-
to a los otros pensadores, tampoco se intentar aqu una estimacin
crtica de la significacin total de Weber para las ciencias sociales,
en el aspecto metodolgico o en cualquier otro. Pero una buena
parte de su obra metodolgica tiene peculiar importancia.
Como sucede con las otras figuras principales de este estudio,
y realmente como sucede con la obra de la mayora de las mentes
creadoras 2 de la ciencia, una buena parte de la obra metodolgica
de Weber tiene un elemento claramente polmico. Po quiz sea
1 Es realmente una suerte el poder disponer, a los efectos de este
captulo, del excelente estudio secundario, al que ya nos hemos referido,
del doctor Alexandcr van Schelting: Max Webel's Wissenschaftslehl'e.
Obras secundarias de tal calidad son, desgraciadamente, raras en el
campo cubierto por este estudio. Debo mucho al estudio del doctor
Schelting en muchos puntos, y lo seguir estrechamente, especialmente
en la primera parte del captulo. Aunque, en general, estoy en estrecho
acuerdo con el doctor vn Schelling, hasta donde l llega, parece,
como se ver, que descuida algunos de los lmites de la auto interpreta- .
cin metodolgica de Weber, vitales a los presentes efectos. Vase
tambin mi recensin del libro del doctor van Schelting, en American
Sociological Review, agosto 1936.
2 ProfetaS cientficos, por as decir.
714 MAX WEBER, III
todava ms destacado en su caso que en el de los dems. De modo
que la mayora de sus tesis metodolgicas fueron desarrolladas en
ensayos directamente polmicos. Realmente, nunca escribi un
enunciado general de su postura metodolgica, excepto en forma
muy breve " fuera de un contexto inmediatamente polmico.
Este hecho hace difcil su comprensin de conjunto, y, faltando,
hasta muy recientemente " interpretaciones secundarias realmente
autorizadas, ayuda a comprender la gran cantidad de interpreta-
ciones errneas y de controversias que han surgido acerca de l.
La justificacin para tratar de Weber a propsito de la tradicin
idealista estriba en que, aunque su propia postura no pertenece
a ella, su punto de partida polmico se opone a algunas de las
doctrinas metodolgicas ms corrientes de esa escuela '. Las doc-
trinas que ataca pueden clasificarse, aproximadamente, bajo dos
epgrafes, que, siguiendo al doctor van Schelting, cabe denominar:
objetivismo e intuicionismo"-
Subyace a toda la exposicin la conocida distincin alemana,
antes indicada 7, entre las ciencias naturales y las ciencias de la
accin y de la cultura humanas, en cuyo estudio podemos remon-
tarnos hasta el dualismo kantiano. En trminos de influencia
positiva, la propia postura de Weber debe mucho a Rickert '.
No ser, sin embargo, necesario aqu investigar con detalle la
cuestin de su gnesis, sino slo trazar sus rasgos principales.
De ah que sus antecedentes slo sean importantes como medio
para la comprensin, en general, de la situacin de la que parti.
, El ms importante est en el cap. 1 de Wirtsc/aft und Gese/-
/schaft, reimpreso en Gesammelte Aulsatze zur Wissenschaftsle/re (des-
pus citado como Wissensc/aftsle/re), pgs. 503-523.
, El libro del doctor van Schelting fue publicado en 1934.
, Del nsmo modo que el punto de partida polmico de Durkheim
es la postura utilitaria.
6 La polmica de Weber en este contexto est principalmente do-
cumentada en la serie de ensayos sobre Rose/er ulld Knies ulld die logis-
e/en Probleme del' historiseilell Natiollaloekollomie, reimpreso en Wis-
sensehaftslehre, pgs. 1-145.
7 Captulo XIII.
s Heinrich Rickert, especialmente: ber die Grellzell del' natur-
,,'issellsc/aftl icilen Begriffsbildullg.
ji
OB ]ETIVISMO 715
En el anterior estudio del origen de la tradicin idealista, se
seal la tendencia del pensamiento social idealista a correr en
dos direcciones principales '. Los dos grupos de doctrinas meto-
dolgicas dentro del grupo de ciencias sociales que Weber ataca
correspondcn, aproximadamente, a estas dos.
Un terreno comn para ambas es la negacin de que las ciencias
socioculturales puedan utilizar <deyes generales 10 del carcter
lgico de las que ocupan un status indiscutible en las ciencias
naturales. La diferencia entre las dos escuelas est por encima de
lo que ellos consideran que son las razones para cste supuesto
hecho. La polmica de Weber con ambas es, esencialmente, sobre
esta cuestin. Se aferra todava a la distincin entre ciencias natu-
rales y ciencias sociales, pero niega radicalmente que pueda des-
cansar sobre la exclusin en stas de conceptos explicativos ge-
nerales.
OBIETIVISMO
Una de las dos principales tendencias idealistas fue en la direc-
cin del particularismo histrico. Esta tesis consiste en que las
ciencias histricas y sociales slo debieran ocuparse de los hechos
detallados de los actos humanos. concretos, sin intentar construir
teora general alguna.
Weber, desde luego, no neg ni la deseabilidad de la investiga-
cin histrica detallada 11 ni la posibilidad de crticas empricas
legtimas de sistemas concretos de teora sistemtica construidos en
las ciencias sociales (por ejemplo, el de la economa clsica). Lo que
atac fue, ms bien, el elevar esta tendencia al dogma metodo-
lgico de que el pensamiento terico sistemtico no poda ser
legtimamente utilizado en el campo social. Realmente, dio un paso
ms all de la mera crtica de esta tesis, manteniendo que cada
juicio demostrable de explicacin histrica se basaba implcita-
mente, si no explcitamente, en tales conceptos generales y tericos.
La bsqueda de una base para este dogma llev a la tesis de
9 Captulo XIII, pgs. 591 y siguientes.
lO Llamado por Rickert conocimiento nomolgico.
11 Elmislllo contribuy notablemente a ella.
716
MAX WEBER, m
que se basaba en que la naturaleza objetiva del tema de las ciencias
sociales era tal que haca imposible la generalizacin acerca de l.
Se deCa que la accin humana no estaba sujeta a regularidades en
el sentido en el que lo estn los fenmenos de la naturaleza. Puesto
que los conceptos generales formulan tales regularidades, no
pueden ser aplicables a tal tema. De ah la necesidad de que la
se limite a la descripcin concreta, y a la explicacin,
SI es que llega a intentarse, implicando slo los antecedentes tem-
porales especficos de un suceso dado, sin referencia a principios
generales 12.
Esta postura fue formulada diciendo que la realidad histrica
es irraciona! 1'. Los conceptos generales, por otro lado, son ra-
cionales, no pudiendo coincidir ambos. Weber, en primer lugar,
acepta la proposicin de que la realidad histrica plenamente
es infinitamente diversa y compleja, de modo que, en toda
la nqueza de su concrecin y de su individualidad, no puede ser
aprehendida en trminos de sistema alguno de conceptos abstractos.
Pero niega tanto que esto constituya un criterio de diferenciacin
respecto de las ciencias naturales como que sea de algn modo
Importante para los problemas de la naturaleza lgica de las cate-
goras cientficas. Toda expericncia primaria tiene este carcter.
Lo que formulamos como leyes cientficas de la naturaleza no
es la realidad concreta total, incluso en cuanto humanamente
experimentable, sino ciertos aspectos concretos, expresables en
conceptos abstractos H. Precisamente lo mismo {;abe decir del
objeto de la accin humana. Cualquiera que sea el criterio dife-
renciador de los dos grupos de ciencias (y Weber cree que hay uno),
no est en este plano. Debe estar en los principios segn los cuales
entre los elementos experimentables de la realidad deben selec-
cionarse hechos signjficativos para un objetivo cientfico dado.
12 Esta es la implicacin necesaria, en una direccin del empirismo
radical, como lo es el <<ntuicionismQ en la otra. Vase despus.
13 Vase Wissenschaftslehre, pgs. 64 y siguientes; von Schelting,
01'. cit., pgs. 182 y siguientes.
a En esta interpretacin antiempirista de la naturaleza lgica de
las leyes naturales, Weber, escribiendo hace alrededor de treinta aos,
fue un pionero de un movimiento que desde entonces se ha hecho
predominante.
OB]ETlV1SMO 717
Esto est, en opmlOn de Weber, en sus aspectos lgicamente
importantes. No en la naturaleza objetiva de la realidad de la
que trata una ciencia sino en la direccin subjetiva de inters del
cientfico.
A ste estn conectados otros dos puntos importantes. En
primer lugar, el de que el objetivo de un conocimiento adecuado,
en un campo dado, no puede nunca consistir en todos los hechos,
o sea, en la realidad concreta total. Tal objetivo es imposible 15.
Un criterio de adecuacin del conocimiento debe ser relativo al
objetivo cientfico entre manos. Sea 10 que sea, no abarca a todos
los hechos. En segundo lugar, se sigue de estas consideraciones
que, lgicamente, las ciencias naturales y sociales estn en la misma
situacin con respecto al criterio aplicado tan a menudo: el de la
predecibilidad. En ninguno de los dos casos es posible predecir
futuros estados de cosas en toda su concreta plenitud de detalles.
Weber utiliza el ejemplo de la distribucin de fragmentos de un
canto rodado destrozado al caer en una tormenta 16. Ninguna
ciencia conocida del hombre es capaz de predecir los exactos ta-
maos, forma y posicin de cada fragmento despus de una tor-
menta a partir de datos disponibles antes de la tormenta. Ni nadie
quiere saberlo. La predecibilidad en las ciencias sociales parece
ser alta porque nuestro inters se refiere predominantemente a los
aspectos de los acontecimientos naturales que son formulables en
trminos de leyes abstractas conocidas. Nuestro inters por los
asuntos humanos est generalmente a un nivel distinto. En cual-
quier caso, la predecibilidad es siempre relativa a la magnitud de
la generalizacin abstracta, y donde esto existe hay predecibilidad.
Weber tiene cuidado de sealar qu proporcin de la vida social
real depende completamente de la capacidad para predecir, con
razonable precisin, la reaccin de los dems ante un estmulo
dado. Por ejemplo, cunto militarismQsera posible si los
oficiales no pudiesen depender de la obediencia a las rde-
nes, o sea, predecir la conducta de sus soldados despus de
haber dado las rdenes? Realmente, era precisamente este aspec-
15 Pareta, se recordar, expres el mismo punto de vista, Vase
captulo V, pg. 245.
16 Wissellschaftslehre, pgs. 65, 67.
718
MAX WEBER, III
to predecible de la vida social el que le interesaba especialmente
a Weber.
Pero, ahuyentado de esta postura, el objetivista puede recaer en
otra, diciendo que hay un cierto misterio acerca de los hombres y
sus acciones. La naturaleza no tiene secretos para el cientfico.
No hay nada misterioso en ella. Pero la accin humana no es
comprensible ". Es, en ese sentido, irracional.
Weber replica a esto devolvicndo la pelota. Lejos de que las
ciencias naturales tengan ventaja en cuanto a comprensibilidad,
en principio es cierto lo contrario. Porque en la naturaleza slo
podemos observar el curso externo de los acontecimientos y des-
cubrir elementos de uniformidad. Esto es igualmente posible para
la conducta humana, pero, adems, el cientfico puede imputar
motivos a los hombres, interpretar sus acciones y palabras como
expresiones de estos motivos. O sea, que tenernos acceso al aspecto
subjetivo de la accin. En la medida en la que los hechos de la
accin humana dan acceso a esto, tienen una peculiar cualidad
propia (El'idenz) 18.
Es sta la primera aparicin en la metodologa de Weber del
concepto fundamentalmente importante de Verstehen
l
'.
Este hecho constitnye una diferencia objetiva entre los objetos
de los dos grupos de ciencias, y una diferencia objetiva de central
importancia. Weber, sin duda, no hace de ella una diferencia
absolutamente rgida, en el sentido de que tales elementos estn
incluidos en una materia concreta y rgidamente excluidos de la
otra, postura que implicara un empirismo completamente extrao
a su pensamiento. Hay, por el contrario, un paso gradual hacia
17 Wissenschaftslehre, pgs. 67 y siguientes; van Schelting, op. cit.,
pgs. 185-187.
18 Esto es porque admiten la interpretacin como smbolos. Se
ver ms sobre esto ms tarde. Debe indicarse que tambin aqu la
postura de Weber es muy similar a la de Pareto.
18 La imposibilidad de encontrar una motivacin inmediata com-
prensible para la accin, en este sentido, es uno de nuestros principales
criterios de anormalidad mental (vase Wissellschaftslehre, pg. 67).
Puede, sin embargo, ser posible descubrir motivos comprensibles de
conducta anormal a un nivel ms profundo de anlisis, como mediante
el psicoanlisis.
OB]ETIVISMO 719
elementos teleolgicos, como en los fenmenos biolgicos e incluso,
quiz, en los fisicoqumicos 20. Pero no es por ello menos funda-
mental la distincin analtica.
Al mismo tiempo, Weber insiste en que, para las cuestiones
en juego, esta diferencia no constituye la base de una distincin
lgica de los dos grupos de ciencias. En el campo del Verstehen, as
como en el del Begreifen 21, los conceptos generales tienen un puesto
real, y las pruebas empricas vlidas dependen de su uso, implcita
o explcitamente. Esto suscita una cuestin a la que volveremos
ms tarde.
Finalmente, la irracionalidad" de la accin humana puede
ser atribuida a la libertad de la voluntad, argumento de buen
origen kantiano, utilizado especialmente por Knies ". Weber
contesta a esto devolviendo, otra vez, la pelota, y, en el proceso,
utiliza un argumento muy interesante. Si esto fuera cierto, dice,
esperaramos que el sentido de la libertad estuviese asociado fun-
damentahnente a acciones irracionales: las que implican estalli-
dos emocionales, etc. Lejos de esto, sin embargo, lo contrario est
mucho ms cerca de la verdad.
Es cuando actuamos ms racionalmente cuando nos sentimos
ms libres, y lo curioso es que, dado el fin, la accin racional es,
en grado eminente, predecible y est sujeta a anlisis en trminos
de conceptos generales. El sentido de libertad 21 en este caso, es un
sentimiento de ausencia de compulsin por elementos emocionales.
No puede caber duda acerca de la justeza de la afirmacin de
Weber, y su significado es de largo alcance. Porque los conceptos
20 Wissenschaftslehre, pg. 91.
2l En alemn, Verstehen ha venido a aplicarse a la situacin en la
que est implicada una referencia motivacional subjetiva o simblica,
mientras que se emplea Begreifen para la captacin externa de uni-
formidades donde no se dispone de tal prueba ad icional.
" Vase Wissenschaftsle/re, pgs. 64 y siguientes; van Scheltng,
pgs. 189 y siguientes.
23 No es, como seala el doctor Schelting, el nico tipo al que est
asociado un sentido de la libertad.
" El viejo trmino de pasin expresa eslo; es algo a lo que sucum-
bimos, en cuya presencia nos sentimos irremediablemente arrastrados
por fuerzas incontroladas.
720 MAX WEBER, III
generales implicados en el anlisis de la accin racional en este
sentido (Zweckrational, como la llama Weber) formulan relaciones
generales de medios y fines. Y estos conceptos son de una naturaleza
lgica estrictamente comparable a las leyes generales de las ciencias
fsicas; realmente, en gran medida, en campos tales como la tec-
nologa, implican la aplicacin directa de tales leyes. As, en esta
primera etapa crtica de la obra metodolgica de Weber ha apa-
recido el concepto con el que empez todo este estudio: el de tipo
de ,accin racional, que implica la relacin medio-fin en cuanto
comprobable en trminos de generalizaciones cientficas. Para l,
tambin, la racionalidad en este sentido juega un papel principal,
metodolgica tanto como sustantivamente. Y es especialmente
interesante que su papel metodolgico aparezca en oposicin
crtica a una teora idealista.
Subrayando as la susceptibilidad de la accin racional para el
anlisis causal general, Weber no intenta, en modo alguno, dar la
impresin de qne la accin irraciona! no sea comprensible
(verstehbar) o no est tambin sujeta a tal anlisis. Por el contrario,
afirma muy enfticamente que lo est. La accin racional se utiliza
fundamentalmente por su peculiar importancia para el argumento
de la libertad ". Tampoco se ocupa en absoluto Weber de negar
que la libertad de la voluntad exista; slo de que puede ser la base
de una diferencia lgica entre las ciencias naturales y las sociales;
ms especficamente: u,na base para excluir los conceptos generales
de stas 26. .
Del estudio crtico del objetivismo
27
ha surgido, no slo una
defensa del empleo de conceptos generales en las ciencias sociales 28,
25 Racional e irracional lienen aqu claramente un significado ms
restringido que en los otros dos contextos.
26 Es un problema metafsico que Weber, as, muestra que no es
importante para su contexto metodolgico.
27 No es un trmino de Weber, sino uno introducido por el doctor
van Schelling por primera vez en su primer estudio.
28 Una de las afirmaciones ms sorprendentes es la siguiente:
Soist eine gltige Zurechung irgend eines individuellen Erfolges ohne
die Verwendung "nomologischcr" Kenutnis der Regelmassigkeiten dcr
Kausalen Zusammenhilnge, berhaupt nicht moglich. Wissenschaft-
s[ehre, pg. 179.
INTUIClONISMO 721
sino cierto nmero de los elementos importantes de la propia
teora metodolgica de Weber sobre stos. En primer lugar, me-
diante su ataque a la postura empirista radical (en la terminologa
de este estudio), ha insistido en la naturaleza abstracta de estos
conceptos generales y, consiguientemente, en la necesidad de un
trmino de referencia en su formacin distinto del puro reflejo
de la realidad experimentada. Weber encuentra que esto es del
orden general de una direccin subjetiva de inters del cient-
fico ". En segundo lugar, ha hecho su aparicin, como objeto del
Verstehen, el aspecto subjetivo de la accin y, en tercer lugar, el
papel central del concepto de la racionalidad de la accin, impli-
cando una relacin de medios y fines. Esta ltima,es especialmente
importante en el sentido de que Weber muestra que su importancia
no slo es sustantiva sino que desciende hasta las races metodo-
lgicas ms profundas de la ciencia social. Racionalidad de la
accin y teora cientfica sistemtica estn inseparablemente unidas.
El desarrollo de la ciencia es un proceso de accin, y la accin es,
en parte, una aplicacin de la ciencia.
INTUlCIONISMO
Bajo el trmino intuicionismo cabe agrupar, siguiendo al
doctor van Schelting ", un grupo mny diverso de doctrinas metodo-
lgicas. El presente esbozo, como su propio anlisis, no pretende,
en modo alguno, hacer justicia a los grandes sistemas filosficos
que, de un modo u otro, subyacen a estas doctrinas. Se ocupa, ms
bien, de un solo punto metodolgico fundamental: el de si estas
doctrinas pueden pretender haber establecido la posibilidad de
un conocimiento cientfico vlido de los fenmenos de la accin
humana sin referirse a conceptos generales. Es esta pretensin la
que Weber ataca ".
Cabe considerar que las teoras il1tuicionistas constituyen fu n-
29 Implicando una eleccin de variables.
30 Van Schelting, op. cit., pgs. 195 y siguientes.
31 Los nombres principales tratados por el mismo Weber son:
Wundt, Miinsterberg, Lipps, Simmel, Croce.
46
722
MAX WEBER, III
damentalmente, en su tendencia principal, la racionalizacin meto-
dolgica de la rama colectivista del pensamiento histrico alemn ".
Este como se recordar, se ocupaba de la aprehensin de Gestalten
totales como conjuntos, en su individualidad nica.
Adems en el campo cultural-social ha sido conectado a la teora
del Ver;tehen. Se ha encontrado la esencia de estas totalidades
culturales en algn tipo de sistema significativo, del que los
hechos concretos constituyen una expresin o manifestacin. La
elevacin de esta tendencia a dogma metodolgico ha implicado
dos proposiciones principales, no inseparablemente unidas en la
lgica. Una es la de que la generalizacin en el campo de los
asuntos humanos slo puede significar la aprehensin de estas
totalidades culturales en toda su peculiaridad e individualidad.
La otra es la de que esta aprehensin adopta la forma de uua
intuicin inmediata 33, una captacin directa de significados, sin
ningn tipo de intervencin de conceptos. Es esta ltima propo-
sicin, ms radical, la que Weber ataca directamente. Su relacin
con la otra es ms compleja.
A este respecto, Weber presenta unos cuantos argumentos.
Tres son importantes para esta exposicin. En primer lugar,
mantiene que los itltuicionistas confunden dos cosas distintas:
1) los procesos por los que se llega a un conocimiento vlido,
y 2) los fundamentos lgicos de su validez .". plenamente
el que a nuestro conocimiento de las relaCIOnes hlstol'lcas Impor-
tantes no se llega exclusivamente, ni mcluso pnnclpalmente,
mediante una deduccin lgica a partir de hechos conocidos,
jugando los fogonazos de intuicin .un importante papel. fer?,
en primer lugar, este hecho no se hmJta en absoluto a la genesls
del conocimiento de la accin o de los feumenos humanos, a los
que es aplicable el mtQdo del Verstehen. Es cierto generalmente.
32 Vase cap. XIII, pgs. 595 y siguientes.
33 Ei/1fiihlUlIg es uno de sus nombres alemanes ms corrientes;
Nacherlebe/1, otro.
" Wissenschaftslehre, pg. 96; von Schelting, op. cit., pg. 200.
Las formulaciones de esta parte de la exposicin siguen princIpalmente
al doctor Schelling, que, en algunos aspectos, ha ido ms aU que el
propio Weber en cuanto a clasificacin y sistematizacin aunque SIn una
esencial alteracin del significado.
INTUICIONISMO 723
En segundo lugar, el modo psicolgico (ms bien subjetivo) de
origen de un conocimiento es lgicamente muy heterogneo res-
pecto de los fundamentos de su validez. Estos slo necesitan
resultar explcitos cuando es necesario demostrar la verdad de una
proposicin ". Y esto ltimo resultar siempre implicar conceptos
generales.
En segundo lugar, los intuicionistas confunden los datos
brutos de la experiencia con el conocimiento ". Este punto
devuelve el razonamiento al estudio previo del objetivismo. En este
contexto concreto, lo importante es que el todo elegido y expli-
cado nunca sea una simple reproduccin de la experiencia inmedia-
tamente dada. Implica una selecciu y sistematizacin de los
elementos de esta experiencia ". Y esta seleccin y sistematizacin
implica relacionar la experiencia con los conceptos, incluyendo
conceptos generales que sirvan de base para juzgar qu elementos
de la experiencia primaria son significativos para el conjunto. Esto
es tan cierto de las ciencias sociales como de las ciencias naturales.
Es interesante indicar que hay UlI tipo de fenmeno que puede
ser aparentemente aprehendido con una inmediatez prxima a la
pretendida por el intuicionista: el de la racionalidad de la accin.
Pero esto sucede precisamente porque el elemento conceptual est
ya contenido explcitamente en el mismo objeto de la intuicin ".
. Weber admite, que eu nuestras afirmaciones acerca de los
asuntos humanos el elemento conceptual permauece a menudo
implcito, y las afirmaciones adoptan una forma que sugiere una
intuicin inmediata ". Esto, dice Weber, se debe a que el cono-
35 Wissellschaftslehre, pg. lll.
36 Erleben y Erken/1en. Wissenschaftslehre, pgs. lOS y siguientes;
van Schelting, op. cit., pg. 201.
37 Weber fcilmente haber dado un paso ms sealando que
la IUlsma experIencia no es nunca primaria en ese sentido, SlO que es
misma en trminos de un esquema conceptual. La experiencia
pnmana es, eUa lll1sma, una abstraccin de un elemento del cono-
cimiento.
38 Este razonamiento es un fuerte punto frente a la tesis de la fic-
cin de la naturaleza de los conceptos (vase despus).
39 Esta, de nuevo, es la formulacin del doctor van Scheltincr ms
explcita que la misma de Weber. O>
724 MAX WEBER, !lI
cimiento comn en este campo llega tan lejos y, sobre todo, cubrc
tantos de los aspectos interesantes para el cientfico social que
sera superfluo el explicarlos. Se omiten por razones de economa.
Pero esto no implica que sean lgicamente irrelevantes para la
validez de las afirmaciones.
La cuestin fundamental es que la experiencia inmediata cs
difusa y no susceptible de formulacin precisa. Slo a travs de los
conceptos puede obtenerse tal precisin. Weber sugiere aqu un
principio en trminos del cual pueda hacerse, y se haga, la seleccin
y sistematizacin: el de la importancia para el valom (Wel'tbe-
ziehung) JO.
Finalmente, Weber vuelve a su propio estudio del Vel'sfehen.
Sc recordar que admiti all o, ms bien, mantuvo que la expe-
riencia con un contenido significativo tena una especial cualidad
de certeza inmediata (El'idenz). Es algo que no est presente en
los datos de los sentidos de los acontecimientos naturales. Muy
obviamente, las teoras intuicionistas subrayan mucho este hecho.
Aqu, sin embargo, Weber las acusa de otra confusin. La certeza
inmediata de la percepcin de significados es, en el mejor de los
casos, slo un elemento de la prueba de la validez del co-
nocimiento, y no puede confiarse en ella por s misma. Debe
ser contrastada con referencia a un sistema racionalmente con-
gruente de conceptos ". Sin esta contrastacin, una intuicin
inmediatamente cierta puede dar oJ.igena una sucesin intermi-
nable de <quicios intuicionales, que se separan ms y ms de
la realidad.
Esta situacin tampoco es distinta de la de las ciencias fsicas.
All, no cabe confiar en las impresiones inmediatas de los sentidos
sin una crtica terica y conceptual. Cuando se mete un palo en un
estanque de agua tranquila, no puede caber duda de que el obser-
vador ve que el palo est doblado en la superficie del agua;
su impresin de sentido es la de un palo doblado. Cuando juzga
que el palo no est realmente doblado, sino que su impresin
es una ilusin ptica, ello no significa que no vea realmente lo que
" Wissenschaftslehl'e, pg. 124; van Schelting, op. cit., pg. 204.
H Wissenschaftslehre, pgs. 67 y siguientes, 88 y siguientes y muchos
otros pasajes; van Schelting, op. cit., pgs. 211 y siguientes.
r
I
INTUICIONISMO 725
describe, sino que la descripcin es corregida por referencia a un
sistema general de saber terico ".
Anlogamente sucede en el campo del Verstehen. Nuestras
intuiciones inmediatas de significado pueden ser reales y, como
tales, correctas. Pero su interpretacin no puede prescindir de un
sistema racionalmente congruente de conceptos tericos. Slo en
la medida en que se pongan a la altura de esa crtica, pueden las
intuiciones constituir un saber. Y, sin tal crtica, la puerta est
abierta para cualquier nmero de alegaciones incontrolables e
incomprobables. Weber tuvo un sentimiento tico muy profundo
y fuerte en este punto. Para l, la postura intuicionista haca que
los juicios cientficos pudieran evadirse de la responsabilidad.
Sin embargo, Weber, de nuevo, no descarta todo en las posturas
criticadas. Por una parte, es un hecho que las ciencias sociales
tienen inters en la accin humana y en su motivacin desde el
punto de vista subjetivo y, por otra parte, tambin lo es que hay
una cualidad especfica de inmediatez en la comprensin de lo sub-
jetivo ". Es de la elaboracin de las consecuencias de estos hechos
y de su relacin con el pensamiento terico sistemtico de lo que
se ocupa la mayor parte del resto de la obra sistemtica de Weber.
Antes de pasar a esto, conviene detenerse un momento a indicar
la importancia de la postura crtica de Weber para los problemas
metodolgicos de los que se ha ocupado principalmente hasta
aqu el estudio general. Cabe decir que. lo que Weber atac fue,
principalmente, la metodologa del empirismo radical ". Fue por
los rasgos concretos de su propio medio intelectual por lo que
atac a dos formas concretas de ella, y no a la tercera. Como ya se
ha indicado JO, sobre una base positivista, el empirismo ha im-
plicado generalmente una reificaciIl de sistemas tericos con-
cretos, tales como el de la fsica clsica o el de la econmica clsica
(como lo llama el profesor Whitehead: la falacia de la concrecin
inoportunai.
12 Realmente, si no viese que el palo estaba doblado, aunque 1'eal-
_mente}) no lo est, es que su vista no estada bien.
" Wissenschaftslehl'e, pgs. 89, 126; van Schelting, op. cit., pg. 213.'
a En las dos fonnas idealistas tratadas en el cap. XIII, no en la de
la reificacin, aunque sta tambin ha sido incidentalmente criticada.
J5 Cap. XIII.
726 MAX WEBER, m
El dualismo kantiano y sus consecuencias impidieron que esta
forma de empirismo jugase un papel importante en las ciencias
sociales, en Alemania, puesto que estaban predominantemente en
la tradicin idealista. De ah que Weber se ocupase inmediatamente
de las dos formas de empirismo radical posibles sobre esa base: el
Historismus particularista y colectivista. En su crtica, ha dejado
a un lado, en su conjunto, a las ciencias naturales y a la ciencia
natural como modelo de la ciencia social.
Su crtica ha tenido, sin embargo, un resultado muy importante:
recorri un largo camino hacia la construccin de un puente que
salvase la laguna que la metodologa idealista haba creado entre
las ciencias naturales y las sociales en un contexto 16gico. Concluye
diciendo que ambas deben incluir sistemas de conceptos tericos
generales, ya que sin ellos est fuera de cuestin cualquier cosa que
se aproxime a la prueba lgica. Pero en ninguno de los dos casos
puede este sistema de conceptos ser posiblemente considerado
como una representacin literal de la realidad concreta total de
la experiencia primaria. De ah que su postura crtica reaccionase
sobre la metodologa de las ciencias naturales. Es interesante
sealar aqu una clara convergencia, sobre una base lgica comn,
con el movimiento de la metodologa a partir de una base positi-
vista, que se ha visto muy explcitamente entre los temas de este
estudio en Pareto. Pareto, como se recordar, traz un esquema
metodDlgico general comn a toda ciencia explicativa emprica,
natural y social. Pero para hacer la metodologa de la ciencia
natural aplicable a un objeto social le era necesario despojarla de
ciertas implicaciones positivo-empiristas de metodologas anterio-
res. Weber ha llegado al mismo resultado desde el otro lado, y ha
visto las mismas implicaciones para las ciencias naturales.
De hecho, la laguna metodolgica radical entre las ciencias
naturales y las sociales, en la tradicin idealista, fue fundamental-
mente el resultado de su predominante empirismo con respecto a
ambas ramas. No debe olvidarse que las teoras intuicionistas, por
vagas y metafsicas que puedan parecer a los que tengan inclina-
ciones positivistas, son teoras estrictamente empiristas ". Y dif-
46 Mi colega el profesor O. H. Taylor ha llamado a esta tesis, muy
acertadamente, empirismo romntico,
\
,
CIENCIA NATURAL Y CIENCIA SOCIAL 727
cilmente puede negarse que haya percepcin de todos significa-
tivos ".
Supuesto este empirismo en ambas partes, la razn fundamental
de la laguna es evidente: hay diferencias sustantivas bsicas entre
los fenmenos concretos implicados en la conducta de las estrellas
y los implicados en la conducta de los seres humanos. El intento
de encajar a stos en una frmula positivista ha fracasado unifor-
memente. El logro de Weber ha sido el de separar estas sustantivas
diferencias del orden de los hechos de consideraciones del carcter
lgico de la teora cientfica. Mientras que las primeras difieren
fundamentalmente, las ltimas siguen fundamentalmente igual.
El que el pensamiento metodolgico alemn haya estado domi-
nado por el dualismo kantiano-idealista y el nuestro por el mo-
nismo positivista no ha dejado de tener ventajas histricas. Ciertos
elementos fundamentales de la teora de la accin han surgido
de la tradicin positivista slo en virtud de un penoso proceso.
Pero en la tradicin idealista estos elementos han estado, desde el
principio, en el centro del escenario. La tarea de Weber no fue la
de reivindicar su legitimidad, sino la de clarificar su status meto-
dolgico y su relacin con la estructura lgica de la teora cien-
tfica ".
Verstehen, valor y el esquema medio-fin son los elementos fun-
damentales peculiares a la accin humana que, para Weber, quedan
en pie despus de su anlisis crtico. La .cuestin es: qu hizo con
ellos? Est claro que no alcanz una situacin plenamente satis-
factoria. Surgieron dos dificultades fundamentales.
CIENCIA NATURAL Y CIENCIA SOCIAL
La primera cuestin importante es la de los criterios que Weber
fijara para la seleccin, dentro del flujo total de la experiencia
primaria, de elementos significativos para los conceptos de las
" Vase la inmensa cantidad de trabajo sobre la percepcin por
los gestaltistas. El material es resumido por K. Koffka en Principies 01
GestaTt Psychology.
JS Por esto fue muy a menudo calificado de positivista en Alemania.
728 MAX WEBER, III
ciencias sociales, ya que tal seleccin es el prerrequisito lgico
necesario del conocimiento, en cuanto distinto de la experiencia
primaria. El punto de partida es la afirmacin de Weber de que
estos criterios se encuentran en la direccin de inters subjetiva
del cientfico. Al interpretar cules son, a su vez, los determinantes
de esta direccin de inters en los dos grupos de ciencias, la postura
de Weber no es completamente clara y congruente y, consiguiente-
mente, es aqu donde surge la primera dificultad metodolgica
seria de su postura.
Sostiene que nuestro inters por los fenmenos naturales, en
la medida en que es un inters cientfico ", se centra sobre sus
aspectos de generalidad abstracta, y no de individualidad concreta.
De ah que el objetivo de las ciencias naturales sea la formulacin
de un sistema de leyes generales universalmente aplicables. Para
las ciencias naturales los conceptos generales son un fin en s
mismos. Con las ciencias sociales, por otra parte, no sucede lo
mismo. Nuestro inters por los seres humanos y por sus realiza-
ciones culturales no es el de la generalidad abstracta sino el de la
peculiaridad individual. No son, para nosotros, casos de leyes
generales 50. Un hombre no ama ala mujem sino a una mujer
concreta. No es aficionado a los cuadros sino a pinturas con-
cretas. Puesto que en el campo social el inters est en el aspecto
de la individualidad concreta, los conceptos generales no pueden
estar en la misma relacin con este inters. Su formulacin y com-
probacin no pueden ser un fin en s mismas para el trabajo del
cientfico. Son slo medios para la aclaracin y comprensin de
los fenmenos concretos, nicos e individuales. Esta es la frmula
que Weber presenta para cubrir la distincin metodolgica bsica
entre los dos grupos de ciencias. Pueden ser analizadas ms
an sus bases de justificacin?
Para Weber, en la medida en que su opinin sobre este punlo
resulta clara, hay una base humana comn para el inters por los
fenmenos naturales: el control. Es a travs de los aspectos formu-
" Podemos tener olros intereses por los fenmenos naturales, tales
como un inters esttico; as, en la individualidad de una puesta de sol.
" Wissenschaftslehre, pgs. 175-176, 178-179, 193. Esta es la pos-
tura de Weber, no la ma (vase despus, pgs. 734 y siguientes).
CIENCIA NATURAL Y CIENCIA SOCIAL 729
la bIes en trminos de conceptos generales abstractos como esto
es posible. En la aplicacin de la ciencia a la tecnologa, las fuerzas
de la naturaleza estn sujetas al servicio de los fines humanos.
De ah que el inters por ellos se refiera al aspecto general, y sea
un inters uniforme, que puede tener, para todos los tiempos y
lugares, un objetivo comn. Aparte de este inters por el control,
los fenmenos naturales son, como objeto de ciencia, indiferentes
a los valores humanos.
Pero es ah precisamente donde est la diferencia entre los fe-
nmenos naturales y el caso social. Los seres humanos, sus acciones
y sus realizaciones culturales son encarnaciones de valor, hacia
las que debemos, en algn grado, adoptar una actitud de valor.
De ah que nuestro inters por ellas est directamente determinado
por su importancia para los valores que el mismo cientfico com-
parte o que son significativos para l por acuerdo con sus propios
valores o conl1icto con ellos.
Es 'esta importancia para el valom (Wertbezie/llll1g) 51 el"
principio organizador selectivo del material emprico de las ciencias
sociales.
Incluso en este caso, importa sealar que la individualidad con-
creta en la que se centra nuestro inters no es la de la experiencia
primaria": No hay razn para negar lal individualidad a nuestra
experiencia de los fenmenos naturales. Es, ms bien, una indivi-
dualidad construida y seleccionada. De los elementos dados en la
experiencia sc selecciona un nmero limitado, importante desde
el punto de vista de la relevancia para el valor. Este proeeso des-
emboca en un fenmeno concreto construido, al que Weber llama
individuo histrico.
Ahora bien, a diferencia del caso de la ciencia natural, los
elementos importantes de la direccin de inters no son aqu
comunes a toda la humanidad. Porque uno de los teoremas bsicos
de Weber es el de que los sistemas de valor son diversos. Hay una
pluralidad de distintos sistemas posibles. En la medida, pues, en
que la seleccin del material est determinada por la importancia
para tales sistemas, los mismos materiales concretos no darn
.'jl Wisscl1schaftslehre, pg. 178.
" Para Weber. Hay ciertamente otros.
730 MAX WEBER,
origen a un individuo histrico sino a tantos puntos de vista co-
mo haya en este sentido desde los que estudiarla. Es, a su vez, en
el proceso del anlisis del individuo histrico y de la compara-
cin entre l y otros donde se construyen los conceptos generales.
De ah, pues, que el proceso no desemboque en un sistema de con-
ceptos generales ltimamente uniforme sino en tantos sistemas
como puntos de vista de valor u otros significativos haya para el
conocimiento. No puede haber un sistema universalmente vlido
de teora general en las ciencias sociales 53. Este es uno de los
principales caminos por los que Weber llega a su tesis de la natu-
raleza ficticia de los conceptos de la ciencia social, tan impor-
tante para su doctrina del tipo ideal ".
Sin embargo, antes de tratar esto es necesario preparar el
terreno clarificando una serie de cuestiones conexas. En primer
lugar, el principio de la importancia del valor, combinado con el
de la relatividad de los sistemas de valor, introduce un elemento
de relatividad en las ciencias sociales, que suscita, de forma aguda,
la cuestin de sus pretensiones de objetividad. No reduce ello
sus estructuras de sedicente conocimiento a meras manifesta-
ciones de sentimientos?
En primer lugar, Weber distingue cuidadosamente entre la
determinacin del inters cientfico, a travs de la importancia de
los valores (y, as, de los objetos inmediatos del estudio cientfico:
los individuos histricos), yel ejercicio de los juicios de valor.
Los juicios de valor (Wertungen) no pueden pretender la validez
objetiva de la ciencia, y la ciencia, como ideal metodolgico, debe
verse libre de ellos. Aunque entre un elemento de valor en la se-
leccin del material de la ciencia, una vez dado este material, es
posible llegar a conclusiones objetivamente vlidas acerca de las
causas y consecuencias de fenmenos dados libres de juicios de
valor y, consiguientemcnte; vinculantes para cualquiera que desee
alcanzar la verdad, a espaldas de los otros valores subjetivos que
pueda tener.
Esto es posible, en primer lugar, porquc, aunque al describir
un fenmeno concreto lo convertido en objeto de anlisis cientfico
53 Wissenschqftslehre, pg. 184.
" Despus se expondrn otros, pgs. 740-741.
CIENCIA NATURAL Y CIENCIA SOCIAL 731
no es la plena totalidad de los hechos experimenta bIes acerca de l
sino una seleccin, los hechos incluidos en el individuo histrico,
tal y como es construido, son hechos objetivos y verificables.
La cuestin de si una afirmacin de hecho es cierta es claramente
distinguible de la de su significado para el valor. La relatividad del
Wertbeziehung slo afecta a la ltima no a la primera cuestin.
En segundo lugar, una vez que un fenmeno es dado descriptiva-
mente, el establecimiento de relaciones causales entre l y sus ante-
cedentes o sus consecuentes es slo posible mediante la aplicacin,
explcita o implcitamente, de un esquema formal de prueba,
independiente de un sistema de valor cualquiera, excepto del va-
lor de la verdad cientfica ". Este esquema formal es bsico para
toda la ciencia emprica, y slo en la medida en que se conformen
a l pueden ser vlidos los juicios cientficos que pretenden afirmar
relaciones causales. Cabe sealar, de paso, que este esquema
implica el uso de conceptos generales que trascienden al individuo
histrico ".
As, a pesar de la relatividad introducida por el concepto de
Wertbeziehung, Weber sostiene tanto qne es posible mantener a
los juicios de valor lgicamente diferenciados de los que pretenden
validez cientfica objetiva como que estos juicios pueden hacerse
con confianza, escapando a la subjetividad inherente a todos los
juicios de valor.
Hasta aqu la postura de Weber es aceptable; No es, sin embargo,
posible aceptar su tesis de las relaciones metodolgicas entre las
ciencias naturales y las sociales. Se ha sealado que su crtica de
las metodologas objetivista e intuicionista ha sido un gran paso
en la construccin del puente que salva la laguna existente entre
los dos grupos de disciplinas creadas por el dualismo kantiano.
Hay dos crticos principales de esta postura metodolgica. La
primera es la de que no fue suficientemente lejos, sino que, al
seguir a Rickert en esta distincin, intent detenerse en un punto
inestable a mitad de camino ". Debiera haber recorrido todo el
55 Vase von Schelting, op. cit., pgs. 255 y siguientes.
56 El individuo histrico de Weber no es, claramente, sino una
unidad o combinacin, adecuadamente descrita a efectos tericos,
dentro de un marco de referencia.
57 La segunda ser expuesta despus (ver pgs. 743 y siguientes).
732 MAX WEBER,
camino hacia la tesis de que, en un aspecto puramente lgico, no
hay diferencia alguna. Todas las diferencias estn a un nivel
sustantivo.
La primera fuente de dificultad parece estar en el intento de
Weber de trazar una distincin demasiado rgida entre las direc-
ciones subjetivas de inters del cientfico en cada uno de los dos
grupos de ciencias. No parece haber motivo para dudar de la
importancia del motivo de control con referencia a los fenmenos de
la naturaleza. Pero cabe dudar tanto de la medida en la que ese
sea el motivo de inters exclusivo o incluso dominante en el campo
de las ciencias naturales como de que tenga tan poca importancia
como Weber sostiene, por implicacin, en el campo sociocultural.
Realmente, en el ltimo caso, es curioso que Weber adoptase la
postura que adopt, porque una de las tesis principales a travs de
su obra fue la de la importancia del saber cientficamente verifi-
cable de los asuntos humanos como gua para la accin racional.
Adems, precisamente a este respecto, subray fuertemente la
necesidad de un saber general y terico. En la medida en que ste
es el contexto en el que se consideran los estudios sociales, parecera
que, al nivel cognoscitivo, el objetivo ltimo de la investigacin
fuese la construccin de uno o ms sistemas de teora general
vlida, lo que sera igualmente aplicable a cualesquiera situaciones
concretas que pudieran surgir.
Re.almente, con respecto tanto a la naturaleza como a la accin
y la cultura, cabe diferenciar dos tipos principales de motivos no
cientficos de inters cognoscitivo. Uno es el inters instrumental,
que se manifiesta siempre que se suscita la cuestin de utilizar
elementos de la situacin de la accin como medios, o de adaptar
la accin a ellos como condiciones. Pero, sin duda, en la accin
racional generalmente el I!ledio social resulta al menos tan amplio
como el natural. Parece suceder esto, especialmente, en el campo
que Weber tena fundamentalmente presente: el de la accill
poltica. El otro tipo principal de motivo no cientfico de inters
cognoscitivo es lo que cabe llamar: una actitud de valor desinte-
resada. No se trata aqu de utilizar las cosas sino de definir la
actitud de uno hacia ellas consideradas en s mismas. Es aqu
donde resulta ms destacado el elemento de individualidad con-
creta y donde es aplicable el principio de la importancia del valor
,
I
. I
I
I
I
CIENCIA NATURAL Y CIENCIA SOCIAL 733
tal y como lo formul Weber. No hay motivo para negar que este
elemento sea cuantitativamente mucho ms importante en la
situacin social. Pero, aunque esto sea cierto, no es base suficiente
para justificar que se haga de ello la base de una distincin metodo-
lgica radical entre los dos grupos de ciencias.
No hay realmente motivo para excluir radicalmente un inters
de valor, en este sentido, del campo de las ciencias naturales. En la
medida en la que se haga de la importancia de valor la base para
un elemento de relativismo de los sistemas tericos de ciencia,
cabe fcilmente sospechar que este relativismo entre en el campo de
la ciencia natural en mucha mayor medida de lo insinuado por
Weber. Realmente, un estudio comparativo comprensivo de las
interpretaciones de la naturaleza presentes en distintas civilizaciones
con sistemas de valor ampliamente divergentes revelara, casi
con certeza, que esta relatividad exista en sorprendente medida ".
Adems, no hay motivo para creer que un inters de valor, en
cuanto distinto de un inters de control, sea siempre, necesaria-
mente, un inters concentrado sobre el aspecto de individualidad
concreta. Realmente, el mismo Weber, en la Pra/es/ant E/hic, hace
varias insinuaciones sobre la existencia de una motivacin religiosa
en la promocin de la ciencia social en la poca puritana, tesis
comprobada por estudios posteriores 59. Este afn por conocer
a Dios a travs de sus obras se dirigi al elemento de orden del
mundo fsico y, as, a los aspectos de dicho mundo fonnulables en
trminos abstractos y generales. Realmente, cabe sospechar que
la distincin de Weber, en la rgida forma en que la present, es,
ella misma, la manifestacin de una actitud de valor concreta de
su autor.
Se ha sostenido que es una protesta contra la tendencia buro-
crtica a encajar a los seres humanos en una mquina, como si
fuesen dientes de rueda, definindose su puesto por capacidades
y funciones impersonales, ms que por su personalidad nica.
Adems, es probable que Weber se viese descarriado hacia una
58 Para un estudio importante de este carcter, vase: M. Granet,
La peme chinaise.
" Vase especialmente el estudio de R. K. Merton sobre Science,
Tecll/w!ogy and Saciel)' in Seren!een!/ Cen!lI,.y tng!and.
734 MAX WEBER, III
visin exagerada de la unidad de toda la ciencia natural, persis-
tiendo en su pensamiento vestigios del empirismo kantiano, lo que
le ceg para los elementos de relativismo all presentes. Un nuevo
elemento parece no haber recibido suficiente consideracin por
parte de Weber. Se trata de que, cualesquiera que sean los motivos
del inters originario, hay una tendencia intrnseca de las estruc-
turas tericas de toda ciencia, en cualquier campo, a convertirse en
sistemas lgicamente cerrados. Luego, en la medida en que haya
un inters instrumental en el campo social, los productos concep-
tuales generales de este inters tendern a integrarse en los mismos
sistemas que los que derivan del aspecto de valor. Una vez que
esto ha sucedido en grado apreciable, habr, como se ha subrayado
a lo largo de este estudio, una base secundaria de inters por los
fenmenos concretos: la derivada de la estructura del sistema
terico mismo. El inters, en esta medida, se dirigir a los aspectos
de los fenmenos concretos importantes para el sistema terico.
Realmente, Weber parece, constantemente, no haber subrayado
de modo suficiente que el conocimiento cientfico no slo implica
que se realiza una seleccin entre los datos posibles de la experien-
cia primaria sino que lo que se experimenta est, ello mismo, de-
terminado, en parte, por el conocimiento cientfico que tengamos
y, sobre todo, por los esquemas conceptuales generales que han sido
desarrollados. La observacin se realiza siempre en trminos de
un esq uema conceptual.
En todos estos aspectos, pues, parece no haber base para una
distincin radical, en principio, entre las ciencias naturales y las
sociales, con respecto a los papeles de la individualidad y de la
generalidad. Puede haber diferencias cuantitativas de grado, pero
stas no son suficientes para justificar tal distincin.
El principio de la importancia del valor ayuda a explicar el
elemento de relativismo de la metodologa cientfica, pero es apli-
cable a los dos grupos de ciencias, no a uno solo.
Para la clasificacin de las ciencias, los argumentos metodol-
gicos que Weber ha desarrollado parecen indicar una divisin
bsica en dos grupos, sustancialmente sobre las lneas que ha
sugerido, con una direccin de inters dominante: por una parte,
hacia la individualidad concreta de un individuo histrico o de
una clase de individuos histricos y, por otra parte, hacia un sistema
I
CIENCIA NATURAL Y CIENCIA SOCIAL 735
de prinCIpIOS y leyes generales abstractos. Pero esta divisin no
coincide con la existente entre las ciencias naturales y las socio-
culturales 60. Hay, ms bien, ejemplos de ambas en cada campo.
El primer grupo puede ser llamado de ciencias histricas, ciencias
que concentran su atencin sobre fenmenos concretos particulares,
intentando una comprensin lo ms completa posible de sus
causas y consecuencias. Al hacer esto buscan ayuda conceptual,
dondequiera que sta pueda ser encontrada. Ejemplos en el campo
de la ciencia natural son la geologa y la meteorologa; en el campo
social, la historia, sobre todo, pero tambin la antropologa, tal
y como ha sido generalmente concebida. El otro grupo, el de las
ciencias analticas, se ocupa fundamentalmente de la construc-
cin de sistemas de teora general contrastables en trminos de,
y aplicables a, una amplia gama de fenmenos concretos. Para ellas,
el fenmeno individual es un caso. En el campo de la ciencia
natural, la fsica terica es el ejemplo principal, pero cabe tambin
incluir a la qumica y a la biologa general. En las ciencias sociales,
la economa terica es, con mucho, la ciencia ms desarrollada,
pero es de esperar, que la sociologa terica y algunas otras en-
cuentren un puesto a su lado ot.
60 El mismo Weber reconoci esto parcialmente, pero fue, sin duda,
demasiado lejos en la identificacin de los dos grupos de ciencias.
" Luego para las ciencias histricas los conceptos tericos son
medios para comprender aL individuo histrico concreto. Para las
ciencias analiticas, por otra parte, es cierto lo contrario; los individuos
histricos concretos son medios, casos en cuyos tnuinos cabe com-
probar, por 'verificacill, la validez del sistema terico.
De aqu se sigue que hay dos distintos significados posibles del
trmino teora que se confunden a menudo. Por una parte, hablamos
de la explicacin total de un fenmeno concreto dado, un individuo
histrico o una clase de ellos, corno una teora, as: una teora de los
eclipses o la teora del capitalismo moderno del luismo Weber.
Por otro lado, podernos aplicar el trmino a sistemas de conceptos
generales como tales, as: la fsica newtoniana o la economa clsica.
Weber seala, muy correctamente, que una teora en el segundo sentido
no puede, por s misma, explicar un hecho emprico singular. Necesita'
da/os que son siempre empricamente nicos, que son parte de un
individuo histrico concreto, para cualquier explicacin o prediccin
concretas. Vase Wissenschaftslehre, pgs. 171-172.
736 MAX WEBER, III
Estos dos tipos de ciencias se entrecruzan en su aplicacin a
campos de fenmenos concretos. La misma ciencia histrica
extraer, necesariamente, ayuda terica de cierto nmero de dis-
tintas ciencias analticas, al igual que la geologa de la fsica, de
la qumica y, al explicar el origen de depsitos orgnicos, como el
carbn, de la biologa. Anlogamente, la historia debiera buscar
ayuda en la biologa, la psicologa, la economa, la sociologa y
otras ciencias. Por otra parte, el sistema terico desarrollado por
una ciencia analtica ser normalmente aplicable a cierto nmero
de distintas clases de fenmenos concretos; por ejemplo: la fsica
a los cuerpos celestes y a la conducta de los objetos terrestres,
la economa a las acciones humanas en el mercado y, en un papel
menos vital, a la Iglesia y al Estado. Cabe una distincin entre las
ciencias naturales y las sociales a ambos niveles. Histricamente
considerado, el ltimo grupo se limita a los fenmenos concretos
de la vida humana en grupos sociales; analticamente, a los ele-
mentos conceptuales slo aplicables a este concreto objeto.
Pero la distincin bsica entre lo histrico y lo analtico no
debe identificarse con la distincin entre las ciencias naturales y
las sociales. Realmente, no es posible, sobre ninguna base, identi-
ficar la distincin con cualquier clasificacin de fenmenos con-
cretos, porque las ciencias analticas de la necesidad cortan de
travs todas esas clasificaciones. Desde este punto de vista, cabe
decir que es el hacer esta identificacin la falacia bsica de todo
lo aqu llamado empirismo, falacia comun a las tres variedades
antes tratadas. El resultado es jnvariablemente un dilema. Por
una parte, la clase de fenmenos concretos en cuestin puede ser
tratada por el mtodo de una ciencia analtica. Entonces el resul-
tado es la reificacill, la falacia de la concrecin inoportuna,
con todas sus consecuencias. 0, por otra parte, puede ser tratada
por el mtodo de una ciencia histrica sola, en cuyo caso el resul-
tado es, tericamente considerado, el irracionalismo, la negacin
de cualquier tipo de validez de la conceptualizacin general. Sobre
una base empirista no hay escape a este dilema. Weber avanz
mucho hacia la salida de l, faltndole slo dar el ltimo paso ".
62 Es cierto que estuvo en l en primer lugar, a causa de sus prejui-
cios filosficos heredados.
CIENCIA NATURAL Y CIENCIA SOCIAL 737
Antes de acabar esta fase de la exposicin, debiera sealarse
que la obra metodolgica de Weber ha conseguido, en notable
grado, sintetizar, en el plano metodolgico, elementos centrales
a la ciencia y a la accin; ha conseguido realmente establecer una
solidaridad mny estrecha entre las dos. La metodologa tradicional
de la ciencia ha tendido a considerarla haciendo abstraccin com-
pleta de la accin. De ah que, siempre que se ha subrayado la
estrecha interdependencia fctica entre las dos, se ha tendido a
desembocar en una ola de escepticismo cientfico. Weber ha con-
seguido introducir en sn metodologa un elemento de relatividad
muy necesario, liberndola as de la necesidad de pretender un
empirismo absolutista que la colocara en una postura vulnerable.
Al mismo tiempo, ha reivindicado sus pretensiones, adecuadamente
cualificadas, de objetividad. Sobre todo, ha establecido la inde-
pendencia lgica de los criterios de objetividad, el esquema de
prueba, respecto de los elementos relativistas.
Finalmente, se demuestra que entre los elementos principales
del relativismo en la ciencia hay elementos de importancia central
para el anlisis de la accin: los elementos de valor. La investiga-
cin cientfica, pues, ocupa su puesto como un modo de accin a
analizar en los mismos trminos que cualquier otro, ms bien
que como nna clase aparte de acciones. Al mismo tiempo, no slo
es posible situar al desarrollo de la ciencia en el contexto de la
accin sin destruir su pretensin de objetividad sino que tambin
se ve, con gran claridad, que el mismo saber contrasfable es un
elemento indispensable de la accin misma. Porque la norma de
racionalidad intrnseca con respecto a la relacin medio-fin est
desprovista de significado, a no ser que haya un saber vlido como
gua de la accin. As, los dos son elementos del rismo complejo
fundamental; un conocimiento de la accin y de sus elementos
es indispensable para basar la metodologa de la ciencia. y, reC-
procamente, el mismo saber cientfico constituye un elemento indis-
pensable para el anlisis de la accin. Este anlisis es bsico para
el sistema analtico que ha ido surgiendo a lo largo del presente
estudio.
Es oportuno snbrayar de nuevo precisamente lo que el elemento
de relativismo introducido por Weber significa para la objetividad
del saber cientfico. En primer lugar, significa que el inters cient-
47
738
MAX WEBER, III
fico por cualquier escenario dado de la accin no se refiere a la to-
talidad completa de los hechos cognoscibles, incluso acerca de los
fenmenos concretos estudiados, sino a ciertos elementos selec-
cionados de stos. De ah que, en cualquier momento dado, incluso
el cuerpo total del conocimiento no sea un reflejo completo de la
realidad humanamente cognoscible. Pero, para contrapesar este
relativismo, una vez dada la direccin de inters y construidos y
correctamente descritos los individuos histricos importantes, el
sistema de proposicin es, en la medida en que cumpla las exigen-
cias del esquema lgico de prueba, verificable y objetivo. De ah
que, aunque los valores cambien y, con ellos, la direccin del
inters cientfico, la investigacin pasada, en la medida en que haya
producido un conocimiento vlido, sigue siendo vlida, sigue siendo
un precipitado permanentemente vlido del proceso ". Y, por
distintos entre s que sean los esquemas conceptuales en cuyos
trminos se haya formulado tal saber, deben, si son vlidos, ser
traducibles a trminos recprocos o de un esquema ms amplio.
Esta implicacin es necesaria para evitar una consecuencia comple-
tamente relativista que derribara toda la postura.
Adems, uno de los teoremas bsicos de Weber es el de que,
aunque hay una pluralidad de sistemas posibles de valores ltimos,
su nmero es, de hecho, limitado. De aqu que, sobre los mismos
principios de Weber, haya un nmero limitado de construcciones
posibles de individuos histricos a partir de los mismos objetos
concretos de la experiencia, por una parte, y de sistemas de con-
ceptos tericos, por otra. De aqu, adems, que haya, en principio,
una totalidad finita de saber cientfico humanamente posible.
Incluso esta totalidad no sera, en modo alguno, un completo reflejo
de la totalidad de la realidad objetiva concebible ", pero estara,
como todo el conocimievto objetivo, como dice a menudo Weber,
en una relacin funcional con ella. O sea, que el desarrollo del
saber cientfico debe 'ser considerado como un proceso de acerca-
63 El hecho de que una edad posterior pueda perder todo inters
por partes de eUo no lo hace, en absoluto, menos cierto.
S< Que no es, sin embargo, precisamente sobre esta base, objeto
de experiencia ella misma, en el sentido del saber cientfico, SilIo una
abstraccin a la que se llega por implicacin. Tiene afinidades lgicas
con el kantiano Dillg all sich.
'l
i
EL TIPO IDEAL Y LA TEORIA ANALITICA GENERALIZADA 739
miento asinttico a. un La imposibilidad concreta del logro
efectrv?, en cualqUIer trempo dado o en cualquier tiempo futuro
no afecta al principio: As, el principio de Weber de la
tanCIa del valor, aunque mtroduce un elemento de relati-
VIdad en la cientfica (y un elemento muy necesario,
en con todos los enfoques empiristas), no implica el
que es la consecuencia inevitable de cualquier rela-
tlVIdad realmente radical ".
EL TIPO IDEAL Y LA TEORIA ANALITICA GENERALIZADA
esto deja en estado de gran problematismo ciertas
cuestwnes de la relaclOn de los conceptos cientficos con la realidad
cuestwnes ser tratadas del mejor modo en
con la teona del tipo Ideal de Weber.
El do.ctor van Schelling, en un estudio anterior ", ha mostrado
que el mis.mo tratamiento por Weber de este tema no fue completa-
mente salIsfactono, y no, consigui distinguir varios tipos dis-
tIntos de concepts que mclUIa baJO el mismo trmino. Este hecho
no carece de aqu. Es importante distinguir algunos
de estos d.iStllltoS tipos posibles de concepts, relacionarlos entre
SI y explicar algunas caractersticas insatisfactorias del estudio
de Weber 67. .
El modo ms fructfero de llegar al tratamiento por Weber del
concepto de tIpo ideal es en trminos de la situacin polmica en
que estaba sl;8uado. Se ver, segn esto, que, como otras catego-
llas estudIadas ,este tIpo es definido negativamente por contraste
con otras cosas, siendo, consiguientemente, una residual.
.65 Implicado. en la epistemologa sociolgica de Durk-
en la W/SSellssozlOlog/e de Mannheim y en muchas otras tenden-
CIas del pensamIento.
". Die .logische historischen Kultunvissenschaftell l'OIl .
lvJax Webel ... , Archlv fur SozIalwssenschaft und Sozialpolitik, vol. 49,
en Max ,Weber Wissenschaftslehre, pgs. 329 y siguientes.
Sm CrItIca textual completa, por falta de espacio
68 EspeCIalmente, la accin no lgica de Pareto. .
740 MAX WEBER, III
No es, pues, sorprendente que un ulterior anlisis revelase falta
de homogeneidad. Los elementos ms importantes para esta expo-
sicin son los siguientes:
1. Weber subray constantemente que los conceptos cientficos
no agotan la realidad concreta sino que implican seleccin,
siendo, pues, en este sentido, irreales.
2. En su insistencia sobre la distincin lgica entre las ciencias
naturales y las sociales, esto fue fuertemente acentuado para
los conceptos de la ciencia social. Porque, si el fin de su estudio
es, siempre y exclusivamente, la comprensin de individuos
histricos concretos, tales conceptos slo pueden ser medios.
y la relatividad inherente al principio de la importancia del
valor impide que sean considerados conceptos finales, incluso
dentro de los lmites lgicamente posibles de la ciencia 69.
3. La intencin polmica general de Weber se dirigi contra los
enfoques metodolgicos derivados de la filosofa idealista,
sobre todo: contra las teoras intuicionistas. Al mismo tiempo,
hizo del Verslehen un postulado metodolgico bsico de las
ciencias sociales. Esto implicaba el tratar el aspecto subjetivo
de la accin, sobre todo las ideas, las normas y los conceptos
de valor. En esta situacin polmica, el peligro ms inmediato
era el de que su postura fuese confundida con una postura
idealista, identificadora de esto& elementos de valor con la
totalidad de la realidad concreta en cuanto cientficmente
cognoscible, o que considerase a sta como una emanacin
de tales ideas. Esta circunstancia le llev a insistir fuertemente
en la irrealidad de los conceptos en cuyos trminos se formu- '
laron tales elementos 70. Weber tena razn en este contexto
polmico; pero en otro contexto sus formulaciones podan
llevar a impresiones desafortunadas acerca de sn postura.
4. Finalmente, ya se ha sealado una cuestin ms general. En
sus polmicas, especialmente contra la postura objetivista,
Weber, de nuevo con razn, subray fuertemente que los con-
ceptos cientficos, especialmente en las ciencias sociales, no
69 Wissenschaftslehre, pg. 207.
70 Vase cap. X, pg. 492.
EL TIPO IDEAL Y LA TEORIA ANALITICA GENERALIZADA 741
reflejaban la totalidad de la experiencia primaria, infinita-
mente diversa y compleja. En esta situacin, se vio llevado a
minimizar el otro aspecto de la cuestin: que toda observacin
concreta de hechos empricos, sobre todo la observacin
cientfica rigurosa, tiene lugar en trminos de un esquema
conceptual. La experiencia primaria, en el sentido de Weber,
no es, en absoluto, una actualidad concreta, sino una abstrac-
cin metodolgica. De ah, de nuevo, el nfasis sobre la irrea-
lidad de los conceptos.
La combinacin de estos cuatro elementos no poda sino
inclinar fuertemente a Weber hacia una teora ficticia de la natura-
leza y funcin lgicas de los conceptos de la ciencia social, e inhi-'
birle fuertemente frente a cualquier tipo de realismo que corriese
el peligro de confusin con alguna, o con todas, de las posturas
empiristas contra las que luchaba. De ah que, aparte de que con-
tenga elementos con una referencia subjetiva, la nica caracteriza-
cin positiva del tipo ideal que Weber da 71 es la de que se trata de
una construccin de elementos abstrados de lo concreto y unidos
para formar un modelo conceptual unificado. Esto supone una
exageracin unilateral (Sleigerul1g) de ciertos aspectos de la reali-
dad concreta, pero no se encuentra en ella, es decir: existiendo
concretamente, excepto en unos cuantos casos muy especiales,
tales como el de la accin puramente racional. Es una utopa ".
Por otra parte, Weber resulta muy claro acerca de lo que no es:
1) No es una hiptesis ", en el sentido de que sea una proposicin
acerca de la realidad concreta, que sea concretamente contrastable
y que haya de ser aceptado, en este sentido, como verdadero si
es que se comprueba. En contraste con este sentido de concrecin,
es abstracto. 2) No es una descripcin de la realidad, si por sta
se entiende una cosa o proceso concretamente existentes a los que
71 La principal exposicin sobre el tipo ideal que Weber ofrece
est en el ensayo Die Objektivitat sozialwissenschaftlicher Erkenntnis.
Wissenschaftslehre, pgs. 146 y siguientes, pero especialmente pgs. 185
y siguientes. Vase tambin pgs. 505 y siguientes, reimpresas de Wirtsch:
u. Ges., cap. I.
72 Sobre todo esto vase especialmente Wissenschaftslehre, pg. 190.
73 Wissenschaftslehre, pg. 190.
742 MAX WEBER, III
corresponda. Tambin en este sentido es abstracto. 3) No es un
promedio 74 (Gattungsbegl'iff, en un significado), en el sentido en el
que podemos decir que el hombre medio pesa 150 libras. Este
hombre medio no es un tipo ideal. 4) Ni, finalmente, es una formu-
lacin de los rasgos concretos comunes a una clase de cosas con-
cretas, por ejemplo: en el sentido de que el tener barba sea un
rasgo comn a los hombres, en cuanto distintos de las mujeres
(ste es un Gattungsbegl'iff en un segundo significado).
El doctor van Schelting 75 fue el primero en sealar que bajo
el trmino de tipo ideal Weber inclua las dos categoras muy
heterogneas de conceptos generalizadores y conceptos individua-
lizadores. En su obra posterior 16 el doctor van Schelting ha
explicitado tambin la distincin fundamental entre dos snbcate-
goras de stos. Por una parte, estn los individuos histricos
concretos que constituyen los objetos del anlisis causal, tales como,
entre los fenmenos estudiados en los dos captulos anteriores: el
capitalismo burgus racional moderno, el sistema de castas indio,
la burocracia patrimonial china. Aqu cabe decir que el elemento
de irrealidad abstracta es esencialmente una consecuencia de la
selectividad del inters cientfico. Es precisamente el enunciado,
en forma esquemtica, de los aspectos de la situacin concreta el
que tiene inters a efectos explicativos. Si el individuo histrico ha
de ser susceptible de anlisis causal, debe ser supersimplificado,
reducido a lo esencial omitiendo lo no importante. As, en la Casta
india, se descuidan los complejos detalles del aspecto jerrquico
de la estructura de castas, slo tenindose en cuenta la relacin
jerrquica con los bralunanes. Pero, aunque simplificado y, en el
sentido implicado en la importancia de los valores, unilateral, tal
concepto es todava claramente individual; hay un sistema, y slo
uno, indio de castas. La construccin mental de tales individuos
histricos tiene la funcin' de preparar y organizar el material
74 [bid., pg. 201.
75 Van Schelling: Die logische TI/eorie del' historischell Kulturwis-
senschaftell VOIl M ax Weber. Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozial-
politik, vol. 49, resumido en Max Weber Wissenchaftslehre, pgs. 329 y
siguientes; vase tambin pgs. 333 y siguientes.
76 Van Schelling: Max Weber Wissellschaftslehre, captulo final.
Esta distincin no estaba contenida en el estudio anterior.
I
EL TIPO IDEAL Y LA"' TEORIA ANALITICA GENERALIZADA 743
concreto para el anlisis causal. Aunque no sea descriptivo en el
sentido de que reproduzca plenamente la realidad, lo es en el sen-
tido de que su aplicacin a la realidad concreta no explica nada
como tal, sino que slo enuncia lo que debe ser explicado. La
explicacin, por otra parte, implica conceptos generales.
La segunda categora de conceptos individuales es muy similar
en su funcin lgica, pero distinta en su contenido. La primera
contena, al menos, elementos de fenmenos reales -cosas y
acontecimientos en el tiempo-, elementos de hechos sociales.
La otra contiene otro orden de objetos: ideas. Tales son, por
ejemplo: la teologa calvinista, la filosofa brahmnica del karma
y de la transmigracin. Estas son, desde luego, importantes para el
proceso real (de otro modo, este estudio no tendra inters por
ellas), pero, a excepcin del hegelianismo, no pueden identificarse
con l. Realmente, el problema de sus relaciones es precisamente
el problema central de la obra sociolgica concreta de Weber.
Pero tampoco son los contenidos concretos reales de las mentes
de todos los calvinistas o de todos los brahmanes, por no decir
nada de todos los miembros de todas las castas que no rechazan
explcitamente la autoridad brahmnca. Por el contrario, estos dos
son exageraciones, son desarrollos, hacia su forma ms neta y
congruente, de las tendencias generales del pensamiento religioso
presentes en los crculos en cuestin. Aqu el tipo ideal puede existir
concreta y realmente, en eL sentido de que el sistema de ideas est
explcito en algn docmnento (en los Institutes de Calvino, por
ejemplo) ". Pero esto no es metodolgicamente necesario, y, sobre
todo, es cierto que, por ejemplo, la influencia masiva de la teologa
calvinista no puede limitarse a las personas que han tenido una
captacin intelectual completamente clara de la estructura lgica
del sistema teolgico de la tesis de Calvino. Tales conceptos son,
en cierto sentido, irreales, al menos en su aplicacin sociolgica.
En esta etapa de la exposicin, es la otra clase de tipo ideal,
el concepto generalizador, la importante. Citando al doctor van
Schelting 78, cabe decir: la explicacin causal de un aconteci-
" Esencialmente por la misma razn por la que un acto puramente
racional puede ser aprehendido intuitivamente. Vase antes, pg. 723.
78 Max Weber Wissenschaftslehre, pgs. 329330. '
744 MAX WEBER, III
miento individual exige una respuesta a la pregunta de 10 que
hubiera sucedido bajo ciertos supuestos hipotticos, y consiguien-
temente irreales, pero, sin embargo, "posibles""". Un tipo ideal
general es una construccin de un curso hipottico de aconteci-
mientos con otras dos caractersticas: 1) generalidad abstracta y
2) exageracin ideal-tpica de la realidad emprica. Sin el primero
de estos dos ltimos elementos, el concepto slo poda ser aplica-
ble a una situacin histrica nica 80: sin el segundo poda ser,
simplemente, un rasgo comn o un promedio estadstico. No es
ninguna de estas dos cosas, sino una construccin ideal de un
curso tpico de accin, o forma de' relacin, aplicable al anlisis
de una pluralidad indefinida de casos concretos, y que formula,
de forma pura y lgicamente congruente, ciertos elementos impor-
tantes para la comprensin de las varias situaciones concretas.
Al ser stos los conceptos generales necesariamente implicados en
la lgica de la prueba emprica, es vital su status metodolgico.
El mismo Weber era aficionado a utilizar como ejemplos los con-
ceptos generales de la teora econmica ortodoxa. Al ser ste un
ejemplo del que ya se ha ocupado este estudio 81, y al contener
claramente todos los elementos del problema menos uno, se utiliza-
r como base principal para la exposicin. La cuestin principal 82
es la de que ni Weber ni el doctor van Schelting parecen ver un
problema central en el status metodolgico de estos conceptos de
teora econmica 83.
Este ejemplo se toma del campo de las ciencias sociales e
implica el Verstehen, al que Weber consideraba esencial para el
tipo ideal. Su relacin con los conceptos de la ciencia natural es
otra cuestin. Sobre esta base, todos los conceptos de la teora
79 La concepcin de la posibilidad objetiva de Weber ser
tratada despus, pgs. 749 jo siguientes.
80 Vase von Schelting, op. cit., nota al pie de la pgina 330. Real-
mente, Weber denominaba tipos ideales a ciertas construcciones de este
carcter.
81 Vase antes, especialmente caps. IV, V Y VI.
82 Para este estudio.
83 Esto ha sido desarrollado, con alguna extensin, en Talcott
Parsons: Some reflections on Ihe Nalllre ami Significante 01 Economics,
Quarterly Journal of Economics, mayo, 1934.
EL TIPO IDEAL Y LA TEORIA ANALITICA GENERALIZADA 745
econmica implican un elemento normativo, al que se suele hacer
referencia denominndole postulado de la racionalidad econmica.
Hay acuerdo general 84 sobre que la accin slo puede ser explicada
en trminos econmicos en la medida en que se acerque, de hecho,
a las expectativas en trminos de esta norma. Las desviaciones de
ella han de deberse a factores distintos del econmico. Todo esto es
terreno comn. El problema surge aqu: cabe sostener que los con-
ceptos de la teora econmica enuncian un tipo de accin plena-
mente adaptada a la norma, que enuncian no un curso de accin
concreta observada sino de accin concreta hipottica ". No se
trata de que esta norma no haya sido quiz nunca plenamente
alcanzada ", de que pueda, de hecho, ser inalcanzable y sea, en
este sentido, irreal. Tiene sentido como caso lmite, de un modo
muy parecido al concepto fsico de una mquina sin friccin que
no implicase transformacin de energa mecnica en calor. Por
otra parte, estos conceptos pueden enunciar ciertos elementos
analticos de un sistema generalizado de accin ".
Si el anIsis se limita al primer tipo de conceptos, lleva, cuando
se aplica a situaciones que no son condiciones experimentales
ideales para la teora, al siguiente dilema: o una reificacin ileg-
tima de un sistema terico aislado o una teora ficticia del papel
de los conceptos en la ciencia, que no escapa realmente al iricio-
nalismo empirista de las posturas objetivista e intuicionista. Ms
especficamente en el caso del profesor Robbins analizado en el
artculo anterior ", lleva a la reificacin ". Weber, dado que la
mayora de sus tipos ideales generales tienen este carcter, se ve
81 En los crculos ortodoxos.
S5 Hipottica no en el sentido de que se espere un curso concreto
de acontecimientos exactamente correspondiente a la coustruccin, sino
negativamente, en el sentido de que describe un curso de acontecimien-
tos que no ha sido realmente observado exactamente como se describe.
86 En un sistema total de accin.
" Los dos pueden solaparse en el contenido concreto. el cap. 1,
pg. 71, nota 46.
" Supra, nota 83 al pie de la pgina 744.
89 Muy evidente en su profundo sesgo hacia ellaissez laire. Vase
Lionel Robbins: An Essay on Ihe Nalure and Significance 01 Economic
Science.
746 MAX WEBER, III
cogido en el mismo dilema; pero, a causa de su sofisticacin meto-
dolgica y de su saber y penetracin empricos mucho mayores,
su caso es mucho ms sutil. No es un monista ingenuo, como
Robbins. Pero su pluralismo tiende, por hipstasis de tipos
ideales, a romper, en un sentido no intrnseco al anlisis como tal,
la unidad orgnica tanto de los individuos histricos concretos
como del proceso histrico. En su fase de materializacin, desem-
boca en lo que cabe llamar una teora mosaical de la cultura y
de la sociedad, considerndolas constituidas por tomos des-
iguales 90. Esta, con su utilizacin de la norma racional, es la fuente
de lo que ha sido a menudo denominado su objetable raciona-
lismo y del rgido carcter del proceso de racionalizacin que es
un rasgo tan destacado de su obra emprica. Es la dificultad meto-
dolgica central de la postnra de Weber, y, en mucha mayor
medida que cualesquiera errores fcticos, subyace a todas las
dificultades serias que pneda haber en sus teoras empricas.
Se ha mostrado ya la diferencia entre los dos tipos de concep-
tos y, sobre todo, las consecuencias de su respectivo empleo.
No puede caber duda de quc la norma de empresa libre, tal y como
la utiliz Marshall, con todos sus principales conceptos subsi-
diarios, corresponden al postulado anterior de la racionalidad
econmica. La empresa libre es, para Marshall, un estado hipo-
ttico en el que los hombres realmente viviran de acuerdo con
esta norma. Pero est igualmente claro que en este hipottico
estado concebido por Marshall est implicado ms de un elemento
analtico ". Dos son aqu importantes -utilidad y actividades "-,
pero ninguno de estos dos es concebible, incluso hipotticamente,
como un tipo concreto de accin. Todo el anlisis ha mostrado
que el concepto econmico de utilidad slo tiene sentido en tr-
minos de un sistema dado. de fines ltimos, por una parte, y, por
otra, de elementos de una situacin dada, as como de algunos
90 Definido como unidades de tipos ideales.
" En el sentido de la exposicin anterior.
92 No debe entenderse esto en el sentido de que, a todos los efectos,
estas dos variables sean las nicas que es significativo distinguir en estos
fenmenos. Otra eleccin de variables pudiera cortar esto al travs.
Lo que ahora interesa es simplemente ilustrar la distincin lgica entre
elementos y unidades.
EL TIPO IDEAL Y LA TEORIA ANALITICA GENERALIZADA 747
otros elementos. Cabe hablar, incluso de la accin hipottica,
como determinada por consideraciones de mxima utilidad
slo en la medida en que los valores de estos otros elementos
estn dados independientemente de consideraciones de utilidad;
o sea, que el elemento de utilidad debe considerarse como indepen-
diente de estos otros. Pero lo mismo es cierto del elemento de acti-
vidades ". Est muy claro que es analticamente separable del de
la utilidad, como mostrar cualquier comparacin con una situa-
cin concreta claramente distinta de la que Marshall tuvo presente.
Por ejemplo, el caso del que trata Weber 94 bajo el epgrafe de tra-
dicionalismo, en el cual un aumento del tipo de remuneracin lleva
a un menor trabajo, de modo que se gane la misma cantidad total
que antes, no es, en modo alguno, un ejemplo menor de maximi-
zacin de la utilidad que el que Marshall tuvo presente. Dicho
de modo algo distinto: el concepto de maximizacin de la utilidad
est completamente desprovisto de sentido en s mismo. Simple-
mente no puede ser reificado sin introducir elementos lgicamente
distintos, tales cOmo la naturaleza de las necesidades ltimas os.
Pero el que, en una pluralidad de distintos casos hipotticos (tipo
ideal), por ejemplo en el tradicionalismo de Weber y en la libre
empresa de Marshall, est implicado el mismo elemento funda-
mental de maximizacin racional de la utilidad, y sea lgicamente
indispensable para el concepto, demuestra que este elemento de
utlidad es una variable independiente en relacin con el tradicio-
nalismo y con las actividades. Los dos elementos simplemente
. no son reducibles a trminos mutuos, en el sentido de que la maxi-
mizacin de la utilidad implique lgicamente: o la maximizacin
del tradicionalismo (en el sentido de Weber) o la de las actividades
(en el sentido de Marshall).
Esto se pone claramente de relieve considerando la relacin
del caso de Marshall con el de Pareto. Esencialmente, los mismos
93 Por inadecuadamente definido que pueda estar por Marshall a
los efectos presentes.
9J Supra, cap. XlV, pg. 637.
95 De ah el papel en la postura utilitaria de la concepcin de los
fines fortuitos. El valor de un elemento puede ser susceptible de existencia
separada como unidad. El argumento se dirige contra el supuesto impl-
cito de que debe serlo.
748 MAX WEBER, III
elementos de los que trat Marshall como elementos de utilidad
aparecen en el sistema generalizado de Pareto como, al menos,
parte de los intereses. Pero est muy claro que Pareto trata a
los intereses como variables, independientemente de los residuos
y de los sentimientos que manifiesten. Por ejemplo, estos intereses
pueden actuar tanto en un sistema caracterizado por el predominio
de los residuos de persistencia como en un sistema en el que los
residuos de combinacin sean especialmente fuertes; pero el resul-
tado concreto ser muy distinto en los dos sistemas. Marshall supri-
me esta independencia de variacin relacionando la maximizacin
de la racionalidad econmica con una clase concreta de residuos:
los implicados en las actividades. Esto supone un teorema impl-
cito, que, como ha mostrado la obra de los otros tres (Pareto,
Weber y Durkheim), no est de acuerdo con los hechos.
Pero el inevitable resultado lgico de la tesis metodolgica
implcita de que todos los conceptos analticos de un sistema
terico deben corresponder a unidades de sistemas concretos cuya
existencia independiente sea concebible son ste u otro teorema de
rigidez correspondiente. Lo que, en la exposicin anterior, ha
sido extrado de la estructura de los sistemas de accin como ele-
mento econmico no puede ser considerado como tal unidad.
Es un modo de relacin de unidades en sistemas ms all de un
cierto grado mnimo de complejidad, en virtud de la cual tienen
ciertas propiedades visibles. Sin embargo, el ejemplo anterior demos-
tr que es independientemente variable en relacin con iertos
otros elementos del mismo sistema, a saber: con los elementos de
valor. El proceso de Robbins consiste, postulado que describe
adecuadamente un tipo concreto de accin, en empujar al elemen-
to de valor completamente fuera del sistema concreto. Los fines
resultan fortuitos. As, !1O puede tenerse en cuenta la interdepen-
dencia entre los elementos econmicos y los de valor. Marshall,
por otra parte, lig la racionalidad econmica a un valor eoncreto
del complejo de valor. Weber tiende a ser culpable de una tercera
falacia: el atomismo de mosaico antes considerado. Ninguno de
estos procesos es satisfactorio.
El que Weber no hubiera llegado explcitamente a la distincin
de estos tipos de conceptos no es, en absoluto, sorprendente,
dado que las posiciones de las que parti eran completamente
r
j
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMPIRICA 749
empricas y que su tarea principal fue la de reivindicar la necesidad
lgica de emplear, de algn modo, conceptos generales en la ciencia
explicativa. Era natural, sobre todo a la vista de su relacin pol-
mica con las metodologas idealistas, que, en sus formulaciones
explcitas, se detuviese en el tipo de concepto general que estaba
ms cerca de uno empricamente descriptivo, a saber: el tipo
hipotticamente concreto de accin o de relacin.
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMPIRICA
El mejor modo de seguir la lgica de la situacin en el pensa-
miento de Weber es en trminos de su estudio de las condiciones
de la prueba objetiva de las proposiciones empricas, para lo cual
desarroll las categoras de posibilidad objetiva y de explicacin
adecuada.
Hay que empezar por recordar que las exposiciones de Weber
sobre la prueba y sobre la imputacin causal se referan inmedia-
tamente a la siguiente cuestin: cmo es posible demostrar la
existencia de una relacin causal entre ciertas caractersticas de un
individuo histrico dado y ciertos hechos empricos anteriores a
l? Es como resultado de seguir la lgica de este problema como
se ve llevado a analizar el papel de los conceptos generales.
El doctor van Schelting ofrece un til resumen de los pasos
lgicos implicados en el proceso de imputacin causal "'. Presu-
pone la construccin y comprobacin, descriptivamente, de un
individuo histrico: la cosa a explicar. Luego los pasos indispen-
sables 97 son los siguientes: 1) Anlisis de este complejo fenmeno
(o procesos) de modo que se descomponga en elementos de tal
carcter que cada uno de ellos pueda ser subsumido bajo una ley
general (Rege! des Geschehens). 2) Se presupone un conocimiento
previo de tales leyes generales. 3) Eliminacin o alteracin hipo-
tticas de uno o ms factores del proceso con respecto al cual
se quiere suscitar la cuestin de su (de l o de ellos) significacin
" Van Schelting, op. cit., pg. 262.
" El doctor van Schelting aade otros cuatro que pueden tomarse;
en aras de la brevedad, pueden ser omitidos aqu.
750
MAX WEBER, l![
para el resultado .. 4) hipottica de lo que
sena entonces la o alteracIn) el curso esperado
de los acontecImIentos (aplicaclOn de la categora de posibilidad
objetiva). 5) Comparacin de la concepcin hipottica de un
posible desarrollo (realmente, el que habra sido posible si ciertas
cosas hubiesen sucedido de modo distinto) con el curso efectivo
de los. 6) Sobre la base de esta comparacin,
extracclOn de conclusIOnes causales. El principio general es el de
que, en la medida en qne los dos cursos de acontecimientos (el
real y el posible) se diferencien, la diferencia puede ser imputada
causalmente a los factores abstrados o que se considera han
cambiado. Si, por otra parte, este cambio hipottico no consigue
modificar las cosas, est justificado el juicio de que los factores
en cuestin no eran causalmente importantes.
Este esquema 98 contiene todos los elementos principales del
problema. Las principales cuestiones que surgen consisten en
interpretar: qu es un factor, en el sentido de un elemento del
problema que puede considerarse eliminado o alterado a efectos
de la construccin hipottica? Cules son las leyes generales bajo
las cuales ha de subsumirse (Generelle Elfahrungsregelt o generelle
Regeln des Geschehens)? Y, finalmente: cul es el carcter de las
relaciones generales recprocas entre estos dos elementos, aparen-
temente igualmente indispensables, del saber cientfico?
La primera afirmacin que hay que hacer es la de que, ti efectos
de este esquema, un factor es una entidad que implica afirmaciones
de hechos concretos. La cuestin de la causalidad es la de las
consecuencias, para el curso subsiguiente de los acontecimientos
de la existencia de estos hechos en el tiempo y lugar en que exis:
tieron, dentro de las circunstancias totales dadas. As, en los ejem-
plos que el doctor van Schelting toma de Weber, los factores son:
a) el hecho de que el avance persa fue detenido en Marathon duran-
te algn tiempo, b) el hecho de que la joven madre haba tenido una
con su cocinera ", y c) el hecho de que existi en Europa
occIdental, en un momento dado, y entre gran cantidad de gente,
98 Es un enunciado perfectamente vlido de la postura de Weber,
de una forma ms til que cualquiera suyo.
99 Von Schelling, op. cit., pg. 280.
f
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMP[RICA 751
el complejo de actitudes que Weber llam: tica del protestantismo
asctico lOO. Estos son los factores cuya significacin causal hay que
contrastar. En cada caso se refieren a estados especficos y con-
cretos de asuntos o de acontecimientos.
Pero cada uno de stos, a su vez, forma parte de un individuo
histrico. Sera absurdo atribuir la libertad de la cultura helnica
respecto de la rigidez religioso-sacerdotal y tradicionalista al resul-
tado de la batalla de Marathon, de haber sido la situacin social
en Grecia, en el momento de la batalla, la del Egipto contempor-
neo; o atribuir una parte en el desarrollo del capitalismo a la
tica protestante, caso de haber sido la situacin social en Europa
occidental la de la India durante el mismo perodo.
Tanto el factor al que ha de atriburse (o negarse) importancia
causal como la situacin en la que interviene son fenmenos con-
cretos. Los fenmenos de los que se ocupa el anlisis causal cons-
tituyen un proceso real. El problema es el del papel jugado en la
determinacin de la individualidad concreta de una etapa posterior
por el hecho de que el factor en cuestin sucedi o existi etl una
etapa anterior. Esta cuestin slo puede tener un significado claro
si se considera que el factor acta en trminos de una situacin
concreta dada. Adems, el nico modo de llegar a un juicio sobre el
significado cansal de un factor es preguntar por lo que hubiera
sucedido si el factor en cuestin no hubiera estado presente o
_hubiera sido alterado (v. g., si los persas no hubieran sido detenidos
en Marathon). Est claro que esto no es nada, en principio, sino
la lgica del experimento. Cuando las dificultades prcticas hacen
imposible reproducir realmente la sitnacin itlicial, variando el
factor en cuestin, y luego ver lo que sucedera, hay que recurrir a
un experimento mental: la construccin de un curso de aconteci-
mientos objetivamente posible.
Pero cualquier individuo histrico, incluido el factor en el
que se centra el inters, es una unidad orgnica y slo puede ser
observada como tal (a falta de experimentacin posible). De ah
quc cualquier cosa con la que compararlo deba ser 101 una cons-
truccin. En la medida en que el todo estaba, en cualquier sentido,
100 1bid., pgs. 281 y siguientes.
101 Con una excepcin, hay que sealar: la de la analoga.
752 MAX WEBER,
determinado, el proceso tena que acabar como realmente acab.
La construccin de lo que habra sucedido en distintas circuns-
tancias, por consiguiente, exige el conocimiento de cmo se habran
desarrollado ciertos elementos de la situacin. Esto implica, pues,
como se enuncia en el esquema, tanto la descomposicin del
fenmeno en elementos como, con respecto a cada elemento, la
capacidad para predecir, con mayor o menor precisin, sus ten-
dencias de desarrollo. Es como prerrequisitos lgicamente nece-
sarios de esta ltma prediccin de las tendencas como resultan
implicadas la leyes generales.
Pero, cules son los otros elementos en los que hay que des-
componer, mediante anlisis, al individuo histrico en cuestin?
En el ejemplo de Marathon lO2, se trata dc ciertos rasgos de la
estructura y de la situacin sociales de la poca en Grecia, por
una parte; y de los intereses y la poltica probables de los griegos,
por otra. Pueden ser enunciados del modo siguiente; en la situa-
cin religiosa de Grecia, ms all de los cultos familiares, haba,
en la poca, dos principales elementos estructurales; 1) los cultos
cvicos, cuya administracin se asimilaba a un cargo pblico ordi-
nario (situacin claramente incompatible con el dominio de una
clase sacerdotal profesional hereditaria); 2) un elemento profesio-
nal, especialmente en los orculos, tales como Delphos, pero ji/era
de la estructura de la polis. La cuestin central era la de si el primer
elemento continuara desarrollndose en su direccin seculariza-
dora, o si esta tendencia sera contrarrestada y eliminada por un
desplazamiento en la balanza del poder religioso hacia el otro
elemento. Weber, con Eduardo Meyer, arguye que una victoria
persa hubiera producido, muy probablemente, este ltimo resul-
tado. Las razones principales son; 1) hubiera destruido la auto-
noma poltica de la polis y todo el desarrollo de la ciudadana
al que estaba ligada la religin estatal; 2) el elemento religioso
profesional habra sido muy til para un rgimen persa como
102 Weber consider decisiva la batalla de Marathon; en primer
lugar, porque dio a los atenienses tiempo para reunir una flota y retirarla
a Salamina. Sin embargo, la verdadera cuestin aqu es la del fracaso de
los persas en cuanto a la consecucin de un control poltico permanente
so bre Grecia.
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMPllUCA
753
medio de domesticacin, y, consiguientemente, ste hubiera hecho
todo lo posible para promover la influencia del primero (esto
sucedi en Judea).
No cabe continuar con la cuestin histrica. El problema pre-
sente es el de' lo que se entiende por los elementos y por las leyes
generales necesarios para el esqnema de la prueba lgica. Slo
cabe deducir claramente una cosa de la exposicin de Weber;
se trata de conceptos o categoras generales. Cuando se considera
variado o eliminado un factor de un individuo histrico dado o
de su antecedente temporal, slo pueden ser los hechos especficos
los que cambian. Los elementos a los que se hace referencia deben
ser, en algn sentido, categoras generales, formas de las que los
hechos en cuestin constituyen el contenido concreto. La altera-
cin debe serlo de contenido dentro de la misma forma. La cues-
tin es, pues, la siguiente; qu es lo universal en la terminologa
de la lgica, de lo que los hechos especficos en cuestin constituyen
algo particular?
Aqu es donde resulta importante la dicotoma antes tratada.
En la relacin de un universal con los hechos particulares de una
situacin concreta puede haber no uno sino dos ti pos de categoras
generales. Weber no consigue formular la distincin, especificar de
cul de los dos se trata o las relaciones recprocas entre los dos.
Es aqu donde es necesario, para clarificar las implicaciones de su
postura, trascender el propio anlisis de Weber.
Un tipo de universal est lgicamente relacionado 'con los par-
ticulares de una clase 103 de objetos, como el concepto de hombre
est relacionado con el ser humano individual. En cierto sentido,
el hombre es una abstraccin; no hay empricamente algo tal
como un hombre, y s slo hombres concretos y agregados de ellos.
Pero en el concepto de hombre se rene un cierto nmero de
criterios, tales que cualquier entidad concreta en relacin con la
cual todos ellos puedan ser identificados puede ser colocada en la
clase hombre, en comn con todas las dems entidades concretas
que comparten, dentro de ciertos lmites de variacin, los mismos
rasgos. Como ha demostrado el anlisis de Weber, existen unos
cuantos modos posibles de relacionar conceptos generales de este
103 En el sentido lgico.
48
754
MAX WEBER, III
carcter de clase con la totalidad de las entidades concretas inclui-
das dentro de la clase. La clase puede ser formulada como un pro-
medio con un cierto margen de variacin tal que quepa todava
decir que los particulares que caigan dentro de dicho margen
pertenecen a la clase. As, el hombre puede ser defillldo con refe-
rencia a un rasgo tal como la estatur.a o el peso me?io. 0, en
segundo lugar, la clase puede ser defimda con referencia a
comunes a los particulares, como cuando el hombre es defimdo
con referencia a un cierto tipo de estructura del cerebro, postura
erecta, pulgar oponible, etc., per? no con al cabello
al color de la piel, al ndice cefalico, etc. Fmalmente, puede sel
definido como un tipo ideal. .
No puede caber duda de que los elementos que Juegan.el papel
principal en el esquema de prueba de Weber, como los umversales
en los que encajan los hechos concretos del factor son
conceptos de clase en este sentido. El modo de formulaclOn del
tipo ideal es elegido, con preferenCia a uno de los ?tros antes
mencionados, principalmente por dos razones: en lugar,
su funcin cientfica est en conexin con la compren.slOn de la
orientacin normativa de la accin. A este efecto, conviene tomar
el caso en el que se considera completamente realizada la norma
en cuestin; de este modo, como observa a Weber, es
ms fcil determinar el papel de otros factores en la
separacin del caso concreto respecto del estado de reahzaClOn de
la norma. En segundo lugar, los individuos histricos a
los que hay que aplicar estos son fenmenos o:galllcos.
El aislamiento de sus partes o umdades se ve, aSI, acompanado por
la abstraccin siempre implicada en tal procedimiento. Puesto que
deben ser, de algn modo, abstractos, porque el concepto de
clase no puede describir adecuadamente los fenmenos concretos,
el concepto de tipo ideal es ms adecuado que cualqUiera de los
otros tipos. .. .,
El mismo Weber sienta a menudo como cnteno prmclpal,de la
formulacin correcta de un tipo ideal el que la combmaclOn de
rasgos utilizada para tal que tomados
significativos, tengan sentido. lo que esto slgmfica.
que deben describir adecuadamente, en ternllnos de un marco de
referencia, una entidad potencialmente concreta, una enlldad obJe-
r
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMPl1\ICA 755
tivamente posible en el sentido de Weber. No, sin duda, en el sen-
tido de que deba ser demostrable como realmente existente una
entidad concreta que corresponda exactamente al tipo sino en el
de que todas las propiedades esenciales de una entidad concreta
estn incluidas "'.
As, no tendra sentido en mecnica describir un cuerpo que
tuviese masa y velocidad pero no localizacin en el espacio. Anlo-
gamente, no tiene sentido un sistema de accin con medios y fines
pero sin una norma que regule la relacin medio-fin. El tipo ideal,
en lo que importa a este contexto, es, pues, una entidad hipottica-
mente concreta, un estado de cosas o un proceso o una unidad de
uno de stos. Slo es ideal en el sentido de ser una construccin
con una simplificacin y una exageracin ficticias de ciertos rasgos.
Ejemplos que Weber emplea frecuentemente son: artesana,
burocracia, feudalismo, Iglesia, secta.
Est claro que esta clase de tipo ideal no es necesariamente un
elemento analtico, en el sentido en el que el trmino ha sido uti-
lizado en este estudio. Un elemento es tambin un universal o una
combinacin de ellos del que los hechos descriptivos de una entidad
o estado de cosas concretas pueden ser los particulares. Pero no
necesita ser, en absoluto, un universal de clase. Puede ser lo que ca-
bra denominar un universal de afirmacin. Puede referirse a pro-
piedades o cualidades generales de los fenmenos concretos, cuyos
valores son hechos descriptivos de los fetlmenos. As, en mecnica,
la masa es un elemento en este sentido. Su contrapartida concreta
no es, sin embargo, unidad alguna de un sistema mecnico sino
la masa de un cuerpo concreto. Tanto el concepto de clase como el
universo de afirmacin son abstracciones. Lo son, en parte, porque
son universales y no particulares. Pero est claro que la abstraccin
implicada es de un tipo distinto en los dos conceptos. El particulat
que corresponde a uno es una entidad concreta: Jorge Washington
era un hombre. El particular que corresponde al otro .no necesita
ser una entidad concreta sino que puede ser la propiedad o cualidad
concretas de tal entidad. El sol tene (no es) una masa dada. Los
dos slo coinciden cuando el ltimo incluye los universales impli-
101 Esencial, en cuanto definido por las exigencias del marco de
referencia utilizado.
756 MAX WEBER, III
cados en todos los hechos necesarios para una descripcin adecuada
de una unidad.
Una entidad concreta es siempre susceptible de descripcin en
trminos de cierto nmero de afirmaciones acerca de ella. El
cules y cuntas sean ser determinado por el marco de referencia
en trminos del cual se describa. Hay siempre, para tal marco de
referencia, un grupo de propiedades generales cuyos valores, en
conjunto, constituyen una descripcin adecuada de una unidad o
entidad concretas. As, en la mecnica clsica, para describir una
partcula o un cuerpo adecuadamente hay que mencionar su masa,
velocidad, posicin en el espacio y direccin del movimiento. La
omisin de una o ms de estas menciones hace indeterminada la
descripcin.
Estas consideraciones hacen posible designar ciertas relaciones
generales entre el universal del tipo ideal y el del elemento analtico.
El primero es un universal verdadero y es, as, aplicable a una
pluralidad indefinida de casos concretos. No puede, por consi-
guiente, incluir en su formulacin un conjunto de valores especficos
de los elementos relevantes para la descripcin de particulares de
la clase. No contiene hechos concretos.
Lo que s contiene es un conjunto fijo de relaciones (incluyendo,
posiblemente, la variacin dentro de ciertos lmites) de estos
valores de elementos. Slo en la medida en que se mantengan
esta's relaciones, cabe decir que el tipo en cuestin existe o que es
importante para la situacin concreta que se analiza.
El mejor modo de poner esto de manifiesto consiste etl volver
a la ilustracin previa. La racionalidad econmica puede ser
considerada como tal propiedad general de los sistemas de accin.
Es una propiedad del tipo de accin que Weber ha descrito como
tradicionalismo. Realmetue, este tipo implica, como una afirmacin
esencial, la maximizacin de la racionalidad econmica. Pero la
maximizacin de la racionalidad econmica, por s sola, no es una
descripcin adecuada del tipo de accin que Weber tiene presente.
Es una accin econmicamente racional en relacin con un nivel
de vida fijado tradicionalmente, o sea: no relativo a cualesquiera
fines dados sino a un sistema de fines en el que se maximiza la
propiedad de la fijeza tradicional. Es la combinacin de estas dos
propiedades especficas la que define el tipo. Pero, siempre que se
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMPIRICA 757
d esta condicin, cabe una amplia variacin de los casos concretos
en otros aspectos, como en el contenido concreto de los fines y en
las caractersticas concretas de las situaciones. El ejemplo de los
segadores silesianos es slo uno de los muchos ejemplos posibles
de este tipo de accin. El tipo es igualmente aplicable a los mineros
americanos, cuyos hbitos de consumo y cuyas situaciones, en la
medida en que son importantes para asegurar una renta fija, son
ampliamente distintos.
Esto es lo que se quera decir cuando se afirm antes que, en el
tipo -ideal, los elementos estn relacionados entre s segn una
concreta combinacin. El tradicionalismo 105 slo existe en la
medida en que maximizando la racionalidad econmica se maxi-
mice tambin, al mismo tiempo, la fijeza del nivel de vida. Las
relaciones entre los valores de los elementos analticos importan-
tes para la formulacin del tipo son siempre las mismas, cuales-
quiera que puedan ser sus valores concretos y los de otros elemen-
tos. El anlisis del tipo-ideal no proporciona medio alguno de
romper la rigidez de estas relaciones fijas 106.
No habra objecin a esto si fuese cierto que, de hecho, las
relaciones en cuestin subsistiesen siempre en la ~ e a l i d a d concreta;
pero no sucede as necesariamente. Esto queda vvidamente de
relieve comparando con el caso ya tratado, tomado de Marshall,
de las necesidades ajustadas a las actividades. All se maximiza la
propiedad de la racionalidad econmica, pero su maXmizacin no
se combina con la fijeza del nivel de vida, de necesidades. Por el
contrario, est correlacionada con un nivel de, vida progresiva-
mente creciente. As, la libre empresa de Marshall se caracteriza por
otra accin tipo en la que la maxilllizacin de la racionalidad econ-
mica se combine con la de las actividades ampliamente tratadas an-
tes, un aspecto de las cuales es una escala de necesidades crecientes.
105 ' Debiera indicarse q ~ e Weber tambin utiliza este tnnino en
un sentido mucho ms amplio. Para una exposicin de l, vase el pr-
xinlO captulo.
106 El si debiera romperse tal rigidez es de hecho una cuestin de con-
veniencia cientfica. Si el mejor modo de tratar la combinacin es como'
unidad, no teniendo en cuenta la posibilidad de variacin independiente
de sus elementos, el concepto tipo puede tambin servir de elemento.
Puede, por otra parte, ser conveniente romperla.
758 MAX WEBER,
No hay diferencia alguna en el elemento de racionalidad econ-
mica de los dos tipos de accin. La diferencia entre los tipos de-
pende del modo como este elemento est relacionado con otros;
en estos ejemplos, con elementos del complejo de valores ltimos.
Este hecho tiene un fundamental significado metodolgico. La
formulacin de conceptos de clase, incluidos los tipos ideales en
el sentido de Weber, es un procedimiento indispensable. Pero no es
normalmente posible para el anlisis cientfico pararse all. El
hacerlo desembocara en un atomismo tipO: cada concepto tipo
sera una unidad de anlisis en s mismo. Pero, en realidad, estas
nnidades estn sistemticamente relacionadas entre s. Esto es cierto
porque se formulan en trminos de combinaciones de relaciones entre
los valores de un nmero ms limitado de propiedades, siendo cada
propiedad predicable de cierto nmero de conceptos tipo distintos.
Sobre todo, los valores de los elementos generales en cuestin
no se combinan siempre del modo concreto que implica cualquier
concepto tipo. Son independientemente variables dentro de una
escala ms amplia. Acaba de demostrarse esto para un caso.
La maximizacin de la racionalidad econmica no est rgidamente
ligada a la fijeza de las necesidades, pero es tambin, sin duda, de
varios modos, empricamente compatible con su flexibilidad. El
limitarse a emplear el concepto tipo en el anlisis es oscurecer
estas posibilidades de variacin independiente.
Adems, un uso tal del concepto tipo es una violacin del canon
metodolgico bsico de la economa cientfica. Porque, sobre la
base del tipo, es necesario tener un concepto general separado para
cada combinacin posible de relaciones entre los valores de los
elementos importantes, mientras que en trminos de un anlisis
por elementos cabe derivar todos estos tipos de un nmero mucho
ms limitado de conceptos de elementos.
Realmente, es imposible elaborar una clasificacin sistemtica
de tipos ideales sin desarrollar, al mismo tiempo, al menos impl-
citamente, un sistema terico ms general. Porque las relaciones
entre los tipos de la clasificacin slo pueden ser enunciadas
utilizando las categoras que comprende tal sistema generalizado.
As, dado que la maximizacin de la racionalidad econmica es
comn a ellas, el tradicionalismo y la empresa libre pertenecen,
a ciertos efectos, a la misma clase.
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMPIRICA 759
Pero esta sistematizacin terica ms generalizada implica,
como se ha visto, dos tipos distintos de conceptualizacin posible.
El que ha recibido la principal atencin de este estudio es un
sistema generalizado de categoras estructurales aplicable a cual-
quier sistema de accin social. El otro es un sistema de variables.
Incluso los tipos ideales en el sentido de Weber pueden, a veces,
ser tratados como elementos variables, puesto que son universales
autnticos. Lo mismo cabe decir de las categoras estructurales de
las que se ha ocupado esta exposicin. Pero los elementos no
necesitan ser identificados con ninguno de estos dos; por ejemplo,
no lo es la categora de los residuos de Pareto.
Un tipo ideal, tal y como Weber emplea el trmino, es siempre
una unidad generalizada de un sistema social. Pero es usualmente
de un carcter ms especfico y concreto que cualquiera de las
categoras de nuestro sistema generalizado de estructura.
Por ejemplo, pudiera ser ms probable para un acto unidad
racional que para el acto unidad como tal el ser tratado por Weber
como un tipo ideal. Pero el acto unidad en este sentido puede ser
un tipo ideal. Lo mismo no es, sin embargo, cierto de algunas
otras categoras estructurales. Estas describen modos de relacin
de las unidades y de sus elementos en complejos sistemas de accin,
y no son siquiera concebibles como independientemente existentes
aparte de los dems elementos estructurales. Constituyen lo que
cabe llamar aspectos estructurales de sistemas concretos, y las
propiedades de los sistemas que dependen de ellos son
des visibles. En comn con el elemento que es un predIcado unI-
versal, salvo una descripcin adecuada de una unidad, stas no
pueden ser consideradas correspondientes a una clase de entidades
objetivamente posibles. El sector econmico de la cadena intrn-
seca medio-fin es tal aspecto estructural.
Antes de abandonar esta fase de la exposicin, cabe sealar
que el empleo de conceptos de tipo ideal, en lugar de conceptos
analticos ms generales, con la rigidez de combinaciones de rela-
ciones entre los valores de stos que esto entraa, es una de las
principales fuentes de sesgos en la interpretacin emprica.
mencionar dos claros ejemplos. En primer Ingar, Marshall tema
razn al interpretar la racionalidad econmica creciente como una
tendencia intrnseca de la accin humana. Pero no consigui ver
760 MAX WEBER, III
que esta tendencia no tena por qu llevar a la empresa libre. No
es, en absoluto, incompatible, por ejemplo, con un sistema indio
de castas. Este puede fcilmente diferir de la libre empresa en el
alcance de las consideraciones introducidas en el mbito del clculo
econmico, pero no necesariamente en el grado en el que el individuo
tpico alcanza una norma-de racionalidad econmica dentro del m-
bito de su aplicacin a l lO'. Lo que hace Marshall es relacionar
el valor de la racionalidad econmica con todo el complejo de otros
elementos que resume como desarrollo progresivo del carcter.
Esta es la base lgica ltima de su evoluciouismo lineal, que culmi-
na en la empresa libre, y es responsable de su tesis de la inevitabili-
dad de sta. El resultado es un error emprico de primera maguitud.
Se encuentra una situacin algo distinta en otra escuela de
teora econmica, de la que las tesis del profesor Robbins 108
suministran un til ejemplo. All el objetivo declarado es el de
construir una ciencia abstracta de la economa. Pero, limitndose
a negarse a tratarlas, no es posible esquivar las cuestiones de las
relaciones de los elementos formulados en la teora econmica
con los otros elementos de un sistema de accin. El desconocer
por completo estas relaciones equivale al supuesto implcito de
que son fortuitas en relacin con lo econmico. Con referencia a
los fines ltimos, esta consecuencia pone claramente al profesor
Robbins en la postura utilitaria. Pnesto que el problema del orden
en el sentido hobbesiano no es afrontado, entra el nuevo spuesto
implcito de una identidad natural de intereses. El resultado es un
profundo sesgo hacia ellaissez faire, que aparece claramente en las
dems obras del profesor Robbins 10'.
107 Por ejemplo, para los occidentales la eleccin de la ocupacin
se incluye en ese mbito. En la India, en la medida en que las castas
tienen una ocupacin hereditaria, se excluye necesariamente. En un
sentido, pero no en el actual, sta es una base para atribuir una mayor
racionalidad econmica a los occidentales.
lOS 1. Robbins, op. ei/. Vase tambin Talcot! Parsolls: SOlne
Ref/ee/ions on The Na/ure and Signifieance of Ecollomics, Quarterly
Jouenal of Economics. mayo, 1934.
109 Vase L. Robbins: The Great Depression. Aqu se mantiene la
tesis de que la depresin se debe por completo a una arbitraria inter-
ferencia exterior en el funcionamiento del sistema compelitivo.
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMP!RlCA 761
Resumiendo: el factor que el esquema de prueba exige que se
elimine o que se vare es siempre un conjunto de hechos concretos
que describen a individuos histricos concretos. Se considera que
el individuo histrico concreto es susceptible de descomposicin,
por anlisis, en distintos elementos concretos, de modo que quepa
pensar que uno de ellos cambia de valor independientemente de
los dems.
Pero para que este procedimiento lleve a la prueba de la rela-
cin causal, debe ser posible subsumir estos hechos bajo conceptos
generales. Es ah donde surge la dificultad. Estos elementos gene-
rales no son todos de una sola clase. Caben tres tipos. El tipo ideal
de Weber pertenece a una: es una unidad o parte hipotticamente
concreta del individuo histrico en cuestin, cuya combinacin
de rasgos generales se comparte con una pluralidad indefinida de
otros individuos histricos concretos.
Esta es una abstraccin, como cualquier concepto de clase,
porque es un universal lgico, no un particular. Es tambin abstrac-
to porque es un tipo ideal, no un promedio o un haz de rasgos
comunes. Las otras clases de conceptos estn en un plano analtico
ms generalizado. No necesitan, en modo alguno, ser unidades.
Los particulares correspondientes pueden decribir una entidad
separada concreta, pero pueden tambin estar limitados a la afir-
macin de una sola propiedad de una o ms de tales entidades, o a
designar un aspecto .estructural de un sistema. Tales conceptos
son tambin abstractos, en el sentido de ser universales, pero no
en el mismo sentido que el tipo ideal.
Todos los fenmenos concretos, incluidos los particulares corres-
pondientes a los tipos ideales, slo son susceptibles de descripcin
en trminos de una combinacin especfica de los valores de los
elementos analticos. El tipo ideal, siendo un universal, no implica
una combinacin de valores especficos, pero implica un conjunto
fijo de relaciones entre los valores de los elementos analticos.
Sin embargo, estos elementos son a menudo, independientemente,
variables, fuera del mbito permitido por la definicin de los tipos.
De ah que la limitacin de la conceptualizacin general a los tipos
ideales introduzca un elemento de rigidez que pueda desembocar
en un atomismo metodolgico. En la medida en que estos tipos
sean rcificados, el resultado es: o una teoria mosaica! de la
762 MAX WEBER, III
historia o un rgido esquema-evolucionista no. Sobre esta base la
nica defensa contra ambas implicaciones consiste en insistir' en
el carcter ficticio de los conceptos tipo 111
El significado de las leyes generales bajo las que hay que subsu-
mir a los factores puede ser distinto en los diversos casos. Cabe
suponer que los elementos de tipo ideal, como unidades, tienen
modos tpicos de conducta, en circunstancias dadas. En este caso,
la leyes en cuestin son generalizaciones acerca de estos modos
de conducta. Son generalizaciones empricas, en el sentido de
la exposicin anterior 1l2, slo cualificadas por el elemento de abs-
traccin ficticia inherente al concepto de tipo ideal. No son
enunciados generales de lo que realmente sucede sino de lo que
sucedera si los hechos reales estuviesen completamente de acuerdo
con el tipo ideal. As, en un ejemplo citado por Weber, la ley
de Gresham es una generalizacin sobre la conducta concreta de
los hombres en relacin con dos elementos monetarios de distinto
valor 11'. En este caso, el curso cfectivo de los acontecimientos se
ajusta estrechamente, por lo general, a la ley, lo que prueba la
importancia emprica de la racionalidad econmica, puesto que
la ley se formula sobre el supuesto de su maximizacin.
Una ley analtica, por otra parte, enuncia un modo de relacin
uniforme entre los valores de dos o ms elementos analticos. Es
as probable que sea aplicable fuera del mbito de cualquier tipo
ideal
'
''. Al mismo tiempo, no cabe llegar habitualmente al tipo
de generalizacin sobre la conducta de las unidades tipo-ideal
que acabamos de tratar mediante la aplicacin de cualquier lcy
analtica sino slo mediante la aplicacin de ta combinacin de
vanas.
La principal excepcin a esta afirmacin es la existente donde
hay lo que se ha l I a m a ~ o condiciones experimentales ideales.
Hay tales cuando un cambio dado de los fenmenos concretos en
no Weber se inclinaba hacia la primera alternativa; sin embargo,
con un elemento evolucionista presente en su proceso de racionalizacin.
In Esto no ayuda realmente, puesto que implica dificultades igual-
mente serias.
112 Supra, pg. 70.
113 La moneda supervalorada desaparecer de la circulacin.
n, Siempre que los elementos no sean idnticos a los tipos.
LA LOGICA DE LA PRUEBA EMPIRICA 763
cuestin puedc atribuirse a la variacin del valor del elemento o del
pequeo grupo de elementos que explcitamente se consideran en
dicho momento. Esto es slo cierto cuando los valores de todos los
dems concretamente importantes puedan ser tratados como cons-
tantes a lo largo del proceso estudiado, o cuando sus valores per-
manezcan dentro de un cierto mbito limitado. As, la ley de gra-
vedad se aplica sin cualificacin cuando la resistencia del aire o la
friccin es constante e igual a cero.
Las distinciones fundamentales quc la exposicin anterior ha
intentado clarificar no tienen nada que ver con la distincin entre
las ciencias naturales y las sociales. Pertenecen a la estricta lgica
de la ciencia emprica en general, en la cual, como ya se ha mante-
nido, los dos grupos de ciencias no sc diferencian en absoluto.
El fracaso de Weber en la clarificacin de las distinciones y de sus
consecuencias para la teora general y para su aplicacin emprica
parece haberse debido, en buena medida, a la rigidez de la frontera
metodolgica que intent trazar entre los dos grupos. Es en las
ciencias naturales donde la teora generalizada, en el sentido pre-
sente, se ha desarrollado ms ell el pasado, y su rgida separacin le
impidi hacer el mayor uso posible de los logros metodolgicos en
ese campo. En este aspecto, Pareto tena clara ventaja sobre Weber.
En estos aspectos lgicos fundamentales no hay diferencia entre
las ciencias fsicas y las sociales. Se diferencian, en la medida en
que parece importante para el presente estudio, slo cn tres aspec-
tos, ninguno de ellos lgico, todos sustantivos. 1) Los elementos,
tanto estructurales como variables, se diferencian entre s en carc-
ter especfico; de ah que tambin 10 hagan las leyes. El hablar de
un acto diciendo que tiene masa es tan absurdo como hablar de
una estrella diciendo que es racional. Realmentc, un sistema te-
rico, en el sentido analtico, puede ser definido como unidad
cuando implica tal cuerpo de clementos interrelacionados que, con
sus relaciones, no puede ser expresado en trminos de otro con-
junto, y se refiere a un sistema concreto de la estructura genera-
lizada correspondiente. 2) Se diferencian en el carcter de pruebas
empricas para su aplicacin. El punto dc vista subjetivo es una
fuente de pruebas para uno pero no para el otro. Hace posible
un conjunto de operaciones definibles. 3) Se diferencian por el
grado de organicismo de los individuos histricos concretos de los
764 MAX WEBER, III
que tienen que tratar 115. Sin embargo, incluso esto es ms una
cuestin de adecuacin a un objetivo concreto del saber que una
cuestin de diferencia intrnseca 11'. Un acto o complejo de accin
concreto, o incluso hipotticamente concreto, puede implicar todos
los elementos de la accin 111. He aqu por qu las ciencias anal-
ticas cortan al travs a las ciencias histricas, como se indic antes.
Pero debiera subrayarse otro punto. Cualquier tipo concreto de
acto puede implicar a todos los elementos de la accin, pero en
una combinacin especfica de relaciones de sus valores. Pero,
precisamente en la medida en que los valores de estos elementos
pueden variar independientemente los unos de los otros -y no
hay otra razn para distinguirlos como elementos-, esta variacin
independiente se ve inhibida por la combinacin concreta impli-
cada en el tipo.
La clave para la superacin de la rigidez implicada en los
vnculos de la teora del tipo ideal viene dada en la afirmacin
de que varios elementos de la accin estn implicados en cada acto
concreto, por una parte, y de que pueden variar con recproca
independencia, por otra. La variacin en este contexto tiene un
significado especfico. No se alcanza una teora cientfica completa
hasta que no cabe considerar que todos los tipos concretos posibles
de una clase de individuos histricos (o tipos-partes 118 de ellos
concretamente pensables) ejemplifican distintas combinaciones,
segn las leyes, de los mismos elementos analticos y estructurales.
Variacin independiente significa-aqu que el valor de un elemento
puede cambiar mientras que los valores de los dems no lo hacen
del mismo modo y en la misma proporcin 119.
m O sea, en la posibilidad de aislar elementos tipo concretos de su
contexto, sin hacer violencia a sus propiedades esenciales. el Arist-
teles, en el sentido en el que una mano separada del cuerpo viviente
slo es una mano en un sentido equvoco.
!l6 Vase el captulo final.
117 Cualificados por la distincin entre propiedades elementales y
propiedades emergentes. El" acto unidad slo implica a las primeras.
Vase cap. XIX, pgs. 896 y siguientes.
118 En el sentido en el que el clero profesional era un elemento de la
sociedad griega.
'" Las variables de un sistema estn en relaciones funcionales rec-
I
I
r
I
ADECUAClON DE LA EXPLlCAcrON
765
El nico camino, pues, hacia el desarrollo de la teora genera-
lizada en cualquiera de los dos planos es el estudio comparativo
de acciones y complejos de accin distintos, que difieren en cuanto
a sus propiedades observables. Mediante un proceso suficiente-
mente largo y laborioso de tal comparacin, tomando casos an-
logos en algunos aspectos y distintos en otros, es posible f o r m u l ~ r
los elementos variables. En el caso de actividades frente a tradI-
cionalismo, est claro que la asignacin racional de medios a fines
es una propiedad comn a los dos casos, mientras que no lo es el
carcter especfico de los fines. Una vez formulado tal elemento,
cabe construir los resultados concretos de su actuacin en varias
combinaciones posibles con otros.
ADECUAcrON DE LA EXPUCACION
Con esta referencia a la construccin, la exposicin vuelve al
estudio por Weber de la explicacin adecuada, con su influencia
sobre la relacin de la generalizacin emprica con la ley analtica.
Cabe adelantar la tesis: 1) de que el grado en elque hay que inten-
tar pasar de la generalizacin emprica a la ley analtica, para alcan-
zar una explicacin adecuada, tiene relacin con el problema
emprico dado, y 2) de que, si es necesaria la abstraccin emprica
de los tipos ideales de Weber, se trata de una necesaria etapa 12"
cn el proceso de alcanzar una definicin de los elementos, tanto
analticos como estructurales, de un sistema generalizado.
Para volver a un ejemplo antes empleado l2l; Un ama de casa
hierve una patata durante slo quince minutos y luego la sirve
a su marido, que dice que est dura, y aade: necesita ms
tiempo. Esta es una imputacin causal perfectamente adecuada
al efecto. Su inters por la patata se refiere slo a su relativa dureza
o blandura en relacin con el sabor. Se sabe generalmente que
procas. De ah que un cambio de una tendr repercusin sobre las otras,
definidas por las leyes del sistema. Pero no estn simplemente vincula- .
das entre s. Ambas son independientes e interdependientes.
120 En la que el objeto es claramente orgnico en el sentido anterior.
121 Nota 14 al pie de la pgina 105.
766 MAX WEBER, III
para que una patata est blanda hay que herviila durante aproxi-
madamente cuarenta y cinco minutos. Lo que pasa es qne para
est? no es precIso conocer la explicacin de los complejos cambios
que tICnen lugar dentro de una patata mientras sta
hIerve, o las leyes que stos siguen. La citada ley basta y sobra
para hacer a la explicacin vlida y adecuada. Puede ser com-
probada. Anlogamente, en el campo de la accin, al que lo pre-
gunte le pueden deClf que el modo ms rpido de ir desde Harvard
Square, en Cambridge, hasta la South Station, en Bastan, es tomar
el metro. Todos !os. elementos de esta afirmacin pueden ser
comprobados en termmos de leyes generalmente conocidas acerca
de la xperiencia cotidiana (para los bostonianos). Realmente, sin
tales generales toda la accin racional misma sera impensable.
Ademas, son estnctamente comparables a las leyes cientficas, son
realmente, ellas mismas, leyes cientficas plenamente adecuadas
a los propsitos para los que se utilizan.
Desde polo de sentido comn hay una transicin muy
gradual hacIa concepcIOnes tales, en el otro extremo de la escala,
como la segunda ley de termodinmica. La transicin es cuestin
de: 1) la creciente complejidad de los datos que hay que tener en
cuenta al llegar a un juicio de explicacin adecuada, 2) la mcdida
en que las construcciones hipotticas implicadas al llegar a tal
JUICIO trascIenden el sentido comn y lo generalmentc conocido
y se convierten en juicios de probabilidad implicando formula-
ciones muy tcnicas de elementos, y una rigurosa deduccin de
las consecuencias lgicas implicadas de ciertos hechos. Al llegar
a JUICIOS concretos de probabilidad, se alcanza pronto el punto en
el que los elementos de un problema son tantos que es imposible
la certeza concreta.
A medida que la complejidad de los problemas aumenta de
este modo, resulta necesria una ayuda conceptual explcita.
En pnmer lugar, el nmero de datos posibles es tan grande, y la
cueslJn de su Importancia tan difcil, que es necesario construir
deltberadamente un individuo histrico, que se convierte en la
cosa a explicar. En segundo lugar, al describirlo debemos ser
capaces de referir partes de l a conceptos tipo de un mbito de
aphcabIlldad que trascienda del caso concreto. As al describir
el capitalismo moderno, Weber utiliza el concepto cleburocracia.
ADECUACION DE LA EXPLICAClN 767
Finalmente, en nuestros juicios de posibilidad objetiva debemos
intentar formular lneas tpicas de desarrollo para estos elementos.
Estas tres clases de construccin tpica ideal son importantes en la
obra de Weber, y enteramente adecuadas y necesarias.
Pero esto no puede ser todo. Si lo es, el desgraciado resultado
es el de sostener que todos los conceptos explicativos son meras
ficcioneS que, puesto que no son empricamente ciertas, no explican
nada. Luego contra este escepticismo y contra el hecho de que no
consigue hacer justicia a la situacin real viene la reaccin, su
hipstasis, con la resultante teora mosaicab) de la sociedad con-
creta. Esto se debe a la rigidez de los vnculos que unen a los
elementos de la accin, en combinaciones especficas, en los tipos
ideales. La historia, pues, se convierte en un proceso de baraja-
miento de tipos ideales, como unidades. Viene a sostenerse que,
en lugar de ser una ficcin til, el tipo ideal existe como una cons-
tante unidad concreta a travs de un largo proceso. El nico medio
de romper esta rigidez mosaical sin recurrir al escepticismo es la
teora generalizada, que destruye las concretas combinaciones de
elementos de los tipos ideales, pero que, al ver en ellos una mani-
festacin de elementos comunes en modos constantes de recproca
relacin, transfiere el saber a una base ms flexible y, sin embargo,
ms realista al mismo tiempo.
Se ha indicado ya que Weber no se limit realmente a la teora
. de los tipos ideales. Realmente, no podra haberlo hecho sin dejar
a sus tipos enteramente inconexos entre s. El intento, que consti-
tuye el principal aspecto terico de su obra, de construir una cla-
sificacin sistemtica de los tipos ideales, realmente le implic en
una teora analtica generalizada. Su teora sociolgica no es ni
una ni otra sino una mezcla de ambas.
Las razones para esta mezcla debieran estar claras. Los con-
ceptos generales eran para Weber, metodolgicamente, una cate-
gora residual, porque su intencin polmica se diriga contra los
que negasen por 'completo su papel. De los conceptos generales
posibles hay tres categoras principales: tipos conCretos hipotticos,
categoras estructurales generalizadas y elementos variables 122. Los
primeros pueden ser tipos o de accin o de relacin. Dado el Histo-
122 Que pueden, en contenido especfico, solaparse.
768 MAX WEBER, III
rismus de Weber, su fuerte sentido de la individualidad de las cul-
turas y de los fenmenos culturales
l2
', no sorprende que se concen-
trase en las relaciones. De ah que un cuerpo de teora sistemtica,
el ms destacado de su obra, sea una clasificacin de tipos posibles
de relacin social. Es probablemente el ms completo y sistemtico
de la literatura, y una ayuda indispensable para la investigacin
concreta. Pero el inters principal de este estudio no est en l
sino, ms bien, en la explicacin generalizada de sistemas de accin,
que est, implcitamente en su mayor parte, entretejida con l y
que, como sera de esperar, constituye, en gran medida, su funda-
mentacin lgica.
La presente exposicin de la naturaleza lgica de la teora
general se ha' visto envuelta en algunas cuestiones difciles. No
se pretende que todas hayan sido aclaradas. En absoluto. Ni es
incluso propsito de este estudio intentar llevarlas ms lejos. La
justificacin de esto est en el punto de partida general del estudio.
El procedimiento ha sido, constantemente, el de avanzar cautelo-
samente a partir de islas de saber terico bien conocidas y clara-
mente formulables -sobre todo, la concepcin de la ciencia en su
relacin con la racionalidad de la accin-, yendo, poco a poco,
hacia lo desconocido. Los principios orientadores han sid,o dos:
el de no negarse nunca a hacer frente a problemas metodolgicos
no resueltos (alegando que son metafsicos) si su solucin prometa
ser importante para el estudio, y el de nunca ir ms lejos de lo
necesario. No cabe eludir la conclusin de que el esquema de los
elementos estructurales de la accin, que ha constituido el tema
principal de este estudio, slo tiene sentido lgico cuando se con-
sidera como esquema, en un aspecto, de un sistema generalizado
de teora.
De ah que haya sido necesario entrar en el status metodolgico
de la teora general 10 suficiente como para fijar su relacin con la
explicacin causal emprica y con los otros tipos de conceptos
tericos importantes en este mismo contexto. A los efectos pre-
123 Por contraposicin, por ejemplo, a los ahistricos economistas
clsicos ingleses. Hace esto porque es en el aspecto de estructura ms
que en el de funcin donde destaca la individualidad concreta. La rela-
cin social es, ante todo, una categora estructural.
ADECUACION DE LA EXPLICAClON 769
sen tes no es necesario ir ms all de esto. Sin embargo, antes de
volvernos al esquema de Weber de la estructura de los sistemas de
accin, ser til sealar unos cuantos puntos especiales, para
evitar malentendidos y para apuntar hacia ciertas direcciones de
anlisis.
En primer lugar, la exposicin puede volver al esquema de la
imputacin causal. Se recordar que, entre las exigencias indis-
pensables de ese esquema, se citaron: 1) el anlisis de un individuo
histrico descomponindolo en elementos cada uno de los cuales
pudiera subsumirse en una ley general y 2) el conocimiento de
tales leyes. El resultado del anlisis antecedente consiste en forzar
el reconocimiento de que los conceptos de elemento y de ley en-
cierran realmente cosas distintas, que hay que distinguir. Hay, por
una parte, unidades tipo, tales como la burocracia, el clero, la
artesana, etc. Por otra parte, hay categoras tericas generalizadas,
tales como la racionalidad de la accin. Correspondientemente,
las leyes pueden ser generalizaciones empricas, que son juicios
sobre la conducta probable, en ciertas circunstancias dadas, de
estos concretos elementos tipo, o pueden ser leyes analticas, que
son enunciados de los modos generales de interrelacin de los
valores de los elementos analticos, independientemente de los
valores concretos de stos.
Es perfectamente posible llegar a juicios adecuados de imputa-
cin causal slo en trminos de unidades tipo concretas y de gene-
ralizaciones empricas. La cuestin decisiva es la de' si, como en la
mayora de los juicios de sentido comn, nuestro conocimiento
emprico de la conducta de las unidades tipo en las circunstancias
importantes es adecuado para el inters cientfico en cuestin.
Esto es as no slo en la vida diaria sino en gran nmero de casos
de imputacin histrica. Sin embargo, a medida que los casos se
hacen ms complejos, hay que acudir a una formulacin cada vez
ms precisa y explcita de estos tipos -<:omo tipos ideales- y a
una construccin explcita de lneas de su desarrollo. Finalmente,
cuando esto no sirve, por s solo, a las necesidades de la adecuacin,
resulta necesario recurrir a conceptos y leyes ms generalizados.
Sin embargo, esto no le obliga a uno a prescindir de la otra clase
de conceptos. Son, a menudo, medidas preparatorias indispensables
en trminos de las cuales formular clara y precisamente los puntos
4.
770
MAX WEBER, III
de articulacin entre el sistema terico generalizado y la realidad
concreta. A su vez, sin embargo, la teora analtica sirve natural-
mente como un freno muy importante sobre las formulaciones de
conceptos tipo empricos generales. Y para una imputacin causal
concreta estos conceptos empricos analticamente corregidos deben
ser reempleados.
Estrechamente relacionado con la cuestin de la adecuacin
en la iruputacin causal est el papel de otro importante concepto
metodolgico de Weber, del que debiera hacerse breve mencin:
el de probabilidad (chance). Cuando es necesario hacer un juicio
muy complejo de imputacin causal, como en la relacin de la
tica protestante con el capitalismo el histrico,
en cuestin debe ser descompuesto, medmnte anahsls, en un
nmero mayor de unidades tipo m. Cada una de stas debe ser
sometida a juicios de probabilidad en cuanto a su lnea de des-
arrollo en las circunstancias iruportantes. Estos juicios siguen
elaborndose. De ah que la predecibilidad de un estado concreto
objetivamente posible e hipottico est naturalmente sujeta a error,
en el caso de la construccin mental de cada elemento, por no decir
nada de la totalidad de los elementos 125. De ah que la certeza
emprica objetiva est fuera de cuestin; el juicio slo puede serlo
de probabilidad. En este sentido, Weber habla de adecuacin
cuando la gran mayora de las Uldades tipo causalmente impor-
tantes que pudieran haber influido sobre un individuo histrico
dado son favorables a la tesis concreta. Cuando as sucede, los
pocos que no son favorables pueden ser considerados como, en
este sentido, contingentes 126, y puede dejar de tenrseles en cuenta.
124 Burocracia, derecho racional, Estado, ciencia, etc.
125 Desde luego, la construccin positiva (la de la situacin con-
creta total) no es, en modo alguno, necesaria siempre. Basta, a me?udo,
con una construccin negativa de la diferencia que supone un cambIO dcl
elemento en cuestin. Vase Wissenschaftslehre, pg. 286; van Schelting,
op. cit., pg. 267. , .
126 Ziifallig. Vase Wissenschaftslehre, pago 286; van Scheltmg,
op. cit., pgs. 312 y siguientes. Esta formulacin de Weber muestra
claramente la perturbacin derivada del imperfecto desarrollo de su
teora analtica. Descansa sobre la hiptesis de nn igual valor causal de
todos los elementos as formulados. A falta de cualquier criterio posi-
ADECUAClON DE LA EXPLICACION 771
As, en el caso del capitalismo moderno, se fijaron las rela-
ciones positivas entre la tica protestante y el espritn del capita-
lismo, como se fijaron las relaciones negativas entre el ltimo y
otras ticas religiosas. La elaboracin de la influencia de la tica
protestante, respaldada en el camino por la evidencia de las etapas
intermedias, corresponda a los hechos observados. Luego viene la
aplicacin de la categora de la posibilidad objetiva. Weber hace
esto en este caso principalmente mediante la ayuda de las ana-
logas 127. Se hace abstraccin del factor de la tica protestante
analizando situaciones en las que no existe 128. Esto implica un
juicio sobre la probabilidad de que la constelacin restante de
factores (los factores materiales) no fuese, en conjunto, mucho
menos favorable al individuo histrico en cuestin (el capitalismo
occidental moderno) en los casos analgicos, especialmente China
y la India, de lo que lo fue en Occidente. El juicio de probabilidad
de Weber de que no era claramente menos favorable confirma su
imputacin lstrica de un iruportante papel positivo a la tica
protestante.
El trmino probabilidad slo es aqu una expresin de
nuestro fracaso en alcanzar un conocimiento emprico totalmente
preciso. La contingencia de un factor no debe confundirse con
la probabilidad absoluta, en el sentido de la teora matemtica de
la probabilidad 12'. Es enteramente relativa al problema concreto
entre manos.
Weber lleva este concepto de probabilidad 130 a las definiciones
tivo de importancia, esta hiptesis es ms segura que cualquier otra.
Pero no es satisfactoria. Cabe, de hecho, derivar tales criterios positivos
de la teora analtica. As, la teora econmica nos dice, sin dejar lugar
a dudas, que, en las condiciones presentes, las decisiones de los que tienen
el control de la poltica bancaria central son ms importantes para el
funcionamiento del orden econmico que las de un grupo de hombres
de negocios cuyas operaciones sean puramente locales. Ambos son
elementos en el sentido de< Weber.
127 Punto 10 de la lista del doctor van Schelting. Op. cit., pg. 262.
128 O sea, cuando la tica econmica de la relgin de forma-tipo
tiene un contenido fctico distinto.
129 Wissenschaftslehre, pg. 204.
130 Me parece que el profesor Abel (Systematic Sociology in Ger-
772 MAX WEBER, 1lI
de sus conceptos tipo. As, en Wirtschaft und Gesellschaft, define a
la mayora de ellos como una relacin social, en la medida en
que hay una probabilidad de que ... habr adhesin a una cierta
norma de conducta o relacin abstractamente definida. Esta es una
consecuencia del peculiar tipo de abstraccin implicado en el
concepto de tipo ideal. Porque, por una parte, es descriptiva, en
el sentido de que describe nna nnidad o parte concreta hipottica;
por otra parte, es abstracta o irreal, en el sentido de que esta unidad
no existe realmente, en su pureza terica. El abismo entre ella y los
hechos se ve salvado por el concepto de probabilidad. Es una
medida del hecho de que a tales conceptos les falta siempre emp-
ricamente precisin, y protege a Weber contra el peligro de la,
reificacin. Por otra parte, debe indicarse que a los conceptos ana-
lticos, en su estricta formulacin terica, no les hace falta esta
cualificacin; no son ficticios en el mismo sentido.
Debieran aqu decirse unas cuantas palabras sobre la aplicacin
del anterior anlisis al estudio por Weber del capitalismo. El
fracaso de Weber en reconocer explcitamente el papel de un sistema
terico generalizado es responsable de un cierto atomismo en este
estudio. El punto ms importante en el que esto resulta evidente es
el de la rigidez de la separacin, como unidades tipo cOllcretas,
entre el capitalismo burgus racional, por una parte, y el capita-
lismo de aventureros, por otra. La distincin de Weber es, sin
duda, el resultado de un anlisis completamente vlido y, sobre
todo en contraste con la completa reificacin de! ltimo elemento
en la mayora de las crticas angloamericanas de Weber
131
, de la
mayor utilidad para la comprensin de los problemas que suscit.
Sin embargo, hay, muy probablemente, una fusin ms ntima
de los dos en los hechos concretos de lo que reconoce el esquema
conceptual de Weber. Y eata fusin podra ser mejor explicada si,
en lugar de en tipos concretos de capitalismo, se hiciese la distincin
many, cap. IV) exagera claramente la importancia de este concepto de
probabilidad al considerarlo como la principal contribucin de Weber
a la metodologa de las ciencias sociales. Da, as, a la postura de Weber
un giro positivista claramente desorientador y que acenta el carcter
ficticio de sus conceptos.
131 Cj, el individualismo econmico de Robertson.
"
,
"
i
ADECUAClON DE LA EXPLICACION 773
en trminos de los valores relativos de los distintos elementos de la
accin en las actividades capitalistas concretas. As, en el capita-
lismo de aventureros el elemento de Zweckrationalitit tiene nn
alto valor, en relacin con e! de obligacin moral desinteresada 132,
mientras que, ms o menos, sucede lo contrario en el capitalismo
burgus racional. El punto esencial es el de que e! capitalismo
moderno es nn sistema socioeconmco, no dos. Desgraciadamente,
no cabe aqu actuar con esta cuestin. Cabe, sin embargo, subrayar
de nuevo que esta crtica no afecta a la principal tesis emprica de
la teora de Weber: el papel, en el moderno orden econmico, del
sentido asctico desinteresado de la obligacin moral hacia una
tarea impersonal.
Esencialmente las mismas consideraciones dan un cierto ele-
mento de justificacin a la crtica metodolgica, por el profesor
Sorokin, de la sociologa general de la religin de Weber. He aqu
su sustancia 133: la tica econmica de una religin es un fenmeno
concreto (en formulacin ideal tpica). El factor religioso de su
gnesis es slo uno entre varios posibles; habr tambin, por
ejemplo, influencias econmicas. De ah que los efectos de la tica
econmica sobre la vida econmica concreta no sean exclusiva-
mente producto de la religin. A partir de esto, concluye el profesor
Sorokin "': El anlisis de Weber no muestra, incluso de entrada,
cul es la parte del factor religioso en la modelacin del Wirts-
chaftsethik y, correspondientemente, cul es su parte en el condi-
cionamiento de los efectos de ste en el campo de los fenmenos
econmicos. As, tras la obra de Weber somos tan ignorantes
del grado de eficacia del factor religioso como lo ramos antes.
La sustancia del punto metodolgico es correcta, como el
mismo Weber reconoci plenamente. Esto no justifica, sin embargo,
las conclusiones. En primer lugar, al nivel de anlisis mediante
unidades tipo concretas, Weber hizo ciertamente una gran labor 135.
132 Esta distincin de elementos se formula ad flOe para el propsito
inmediato. No es una distincin final. El concepto de ZII'eekrationalitiit
de Weber es tratado en el prximo captulo.
133 A. Sorokin, Contemporary Soeiologieal Theories, pgs. 690-691.
'" Ibid., pg. 691.
135 Ha sido resumido al final del cap. XV y no necesita ser repe-
tido aqu.
774 MAX WEBER, III
Baste con decir que Weber ha clarificado enormemente la cuestin
del tipo de influencia sobre la vida econmica concreta que cabe
razonablemente esperar de la religin. Esta cuestin ha sido espe-
cialmente clarificada con respecto a su doctrina de los intereses
religiosos y de su relacin con las ideas. Este es un prolegmeno
necesario de cualquier tipo de teora general de la influencia de un
factor religioso. En segundo lugar, en el nico caso para el que lo
pretendi (el caso de la influencia del protestantismo sobre el capi-
talismo), Weber ha llegado a un juicio de imputacin histrica
con un alto grado de adecuacin, que no se ve en modo alguno
puesto en peligro por la crtica. No es un juicio de importancia
cuantitativa exacta en trminos porcentuales; tal juicio sera absur-
do. Dice, sin embargo, mucho sobre el grado de eficacia de este
factor: que sin l el desarrollo histrico habra sido, sin duda,
radicalmente distinto.
De hecho, al hacer de esto una crtica, el profesor Sorokin mide
la obra de Weber por un rasero que le es inaplicable. En principio
es imposible, salvo en un caso limite, que cualquier fenmeno
concreto sea explicable en trminos de las leyes empricas que re-
gulan cualquier unidad tipo concreta, tal como la tica protestante.
Es en principio imposible, mediante el mtodo de Weber, calibrar
su exacta importancia cuantitativa. Weber conoca perfectamente
esta situacin lgica y le hizo frente mediante juicios de adecuacin,
de imputacin en trminos de probabilidad. A este nivel 110 cabe
otro procedimiento. Sera, sin embargo, posible, a un nivel anal-
tico, remediar algunos de estos defectos, llegando as a un juicio
ms preciso. Tal juicio adoptara la forma de analizar los factores-
tipo religiosos y econmicos hipotticamente concretos de Weber
en trminos de sus elementos, y aplicar los resultados de este
anlisis. No hay aqu espaciQ para profundizar ms en esto, aunque
se ofrecern algunas sugerencias en el prximo captulo.
Es interesante sealar un aspecto de la cuestin de por qu
Weber no introdujo explcitamente los conceptos analticos y
su papel en su mbito de autoconciencia metodolgica. La expli-
cacin primaria es la de que su acercamiento a la cuestin del
papel de los conceptos generales fne la de su reivindicacin frente
a un ataqne empirista radical, y la de que su atencin se centr
casi tan exclusivamente sobre este tema que siguieron siendo para
<.'(
,
ADECUACION DE LA EXPLICACION
775
l una categora residual, no adecuadamente analizada. En estrecha
relacin cori esto est la circunstancia de que su equivocado con-
traste del papel de los conceptos generales en las ciencias naturales
y en las sociales le llev a hacer principalmente hincapi, en relacin
con stas sobre los conceptos que eran construcciones ficticias.
Esto estaba, a su vez, estrechamente relacionado con la impor-
tancia, en su enfoque, del saber cientfico como medio de accin
prctica: y de ah un fuerte sentimiento en contra de llevar la abs-
traccin demasiado lejos "'.
Pero su fracaso en el desarrollo autoconsciente de un sistema
terico generalizado no se debi enteramente a no querer llegar a
extremos no prcticos de abstraccin. Por el contrario, hay, en
conexin con su concepcin del papel de la individualidad en las
ciencias sociales, una concepcin claramente errnea de ciertos
aspectos de la cuestin de la abstraccin. O sea, sostuvo, en la
formulacin del doctor von Schelting, que 137: un saber generah-
zador de la realidad histrico-cultural no puede buscar sin lmites
ms y ms conceptos y leyes generales. Porque no puede, salvo
en una medida relativamente limitada, permitir la "desindividuali-
zacin" y la "atomizacin" de la realidad concretamente cualita-
tiva que eso supone. O sea, que el inters por la individualidad
implicado en la Wel'tbeziehul1g y la de las leyes y de
elementos son lgicamente incompatibles SI se lleva la generalt-
zacin demasiado lejos ..
Esto parece ser una concepcin errnea, basada en la incapa-
cidad para distinguir los distintos niveles de generalizacin. Surge
de considerar a los conceptos generales como, siempre, conceptos
tipo 138. Es cierto que cuanto ms amplios son -o sea, cuantos
ms casos individuales pueden incluir-, se hacen ms abstractos y
vacos 139. De ah que el llevar la generalizacin indefinidamente
en esta direccin llevara a conceptos cada vez ms abstractos,
136 Vase van Schelting, op. cil., seco 1. La postura tica de Weber
era lo que l llamaba Verantll'ortungsethik. .
m Van Schelting, op. cit., pg. 339.
138 El mismo trmino de tipo sugiere el elemento hipotticamente
concreto, y no el elemento analtico.
139 Von Schelting, op. cit., pg. 241.
776 MAX WEBER, 1II
que estn fuera del alcance de la individualidad concreta de los
fenmenos reales. Esto sera atomizacin.
Pero este razonamiento no consigue indicar que los otros dos
tipos de conceptos generales no constituyen, necesariamente,
simplemente un nuevo paso de abstraccin, ms all del concepto
del tipo-parte, en la misma direccin, sino que son abstractos en
un sentido distinto. En esto, la direccin de un sistema general de
elementos en los que se dividen los fenmenos concretos, la abs-
traccin est a un nivel distinto: los elementos no tienen por qu
ser partes. Adems, cuando se contemplan fenmenos concretos
dados desde un foco especfico de atencin, hay un lmite claro de
la medida en la que cabe realizar la abstraccin analtica sin forzar
los fenmenos. O sea, que, de acuerdo con nuestro foco de atencin,
nuestro inters se centrar en los aspectos de un fenmeno concreto
importantes para un sistema terico dado 140. En el caso de la
accin humana motivada, ste es el sistema que ha afectado a
este estudio, el de la teora de la accin. El doctor van Schelting
se ha encontrado con esto sin, aparentemente, apreciar plenamente
su significado cuando indica que el postulado del Verstehen 1U
fija el lmite de la abstraccin generalizan te en las ciencias sociales.
Sin el punto de vista subjetivo la teora de la accin pierde sentido.
Lo incomprensible puede ser analizado en trminos de (uno o ms
de) otros sistemas de categoras, pero no de este sistema.
El no conseguir ver. esto implica una falacia emprico-monista:
la de que hay n nico sistema de elementos ltimos de la reali-
dad concreta que se alcanzara llevando la abstraccin lo sufi-
cientemente lejos, y que de algn modo se considera que expresa
su realidad ltima. En este razonamiento de Weber, la reificacin
140 O, enunciado de modo distinto, la subdivisin unidad de los
fenmenos concretos est limitada por el marco de referencia. El an-
lisis unitario ms all del punto en que la unidad puede, como entidad
concreta, ser localizada en trminos del marco de referencia no tiene
sentido a efectos de la teora en cuestin. En el marco de referencia de
la accin, es un elemento (medio, fin, condicin, .nonna) de un acto
unidad, la unidad significativa ltima. Puede subdividirse ms an en
tomos, etc.; pero stos no son, como tales, unidades de un sistema
de accin.
141 Van Schelting, op. cit., pg. 342.
"
ACCION y COMPLEJOS DE SIGNIFICADO 777
que pareca haber sido exorcizada de modo tan completo, vuelve,
arrastrndose, por una inadvertida puerta trasera. El no conseguir
poner claramente el papel de un sistema terico general a la luz
de la metodologa es realmente un fracaso en la completa superacin
de la falacia empirista. Sin embargo, una vez hecho esto, no hay
necesidad de que haya temor alguno de abstraccin analtica con
motivo de su incompatibilidad con el concepto de individualidad.
Porque la naturaleza intrnseca del marco de referencia de un
sistema terico pone un lmite a la cuanta de la abstraccin posible,
o de algn modo admisible, dentro del mbito de cualquier tipo
dado de foco de inters. La estructura de tales sistemas est muy
ntimamente relacionada con el Wertbeziehlll1g.
ACClON V COMPLEJOS DE SIGNIFICADO
El doctor van Schelting, en la seccin final de su libro 142, ana-
liza otro lmite a la propia autointerpretacin metodolgica de
Weber, que exige un breve comentario aqu a causa de su impor-
tancia para ciertos puntos que sern tratados en el prximo ca-
ptulo. Afecta al concepto de Verstehell que, como dice, fue esen-
cialmente aproblemtico para Weber. Fue un postulado bsico de
las ciencias sociales, yeso fue todo.
Weber trat de l casi enteramente dentro del contexto del
anlisis causal de la accin. De ah que para l significase esencial-
mente la accesibilidad del aspecto subjetivo de la accin de otra
gente, como un proceso real en el tiempo. El objeto de este Verstehen
es descubrir las motivaciones.
Weber intent, sin duda, en unos cuantos sitios, distinguir dos
clases de Verstehen. La ms notable es la distincin 143 entre
aktllelles y motivationsmassiges Verstehen. Cuando introduca la
comprensin del significado de un postulado matemtico (2 X 2=4)
bajo el primer ttulo pareca que se refera a un mundo atemporal
de significados, con abstraccin de motivaciones concretas. Pero
esta lnea de distincin se pierde rpidamente de nuevo cuando
H2 [bid., pgs. 353 y siguientes.
143 Wissenschaftslehre, pgs. 504 y siguientes.
778 MAX WEBER, III
Weber incluye en la misma categora la comprensin de lo que
est haciendo cuando vemos a un hombre cortando madera.
Este caso implica ciertament elementos de motivacin concreta:
es imposible interpretar los movimientos observados sin referencia
a un fin al que estn conexionados como medios.
De hecho, el anlisis de esta distincin muestra que Weber la
consider, aparentemente, una distincin pragmtica. Entendemos
las cosas aktuell en la mcdida en que, en trminos de la experiencia
cotidiana normal, son evidentes a travs del mero hecho de ser
observadas. Del mismo modo que para alguien con conocimientos
aritmticos de enseanza primaria es evidente el significado de la
combinacin simblica 2 x 2 = 4, as es evidente, cuando vemos
a un hombre empuando de cierto modo nn objeto quc llamamos
hacha, que est cortando madera. Por otra parte, no resulta evi-
dente a partir de estos hechos inmediatos el por qu la proposicin
2 X 2 = 4 fue enunciada en aq uel tiempo y lugar (ya se tratase de
una demostracin escolar, de una realizacin de cuentas o de
cualquier otra cosa), ni el por qu el hombre estaba cortando
madera (para hacer ejercicio o para ganarse la vida). Motiva-
tiollSmassiges Verstehen es la comprensin de los elementos de la
motivacin que no son evidentes en la obscrvacin concreta
particular sino qne siguen siendo problemticos.
As, Weber no percibi por poco la importante distincin.
Se trata de la distincin entre la motivacin, considerada como nn
proceso real en el tiempo, y los complejos atemporales de signifi-
cados como tales (irreale Sil1l1gebilde). Como muestra el doctor
van Schelting, Rickert sostuvo que slo los ltimos eran suscep-
tibles de Verslehen. Pero, aun sin llegar a sus extremos, no por ello
la distincin es menos vital, y cl doctor van Schelting ha prestado
un gran servicio al subrayarla.
Esta distincin puede s'er reformulada de un modo que ponga
ms vvidamente dc relieve sus relaciones con los problemas de
este estudio. La motivacin concreta implica una relacin intrnseca
entre los elementos significativos y los dems elementos del complejo
de accin. Un sistema de significado, implicado en la accin racio-
nal, es un saber cientficamente vlido, que expresa, cuando menos,
relaciones intrnsecas hipotticas entre fin, medios y condiciones.
En la motivacin, considerada como un proceso real en el tiempo,
I
ACClON y COMPLEJOS DE SlGNlPlCADO 779
los significados no pueden verse divorciados de relaciones intrn-
secas de este carcter o de otro anlogo.
Por otra parte, las cosas o los acontecimientos reales que pueden
ser observados pueden ser significativos slo como smbolos, sin
significado intrnseco de sus propiedades concretas. En este caso,
el Verstehen est necesariamente limitado a los significados de los
smbolos como tales, sin referencia a relaciones intrnsecas algunas
del mundo real.
Estos dos son tipos lmites y en la realidad concreta se entre-
mezclan de modo natural. Pero la distincin es analticamente
importante. Los complejos de significados como tales son signifi-
cativos para el anlisis de la accin principalmente en dos puntos.
El doctor van Schelting muestra claramente que la comprensin
de los mismos, con abstraccin de la motivacin, juega un impor-
tante papel en la propia investigacin emprica de Weber en los
dos puntos.
Se ha llamado ya la atencin sobre el modo en que la obra de
Weber exiga la formulacin ideal-tpica de sistemas de ideas
importantes para la motivacin concreta: los de la teologa calvi-
nista, la filosofa brahmnica, etc. Son stos sistemas de proposi-
ciones interrelacionadas, y deben ser entendidos como tales.
Slo cuando han sido entendidos de tal modo, puede ser entendida,
a su vez, su relacin con la motivacin concreta por medio de la
canalizacin de intereses religiosos.
En segundo lugar, un punto ms sutil: en cierta medida, Weber
tambin trat complejos de acciones concretas como tales como
sistemas significativos. O sea, que los actos concretos no son
tratados como intrnsecamente significativos en un contexto de
medio-fin sino como simblicos de un sistema de significados.
No intentaremos aqu entrar en ejemplos. Su conexin con el
papel del simbolismo en la obra posterior de Durkheim es, sin
embargo, evidente. En el prximo captulo se mostrarn ciertas
relaciones de este tipo de expresin simblica con un sistema de
elementos estructurales de la accin. Aqu slo era necesario obser-
var su punto de articulacin con la base metodolgica general del
estudio.
Cabe sugerir dos consecuencias de la solidaridad entre la
ciencia y la accin, que la obra metodolgica de Weber ha hecho
780 MAX WEBER, III
tanto por aclarar en el aspecto cientfico. La primera implica el
pro.blema de la relatividad del saber cientfico, que surge del prin-
c p O del Wertbeziehung. Esta relatividad no puede ser llevada
hasta un extremo que supusiese prescindir del esquema formal de
la prueba lgica y objetiva. Este es el punto de referencia no relativo
necesario para poner orden en la masa de proposiciones especficas
relativas que constituyen el saber cientfico concreto. Ahora bien,
la solidaridad del saber cientfico con la accin racional, no implica
la existencia de un esquema formal de elementos de accin exento,
en un sentido anlogo, de la relatividad del saber concreto? Esta
parece ser una interpretacin legtima del pasaje de Weber que
encabeza este estudio lH. Al menos, el principal esbozo formal
del esquema medio-fin es inseparable de la concepcin de la accin.
La relatividad slo puede aplicarse a los modos especficos de su
aplicacin y de su escala de valores, etc., no al esquema formal
mismo, en la medida en que se emplee de algn modo e! esquema
conceptual de la accin.
En segundo lugar, Weber hizo mucho hincapi en la libertad
de la ciencia respecto de los juicios de valor, postura que ha sido
violentamente atacada. Me parece que Weber tena toda la razn.
La distincin lgica fundamental entre los juicios de valor y los
juicios de hechos objetivos es bsica, tanto para la ciencia como para
la teora de accin. Sin ella, la ciencia no puede ser distinguida de
la manifestacin de sentimientos, lli puede establecerse la raciona-
1idad de las relaciones medio-fin. Pero la solidaridad de la ciencia
y de la accin va aqu todava ms lejos. Enunciada esquemtica-
mente sobre una base positivista que, como se ha mostrado, elimina
el aspecto normativo de la accin, tal distincin es imposible, ya
que todos los juicios significativos se convierten en cientficos.
Sobre una base idealista, por otra parte, se elimina igualmente la
distincin: todos los juicios se convierten en juicios de valor. De
los tres sistemas aqu considerados, slo una teora voluntarista
de la accin puede hacer significativa la distincin, pero tambin
necesaria.
Como el tratamiento anterior de su teora de! capitalismo y de
la sociologa de la religin, esta exposicin de la metodologa de
lH Wissellschaftslehre, pg. 179.
ACCION y COMPLEJOS DE SIGNIFICADO
781
Weber ha hecho escasa justicia a los mltiples problemas suscitados
por su pensamiento. Sin embargo, ha puesto de relieve ciertos
puntos bsicamente importantes a los efectos presentes. Sobre
todo Weber, y fue casi el nico en Alemania, se acerc a la supe-
racin completa del empirismo idealista predominante en las
ciencias sociales. Consigui claramente reivindicar la necesidad
lgica de conceptos generales para un conocimiento emprico
vlido. Junto a este gran logro, incluso su fracaso en la valoracin
del pape! de un sistema generalizado de teora es cuestin de poca
monta. Y su reaccin crtica frente al idealismo le llev finalmente
en una direccin que tiene aqu bsica importancia: hacia una
teora voluntarista de la accin. Con el desarrollo del bosquejo de
su aspecto estructural en el prximo captulo, estar completa la
tarea principal de este estudio. Se habr demostrado el proceso
de convergencia.
CAPITULO XVll
MAX WEBER, IV: TEORIA SISTEMATICA
El cap. XVI ha mostrado que la principal preocupacin meto-
dolgica de Weber fue la de reivindicar la necesidad de conceptos
tericos generales en las ciencia's sociohistricas. Pero el nico
tipo de concepto general para el que proporcion una clarificacin
metodolgica explcita fue su tipo ideal general. Este, como se ha
mostrado, es un tipo hipotticamente concreto, que podra servir
como unidad de un sistema de accin o de relaciones sociales.
Pero no estaba, en un plano metodolgico, explcitamente rela-
cionado con un sistema terico generalizado en cualquiera de sus
dos aspectos principales: como diseo estructural de sistemas de
accin o como sistema de elementos. Sin embargo, Weber intent
construir una clasificacin sistemtica de tipos ideales" partiendo
de una concepcin de la accin estrechamente similar a la tratada
a lo largo de este estudio. Es una hiptesis razonable la de que, en
la medida en que estos tipos sean empricamente comprobados y
su clasificacin sea lgicamente coherente, el esquema general de
conceptos subyacente a la clasificacin debiera estar estrechamente
relacionado con un sistema terico generalizado, aunque no se
explicite su status metodolgico como tal. Ser tarea del presente
1 Todo el sistema se encuentra en la parte I de Wirtschaft u/ld
Gese/lschaft. Sin embargo, para valorar su significado, no slo es nece-
sario leer las formulaciones abstractas sino verlas en el contexto, tanto
de su obra metodolgica como de su obra emprica. De la ltima hay
una amplia masa en las otras partes de Wirtschaft /llld Gese/lschaft,
as como en Gesammelte Aufsiitte zur Religio/lssoziologie.
784 MAX WEBER, IV
captulo verificar esta hiptesis mediante un anlisis sistemtico
del esquema lgico de la clasificacin de Weber a la luz del esquema
general de la estructura de los sistemas de accin, ya desarrollado,
que tenemos presente.
LOS TIPOS DE ACCION SOCIAL
El punto de partida lgico de Weber es el concepto de accin:
Llamaremos "accin" (Handeln) a cualquier actitud o actividad
humanas (Verhalten) (ya impliquen actos internos o externos,
omisiones de actos o aquiescencia pasiva) si, y en la medida en
la que, el actor o actores asocien a ellas un significado subjetivo
(Sinn)) '. La accin social es <<una accin tal que, conforme a su
significado subjetivo para el actor o actores, implica las actitudes
y acciones de otros y est orientada hacia ellos en su curSO 3.
Finalmente, la sociologa es <<una ciencia que intenta la comprensin
interpretativa (del/lend Verstehen) de la accin social para, as,
llegar a una explicacin causal de su cnrso y de sus efectos ".
Estas famosas y fundamentales definiciones de Weber exigen
un breve comentario. Est claro que Weber asocia directamente
el concepto de accin a un accesible aspecto snbjetivo, al postulado
de Verstehcn. En la medida en la que la conducta humana' no
es accesible a tal comprensin a travs del punto de vista subjetivo
del actor, no es accin y no afecta a la formulacin de la teora
sociolgica sistemtica de Weber. El presente estudio no sc opone
a esta limitacin negativa. El segundo punto consiste en que el
2 Wirtsch. l/. Ges., pg.!. El en la medida en la que sugiere que
est tratando con un sistema abstracto y no con una clase de fenmenos.
3 [bid.
, [bid. Este captulo no se ocupar del concepto particular del
mbito de la sociologa. Vase el cap. XIX. Las traducciones del texto
de Weber citadas en este captulo son del autor.
5 Accin es muy preferible como traduccin del Hal1deln, de
Weber, porque se ajusta al uso de Pareto, y porque no tiene las conno-
taciones conductistas del trmino conducta, que utiliza el profesor Abel
(op. cit.). Cabe aqu considerar que la conducta es la categora ms
amplia.
LOS T[POS DE ACcraN SOCIAL
785
inters de Weber se refiere a aspectos comprensibles de la conducta,
o sea, a la accin, slo en la medida en que es importante para la
explicacin causal de su curso y de sus efectos. Los conceptos de
los que se ocupa Weber son, as, los de una ciencia emprica expli-
cativa, no los de disciplina alguna normativa 6 o de un tipo anlogo.
Finalmente, resulta muy claro de la exposicin del captulo
anterior que no consider el Verstehen limitado al caso racional.
Este juega, como se ver, una parte bsicamente importante en su
esquema, pero no la nica. La El'idenz del Verstehen puede ser,
dice 7, o racional o emocional (a veces dice affektuell). Por ejemplo,
podemos entender una explosin de ira, aunque, cuando se ve en
trminos de la situacin del actor, sea estrictamente irracional.
Para cualquier ciencia de la accin, los procesos y los objetos
no subjetivos no se excluyen completamente de la consideracin
sino que tienen un puesto como ocasin, condicin, resultado,
circunstancia favorecedora o entorpecedora de la accin humana '.
Es posible que cosas que parecen a un investigador dado expli-
cables en trminos subjetivos resulten ser, al final, producto de las
leyes de los sistemas no subjetivos'; o sea, que el aspecto signifi-
cativo puede ser epifenomnico. Donde no puede descubrirse una
explicacin subjetiva (v. g.: motivacin adecuada) puede ser posi-
ble recaer en regularidades que, por grandes que sean sus probabi-
lidades de ser correctas, siguen, sin embargo, siendo ulll'crstehbar.
Un motivo es un complejo significativo (Sinnzusammenhang)
que parece, al actor mismo o al observador, ser una base ade-
cuada (Sinlll'oll) para sus actitudes o actos '. Una correcta
interpretacin causal de la accin concreta implica que el curso
exterior y el motivo han sido, cada uno, correctamente captados,
y que su recproca relacin es "comprensible" 10.
No es necesario, a los presentes efectos, ahondar ms en la
, Como, por ejemplo, interpretaba que era la jurisprudencia siste-
mtica,
Wirsch. u. Ges., pg. 2.
8 [bid., pg. 3.
, bid., pg. 5.
10 bid. El error ylu otros modos de falta de correspondencia entre
los aspectos subjetivos y objetivos de la accin son, desde luego, com-
prensibles a menudo.
50
786
MAX WEBER, IV
base metodolgica explcita de Weber tras el concepto de accin,
ya que lo anterior basta para mostrar que es, en sustancia,. e!
concepto de! que se ha tratado a lo larg?, de todo estudIO.
Pasa inmediatamente a dar una clasficacIOn de la aCCIOn
as como de otros tipos de accin, clasificacin que es el punto de
partida de su diferenciacin sistemtica de tipos. El pasaje impor-
tante ", en su totalidad, es el siguiente:
Como toda accin, la social puede, segn como se determine, ser:
1) ZII'eclaatiollal", por expectativas de la conducta de objetos del
medio externo y de otras personas, Y mediante el uso de estas expecta-
tivas como condiciones o como medios}) para fines racionales,
sopesados y perseguidos. 2) Wertrati0l1al
12
, mediante la
creencia consciente en el valor absoluto ell s -para ser interpretado
como tico, esttico, religioso, etc.- de una lnea dada de conducta,
puramente por s nsma, con completa independencia de resultados.
3) Afectiva" 13: especialmente emocional, y
de sentimientos dados. 4) Tradicional: medIante la habltuacIOn de
una larga prctica.
Weber introduce estos cuatro conceptos como modos de de-
terminar la accin, dejando sin decidir [a cuestin de su status
metodolgico. El modo como usa estos conceptos [Jeva a la con-
clusin general de que, en definicin, son fundamentalmente tipos
ideales de accin concreta, pero su uso posterior tiende a situarlos
en un contexto distinto. Esta situacin es la fuente de muchas
confusiones.
En primcr lugar, la distincin entre los dos primeros, tal y como
estn enunciados en el pasaje citado, parece refenrse claramente a
tipos de accin concreta. A primera vista, pudiera parecer como
si Zweckrationali/iit se refiriese al sector mtermedIO de la cadena
intrnseca medio-fin del anlisis anterior; y Wertrationalitiit, por
otra parte, al elemento de los fines ltimos. Esto no cumplir, sin
embargo, las definiciones de Weber, ya que, en ellas, cada uno
describe un tipo completo de accin, que incluye tanto relaCIOnes
11 Ibid., pg. 12. . .
12 Estos dos trminos se dejan, intencionadamente, ,tradUCir. Se
espera que su significado se aclaTe a lo largo de la exposlClOll.
13 Affektlle/l.
LOS TIPOS DE ACCION SOCIAL 787
mcdio-fin como fines ltimos. Ambos son conceptos de tipo ideal.
La clave del significado de Weber viene dada en la distincin, que
presenta el doctor van Schelting ", entre los dos tipos formales
posibles de actitud tica, que Weber llama Veran/lVortlll1gselhik
y Gesil1lllll1gse/hik 1'. Zweckrationalitiit es el tipo normativo de
,accin lgicamente implicado en la prinlera postura y Wertra-
tionalita/ el implicado en la segunda. La distincin es, en esencia,
la siguiente: el actor o reconoce una pluralidad de direcciones
legtimas de logro de valor, aunque quiz todas no sean igualmente
importantes, u orienta la totalidad de su accin hacia un solo
valor especfico (v. g., la salvacin), que es absoluto, en el sentido
de quc todos los dems valorcs potenciales resultan significativos
slo como medios y condiciones, ayudas u obstculos posibles,
para la 'consecucin de este valor central 16.
En el primer caso, no hay slo que ocuparse de la eleccin de
medios para un fin concreto -esto es: comn a ambos- sino
tambin de la recproca ponderacin de los valores (o sea, dc los
fines ltimos) y de los efectos posibles de un curso de accin dado,
no slo en relacin con el logro de su propio fin inmediato o
ltimo de una cadena directa sino tambin directamente o a travs
de canales intermedios sobre otros valores 17. De ah que la ur-
gencia del hombre en esta posicin por tener un conocimiento
objetivo sea especialmente fuerte, ya que slo con tal conoci-
miento puede formular racionalmente tales juicios. Su accin debe
dirigirse hacia la consecucin de una armona, hacia una maximi-
zacin del logro de valor en una serie de campos, segn su urgencia
relalva.A este respecto, Weber estaba realmente muy lejos de
creer en una armona preestablecida, sin conflictos reales entre
14 Von Schelting, Max Webers Wissel1schaftslehre, parte I. Est
. tomada de Weber. Vase Politik a[s Bernf, en Ges<ll1ll1lelte Po/itische
Schriftell.
15 Estos trminos son difciles de traducir. Quiz quepa traducirlos
de entrada por: tica de la responsabilidad y tica del valor absoluto.
H> Es posible otra relacin con otros valores: pueden ser incompa-
tibles con el valor supremo, directamente antagnico de l, de modo que
la actitud indicada [o sea de hostilidad moral desinteresada. As, para
una religin dogmtica es un deber combatir la hereja.
[7 Vase Wirtsch. 11. Ges., pg. 13.
788 J\fAX WEBER, IV
distintos valores posibles. Por el contrario, consider. de modo
trgico la situacin, mateniendo la existencia de conflIctos llluy
profundos entre las distintas esferas 18 de valor posl?les, y espe-
cialmente subrayando la trgica secuela de los efectos mdlrectos no
anticipados de la accin (Schicksal, die der Falgen).
La otra postura se ocupa, como se ha dICho, de las condlclOn,es
de la accin slo como medios y condiciones para la
del valor absoluto concreto. Desde luego, el actor se ve obltgado
a perseguir tal valor absoluto realizando todos los, po-
sibles, pero no se ocupa del xito (Elfalg) de su El SI puede,
o no, tener xito no tiene relacin con el SI debIera mtentarlo, ya
que no hay otro valor para competir.con, o para comRensar de, la
falta de xito. Si el xito es ImposIble en la sltuaclOn obJettva,
el martirio es la nica va aceptable. Por otra se ocupa
en absoluto del efecto de su accin sobre las perspectlvas de realt-
zacin de otros valores (para l mismo o para otros), ya que los
dems valores simplemente no cuentan, o, si cuentan, deben ser
considerados peligrosos competidores del valor supremo 19. La
cuestin de los resultados de su accin se deja a Dios 20; no cs
responsabilidad del actor. . .
De ah que, en los trminos empleados ell este estudIO, la dIS-
tincin entre los dos tipos de accin racional deba cotlSlderarse
basada en la distincin entre dos tipos lmites de sistemas de fines
ltimos. Hay, desde luego, toda clase de tipos de transici?n posibles
entre ellos, especialmente mitigaciones del rigor del caracter extre-
madamente absoluto de un valor aislado. Cada escala de valores
implica un elemento de Geslill1l1ngsethik, mientras que el extremo
1S Cf Re!igiol1ssoziologie, vol. r, pgs. 554 y sobre el
Spanlll/llgen de un enfoque religioso racionalIzado en relaeIDn con otros
valores. CI tambin el PolitiSehe Sehri/ten, de Weber. .. ..
19 La base de las prcticas ascticas en una postura rehglOsa mIstlca.
20 El autor debe mucho a conversaciones personaks con .el doctor
van SclIelling con respecto a la clarificacin de esta dIstmclOn y a SIl
relacin con los dos tipos de accin racional de Weber. El doc!or van
Schelling no es, sin embargo, responsable de. bs aqUI el'pre-
sadas. Es sorprendente el parecido de esta con la de
entre escepticismo y fe. Hay tambin, sin dIferencIas sIgmfica-
tivas. Vase antes: cap. VII, pgs. 363 y sIglllentes.
LOS TIPOS DE AceraN SOCIAL
789
opuesto es, por ejemplo, la postura adoptada por Bentham en la
famosa frmula: el juego de los alfileres es tan importante como
la poesa. No slo cada individuo sino tambin cada valor cuen-
ta como uno y slo uno.
Con respecto a la relacin medio-fin, la diferencia no estriba
en su carcter lgico sino en su extensin. Ciertas considera-
ciones sobre las relaciones entre medios y fines, esenciales para la
accin del tipo zweckrational, resultan completamente irrelevantes
en el polo lI'ertratianal. Pero nada hay en los tipos de Weber que
est de algn modo en conflicto con el esquema anterior de los
elementos estructurales de la accin racional. Su distincin corta
de travs este anlisis de estructura, teniendo especialmente que
ver con diferenyias en tipos de sistemas concretos de fines ltimos.
Lo que ahora interesa no es criticar la distincin, que, por el
contrario, es de gran utilidad sino simplemente sealar sus dife-
rencias respecto del esquema desarrollado en este estudio ".
Aunque la divida en dos tipos, la accin racional de Weber
implica elementos normativos positivamente definidos. Se dife-
rencia de la accin lgica de Pareto en. que los conceptos de
Weber se refieren a tipos completos hipotticamente concretos y,
consiguientemente, incluyen el elemento de fin ltimo, as como
medios y condiciones ltimos. No se limita al modo de relacin
medio-fin como tal, como se limita el concepto de Pareto (en la
interpretacin anterior). De ah que los elementos residuales de
la accin, si es que existen para Weber ---{;omo sucede-, deban
ser abordados de un modo algo distinto al en que los abordara
Pareto. Pero la cuestin se ve ms complicada por el hecho de que
Weber defini positivamente otro tipo de norma, junto a sus dos
tipos racionales: la tradicional. Es necesario ocuparse de esto
antes de acercarse a la cuestin de los elementos residuales.
Se ha-mostrado ya que el concepto de tradicionalismo juega
21 La utilizacin efectiva por Weber no parece ser, en modo alguno,
congruente. Zweckl'ationalitat viene a menudo a pensarse con abstrac-
cin de cualesquiera fines ltimos. Pero el anterior es el nico significado
claro que cabe extraer de sus definiciones. Las desviaciones respecto
de l pueden interpretarse como debidas a las presiones, inherentes a la
situacin lgica, en el sentido de la ostentacin de la estructura de un
sistema generalizado, as cama de tipos. Vase despus, pg. 805.
790 MAX WEBER, IV
un papel muy importante en la obra sociolgica empmca de
Weber. En el pasaje antes citado slo da de ella una definicin
muy somera: la accin es tradicionalmente determinada mediante
la habituacin de una larga prctica (dure/ eingelebte GelFohnheit)).
Esto podra incluso sugerir que el tradicionalismo, para Weber,
era simplemente la expresin del mecanismo psicolgico. del
hbito. Pero, por importante que pueda ser el hbito para explicar
los mecanismos de un orden tradicional, parece estar muy claro que
esta interpretacin no es, en s, aceptable. En primcr lugar, el
ejemplo empleado extensivamente en el ltimo captulo muestra
que la fijacin tradicionalista no necesita aplicarse al complejo
total de la accin: el trmino no designa el puro automatismo
sino que slo se refiere a ciertos aspectos normativos (en este caso
al nivel de vida fijo). Por otra parte, y por definicin, la adaptacin
de los medios a los fines es, dentro de estos lmites, racional. La
accin tradicional es, aparentemente, un tipo de la accin total,
consistiendo su tradicionalismo en la fijeza de ciertos elementos
esenciales, en su inmunidad respecto de la crtica racional o res-
pecto de otro tipo dc crtica.
Weber no da en parte alguna una definicin ms completa de
la accin tradicional como tal. S especifica, sin embargo, ulterior-
mente, el concepto ms general de tradicionalismo, que puede
arrojar luz sobre la cuestin. En su estudio del concepto de orden
legtimo 22 sostiene que la legitimidad de un orden puede serIe
atribuida por los actores a causa de la tradicin 23. La tradicin,
pues, sirve como sancin de lo que es, clara y explcitamente, un
aspecto normativo de un sistema social. No hay absolutamente
nada normativo sobre el hbito como tal. Es o un mecanismo o
un modelo concreto de conducta real, no un modo como los
hombres debieran actuar ..
Adems, en su exposicin fundamentalmente importante acerca
de los tipos de autoridad (Typen del' Herrschaft), uno de los tres
tipos principales de autoridad legtima es el tradicional. Su defi-
22 Wirtsch. u. Ges., pgs. 16 y siguientes. Este concepto ser larga-
mente tratado despus, ya que es de importancia bsica a los presentes
efectos.
23 [bid., pg. [9.
LOS TIPOS DE ACClON SOClAL 791
nicin puede ser ntegramente citada: la autoridad ser llamada
tradicional en la medida en que su legitimidad descanse sobre la
santidad (Heiligkeit) de un orden, y se crea en esta santidad del
orden y en la de las posiciones de autoridad dentro de l porque
vienen del pasado (han existido siempre)) ". El punto interesante
a los presentes efectos es el empleo del trntino santidad, que,
combinado con la legitimidad, pone de nuevo de relieve el aspecto
normativo. Ningn hbito como tal es sagrado. Esto sugiere
fuertemente la actitud de obligacin moral, tan central en el pen-
samiento de Durkheim. Finalmente, puede recordarse q lle Weber
estableci una estrecha conexin entre el tradicionalismo y el
simbolismo y el ritual en su tratamiento de la religin pri-
mitiva 25,
Cabe deducir de lo anterior: primero, que el tradicionalismo
tiene, tericamente, poco que ver con el concepto psicolgico de
hbito; segundo, que tiene mucho que ver con el aspecto normativo
de la accin. Su ntima relacin con la legitimidad y con la santidad
deja eso fuera de dudas. No es, sin embargo, til seguir conside-
rando la cuestin hasta que no se hayan considerado estos conceptos
y el de carisma, estrechamente relacionado con ellos. Parece, sin
embargo, evidente que el tradicionalismo no es uno de los ltimos
elementos estructurales (o distintos) de los sistemas de accin.
Se formula, ms bien, a un nivel ms descriptivo. Adems, la ac-
-cin tradicional es definida como un tipo, aunque en este caso,
ms an que en el caso de los dos tipos racionales, las dificultades
de este procedimiento resulten aparentes. En el empleo efectivo
por Weber, el concepto ms general parece aparecer en dos con-
textos principales: 1) como contenido concreto de normas tomadas,
sin crtica racional, del pasado (tradicin) y 2) como cualidad o
propiedad de ciertas acciones o relaciones concretas (el tradicio-
nalismo de los segadores a destajo o de la autoridad). Parece haber
una dificultad intrnseca para describir adecuadamente un sistema
concreto total de accin mediante el trmino tradicional, en el
sentido que implica normas, que probablemente explica la suge-
rencia del hbito en la definicin de Weber.
" [bid., pg. 130.
25 Supra, cap. XV, pgs. 697-698.
792 MAX WEBER, IV
Finalmente, hay que decir unas cuantas palabras sobre la
categora de la,ccin afectiva. Las dificultades de considerar a esto
una definicin adecuada de un tipo ideal concreto parecen ser
incluso mayores que las implicadas en la definicin de tradicional.
Aparentemente, Weber tuvo presentes ejemplos tales como el de
una explosin de ira, que era irracional vista en trminos de los
intereses del actor por su situacin dada. Desde luego, no hay
duda de que tales casos se dan, y de que es posible construir tipos
ideales de accin que los incluya. Pero tales tipos ideales, para
estar en el mismo nivel que los dos tipos racionales, tendran que
estar definidos positivamente. Es importante que la definicin de
Weber aqu, como la definicin de tradiciona!, es muy esque-
mtica e indefinida, en marcado contraste con su tratamiento de
los dos tipos ideales. Adems, y lo que es todava ms importante,
no hay en parte alguna de la obra emprica de Weber un empleo
positivo del concepto que sea de algn modo comparable al empleo
incluso del tradicionalismo.
La conclusin obvia parece ser la de que hay que considerar
a la accin afectiva como una categora residual. Esto es tanto
ms probable cuanto que Weber no afirma en parte alguna que la
clasificacin de los cuatro tipos de accin no intentase ser exhaus-
tiva. El camino por el que probablemente lleg a este concepto
puede ser descrito del siguiente modo: su punto de partida real,
como el de Pareto, fue el concepto de la racionalidad de la accin; .
al mismo tiempo, su postura metodolgica le empuj en la direccin
de la formulacin de conceptos tipo; luego los dos tipos posibles de
actitud tica formal le llevaron a la distincin entre los dos tipos
de accin racional, cada uno considerado como un tipo completo,
aunque normativamente ideal.
Aparentemente, el estereotipamiento tradicional de ciertos
aspectos de la accin y de las relaciones fue esencialmente un hecho
emprico impresionante con el que se estaba encontrando conti-
nuamente en sus investigaciones concretas. Al impedirle su acer-
camiento metodolgico relacionarlo con un sistema generalizado
de accin, lo tom simplemente como un hecho irreductible ltimo.
Ampliamente en conflicto con su tratamiento emprico, intent
encajarlo, sin completo xito, en un esquema de tipos de accin
lgicamente simtrico. Esto dej a un lado a ciertos aspectos no
LOS TIPOS DE ACCON SOCIAL 793
racionales de la accin que, al mismo tiempo, no erantradicionales
El acercamiento positivo a ellos estaba en la tesis de Weber de que
la comprensibilidad no se limita a lo racional". El sentimiento
era accesible al observador; por ejemplo, un ataque de ira. De ah
que este residuo no racional y no tradicional se formule como
criterio distintivo de un cuarto tipo de accin. No se intentar
aqu desarrollar ms los elementos que quepa encontrar incluidos
en l. Slo cabe indicar, a ttulo de precaucin, que, especialmente
a la vista del carcter residual del concepto, es tan ilegtimo sacar
precipitadamente la conclusin de que representa la irracionalidad
psicolgica en el caso de la explosin de ira, o sea, una expresin
de un instinto de pugnacidad, por ejemplo, como lo era identificar
el tradicionalismo con la costumbre. Es fcil que estn implicados
elementos psicolgicos, pero ciertamente no agotan la cuestin.
Sobre todo, es interesante observar que el concepto, bsicamente
importante, de carisma no hace aparicin alguna en los cuatro
tipos de accin. Puede fcilmente demostrar que tiene algo que
ver con la interpretacin de la accin afectiva.
De los cuatro tipos de accin pasa Weber al concepto de relacin
social ".
Es sta definida como un estado de actitudes (Sichverhalten) "
de una pluralidad de personas que, de acuerdo con su significado
subjetivo, estn interrelacionadas, y que se orientan en virtud de
esto. La relacin social consisle as, entera y exclusivamente, en
la probabilidad de que haya, en ciertas circunstancias, una accin
social de un tipo significativamente predecible, sin referencia a los
fundamentos de esta probabilidad. No es necesario entrar aqu
en un anlisis de esta definicin, sino slo observar unas cuantas
cosas acerca de ella. Comprende otro modo de mirar a los mismos
hechos implicados en el esquema de la accin; es, de hecho, sim-
plemente un modo de mirar a ciertos complejos de accin. Es im-
portante porque es la unidad en trminos de la cual Weber cons-
truye ms tarde la mayorla de sus categoras ms complejas. Este
26 Supra, pg. 785,
21 Wirlsch. 1/. Ges., pg. 13.
2 ~ Ver/a!lell y Sichrerlwlten son tnninos de traduccin sumamente
difcil. Actitud es una traduccin aproximada.
794 MAX WEBER, IV
proceso supone desviarse del esquema estricto de la accin como tal,
aunque lo supone por implicacin ".
Pero en su estudio de las relaciones sociales est implicada la
existencia de elementos de regularidad en la accin misma, para
que pueda haber una probabilidad significativa de que se den tales
tipos de accin, de modo que constituyan una relacin definible.
MODOS DE ORIENTACrON DE LA AccrON
Entre los elementos de regularidad, los quc interesan a Weber
son los comprensibles en trminos de categoras subjetivas. Da,
pues, un nuevo paso por el camino del estrechamiento del mbito
de consideracin, al limitar su atencin a lo que llama modos de
orientacin de la accin. Esta forma de expresin sugiere fuerte-
mente un enfoque del inters hada el aspecto normativo de los
sistemas de accin, impresin fortalecida por el carcter general
del acercamiento de Weber a los problemas de la accin.
Esto es obviamente lo qne sncede con dos de las tres categoras
que Weber presenta a este respecto. La accin puede, dice, estar
orientada en trminos del a) ,uso (Brauch), b) inters ([nteressC/l-
lage), e) orden legtimo'". El inters es la categora en la que las
uniformidades son comprensibles eII trminos de la orientacin
racional (zII'eckralional) de los actores hacia expectativas anlogas.
El concepto de orden legtimo, por otra parte, implica la orientacin
de la accin hacia la idea (Vorstellung), por parte de los actores, de
la existencia de tal orden como norma. Proceden aq ui unas cuantas
nuevas observaciones relativas a estas dos categoras. La estabilidad
de las regularidades de accin basadas en el inters estriba, dice,
en que cualquier actor que 1)0 considere el inters de los dems por
su accin provoca, as, su resistencia, quc se convierte en un
obstculo para la consecucin de sus propios fines ,l!.
Tambin, la orientacin hacia un orden legtimo no se limita
29 Esta es una razn importante por la que permaneci implcito
en Weber el esquema de estructura de los sistemas de accin.
30 Wirtseh. l/. Ges., pg. 15.
'l! [bid., pg. 16.
METODOS DE ORIENTACION DE LA ACCION 795
a la medida en la que sus reglas son obedecidas sino que asimismo
incluye el evadirlas y desafiarlas. La cuestin es, desde luego, que
la existencia del orden supone l/na diferencia para la accin, y que
esta diferencia puede ser imputada a motivos comprensibles.
El carcter normativo de estos dos elementos dc regularidad
est, as, claro: con respecto a uno, se atribuye a una norma de
racionalidad en la persecucin de fines dados; con respecto al
otro, es atribuible a reglas que suponen un elemento de legitimidad,
u obligacin. El status de la tercera categora, el uso, es ms dudoso
a este respecto. Realmente, la propia formulacin de Weber, que
es mlly breve, sugiere que ste es un cajn de sastre para los ele-
mentos no normativos. Dice que el uso implica uniformidad de
accin en la medida en que se da corno una cuestin de prctica
efectiva (dureh fatsiichliche Uebuflg). Esto sugiere que el meca-
nismo psicolgico del hbito es el punto primordial que tiene
presente. Su tratamiento efectivo, sin embargo, muestra, sin dejar
lugar a dudas, que tambin aqu estn implicados elcmentos nor-
mativos. Pero estn implicados de un modo no analizado todava
en este estudio. De ah qlle el tratamiento explcito de la interpreta-
cin de esta categora se vea pospuesto hasta que se haya tratado de
los dos ms estrechamente relacionados con la exposicin anterior.
El status lgico exacto de estos tres conceptos no est muy
~ claro en el propio tratamiento de Weber. Dos de ellos se ven
cualificados en sus propias definiciones por la frase en la medida
en la que. El tercero es simplemente enunciado diciendo: La ac-
cin ... puede orientarse hacia la idea de un orden legtimo.
Cabe considerarlos tres tipos ideales de accin. Pero, por qu
una segunda clasificacin de stos, adems de la primera, Sill una
palabra sobre la relacin entre las dos o sobrc el porqu de la
necesidad de esta scgunda clasificacin? La intcrpretacin ms
plausible parece ser la de que lo que realmente estaba haciendo
Weber era presentando, como esquema general para su clasificacin
de tipos ideales, un diseo de la estructura generalizada de los
sistemas de accin. Si esta interpretacin es correcta, ninguno de
ellos intentara ser, en su mayor parte, una descripcin de tipos de ~
accin incluso hipotticamente concretos ".
;2 El principal motivo de la introduccin de estos conceptos es
796 MAX WEBER, V
El uso, a este respecto, parece, a primera vista, estar definido so-
lo negativamente. Es meramente el modo como se hacen las cosas
Todo lo que dice Weber es que hay que distinguir entre las
que se hacen porque se han hecho siempre de ese modo
(Sltte) y las que se hacen porque es el modo ms nuevo de hacer-
las (moda). Pero en la caracterizacin descriptiva no parece estar
Imp]cado especfico alguno, relacin medio-fin alguna ".
Esto no eqUivale, en absoluto, a decir que estas uniformidades no
comprensibles como resultados de complejos de moti-
vaCIOnes ".
Las otras dos implican normas especficas: la adaptacin eficaz
de los medIOS a los fines, por una parte (normas de eficacia); la
de legitimidad o de obligacin moral, por otra. No hay
razon alguna por la qU stas dos, y el uso tambin, no debieran
estar implicados en la misma situacin concreta. Realmente estn
implicadas tan a menudo que, cuando falta por complet; cual-
qUiera de ellos de un complejo concreto de accin debe considerar-
se un caso lmite. Para evitar confusiones, debe indicarse una dis-
tincin 35:. la existente elllre la orientacin hacia un orden legtimo
y los motlvos para actuar en relacin con l. Los dos elementos de
inters y de legitimidad estn entrelazados de un modo complejo.
El que un orden sea legtimo a los ojos de una gran parte de la
comunidad lo convierte, ipso facto, en un elemento del [llfere,\'-
senlage de cualquier individuo, cDnsidere l mismo o no que tal
orde,n es legtimo. Suponiendo que considere que no lo es, su
aCClOn, para ser raclOnal, no debe estar por ello menos orientada
hacIa este orden. Este principio ha sido examinado de modo com-
pleto en el estudio de Durkheim.
Parece, pues, que la mejor interpretacin posible de estos
probablemente, como se insinu en el ltimo captulo, que necesitaba
un para su clasificacin sistemtica de los tipos ideales. lvleto-
dologlcamente, no pareca estar en claro en cuanto al significado de lo
que estaba hacIendo en el contexto de inters aqu.
33 Slo parece haber algn elemento anlogo al que Pareto llama
la besoi/{ d'/I/{iformit, una entidad difusa, no un motivo.
31 Vase antes el cap. X sobre Durkheim.
35 El mismo Weber lo hace muy claramente. CI WirISc/. /l. Ges.,
pg. 16.
METODOS DE ORlENTAClON DE LA ACCON 797
conceptos es la de que son partes de un esquema estructural de
accin. El acercamiento de Weber a ellos, sin embargo, es algo
distinto del explicitado en el anlisis de Pareto. Es ms parecido
al acercamiento de Durkheim. O sea, que el elemento de legiti-
midad, que, sin duda, corresponde directamente a la obligacin
moral de Durkheim, no aparece por primera vez en forma de un
fin ltimo de una cadena medio-fin concreta sino como una pro-
piedad de un orden, es decir: como un sistema de normas hacia el
que se orientan las acciones concretas, pero que est en la relacin
de condicin, ms que en la de medio-fin, con el acto unidad.
La actitud del actor hacia estas normas puede variar. Es decir:
pueden, por una parte, ser condiciones moralmente neutrales hacia
las que orienta su accin, como lo hara hacia la disponibilidad
de cualesquiera medios tcnicos, o, por otra parte, su actitud
puede ser una actitud moral de aceptacin, y, consiguientemente,
habr una obligacin de ajustarse a ellas, o de rechazamiento, y ha-
br una obligacin correspondicnte de combatirlas.
Esto equivale, en todo lo esencial, al enfoque de Durkheini
de los mismos fenmenos. Cabe, siguiendo la terminologa previa",
denominarlo enfoque institucional, a diferencia del enfoque directo
accin-elemento de Pareto. Aparecen, pues, en virtud de este enfo-
que, tres elementos: el aparentemente no normativo, meramente
fctico, elemento de orden, el uso; el elemento de la norma de
eficacia y el elemento de la norma de legitimidad. Un orden con-
creto total implica normalmente a los tres 37. La principal
ahora es la de analizar cada uno de stos para ver si es, a su vez,
nuevamente reducible a elementos y en qu relacin estn stos
con el esquema de la estructura de la accin ya clesarrollado.
Pero, antes de embarcarse en este anlisis, conviene reparar en
la naturaleza del propio curso de Weber de aqu en aclelante.
Procede a desarrollar, paso a paso, un sistema de tipos ideales
de relacin social ". Comenzando por tres relaciones elementales
-conBiclo (Kompf), Vergemeinschaftlillg y
:\6 Supra, cap. X, pgs. 496 y siguientes.
" CI', especialmente Wirtsch. u. Ges., pg. 17.
38 Vase Wirtsch. 1I. Ges., pgs. 20-30, para los trazos ms gruesos,
pero toda la parte 1 para aspectos ms especiales.
39 Se aplaza una consideracin explcita de estos dos conceptos
798 l.fAX WEBER, IV
construye con ellos estructuras cada vez ms complejas, que cul-
minan en conceptos tales como los de Iglesia y Estado. Resulta
casi innecesario decir que esto no es, en absolnto, teora generali-
zada, en el sentido presente, sino el desarrollo de la otra posibilidad
de generalizar la conceptualizacin: la de un sistema de conceptos
de tipo ideal. La unidad de esta sistematizacin es la relacin social.
El resultado es un esquema de tipos de estructura social objetiva-
mente posibles. Como tal, es una obra monumental, nica de su
tipo en alcance y refinamiento, y una mina para casi cualquier
tipo de investigacin emprica. Produce, en los empleos emprico,
a los que la aplica el mismo Weber, el importante resultado de
poner claramente de relieve la diferenciacin estructural de las
instituciones. Donde Durkheim slo vio claramente el aspecto
funcional de las instituciones, su relacin con la determinacin de
la accin individual, Weber vio su aspecto estructural etl un tre-
mendo panorama arquitectnico. Fue el mejor producto del
relativismo histrico de la tradicin idealista. No hay aqu espacio
para estudiar todo este extraordinario sistema tipo. Algunos de
sus aspectos sern tratados ms tarde, al ilustrar la importancia
de las consecuencias del anlisis alternativo. Pero el ltimo es el
que nos interesa principalmente ahora.
No es necesario extenderse en el anlisis de lo que se ha llamado
elemento de la norma de eficacia. Pero merece la pena hacer algu-
nas observaciones;sobre, todo, la de que Weber formul,aunque
en forma algo distinta, todas las distinciones principales de ele-
mentos estructurales que han aparecido en el anlisis anterior.
En primer lugar, su definicin de Interessenlage lo asocia directa-
mente con Zweckrationalitiit. Esto significa que la accin est
determinada por el inters slo en la medida en la que supone
adaptacin de medios a fines dados, de acuerdo con criterios
objetivos. Cabe decir que esto es la orientacin hacia las normas
de eficacia. Es cierto que el concepto de Zweckrationalitiit de
Weber no abstrae directamente del elemento de fin ltimo. Pero,
a este respecto, su empleo de l no implica referencia alguna a
ningn tipo especfico de sistema de fines ltimos, ni a su papel
hasta la nota que va como apndice de este captulo, en conexin con
Toennies.
METODOS DE ORlENTACION DE LA ACCION 799
especfico. La referencia es completamente al carcter de la rela-
cin medio-fin en una situacin dada, cualesquiera que sean los
fines ltimos. Estos no son considerados como variables a los prc-
sentes efectos. Consiguientemente, cabe concluir que este elemellfo
estructural difiere del tipo zweckrational precisamente en la omi-
sin de la consideracin del carcter de los fines ltimos. Se con-
vierte entonces en equivalente 40 del sector medio-fin intrnseco
intermedio.
Pero esto no es todo. La diferenciacin interna de este sector
antes explicitada se encuentra tambin, en lo esencial, en Weber.
Como sera de esperar, esto se ve con la mxima claridad en cone-
xin con su tratamiento del status del elemento econmico. La ac-
cin est, dice, econmicamente orientada en la medida en que sc
ocupa, de acuerdo con su significado subjetivo, de la satisfaccin
del deseo de "utilidades" (Nutzleistungen)) 41. La accin econ-
mica (Wirtschaften) es un pacfico ejercicio de poder (Velfiig-
ungsgelValt) con una orientacin fundamentalmente econmica ".
La segunda definicin, especialmente, tiene una fuerte inclinacin
hacia los tipos concretos. Pero, en primer lugar, excluye explcita-
mente la fuerza como medio para la accin econmica, y posible-
mente otros modos de coaccin. En segundo lugar, la orientacin
hacia la adquisicin de utilidades corresponde exactamente al
anlisis anterior. Es interesante observar que Weber excluye todava
. ms explcitamente la naturaleza especfica de los fines ltimos de
este elemento buscador de utilidad,' afirmando que no hay que
considerar que se limita a las necesidades de consumo, ya que esto
excluira la <muda adquisicin. Lo esencial es que las utili,dades
sean realmente buscadas, no por qu lo sean ". La importancia de
esta distincin para el estudio del capitalismo es obvia. El nimo
de lucro capitalista, su especfico carcter ilimitado, no deben
explicarse por motivos puramente econmicos.
Adems, Weber traza esencialmente la misma distincin que se
40 Ya que tambin abstrae del carcter de cualquier situacin
especfica.
41 Wirtsch. 1/. Ges., pg. 3 L
" Ibid.
43 bid. Desgraciadamente, no explicita ms el concepto de utilidad.
800
MAX WEBER, IV
ha hecho antes entre los elementos econmicos y los tecnolgicos ".
Dice: No debiera llamarse ecnltlca toda accin racional con
respecto a los medios. Sobre todo, la "economa" no es idntica a
la "tecnologa" JO. Tcnica racional es cualquier empleo de me-
dios conscientemente orientado hacia la experiencia y su anlisis.
Hay as una tcnica de cada tipo de accin ", es decir: es un ele-
mento, no un tipo de accin. Slo interviene un elemento econ-
mico en la medida en la que la escasez comparativa de los medios
alternativos para un fin dado resulte importante para la eleccin
entre ellos. Es sta siempre una consideracin que se aade a la
tecnolgica, no que la sustituye. Significa que se consideran los
costes de uso de un medio dado para un fin dado. Esto significa,
a su vez, que resulta implicada su urgencia comparativa para este
fin y para otros alternativos ". As, los hechos econmicos
mentales son: escasez, adaptacin de medios a fines alternalivos
y costes. El elemento econmico implica la. ponderacin de la
urgencia relativa de usos distintos de un medIO escaso dado, cosa
que no le sucede al tecnolgico.. . . . . . .
Esto da todas las lneas prinCIpales de dlstmcLOn. La Ulllca
cualificacin es la de que el status de la distincin en cuanto cues-
tin de elementos estructurales, aunque fuertemente sugerido, no
se ve clarificado. Esto eS,t relacionado con el hecho, sealado en
el ltimo captulo, de que Weber tom los conceptos de la teoria
econmica como su caso ms importante para el tipo ideal gene-
ral, implicando as todas las dificultades metodolgicas inherentes
a tal concepto. Pero, considerando esto y el hecho de. Weber
se acerc originariamente a la economia con los preJUIciOs anll-
tericos de la escuela histrica, alcanz un considerable grado de
clarificacin metodolgica del status lgico de la teora econmica,
claramente superior, cabe decir, al de la mayora de los econo-
mistas ortodoxos de hoy en da.
El status del poder coactivo en Weber, en relacin con el factor
-U Cap. VI.
J5 [bid., pg. 32. ., ..
'" Incluidos, por ejemplo, la oracin y la llustlca.
11 Wirlsch. l/. Ges., pg. 33. Es ste, sin duda, un lugar mesperado
donde encontrar Ulla versin aparentemente independiente de la doc-
trina de los costes de oportunidad.
i
1
I
I
1
METODOS DE ORIENTACION DE LA ACCION 801
economlco, es una cuestin ms complicada que la del elemento
tecnolgico. Cabe, sin embargo, discernir una lnea bastante clara-
mente definible. En primer lugar, limitando <da accin econmica
a los medios pacficos, Weber, como se ha visto, exclua explcita-
mente el empleo de la fuerza '''. Por lo dems, en su tratamiento
sistemtico' separaba claramente, en distintos captulos: los Fun-
damelltos Sociolgicos de la Vida Econmica 19 y los Tipos de
Autoridad 50. Merece, pues, la pena investigar su concepto de
autoridad (Herrschaft), a la que claramente no consider una
categora econmica. La define como la probabilidad de asegurar
la obediencia a mandatos especfleos por parte de un grupo dado
de personas 51. Es un concepto ms estrecho que el de poder
(MachI), que es la probabilidad, dentro de una relacin social,
de ser capaz de asegurar los propios fines, incluso contra la opo-
sicim> ". En este sentido de mxima amplitud, el poder no est
en modo alguno excluido del elemento econmico de las relaciones;
s, en cambio, la autoridad. Una relacin social, en la medida en
la que implica cnsideraciones econmicas, es cuestin de acnerdo,
no de mando, por una parte; de obediencia, por otra.
Desde luego, el acuerdo en este sentido no excluye, en modo
alguno, la desigualdad de poder de contratacin, y consiguiente-
mente la coaccin ". Al mismo tiempo, es perfectamente posible
entrar en una relacin que implique sumisin a la autoridad por
acuerdo voluntario. As, Weber subraya fuertemente que la suje-
cin a disciplina en la empresa capitalista es, en el sentido ms
estricto, subordinacin a la autoridad, aunque en una esfera
limitada. El trabajador debe obedecer rdenes 54. Pero todo esto
no afecta al hecho central de que la autoridad es una forma espe-
cfica del ejercicio del poder, que implica la posibilidad de coaccin.
Weber hace todava ms estrecho el concepto de lo poltico,
"' Vase tambin Wirtsch. 11. Ges., pg. 32.
JO bid., pgs. 31 y siguientes.
50 Ibid., pgs. 122 y siguientes.
51 Ibid., pgs. 28, 122. Independientemente de si al que obedece le
gusta o no el contenido concreto del mandato.
52 Ibid., pg. 28.
53 Ibid., pg. 123.
51 bid.
51
802 MAX WEBER, IV
vinculndolo a la autoridad ejercida dentro de un rea geogrfica
dada, por una parte, y que supone la aplicacin o la amenaza de
coaccin fsica en caso de necesidad, por otra ". La importante
distincin entre elementos polticos y econmicos no puede, a los
efectos presentes, encontrarse tan lejos del inters central de la
economa.
Si, pues, se toma el concepto de autoridad como la clara lnea
que Weber traza en el punto en el que se detiene el poder econ-
mico ", deja la siguiente situacin: una vez que tienen lugar acti-
vidades que persiguen la adquisicin y distribucin de utilidades
en una situacin que implica relaciones sociales, surge la cuestin
de la determinacin de las relaciones de poder de los participantes
en las actividades concretas. A partir de la situacin que implica
una completa igualdad de poder de contratacin, la que parece
haber sido el punto de partida de los primeros economistas cl-
sicos 51, hay una serie de grados que implican cada vez ms posi-
bilidad de coaccin a una parte de tal relacin por las otras partes.
De estas relaciones de poder, cabe distinguir, grosso 1110do,
dos tipos. Por una parte, la desviacin respecto de la norma com-
pletamente econmica puede deberse al empico de 10 que cabe
llamar medios no econmicos. Cabe definir a stos como: la fuerza,
el fraude y el ejercicio de la autoridad (en el sentido de Weber).
El resultado del estudio de Weber parecera ser el de trazar, en
estos trminos, la frontera entre el poder econmico y el no eco-
nmico, tomando a la autoridad como el ms suave de estos
medios ss. Por otra parte, esto deja todava abierta la posibilidad
55 bid., pg. 29.
" El ejercicio de la autoridad para Weber puede ser o Wirtschaftso-
rientiert, ocupado del aseguramiento de utilidades, o Wirlschafls/'elel'alll,
que afecta a la distribucin de las utilidades en la comunidad, pero no es
Wirtschaften como tal. La distincin de estas tres cosas es muy til
para la investiga ci n concreta.
57 Como dice el profesor F. H. Knight, el gran descubrimiento que
est en la base de este desarrollo fue el de la ventaja mutua en el inter-
cambio, Vase su Freedolll as fael and Criterioll, Tnternational Journal
of Ethics, vol. 39, pgs. 129 y siguientes.
" Weber parece ocuparse poco del fraude en su esquema concep-
tual. Es imposible entrar aqu en la cuestin.
METODOS DE ORIENTACION DE LA AccrON 803
de desigualdades de poder, no como resultado directo de una mayor
productividad sino como resultado de aprovecharse de una situa-
cin mejor (v. g., el monopolio, etc.) o de una mayor habilidad y
previsin en el empleo de los medios econmicos, o sea: en el
logro de acuerdos voluntarios para intercambiar bienes y ser-
viciQS59.
Est por encima de esta cuestin el que las diferencias acerca
del papel del elemento de poder jueguen su papel principal en la
historia del pensamiento econmico. En un extremo est la prin-
cipal postura clsica, que descansa sobre el postulado de la iden-
tidad natural de intereses, postura que elimina completamente
el elemento coactivo. En el otro est el tipo marxista de teora
econmica, una de las varias teoras que hacen de l el elemento
central. Weber se inclina ms hacia la ltima escuela que hacia la
primera 60.
A los presentes efectos (que consisten en distinguir los princi-
pales elementos estructurales de la accin), la cuestin es ms de
comodidad que de principios fundamentales. Parece claramente
indicada la exclusin de los medios no econmicos de las posicio-
nes de variables en el sistema de la teora econmica 61. Por otra
parte, es claramente posible formular tal sistema sobre el postulado
de la identidad natural de intereses. El si los elementos de coaccin
econmica de bieran utilizarse para definir el mismo sistema,
ampliando su horizonte, o si necesitan una formulacin sistem-
tica separada slo puede decidirse en trminos de los resultados de
los intentos efectivos de hacer 10 primero. No hay aqu espacio
para un anlisis crtico de los intentos que se han hecho.
Entretanto, debe subrayarse fuertemente que no debiera per-
mitirse que las consideraciones sobre la simplicidad lgica de un
sistema de teorla econmica que excluye a la coaccin oscureciesen
50 Lo que Weber llama acertadamente dominio a travs de una
constelacin de interese>. Wirlsch. 11. Ges., pgs. 604-606.
60 Desde luego, no se ocup en absoluto de los tecnicismos espec-
ficos de la teora econmica marxista, tales C01110: la teora del valor
trabajo, la plusvala, etc. .
6\ Como dice Weber: Das Pragma del' Gewaltsamkeit ist dem
Geist der Wirtschaft sehr stark Entgegengesetzt. Wi/'tsc/. 11. Ges.,
pg. 32.
804
MAX WEBER, IV
la enorme importancia emprica de la coaccin en la vida econ-
mica efectiva. Esto ha sido claramente lo que ha sucedido en la
obra de la gran mayora de los economistas liberales ". Weber no
est sujeto a esta crtica. Tena una profunda, casi trgica, con-
ciencia de la importancia de la coaccin en los asuntos humanos.
Cualquier estudio de sus escritos polticos es suficiente para con-
vencer a uno de esto ".
ORDEN LEGITIMO, CARISMA Y RELIGION
Es tiempo de volver al concepto de orden legtimo, o, como se
ha dicho antes, de normas de legitimidad, en relacin con la
accin. Tiene fundamental inters el modo como Weber trata de
ste. Eu primer lugar, hace dos clasificaciones, cuya distincin no
es, a primera vista, evidente. La primera" es de modos en que
cabe garantizar la legitimidad de un orden. La segunda 65 es de
razones por las qne la legitimidad vinculante es atribuida al orden
por los actores. . ..
La base de la distincin surge de la consIderaclOn del conte-
nido efectivo de las clasificaciones. La garanta de la que se habla
en relacin con la primera puede ser puramente subjetiva (innerlich) ,
caso en el que es: a) efectiva, b) wel'tl'ationalo e) religiosa. O pue-
de ser externa, lo que significa, en trminos de. inte:s,
expectativas de consecuencias externas. La aqUl utJ;
lizada parece algo objetable, pero el sIgnrficado esencIal esta
claro. Es una clasificacin de tipos de motivos, y consiguientemente
de fuerzas, por la cual ha de explicarse la adhesin efectiva .a las
normas del orden en cuestin. En la terminologa de este estudIO, es
preferible decir que estos nativos pueden ser clasificados como
desinteresados e interesados. En el primer caso, el orden es conSI-
62 ej, especialmente las observaciones sobre Robbins y Souter, a
este respecto, en Talcott Parsons: SOl11e Refiectiolls 011 Ihe. Natul'e and
Significance 01 Economics, Quarterly Journal of Economlcs, mayo,
1934. Marshall es otro claro ejemplo.
63 Ver Gesammelte Politische Schl'iften, de Weber.
61 Wirtsch. u. Ces., pg. 17.
65 bid., pg. 19.
1
ORDEN LEGITIMO, CARISMA Y RELlGION 805
derado como una expresin de valores; consiguientemente, hay
que ajustarse a l porque es vaiorado en s mismo o por los valores
que expresa ". En el otro, su existencia es parte de la situacin en
la que uno debe actuar: asume el papel de medios o condiciones
moralmente neutrales para los propios fines del actor. As, un
comunista, que personalmente no cree en la libertad de palabra,
puede invocar el derecho de hablar libremente ante los tribunales,
para librarse de la crcel y as favorecer su propia causa. Tal
derecho 61 es parte del orden legtimo de la sociedad presente, que
utiliza como medio para sus propios fines. Weber puede ser inter-
pretado en el sentido de sealar que, aunque los intereses puedan
ser moralmente completamente neutrales para el orden, pueden,
sin embargo, jugar un papel en la garanta del mismo, o sea: en el
mantenimiento de su funcin.
La otra clasificacin est en un plano distinto: el de los motivos
por los que la legitimidad es adscrita al orden, no el de por qu el
orden es sostenido en la accin. Negativamente, el hecho notorio
es el de que el inters decae por completo. Aunque el inters puede
ser una razn muy importante para adaptarse a un orden, no tiene
nada que ver con la adscripcin de legitimidad -o de ilegitimi-
dad- al mismo. Aqu slo los elementos de motivos desinteresa-
dos tienen un puesto. Pero la subclasificacin de stos por Weber es
algo distinta de la anterior. Es: a) tradicional, b) afectiva, e) lI'ert-
rationa! y d) se sostiene que es legal por institucin positiva
(SatzlIng). No parece lo bastante importante como para investigar
aqu por qu Weber elimin los motivos religiosos y aadi los
tradicionales. Sobre esto ltimo slo cabe sealar que dice: la
legitimidad de un orden en virtud de la santificacin de la tradicin
es en todas partes el ejemplo ms universal y original os. Esta
vinculacin del tradicionalismo a la santidad es un rasgo notorio
de su constante tratamiento del primero.
Interesa sealar aqu un desplazamiento respecto del signifi-
cado original de lI'ertrationa!, que corresponde directamente al
sealado previamente en z\Veckrational. Aunque aparece el trmino
66 O combatido por motivos desinteresados.
67 Con ciertas restricciones.
lB Wirtsch. u. Ges., pg. 19.
806 MAX WEBEH, IV
absoluto ", lo importante en el contexto parece ser no el carcter
absoluto sino el carcter ltimo (en el sentido de este estudio)
del valor. Esto resulta evidente a partir del hecho de que zlI'eck-
!'alional se ha identificado con inters: preocupacin por una cosa
o persona en la medida en que puedan ser utilizables como medios,
o debieran ser tenidos en cuenta como condiciones intrnsecamente
importantes. WertratrioJ1ul, por otra parte, se identifica aqu con
la desinteresada actitud de valoracin de una cosa por s misma,
o como una expresin directa o encarnacin de un valor ltimo,
que consiguientemente no puede, en esa medida, ser simplemente
utilizado como medio. Con otras palabras: la distincin entre
cJ1!eckrational y lI'ertrational,originalmente una distincin de tipos
de accin racional hipotticamente concretos, se ha convertido en
una distincin entre elementos estructurales de sistemas de accin,
reconocibles como propiedades de actitudes. Apareciendo en el
contexto en el que aparece, esto no puede sino ser significativo.
La cuarta categora, institucin positiva de normas que se COIl-
sideran legales, .puede ser considerada, desde el presente punto de
vista, como una categora de legitimidad derivada. La creencia en
la legalidad implica que la agencia instituycnte tiene derecho a
instituir tales normas. Entra, para Weber, en dos subtipos: acuerdo
e imposicin (Oktroyierung). En el primer caso, debiera indicarse,
el mero hecho de que personas con interescs lleguen a un acuerdo
no es' bastante. Par que pueda haber legitimidad, debe asumirse
una obligacin de llevar a cabo los trminos del acuerdo. Esto
resultar implicar uno o ms de los otros tres elementos, sobre
todo e! de Werlrationalitat (en el nuevo sentido). Es obvia la
conexin de esto con el anlisis por Durkheim de las relaciones
de contrato. El elemento de legitimidad de los acuerdos es una
parte del elemento no contr.actual del contrato de Durkheim 70.
As, el aCllerdo puramente voluntario es el caso lmite en e! que
el elemento de legitimidad se ve reducido a un mnimo. Pero esto
no implica en modo alguno que se vea eliminado.
En el momento presente, no nos proponemos investigar ms
las relaciones mutuas entre la tradicin, el afecto y la Wertratio-
H!J Tanto aqu como en la clasificacin de Wirtsch. ll. Ces., pg. t 7.
'" Supra, cap. VIII.
ORDEN LEGITIMO, CARISMA Y RELIGlON 807
natitat (en el segul1do scntido, que se emplear de ahora en adelante).
Pero el anlisis ha ido ya lo suficientemente lejos como para justi-
ficar algunas conclusiones. La legitimidad es, para Weber, una
cualidad de un orden, o sea: de un sistema de normas que regulan
la conducta, o, al menos, hacia las que la accin puede (o debe)
estar orientada. Esta cualidad es imputada al orden por los que
actan en relacin con l. Hacer esto implica adoptar un tipo dado
de actitud hacia las normas implicadas, que cabe calificar de
actitud de aceptacin desinteresada. Para decir las cosas de modo
algo distinto, para alguien que sostenga que un orden es legtimo,
el ajustarse a sus reglas se convierte, en esta medida, en una cues-
tin de obligacin moral.
As, Weber lleg al mismo punto alcanzado por Durkheim
cuando interpret la compulsin como autoridad moral. Adems,
Weber enfoc la cnestin desde el mismo punto de vista: el de un
individuo que se considera acta en relacin con un sistema de
reglas que constituyen condiciones de su accin. De la obra de
ambos hombres ha surgido la misma distincin de elementos de
actitud hacia las reglas de tal orden: interesados y desinteresados.
En ambos casos, un orden legtimo se contrapone a una situacin
de! juego incontrolado de intereses 71. Ambos han concentrado su
especial atencin sobre e! ltimo elemento. No es probable que
tal paralelo sea puramente fortuito ". Pero el paralelo llega mucho
ms lejos. Surge la cuestin de si es necesario dejar el anlisis de los
elementos de motivo implicados en la legitimidad al pluralismo de
los tres mencionados en la clasificacin de Weber ", o si es posible
encontrar en Weber alguna indicacin de una concepcin unifica-
dora ms general, en trminos de la cual los tres puedan ser mutua-
mente relacionados. Tal principio unificador est indiscutiblemente
presente en el concepto de carisma.
El mismo Weber trata de este concepto en una serie de contex-
tos distintos ", que suponen diferencias de nfasis bastante agudas.
71 eJ, Wirtsch. 11. Ges., pg. 648.
n El que ambos tuviesen una formacin jurdica tiene probable-
mente algo que ver con la analoga dc sus enfoques, en la medida en
que se diferencian del de Pareto.
73 Tradicin, afecto, Wert!'atiol1alitiit.
71 Los principales puntos son: Wi!'tsch. 11. Ges., pgs. 140-148; 227 Y
808 MAX WEBER, IV
Hay, sin embargo, un claro hilo de continuidad que corre por todas
ellas, consistente precisamente en la relacin del carisma con el
concepto de legitimidad. El investigar esto supondr alguna inter-
pretacin, que trascender de la simple exposicin, pero es del tipo
que resulta inevitable en tal situacin.
Ya se ha tratado brevemente de la concepcin, en conexin
con la tipologa religiosa de Weber ". Se seal all que Weber
toma como punto de partida el contraste con la rutina (Alltag).
El carisma es, pues, una cualidad de las cosas y de las personas en
virtud de la cual se ven especficamente separadas de lo ordinario,
cotidiano, rutinario ". Es interesante sealar que Weber, en varias
ocasiones, contrapone especficamente el carisma al elemento eco-
nmico. Es, como tal, spezifisch 1I'irtschaftsfremd 77.
Esta separacin caracteriza a las cosas o a las personas caris-
mticas. No est inmediatamente relacionada como tal con la
accin; es una cualidad de las cosas, personas, actos, etc., concre-
tos. Pero se ofrece un atisbo de la relacin con la accin en el
tipo dc actitud que los hombres adoptan hacia las cosas o personas
carismticas. Weber aplica varios trminos, pero cabe quedarse
con dos. Aplicada a una persona, la cualidad carismtica es ejem-
plar (vorbildlich) 18, algo que hay que imitar. Al mismo tiempo,
su reconocimiento como una cualidad excepcional que confiere
prestigio y autoridad es un deber 79. El lder carismtico trata
siempre a los que le resisten o no le tienen en cuenta, dentro del
mbito de sus pretensiones, como delincuentes en activo. Sobre la
base de esta caracterizacin, parece legtimo concluir que el carisma
implica una actitud especfica de respeto, y que este respeto es
siguientes; 250-261; 642649; 753-778; Religiol1ssoziologie, vol. r,
pgs. 268-269.
75 Supra, cap. XV, pgs'. 696 y siguientes.
76 Rutina, aqu, claramente no significa lo realizado habitualmente
sino ms bien lo profano. Las oraciones de la maana, aunque rezadas
diariamente, no son Al/lag.
71 Wirtsch. U. Ges., pg. 142. Comprese la afirmacin de Durkheim:
el trabajo es la actividad profana por excelencia, citada antes
(cap. XI).
78 Wirtsch. U. Ges., pg. 140.
79 [bid.
ORDEN LEGITIMO, CARISMA Y RELlGION 809
como e[ que se debe a un deber reconocido. Es claramente la acti-
tud ritual de Durkheim: la autoridad carismtica es una fase de la
autoridad moral.
Con otras palabras: el carisma est directamente vinculado a la
legitimidad; es realmente el nombre, en el sistema de Weber, de
la fuente de legitimidad en general. La principal dificultad del con-
cepto surge del hecho de que, aparentemente, no lo concibi
originalmente en estos trminos generales, en relacin con un
esquema de la estructura de la accin. Fue, ms bien, concebido
en trminos de una teora mucho ms especfica del cambio social,
y desarrollado a partir de ah. Ya ha habido ocasin de desarrollar
[a teora en trminos de su ejemplo emprico ms importante para
Weber: el papel del profeta 80.
El principal contexto es e[ de una ruptura de un orden tradi-
cional. De ah dos de los aspectos ms destacados del concepto
de carisma: su asociacin con el antitradicionalismo como su carc-
ter revolucionario 81 y su asociacin especialmente estrecha con
una persona especfica: un lder. El profeta es, as, el lder que se
enfrenta explcita y conscientemente con el orden tradicional -o
con aspectos de tal orden-, y que pretende autoridad moral para
su postura, cualesquiera que sean los trminos en los que la exprese,
tal como la voluntad divina. Es deber de los hombres orle y
seguir sus mandatos o su ejemplo. A este respecto, es tambin
importante sealar que el profeta es alguien que se siente renacido.
Es cualitativamente distinto de otros hombres en- cuanto que est
en contacto con, o es el instrumento de, una fuente de autoridad
mayor que cualquier establecida, o cualquiera cuya obediencia
pueda deberse a clculo de ventaja.
Si el concepto de carisma est orientado hacia este contexto
concreto, entonces el problema esencial es el de la relacin del
carisma proftico con la legitimidad de los rdenes que gobiernan
la vida cotidiana. En este sentido revolucionario, sostiene Weber,
el carisma es, lgicamente, un fenmeno temporal. El mensaje del
profeta, para encarnar en una estructura cotidiana permanente,
para institucionalizarse, necesita sufrir un cambio fundamental. -
so Supra, cap. XV, pgs. 699 y siguientes.
$[ Wirlsch. U. Ges., pg. 759.
810 MAX WBER, IV
En este proceso, la autoridad que ejercita el profeta, en virtud de
su carisma personal, puede desarrollarse en una de dos direcciones:
una estructura tradicionalista o una estructura racionalizada 82.
El punto crucial del desarrollo concreto viene con la cuestin
de la sucesin, a raz de la muerte del lder carismtico originario.
No es necesario entrar en los varios modos concretos en que cabe,
con mayor o menor xito, hacer frente a la situacin. Slo se indi-
carn los dos resultados principales. En uno de los casos, la cuali-
dad carismtica se transfiere, segn una de varias reglas posibles,
de una persona concreta (o grupo de personas) a otra. El ejemplo
ms corriente, aunque en modo alguno el nico posible, es el
carisma hereditario (Erbc1wrisma) ". Luego el elemento de sacra-
lidad, la cualificacin para ciertas funciones, es inherente a la
persona concreta particular en virtud de su nacimiento, y un acto
dentro de la esfera dada resulta legtimo en virtud de que l lo
realiza.
El correlato dc esto es alguna definicin de la norma que con-
tiene la misin del profeta. En este caso adopta la forma de un
sistema tradicionalista de normas (un derecho sagrado) que entra-
a la misma calidad de santidad, de carisma que la persona del
legislador. De este modo surgen lo que son para Weber las dos
caractersticas principales de la autoridad tradicional H: un cuerpo
tradicional de normas consideradas sagradas e inalterables y,
del/tro de/margen de libertad dejado por stas y por la posibilidad
de su interpretacin, un rca de autoridad personal arbitraria del
legislador, legitimada por su cualidad personal generalmente
carismtica. En virtud de este proceso, el carisma pasa, de ser
la fuerza especficamente revolucionaria, a ser, por el contrario, la
sancin especfica del tradicionalismo inmvil ".
La alternativa de este. modo de rutinizacin es una lnea de
desarrollo que implica considerar a la cualidad carismtica obje-
tivada y, consiguientemente, susceptible de divorcio respecto de la
82 Vase en general: ibid., Parte lIT, cap. X, Die Ul11hildllllg des C/a-
rismG.
83 Gentilcharisllla es un subtipo de esto.
SI Cf Wirtsch. 11. Ces., pgs. 130 y siguientes.
8' bid., pg. 774.
ORDEN LEGITIMO, CARISMA Y RELIGION 811
persona concreta particular. Se convierte entonces en
8
": a) o trans-
ferible, b) u obtenible por una persona mediante sus propios esfuer-
zos, e) o, finalmente, no, en absoluto, una cualidad de una persona
como tal sino de un cargo, o de una estructura institucional, sin
. referencia a . cualidades personales. Los dos primeros la vinculan
todava a personas concretas, aunque no son profetas independien-
tes o sus descendientes de sangre. Sin embargo, en el tercer caso,
el carisma slo resulta inherente al cargo o al sistema objetivo de
reglas. Apenas es necesario indicar que ste es el camino que lleva
a la organizacin burocrtica y a la legalidad como criterio de
legitimidad. El punto esencial es el de que la bsqueda de la fuente
de la legalidad siempre devuelve a un elemento carismtico, sea
por sucesin apostlica, derecho revelado (Geneva de Calvino),
derecho divino o una voluntad generaL
As, es evidente que lo que cambia en el paso de la profeca
revolucionaria a la autoridad cotidiana tradicional o racional no
es la cualidad carisma como tal sino sus modos concretos de encar-
nacin 87 y sus relaciones con otros elementos del complejo con-
creto particular. Realmente, el tratamiento ms completo por
Weber de la legitimidad ss no deja lugar a dudas sobre que no hay
un orden legitimo sin un elemento carismtico. En el tradiciona-
lismo esto viene siempre dado en la santidad de la tradicin so.
Esto implica ms que el simple hecho de que las cosas han sido
hechas de un cierto modo y que la gente considera una buena
cosa continuar del mismo modo. Hay un claro deber de hacerlas
del modo tradicional. Anlogamente, en una estructura burocr-
tica racional debe haber siempre una fuente ele la legalidad de
su orden, que es, en ltimo trmino, carismtica. Finalmente, lo
mismo cabe decir elel tradicionalismo preproftico 90.
As definido, el carisma cubre un campo considerablemente
" hid., pg. 771.
s, Considerado como variable, el elel11ento mismo permanece inva-
riable a travs de una serie de distintos valores.
ss Ibid., pgs. 642 y siguientes. Esta seccin est probablemente
in acabada, como lo estn muchas de esta obra.
89 Al hablar del tradicionalismo, Weber utiliza casi siempre el
trmino sagrado (/eilig).
80 Supra, cap. XV, pgs. 697-698.
812 MAX WEBER, IV
ms amplio que' lo que generalmente se llama religin. Pero ya
se ha indicado que la probable gnesis de la concepcin en la propia
mente de Weber parti del papel del profeta en el sentido ms
especficamente religioso. Cul, pues, es su relacin con la reli-
gin? Para contestar a esta pregunta hay que remontarse al puesto
del caflSma en la religin primitiva. Como se seal 91 a ese res-
pecto, la especial separacin de la cualidad de carisma est corre-
lacionada con la concepcin de un mundo de entidades super-
naturales en el sentido especfico de la exposicin anterior ".
Realmente, este sentido de lo sobrenatural no es sino el correlato
ideolgico de la actitud de respeto. Correspondiendo al dualismo
de actitud, que se ha encontrado en el pensamiento tanto de
Durkheim como de Weber, entre el de uso utilitario moralmente
neutral y respeto moral o ritual hay uno de mundos o sistemas
de entidades, en este sentido muy general: el dualismo de"la na-
turaleza y lo sobrenatural ".
Weber ha definido la accin religiosa como una accin en rela-
cin con entidades sobrenaturales asi concebidas. Luego las ideas
religiosas pudieran definirse, en el sentido ms amplio posible,
como cualesquiera concepciones que los hombres tienen de .estas
cntidades sobrenaturales y de sus relaciones con el hombre y con
la naturaleza. Luego, al nivel simblico, empieza a estar implicada
la cuestin del significado. Los sucesos no sc limitan a suceder,
y a suceder a los hombres,_ sino que pueden ser interpretados
en el sentido de que tienen un significado, en el sentido de que
simbolizan o expresan las acciones, voluntad u otros aspectos de
las entidades sobrenaturales.
Es necesario un nuevo eslabn lgico para completar la cadena.
La exposicin del estudio de la religin por Durkheim puso de
relieve el papel central de la actitud activa de los hombres hacia
los aspectos no empiricos del universo. En trminos de las ideas de
Weber, cabe analizar algo ms esta relacin. Cabe sostener que
91 Supra, cap. XV, pg. 697.
92 Y, obsrvese, slo en este scntido especfico.
93 Cuando Durkheim rechaz la definicin de religin en cuanto
ocupada de cosas sobrenaturales, el concepto de lo sobrenatural era
distinto del aqu utilizado. Este es, corno debiera resultar evidente,
plenamente congruente con la postura terica de Durkheim.
ORDEN LEGtTIMO, CARtSMA y REUGION 813
los intereses " religiosos de Weber son otro nombre para estas
actitudes activas. Los elementos religiosos de la accin se ocupan
de las relaciones de los hombres con las entidades sobrenaturales.
Los intereses religiosos definen las direcciones de estas actividades
los fines que los hombres pueden esperar alcanzar por medio d ~
estos actos.
Al nivel primitivo, las acciones religiosas siguen siendo una
serie ms o menos desintegrada de actos que persiguen intereses
particulares. El mundo de las entidades sobrenaturales no est ,
l mismo, integrado en un sistema plenamente racionalizado ".
De acuerdo con las exigencias de la vida, tal y como ellas surgen,
y con las ayudas sobrenaturales suministradas en la cultura tradi-
cional, estos intereses son definidos y perseguidos. Aqu es difcil
la cuestin de la influencia de las ideas religiosas '". Es probable-
mente ms seguro hablar de ideas, intereses, actitudes de valor y
actos como de un complejo nico,'en el que las relaciones de prio-
ridad son sumamente difciles de establecer. Weber no hace una
contribucin muy grande a esta cuestin.
Sin embargo, al nivel proftico, ha contribuido mucho a clari-
ficar las relaciones ". Ha mostrado que, una vez iniciado en una
determinada direccin el intento de racionalizar el significado del
mundo en un sistema racionalmente consistente, hay una dialc-
tica inmanente de este proceso de racionalizacin. Puede ir a un
paso ms o menos rpido; en uno o varios aspectos, puede, en un
desarrollo dado, ser llevado a conclusiones ms o menos radicales ,
9! La utilizacin de este trmino, tanto en este contexto como en el
anterior, en el que se contrasta con el de desinteresado, es contundente.
Se mantiene aqu porque es el uso propio de Weber. El inters por el
contexto religioso, sin embargo, es equivalente a una combinacin de los
fines transcendentales y de las actitudes de valor ltimo de la exposicin
anterior.
95 Esta es, naturalmente, una cuestin de grado. Un sistema com-
pletamente desintegrado difcilmente constituira una religin. Com-
prese con la definicin de Durkheim.
96 Que son, fundamentalmente, del orden del mito. ef supra,
cap. XI, pg. 525.
91 Comprese con la nota que va como apndice del cap. XIV,
supra.
814 Ml\X WEBER, IV
o detenido en distintos puntos. Pero las lneas principales estn.
claras. Hay un nmero limitado de posibilidades mutuamente
exclusivas.
En la exposicin dc Durkheim, las ideas religiosas fucron trata-
das, en lo fundamental, negativamente, como ideas que se ocupan
de los aspectos no empricos del mundo. Los resultados de Weber
hacen posible definirlas ms precisamente. Son ideas que no slo
se ocupan de cmo funciona el mundo sino de por qu, en un sen-
tido teleolgico. Se ocupan del significado del mundo. Desde
este punto de vista, las ideas religiosas estn inseparablemente
ligadas a los intercses humanos, y viceversa. Weber ha mostrado
cmo el problcma del mal, especialmente del sufrimiento, consti-
tuye un punto de partida central para la formulacin de la cuestin
del significado. Recprocamente, lo que los intcreses religiosos
humanos puedan ser viene a ser definido en trminos de la concep-
cin del significado del mundo.
Esta relacin mutua no es, plenamente, un crculo completa-
mente relativista. Cabe decir, en general, qu tipo de significado y
de inters estn implicados. El significado cs precisamente el
implicado en el sentido teleolgico anterior. Si un amigo se mata.
en un accidente de automvil, el (cmo est normalmente bas-
tante claro en un sentido cientficamentc satisfactorio. Es cierto
que nuestro conocimiento de la fisiologa de la mucrte no es, cn
modo alguno, completo; y no es probable que el amigo del muerto
est en posesin de ms de una pequea fraccin de ese conoci-
miento. Pero no es esto lo problemtico para l. Lo es, ms bien,
el por qu en un sentido relativo a un sistema de valores. La
cuestin es: a qu propsito o valor poda servir su muerte?
En esta acepcin, tal suceso puede ser percibido como especial-
mente desprovisto de sentido.
El significado en cuestin, pues, es el importante para un
contexto de valor teleolgico, no para un contexto explicativo cien-
tfico. Los intereses son los de las realizaciones de valor ltimo,
con los que nos identificamos, A este respecto, debe indicarse que
las ideas religiosas de las q uc se ocupa fundamentalmente Weber
no son, como tales, exclusivamente ideas de valor, o fines de la
accin. Son, ms bien, interpretaciones racionalizadas del signi-
ficado del mundo, incluido un sistema metafsico completo. De
ORDEN LEGITIMO, CARISMA Y RELIGION 815
estos postulados metafsicos fundamentales, pues, hay que extraer
el siguificado que el mundo pueda tener para el hombre y, de ste,
a su vez, lo que puedan ser significativamente sus valores ltimos.
Es ms bien el de que tales ideas canalizan intereses religiosos;
de ah que definan fines ltimos y, a travs de ellos, influyan sobre
la accin. Su papel funcional puede ser considerado anlogo al
de las instituciones 98.
No constituyen ellos mismos fines dc la accin sino, ms bien,
un esquema de condiciones ideales en las cuales cabe perseguir
los fines. Cules sean los fines concretos con sentido depende de
cul sea la estructura de este esquema. Pero para que influya sobre
la accin presupone ciertos intereses tpicos de los hombres. El
ms importante en el presente contexto es el inters por dar a su
vida un significado. Correlativo a ste es el hecho de que todos los
hombres respetan o consideran sagradas ciertas cosas. Las varia-
ciones no estn en este mismo hecho bsico sino en el contenido
concreto de lo sagrado.
Aunque la bsqueda de un significado del mundo lleve a una
de las posibles posturas metafsicas, no debe esto interpretarse,
muy enfticamente, en el sentido de significar que la actitud de
respeto o los intereses humanos correlativos a tal teora sean enti-
dades metafsicas. Son hechos empricos estrictamente observables.
El hombre es una entidad que, cn relacin con su naturaleza y
con el tipo de situacin en la quc est colocado, se sabe que des-
arrolla interpretacioncsmetafsicas dc su mundo. Pero el si es este
tipo de entidad o el si est colocado en este tipo de situacin no es
una cuestin metafsica sino una cuestin de hecho. La postura
aqu adoptada, derivada, sobre todo, de Durkheim y de Weber,
debe ser criticada y defendida sobre una base emprica.
Es ahora posible reinterpretar el carisma. Es la cualidad que
acompaa a los hombres y a las cosas en virtud de sus relaciones
con lo sobrenatural, o sea, con los aspectos no empricos de la
realidad, en la medida en la que prestan significado teleolgico
a los actos de los hombres y a los sucesos del mundo. El carisma
no es una entidad metafsica sino una cualidad observable estric- .
98 En trminos de Weber, definibles como formas de orden
legtimo.
816 MAX WEBER, IV
tamente emprica de los hombres y de las cosas en relacin con los
actos y actitudes humanos.
Annque su horizonte sea ms amplio que el religioso en el
sentido usual, es inherente al concepto nna referencia religiosa.
O sea, los intereses de valor ltimo de los hombres estn, de modo
natural, inseparablemente ligados a sus concepciones de lo sobre-
natural, en este sentido especfico. Es, consiguientemente, a travs
de esta referencia religiosa como el carisma puede servir como fuente
de legitimidad. O sea: hay una solidaridad intrnseca entre las
cosas que respetamos (trtese de personas o de abstracciones)
y las reglas morales que regulan las relaciones y acciones intrnsecas.
Esta solidaridad est conectada a la referencia comn de todas
estas cosas a lo sobrenatural y a nuestras concepciones de nuestros
propios valores e intereses ltimos, ligados a estas concepciones de
lo sobrenatural. La distincin entre legitimidad y carisma puede
ser enunciada, en trminos generales, del siguiente modo: la legiti-
midad es el concepto ms restringido, en el sentido de que es una
cualidad imputada slo a las normas de un orden, no a personas,
cosas o entidades imaginarias, y su referencia es a la regulacin
de la accin, sobre todo en sus aspectos intrnsecos. La legitimidad
es, as, la aplicacin o encarnacin institucional del carisma.
Al acabar esta exposicin, es interesante indicar explcitamente
la correspondencia extraordinariamente estrecha de Durkheim con
Weber, tanto en elenfoque de esta serie de problemas como en el
tratamiento de los mismos. A pesar de sus diferencias '-la absor-
cin de Weber en los problemas dc la dinmica social y la casi
completa indiferencia de Durkheim hacia ellos; la preocupacin
de Weber por la accin y la de Durkheim por el conocimiento de
la realidad-, sus resultados son casi idnticos en el esquema
conceptual bsico al que llegan. La identidad se aplica a, cuando
menos, dos puntos estratgicos: la distincin entre los motivos
morales y no morales de la accin en relacin con las normas y
la distincin entre la calidad de las normas como tales (Weber,
legitimidad; Durkheim, autoridad moral) y el elemento ms amplio
del que sta es una manifestacin (Weber, carisma; Durkheim,
sacralidad). La correspondencia es tanto ms sorprendente cuanto
que los dos partieron de polos opuestos de pensamiento: Weber,
del idealismo histrico; Durkheim, de un positivismo muy auto-
1
1
,
ORDEN LEGITIMO, CARISMA Y RELIGION 817
consciente. Adems, no hay rastro alguno de influencia mutua. No
hay referencia alguna en las obras de cualquiera de los dos a las del
otro. Cabe sugerir que tal acuerdo se explica muy feilmente como
una cuestin de interpretacin correeta de la misma clase de hechos.
Finalmente, la correspondencia se extiende al teorema sociolo-
gista: no slo al teorema mismo sino al modo conereto de su enun-
ciado. Se recordar que las opiniones de Durkheimsobre este tema
fueron acusadas de ser made in Germany 99. Ya se ha sealado
lo extremadamente improbable de esto. Pero, en el presente con-
texto, lo importante es que Weber se revolva consciente y explci-
tamente contra la mayor parte del organicismo predominante en la
teora social alemana, que identificaba ampliamente con la meto-
dologa intuicionista que tan severamente criticaba. Frente al rea-
lismo de esta tendencia, era casi un nominalista social militante.
Una gran parte de la polmiea alemana contra l se ha basado en
este hecho 100.
Weber descart implacablemente de su obra todas las entidades
tia empricas. El nico Geist con el que tendra algo que ver es una
cuestin de actitudes e ideas empricamente observables que cabe
relacionar directamente con la motivacin comprensible de la
accin. Pero, a pesar de esto, adopta claramente una postura socio-
logista. Porque unode sus resultados ms fundamentales es el del
papel social dominante de las ideas religiosas y de las actitudes de
valor -encarnaciones especficas o valores de carisma- comunes
a los miembros de un gran movimiento social o de'toda una socie-
dad. Realmente, slo en la medida en la que las actitudes derivadas
de las doctrinas del karma y de la transmigracin son comunes
a todos los hindes est legitimada la casta, y slo en la medida en
la que la tiea protestante era comn a muchos haba una motiva-
cin adecuada para un control asctico racional sobre la vida
cotidiana. Una sociedad slo puede estar sujeta a un orden leg-
timo, y, por consiguiente, slo puede ser, a un nivel no biolgico,
algo distinto de una balanza de poder de intereses, en la medida
en la que haya actitudes de valor comUl/es en la sociedad.
99 Supra, eap. VIII, pg. 390.
100 El caso ms extremo es el anlisis de Spann de Wirtschaft und
Gesellschaft. Vase su Tote lInd ebendige Wissenschaft.
52
818
MAX WEBER} IV
Aqu es, exactamente, donde Durkheim surgi en su interpre-
tacin del posible significado de la realidad social. Es lo que queda
tras la crtica de Weber del organicismo histrico del pensamiento
idealista alemn. El tratamiento individualista por Weber del
carisma, en conexin con el papel del profeta, no toca, en modo
alguno, este punto fundamental. Sirve simplemente para corregir
el principal defecto encontrado en el propio enunciado de Durk-
heim, debido a su moroso positivismo sociologista. Este era el de
la implicacin de que el papel emprico del elemento de valor se
limitaba a sancionar el sta/u quo institucional. Weber, por el
contrario, a travs de su teora de la profecia y de los procesos
de rutinizacin del carisma muestra todava otro aspecto del
cuadro. Su postura no est en absoluto en conflicto con la de
Durkheim, sino que simplemente proporciona una nueva extensin
de su aplicacin que Durkheim no consigui desarrollar. Este avan-
ce se debi, sobre todo, a la perspectiva comparativa de Weber y
a su preocupacin correlativa por los problemas del cambio social.
Debieran mencionarse otros dos puntos antes de dejar el con-
cepto de carisma. Ya se ha indicado
101
que Weber no sostuvo que
los sistemas de ideas plenamente racionalizados de los que se
ocup su anlisis comparativo de la religin estuviesen, en la pre-
cisamente formulada forma ideal tpica en la que los muestra,
efectivamente presentes en las mentes de las grandes masas de
gente que, pretende, han sido influenciadas por ellos. Estas racio-
nalizaciones constituyen casos lmites --casi exageraciones- de
las tendencias significativas implcitas en las actitudes de masa.
Esta circunstancia da una clave a la direccin general de interpre-
tacin de sus opiniones sobre el papel de las ideas y de los elementos
de valor. Se recordar que entre los motivos de atribucin de legi-
timidad a un orden 102 dis.tingui los afectivos y los wertrational.
Este puede ser interpretado en el sentido de que se refiere a la
formulacin del caso racional tipo. En armona con el carcter
residual de la categora de afecto, cabe interpretar quc el motivo
afectivo incluye, al menos, elementos de valor en la medida en que
les falta una formulacin racional completa y consistente.
101 Vase c a p ~ XVI, pg. 743.
102 Supra, pg. 805.
. I
ORDEN LEGITIMO, CARISMA Y RELIGION 819
Esto se ve especialmente indicado por la estrecha relacin entre
los trminos por los que se caracterizan la afectividad y el caris-
ma lO', lo que hace legtimo concluir que el afecto de Weber es,
a este respecto, la contrapartida del sentimiento de Pareto y de
la actitud de valor ltimo empleada en este estudio. La distincin
entre este concepto y el de Wertratiollali/at es la contrapartida de
la de Pareto entre el tipo polar de residuo, principio claramente
formulado y no ambiguo, y un sentimiento, o, en la terminologa
empleada aqu, un fin ltimo y una actitud de valor ltimo. La
principal importancia de esta distincin es la de sealar qu signi-
fica que para Weber tambin el papel de los elementos de valor
no se limite al caso excepcional de la formulacin clara y lgica
de las ideas metafsicas y de los fines ltimos. Las desviaciones
respecto de las normas racionales no deben ser interpretadas
ipso Jacto como pruebas del papel de los factores psicolgicos.
Realmente, el concepto de carisma es formulado de modo que no
implique especficamente esta limitacin.
Desgraciadamente, Weber en modo alguno analiza amplia-
mente las relaciones implicadas. Sin duda, hasta cierta medida las
ideas deben ser consideradas manifestacin de los mismos elemen-
tos bsicos que las actitudes y que los actos. Pero no son plena-
mente funcin de los sentimientos. El elemento cognoscitivo es
sin duda, un elemento independiente indispensable, por imper:
fectamente racionalizado que est. Es funcin de los aspectos
verdaderos de la realidad, no de los aspectos puramente imagina-
rios. Pero incluso menos que en el caso de (as ideas cientficas es
plenamente esto. Como muestra Weber, hay implicado un elemento
subjetivo en la direccin de inters y de los modos de plantear los
problemas del significado del mundo. Al explicitar esto resultara
implicado un concepto de Wertbeziehul/g. Realmente, ste es el
punto de partida para una Wissenssoziologie de las ideas metaf-
sicas y religiosas, como el concepto de Wertbezielllll1g, en su meto-
dologa cientfica, lo fue para una de las ideas cientficas. El enun-
ciado ms general es el de que la realidad no emprica (con especial
referencia al problema teleolgico del significado), nuestras con-
103 La fe efectiva lo es en la validez de lo nuevamente revelado
o de lo ejemplan). Wirtschaft. 11. Ces., pg. 19.
820 MAX WEBER, IV
cepciones cognoscitivas de la misma, las actitudes de valor no
racionalizadas y la estructura de las situaciones en las que actuamos
y sobre las que pensamos son elementos en una relacin de mutua
interdependencia. Pero esto es .ms un enunciado del problema que
una solucin. Tal solucin estara fuera del mbito de este estudio.
Es uno de los campos ms fundamentales para un futuro estudio
analtico y emprico 104. La importancia de Weber est en que lo
abri y en que formul los elementos del problema de un modo
que promete llevar a resultados tangibles. Est en las fronteras
de su pensamiento 105.
RITUAL
La gran excepcin a la notable correspondencia entre Weber
y Durkheim en cuanto a las categoras bsicas de su tratamiento
sociolgico de la religin es"la del ritual. Este elemento, tan central
para Durkheim, no tiene, lo que es bastante curioso, un puesto
explcito en e! sistema de conceptos de Weber. Sera, realmente,
un serio golpe para la tesis de la esencial analoga entre los esque-
mas conceptuales de estos dos hombres el que resultase o que
Weber haba desconocido por completo los hechos empricos del
ritual o que haba puesto en ellos una interpretacin radicalmente
incongruente con la de Durkheim.
No sucede, sin embargo, asL. Por el contrario, aunque estos
elementos no sean explcitamente reunidos por Weber pimi cons-
tituir una teora del ritual, estn presentes en su pensamiento todos
los elementos principales de una teora muy prxima a la de
Durkheim. Todos ellos han sido encontrados en partes anteriores
de la exposicin. Queda aqu el exponerlos en su importancia para
este concreto fenmeno. .
En primer lugar, una mirada retrospectiva al tratamiento ante-
rior de la sociologa comparativa de la religin por Weber mos-
trar en el acto que no descuidaba en modo alguno los hechos
10J No se intenta aqu un ulterior anlisis. En la nota que va como
apndice del cap. XIV, supra, se hace un amplio enunciado del pro-
blema del papel de las ideas.
105 Como muestra el carcter residual del concepto de afecto.
RITUAL 821
cmpmcos del ritual, sobre todo la magia, sino que estaba vital-
mente interesado en ellos. Una de sus dos direcciones principales
de racionalizacin fue la de la eliminacin de los elementos mgi-
cos 100. En su exposicin del fracaso de ambas, la tica religiosa
china y la india, para desarrollar una racionalizacin completa
de la conducta prctica, hizo mucho hincapi en que ninguna de las
dos consigui atacar a la gran masa de la magia popular, aunque
las lites mismas se abstuvieran de participar. La tica puritana,
por otra parte, se caracterizaba por una hostilidad profundamente
arraigada hacia la magia, especialmente, pero tambin hacia el
ritual en general. El atribuir sacralidad a los medios invocados era
idolatra, y la magia pona en tela de juicio la finalidad del orden
divino, expresin de la voluntad de Dios. Slo tena que suponerse
cuando se reveleba alguna interferencia con l, como en las accio-
nes de los santos predestinados. Los nicos rituales a los que se les
permita continuar era los que se crea estaban directamente san-
cionados por la revelacin; a saber, el bautismo y la comunin 101.
En segundo lugar, este fracaso en el intento de extirpar el
ritual, especialmente la magia, est, sin duda, muy estrechamente
relacionado en la mente de Weber con el fracaso en el intento de
acabar con e! tradicionalismo lO'. Tanto es as que cabe fcilmente
sospechar que la accin tradicional sea la principal categora del
pensamiento de Weber en la que el ritual se encuentra escondido.
Pero, es esto meramente una sospecha o hay ms pruebas a su
favor?
Hay, sin duda, pruebas. En primer lugar, se ha sealado
varias veces que Weber aplica frecuentemente el adjetivo sagrado 109
a la tradicin. Realmente, apenas si resulta posible hablar del
tradicionalismo como elemento de su pensamiento sin esta refe-
rencia, porque slo con ella resulta una forma de orden legtimo.
Tambin, csslo a este respecto como juega un importante pape!
106 Ellizaubel'lIllg del' Welt. Vase especialmente Religiollssoziologie,
vol. 1, pgs. 512513.
107 Es fcil que la tica religiosa asitica haya tl'ascelldido a la magia.
Nunca se volvieron contra ella para extirparla.
10' En las distintas ramas de la Cristiandad esta relacin es muy
sorprendente.
m Heilig.
822
MAX WEBER, [V
en el esquema analtico de Weber. Para Durkheim, las prcticas
rituales eran prcticas en relacin con las cosas sagradas. Puesto
que la sacralidad, o la actitud ritual, es una caracterstica esencial
del ritual, una fuente de la sacralidad de la tradicin puede fcil-
mente ser la de que parte de ella, cuando menos, es tradicin
ritual.
Pero cabe llevar todava ms lejos el anlisis. El concepto de
carisma, que es casi otro nombre para la sacralidad, o para su
. fuente, est directamente 'asociado tanto con el tradicionalismo
preproftico como con el posproftico. La tradicionalizacin de
una doctrina o mensaje profticos es precisamente un proceso de
transferencia de la cualidad carismtica de la persona del profeta
a normas y portadores de autoridad tradicionalizados. La asocia-
cin entre el carisma y el tradicionalismo es muy ntima. No hay
razn para que no se aplique esto al ritual.
Pero hay un eslabn final de la cadena. Tras la primera, la
etapa mana de la encarnacin del carisma, surge la cuestin del
significado, y con ella entra en escena el simbolismo. Las cosas y
sucesos que tienen un significado, pues, deben ser interpretados, a
este efecto, como representaciones simblicas de entidades sobre-
naturales. Esa es la fuente de la santidad de estas cosas sagradas.
Adquieren, en virtud de esto, una cualidad carismtica. Ciertamente,
entre estas cosas y sucesos que son smbolos significativos de
entidades sobrenaturales estn inclnidas las acciones. Bn dicha'
medida, pues, no es sta precisamente la definicin de ritual de
Durkheim como acciones relativas a cosas sagradas? Realmente,
sta es precisamente la definicin por Weber de acto religioso,
excepto en cuanto que Weber sustituye cosa sagrada por en-
tidad sobrenatural, o sea: el smbolo por la cosa simbolizada tio.
Adems, es fundamental para el enfoque de Weber lo ms impor-
tante del de Durkheim: el papel de la relacin simblica. Apenas
si cabra pedir una correspondencia ms estrecha.
Finalmente, Weber sostiene que el primer y universal efecto
de la entrada del simbolismo en la situacin es el estereotipamiento
de la tradicin. Consiguientemente, con este vnculo con el tradi-
110 En una posible relacin simblica. SI/pra, cap. V, pg, 277;
Xl, pg. 519.
R[TUAL 823
cionalismo el crculo est cerrado. Pero, por qu esta ntima
asociacin entre ritual, simbolismo y tradicionalismo? El ritual
implica tanto simbolismo como sacralidad. El elemento de sacra-
lidad prohbe incluir a un acto en los clculos utilitarios ordinarios
de ventaja; slo en virtud de eso dejara de ser sagrado l1l. De ah
que, una vez que se demuestra que una prctica es eficaz, se
estereotipe inmediatamente. Adems, el elemento simblico, espe-
cialmente en la medida en que entre en la relacin medio-fin, hace
sumamente indeseable que est sujeto en trminos intrnsecos, a
una crtica racional. Porque, en la medida en que la relacin sea
simblica, no conseguir, por definicin, afrontar tal crtica.
En un contexto de accin, que intrnsecamente implica el in-
ten10 de alcanzar los fines, cabe tranquilamente suponer que la
idea de que no importa qu fines se emplean es profundamente
repugnante para el actor 112. En el campo de las tcnicas racionales,
los elementos intrnsecos objetivos de la relacin medio-fin y el
carcter de los medios y fines proporcionan un elemento de esta-
bilidad. Al mismo tiempo, no hay un obstculo intrnseco a la
alteracin de tales tcnicas como respuesta a un mayor conoci-
miento de estas relaciones intrnsecas. Cuando entran los elementos
rituales hay una situacin distinta. La sacralidad, o significado de
las cosas sagradas, no es una propiedad intrnseca, empricamente
observable, de las mismas, sino algo sobreimpuesto, un significado
simblico. Anlogamente, en la medida en la que la relacin medio-
fin es simblica, 110 hay, ent0l1ces, elemento estabilizador intrnseco
alguno. Estos smbolos slo pueden funcionar cuando se acepta
la convencin, o sea: cuando son tradicionalmente estereotipados.
El tradicionalismo es el elemento estabilizador de las relaciones
simblicas 113.
Esta, y no compatibilidad alguna de doctrina filosca, es,
cabe sugerir, la base principal del conflicto entre ciencia y religin.
El espritu de la ciencia es, intrnsecamente, el del escepticismo
111 ej, Lo sagrado es lo especficamente inalterable, citado antes,
de Wirtschaft 11. Ges., pg. 231. .
112 Esa sera una frivolidad incompatible con la vie srieuse
de la que habla Durkheim. Formes lmentaries, pg. 546.
li3 En el caso del lenguaje C0l110 en cualquier otro.
824 MAX WEBER, IV
crtico en trminos empricos intrnsecos, mientras que, por otra
parte, la religin no puede pasarse sin el simbolismo u,.
Pero, comoquiera que esto sea, hay, sin duda, un puesto en el
sistema de Weber para un elemento de la estructnra de la accin
que implica carisma y que, al mismo tiempo, cae fuera del anlisis
medio-fin intrnseco corriente, sobre todo porque implica elementos
simblicos de modos particulares. Estos son los rasgos esenciales
del estudio por Durkheim del ritual, a efectos del anlisis de la
estructura de la accin. La correspondencia entre los dos es com-
pleta 115.
Es cierto que Weber no desarroll una teora de la funcin del
ritual en absoluto comparable a la de Durkheim. Esto y el hecho de
que su puesto analtico era implcito ms que explcito se debe
principalmente al foco de inters emprico de Weber. O sea, que
se interes fundamentalmente por el aspecto dinmico de la religin
encarnado en los dos aspectos del carisma (en su encarnacin
proftica) y de la racionalizacin. En este contexto, el significado
del tradicionalismo fue principalmente negativo. Era eso lo que
cerraba el paso a estas fuerzas dinmicas. No le interesaba espe-
cialmente el porqu. El establecer que el tradicionalismo tena
este efecto era adecuado para sus propsitos. De ah que no llevase
muy lejos el anlisis de dicho tradicionalismo. Es significativo que
las lneas de pensamiento que han suministrado el material para la
interpretacin anterior se hayan tomado principalmente de la
seccin sobre la sociologa de la religin de Wirtschaft lnd Gesell-
schaft, donde Weber intent. un tratamiento sistemtico de la
religin. Caso de haber continuado ms con esto, sobre la base
de un sistema generalizado de teora, esta concepcin del ritual
se hubiera, sin duda, explicitado. Pero no lo hizo. Y, a los efectos
de su investigacin emprica sobre las relaciones entre la tica
religiosa y el capitalismo, ilO tena por qu haberlo hecho. Los
resultados de este anlisis slo sirven para confirmar sus conclu-
siones en ese contexto, no para variarlas.
11' La aplicacin de esto a los ciclos de Pareto es obvia. Vase
antes, cap. VII.
115 Debiera resultar obvio que la relacin que Durkheim estableci
entre el ritual y lo social, es decir: el elemento de valor comn, se aplica
tambin a Weber. El tratamiento anterior del carisma es prueba suficiente.
CUESTION DE GUSTOS 825
Casi se sobreentiende que para Weber, como para los dems
escritores aqu tratados, los factores formulables en trminos no
subjetivos, la herencia y el ambiente, juegan su papel en la deter-
minacin de la accin concreta. Esto es cierto tanto en el papel
de los medios y condiciones ltimos de la accin como en el papel
de las fuentes de la ignorancia y el error: los factores psicolgicos
no racionales que no se consigue alcanzar y las desviaciones de la
norma racional. En ninguna parte adopta Weber una postura
extrema, negando la posibilidad de un importante papel real para
estos elementos. Sin embargo, su propia atencin no se centra
sobre el anlisis de este papel, sino sobre el de los dems elementos
tratados. Simplemente se menciona aqu para que la cosa resulte
completa y para proteger a Weber frente a la injustificada acusacin
de negar su papel. Combati en muchos puntos pretensiones exa-
geradas de completar el determinismo en trminos de estos factores.
Pero estaba mentalmente abierto a la posibilidad de que suminis-
trasen significativos elementos de explicacin sobre cualquier
problema concreto lIG.
CUEsnON DE GUSTOS
Finalmente, antes de terminar con esta parte de la exposicin,
cabe llamar la ateIlcin sobre una nueva cuestin que est en la
frontera tanto del presente anlisis como del de todos los escritores
tratados en este estudio. Aqu slo se introducir. Recibir alguna
nueva consideracin en la nota que va como apndice de este
captulo, en relacin con Toennies. Se recordar que el esquema de
Weber, con el que empez este anlisis principal de su teora sis-
temtica, no slo contena dos elementos (normas de eficiencia de
racionalidad y normas de legitimidad) sino tambin un tergero:
el uso (Eral/eh). Es esto simplemente una formulacin fortuita
o recompensar )a investigacin? Siendo aparentemente perif-
rico al propio inters de Weber, no es central a ninguno de sus
principales conceptos o conclusiones. Pero, no obstante, merece
un breve desarrollo una lnea de pensamiento asociada a l. Se
110 Vase especialmente Wirlschaft u. Ges., pgs. 6 y siguientes.
826 MAX WEBER, IV
recordar que el trmino uso se emple para referirse a uniformi-
dades de accin, en la medida en que no se poda sostener que
implicasen cualquiera de los dos tipos anteriores de norma. La pro-
babilidad de una uniformidad es dada puramente a travs de una
prctica real 1l7. Esta es, como las definiciones de accin afectiva
y tradicional, una formulacin algo indefinida.
Caba deducir que se aplicaba fundamentalmente a las unifor-
midades del automatismo, a los resultados del instinto, hbito,
etctera. Sin embargo, esta interpretacin parece quedar excluida
por el hecho de que Weber limita, muy explcitamente, su esquema
conceptual a la accin en la medida en que pueda ser referida a
motivos subjetivamente comprensibles, o sea: a la accin en su
sentido tcnico. El uso, dice muy explcitamente, es una unifor-
midad en la orientacin de la accin social 118. Es perfectamente
franco en admitir que esta regularidad pasa imperceptiblemente la
frontera que la separa de las orientadas hacia un orden legtimo:
en este caso, la convencin !19.
Pero esto deja todava sin resolver el problema. El principal
ejemplo que Weber utiliza es el de los {(gustoS en el tiempo, el
de los modos y condiciones del comer. En Alemania, el desayuno
continental es el uso. Es lo que se hace generalmente. Pero nada
hay que le impida a uno tomar huevos con tocino, o trigo desme-
nuzado, si lo desea; no recaern sanciones sobre el que se separe
del uso 120. Esto da la pista. Dentro de los lmites aceptables para
el orden legtimo de la sociedad y compatibles con las necesidades
de la eficacia, v. g., comida fisiolgicamente adecuada a un
coste no excesivo, hay elementos de regnlaridad que cabe deno-
minar cuestin de gustoS.
Debe sealarse especialmente que este elemento implica tam-
bin orientacin hacia nOr!11aS. No hay slo regularidades fcticas
117 bid.) pg. 15.
118 [bid.
119 Quc Weber distingue como una forma de orden puesto en vigor
mediante sanciones difusas de desaprobacin, en contraposicin al
derecho, puesto en vigor mediante sanciones de coaccin, por un
instrumento de puesta en vigor especialmente autorizado. Vase bid.,
pg. 17.
l20 Dentro de lmites, desde luego.
CUESTION DE GUSTOS 827
de aCClOn (como pareceria implicar la formulacin de Weber)
sino criterios de buen gustO en una sociedad. Las regularidades
fcticas, en la medida en que estn en vigor, deben interpretarse
como surgiendo de una orientacin comn (o casi comn) hacia
las normas comunes. La reflexin mostrar que este elemento tiene
una aplicacin muy amplia en la vida social. No slo se aplica a
cuestiones de comida, vestido, hbitos personales cotidianos, etc.,
sino que es un elemento muy destacado del arte, de la diver-
sin, etc.
Cmo debe ser esto interpretado en trminos del presente
esquema? En primer lugar, este aspecto normativo, por s solo,
excluye radicalmente una interpretacin naturalista. Hay toda
suerte de razones para creer que los elementos de valor estn
implicados. Por otra parte, es un aspecto normativo de un carcter
claramente distinto a los hasta aqu considerados. La diferencia
ms clara es la faIta de una cierta cualidad vinculante de las
normas, al menos en el mismo sentido.
Las normas de eficacia y las normas de legitimidad son normas
de accin en un sentido especfico. Denotan criterios de las rela-
ciones debidas entre los medios y los fines en un contexto dado,
o de los modos debidos de hacer las cosas con referencia a
valores vinculantes. El ritual, tambin, en su aspecto subjetivo,
debe ser considerado estrictamente como un medio de alcanzar
fines especficos. Las manipulaciones rtuales son vinculantes en
el sentido de que constituyen el modo adecuado -y el nico
adecuado- de alcanzar el fin. Pero, en casi todos los actos
concretos, sea su contexto principal predominantemente utilitario
o ritual, se encuentra un elemeuto de embellecimiento en aspectos
referibles a criterios de gusto.
Puede servir para clarificar la cuestin el tomar un ejemplo de
cada uno de estb'S dos campos. Para los viejos maodes de Nueva
Zelanda l2l, el cazar pjaros con trampa era uno de los modos
principales de ganarse la vida. Es un hecho universal el de que sus
trampas para pjaros estn decoradas con complicadas tallas que,
claramente, no tienen importancia alguna para la eficacia de la
trampa en cuanto a la caza de pjaros. Hay un aspecto ritual en
l21 el R. Firth, Primitive Economics 01 rhe Ne", Zeaiand Maori.
828 MAX WEBER, IV
cuanto a esto, puesto que las tallas tenen un significado mgico,
pero, como mostrar el prximo ejemplo, esto no agota la cuestin.
En ~ e g u n d o lugar,. la Misa catlica es un ritual tpico. Pero puede
realIzarse en las CIrcunstancias ms primitivas, con las vestiduras
ms simples para el sacerdote, con una caja de madera como altar,
con la ms tosca alfarera por vasijas. O puede, tambin, realizarse
con toda la pompa y el lujo de una gran catedral, con el sacerdote
envuelt? en ricas ~ lujosas vestiduras, en un altar muy decorado,
con VaSIjaS de oro mcrustadas con joyas, etc. Lo importante es que
cl elemento ritual como tal se concibe en ambos casos como exacta-
mente e! mismo. Las diferencias de accesorios son precisamente
cuestin de gusto. La pompa de la catedral no es, en modo alguno,
ms eficaz que la simplicidad de una capilla de colonizacin o de
misin.
Finalmente, hay toda una clase de actos concretos, de los que
se habla normalmente como creacin y apreciacin artstica, por
una parte, y recreacin, por otra, en los que el elemento de gusto
resulta predominante. Es cierto que todas estas actividades im-
plican tcnicas. Dada una cierta norma de gusto, hay modos
adecuados e inadecuados de ocuparse en realizarla. Estas tcnicas
pueden, pues, ser sujetas al anlisis ordinario medio-fin. Pero la
norma de gusto no es, en s misma, una norma vinculante de!
mismo carcter que las otras dos clases de normas antes tratadas.
. Se ha indicado. ya que este carcter normativo implica un
elemento de valor. Cmo debe concebirse su relacin con los
otr?s elementos estructurales de la accin? Parece que aqui el
mejor modo de considerar a las actividades y a sus productos es
en cuanto modos de expresin de actitudes de valor. El elemento
normativo est implicado porque, para que estas actividades y sus
productos constituyan un expresin adecuada, deben, en algn
sentido, estar en conformidad con el carcter de los valores que
expresan. Pero esta conformidad no adopta la forma ni de sujecin
en el papel de medios o condiciones para fines especficos -consi-
derando la actividad expresiva como un complejo total, con abs-
traccin de las tcnicas implicadas, y de las normas que regulan
las relaciones medio-fin- ni de reglas de orden legtimo "'.
'22 Implicando sanciones morales.
CUESTION DE GUSTOS 829
Adopta la forma, ms bien, de correspondencia significativa
entre actitud de valor y formas concretas de actividad y de pro-
ducto. O sea, que estos elementos deben ser interpretados como
pertenecientes, juntos, a un SillnzlIsammenhang, de modo quc, por
una parte, las actividades concretas y sus productos -obras de
arte, etc.- constituyen, en este sentido, un coherente Gestalt, y,
por otra, la interpretacin motivacional de ellas implica e! demostrar
su adecuacin como expresin de las actitudes en cuestin. Es en
este sentido, y slo en ste, como el estilo de la arquitectura gtica
puede ser interpretado como una expresin del Geist catlico
medieval, tal y como se formula, por ejemplo, en la SUl11ma de
Toms de Aquino 123.
En principio, todas y cada una de las actitudes pueden ser ex-
presadas en trminos de normas de gusto, en este sentido, y la
accin puede ser orientada hacia ellas. Pero debiera resultar evi-
dente que las actitudes de valor 12j y, sobre todo, las actitudes de
valor ltimo comunes se expresarn en general de este modo, as
como a travs de las dems relaciones con la accin esbozadas.
Recprocameute, cabe cncontrar que todas y cada una de las
acciones concretas implican uu elemento dc este carcter: no se
limitan, en modo alguno, al arte en el sentido popular.
Esta conclusin implica un punto metodolgico muy impor-
tante. Al final del cap. xvr se mencion la distincin del doctor
van Schelting entre la comprensin (Verstelzen) de procesos
motivacionalcs concretos, por una parte, y la de SinilZlIsammen-
hiinge, por otra. El doctor van Schelting muestra que la atencin
metodolgica explcita de Weber se limit a la primera, pero que,
al mismo tiempo, emple realmente la ltima en sus investigaciones
empricas.
Su empleo en la elaboracin de sistemas de ideas como tales
no es importante para el presente contexto. Pero s lo es su ulterior
123 Este es, considero, lo que el profesor Sorokin es amigo de llamar
el mtodo de la sierra de vaivn.
l2l Entendidas como elemento de valor de actitudes concretas,
desde luego. Tales elementos pertenecen, juntos, a una unidad lgico-
significativa. Vase P. A. Sorokin, Forms and Problems 01 Culture
[ntegration, Rural Sociology, junio y septiembre, 1936. Reimpreso
como vol. l, cap. l, de su Social and Cultural Dynamics.
830 ~ J A X WEBER, IV
extensin a complejos concretos de accin. Esto puede, realmente,
ser interpretado precisamente como la contrapartida metodolgica
del papel emprico de las normas de gusto y de los complejos de
accin orientados hacia ellas 125. Es cierto que el inters central de
Weber, tanto analtico como metodolgico, no se refera a estos
fenmenos sino al papel de los otros dos tipos de norma. Pero en
la periferia de su pensamiento surga a ambos niveles, a travs de
la necesidad lgica de interpretar el tema emprico.
El puesto de este aspecto de los sistemas de accin -porque
merece plenamente tal calificativo- es, junto con el de los valores
ltimos comunes en el otro contexto, el grano dc verdad de las
teoras sociales intuitivo-emanacionistas. No es accidental que tales
teoras hayan hecho siempre especial hincapi en este aspecto de
la vida social y hayan intentado encajar todos los dems aspectos
en el mismo esquema. El olvido de Weber hacia l debe explicarse
fundamentalmente en trmin<?s de su ataque polmico a estas
teoras y de su consiguiente concentracin sobre los aspectos de
la accin que, claramente, haban interpretado errneamente.
Su resurgimiento a partir de su propia obra es tanto ms signi-
ficativo a este respecto.
Cabe subrayar que este esquema no pretende ser una explicacin
exhaustiva o adecuada del papel de las normas de gusto o, menos
an, suministrar una clave adecuada para la comprensin de fe-
nmenos concretos tales como el arte, su aplicacin al cual es
especialmente obvia. Su objetivo ha sido el de caracterizar una
parte de la estructura de la accin que choca directamente con
aquellos de los que se ha ocupado el anlisis anterior. Y, conforme
al carcter metodolgico general del estudio, ha sido tratada
precisamente en sus relaciones con las categoras anteriores. Esto
le presta un inevitable carcter residual, del que el lector habr
aprendido, para estas alturas, a sospechar, ya que es probable que
cubra distinciones esenciales. No parece, sin embargo, oportuno
el intentar llevar el anlisis ms lejos en la coyuntura presente.
En la nota que va como apndice de este captulo, sin embargo, se
dir algo, en relacill con el concepto de Gemeillschaft, sobre una
125 Aunque no slo de stos. Vase la nota que va como apndice
de este capitulo, el tratamiento del Gel1leil1schaft, para otra aplicacin.
CUESTION DE GUSTOS 831
clase de fenmenos concretos en los que est destacadamente
implicado otro elemento del mismo tipo. El esquema anterior
servir de introduccin a este tratamiento.
Queda ahora completo el catlogo de los elementos estructu-
rales de la accin discernibles en, o directamente inferibles de, el
esquema sistemtico de Weber de los tipos ideales. Se ha demostrado
que es posible identificar y asignar un papel claro y definido en el
esquema general a cada elemento aislado del anlisis anterior,
especialmente en cuanto obtenido a partir del estudio de la obra
de Pareto y de Durkheim. Adems, cada uno de estos elementos,
si, de algn modo, surge en su obra de forma claramente delimi-
tada, puede recibir una formulacin que se ajustar tanto a los
esquemas tericos como a las interpretaciones empricas de los
tres escritores, y que har justicia a lo que, de acuerdo con la mejor
interpretacin que un anlisis cuidadoso ha sido capaz de atribuir-
les, estos mismos escritores quisieron decir con sus teoras 1".
Esto establece, clara y finalmente, la convergencia cuya demostra-
cin ha sido el principal objeto de este estudio. Finalmente, ha
surgido en Weber todava otro elemento estructural: la orientacin
de las formas de expresin hacia las normas de gusto, que llena un
vaco dejado en los otros esquemas.
No nos proponemos aqu entrar en las implicaciones del esta-
blecimiento de este generalizado esquema de la estructura de la
accin para el problema de la construccin de sistemas de teora
general. En el captulo' final se har un intento de prueba en esa
direccin. Ni nos proponemos llevar ms lejos la comparacin
entre los tres, o recapitular lo esencial del esquema. Eso se inten-
tar en el primero de los dos ltimos captulos.
Al cerrar este estudio de Weber, es esencial simplemente el
volver a subrayar y a explicitar, ms all de cualquier posibilidad
de duda, una cosa. Se trata de que la postura global de Weber cs,
clara y fundamentalmente, una teora voluntarista de la accin,
y no una teora positivista o idealista. Esto ha resultado cierto en
cada uno de los puntos esenciales.
126 Dicho de modo algo distinto, teniendo en cuenta distintos focos
de inters, los tres esquemas conceptuales pueden ser directamente tra-
ducidos en trminos unos de otros sin cambio esencial de significado.
832 MAX WEBER, IV
En primer lugar, su estudio del capitalismo, del protestantismo
y el capitalismo y, ms generalmente, del papel social de las ideas
religiosas slo es comprensible sobre esta base. El papel tanto de
las ideas como de los valores ltimos asociados a ellas es funda-
mental para el pensamiento de Weber. Pero lo es igualmente el
hecho de que estos elemeutos no estn solos sino en complejas
interrelaciones con otros -elementos independientes. Sin la inde-
pendencia de la herencia y el medio, sin las complejas interrela-
ciones de valores ltimos, ideas, actitudes, normas de distintos
tipos; entre s y con la herencia y el medio, la vida y la accin
social concreta, tal y como empricamente la conocemos y tal
como la trata Weber, simplemente no es concebible o pensable
en modo alguno.
En segundo lugar, el tratamiento de la metodologa de Weber
ha confirmado completamente esta interpretacin de su obra
emprica. Se ha visto que su inters metodolgico se centraba
principalmente en los aspectos de la lgica de la ciencia signifi-.
cativos para la comprensin de la accin, y no de la naturaleza
ni de los complejos atemporales de significado 127. Y, lo que es
todava ms profundo, Weber ha demostrado que la concepcin
de un saber cientfico objetivo en cualquier sentido, de cualquier
materia emprica, est indisolublemente ligada a la realidad, tanto
del aspecto normativo de la accin como de los obstculos para la
realizacin de las normas. La ciencia misma no puede estar meto-
dolgicamente fundada sin referencia al elemento de valor de la
relacin de Wertbeziehung. _ Sin ella, no puede haber seleccin
determinada de datos importantes, y consiguientemente de un
saber objetivo, a diferencia de la corriente de conciencia. La
misma concepcin de la propia ciencia implica accin 128. Adems,
es esta solidaridad bsica de la ciencia y la accin la justificacin
ltima del punto de partida de todo este estudio, el papel en la
accin de la norma de racionalidad, en el sentido de una relacin
medio-fin intrnseca cientficamente verificable. Si, pues, ha de
haber, de algn modo, ciencia, tiene que haber accin. Y, si ha de
127 Vase cap. XIX, pg. 883.
128 Este es, como se ha indicado, un grano de verdad en el prag-
matismo.
CUESTION DE GUSTOS 833
haber una ciencia de la accin, debe implicar la norma de raciona-
lidad intrnseca en este sentido. Debe, de hecho, girar en torno a
sta, utilizndola como pivote. La negacin de esta fundamental
relacin desde cualquiera de los dos campos lleva inevitablemente,
antes o despus, al subjetivismo y al escepticismo, que minan tanto
la ciencia como la accin responsable 129.
Hay otro aspecto de la metodologa de Weber, que ha sido
brevemente tocado, que encaja directamente en el presente con-
texto. O sea, que un aspecto principal del tipo ideal es' su carcter
normativo. No es, desde luego, una norma para el observador,
pero el observador comprende la accin parcialmente en trminos
de las normas que tiene pruebas para imputar al actor como vincu-
lantes para la accin de ste. Weber utiliza, a efectos explicativos,
principalmente casos de tipos racionales, pero, en cualquier caso,
casos de tipos puros, que implican una plena realizacin hipottica
de la norma. Sigue siendo instructivo el recordar que, en su opo-
sicin polmica a las teoras intuicionistas, Weber se esforz
especialmente por subrayar la irrealidad de los tipos ideales en este
sentido.
El anterior desacuerdo con Weber sobre el tipo ideal no afect,
en absoluto, a este carcter normativo. sino slo -al hecho de que
Weber no consigui distinguir las normas concretas (el elemento-
tipo hipotticamente concreto) de los elementos normativos de
una teora generalizada de la accin, y limit su atencin metodo-
lgica explcita a la primera categora. Pero, desde su punto de
vista, su insistencia sobre su irrealidad era perfectamente vlida,
y la indicacin ms fuerte posible de que estaba tratando en tr-
minos de una teora voluntarista de la accin. Porque, aunque los
elementos normativos sean absolutamente indispensables para la
accin, es igualmente cierto e importante que no pueden estar
solos, sino que slo pueden adquirir su significado en sus rela-
ciones con los elementos no normativos. La materializacin de
129 El reconocimiento, aunque no siempre claro, de esta verdad
fundamental es uno de los mritos principales de la interesante Pragmatic
Revolt in Politics del profesor W. Y. Elliott. Este prrafo puede ser con-
siderado como una excursin filosfica, ms que como una parte del
razonamiento estrictamente cientfico.
53
834 MAX WEBER, IV
estos tipos ideales, o sea, de los elementos normativos, acaba
ipso Jacto con la accin misma: la teora se hace idealista 130.
En tercer lugar, la exposicin de! presente captulo ha mostrado
que cabe identificar en el propio esquema conceptual de Weber,
al menos hasta donde ha llegado e! presente anlisis, una expli-
cacin completa de la estructura de los sistemas de accin. Y esto
es cierto a pesar de que su metodologa no haba clarificado la
naturaleza lgica de un sistema terico generalizado. Este sistema
total de elementos estructurales slo puede cobrar, de algn modo,
sentido en el contexto de una teora voluntarista de la accin.
Por otra parte, ha de mantenerse tambin que tal enfoque lleva
inevitablemente, de alguna forma, a estos elementos.
Finalmente, cabe sealar otro aspecto destacado de la teora
de Weber,. aspecto que se pas antes por alto porque no estaba en
e! centro de su atencin. Es, sin embargo, altamente significativo
en el presente contexto; realmente, remacha finalmente la prueba,
tanto de que su postura era Ulla teora voluntarista de la accin
como de que, una vez elaborada tal teora, ciertas conclusiones
cmpricas fluyen de ella. El tratamiento anterior del problema del
cambio social ha seguido el inters central dc Weber por las relacio-
nes mutuas de la profeca, la racionalizacin y la tradicionalizacin.
Cabe, sin embargo, distinguir en su obra otro aspecto de! cambio
social, una explicacin de un tipo de proceso radicalmente distinto,
al que cabe llamar secularizacit1. El punto ms importante en
el que se evidencia es el de su concepcin de! capitalismo de aven-
tureros. La aparicin de este fenmeno se debe a un proceso de
emancipacin respecto del control tico, a la liberacin de intereses
e impulsos respecto de limitaciones normativas, tradicionales o
racionalmente ticas. Aparece cn la mitigacin del rigor asctico
en las ltimas etapas de! desarrollo de la tica protestante; en
general, en el proceso de acomodacin, tanto a las bases protes-
tantes como a las catlicas. Aparece en lo que Weber denomina la
influencia secularizad ora de la riqueza, que tan fuertemente
subraya en la E/ica Protestante 13l. Aparece, finalmente, en esferas
130 Cf, supra, cap. XI, en relacin con Durkheim.
131 The Protestan! Ethic and the Spirit 01 Capitalism, pg. [74,
especialmente.
CUESTION DE GUSTOS 835
distintas de la economa: por ejemplo, en la transformacin de
los goces erticos en una bella arte 132.
Este es el centrfugo bombardeo de intereses y apetitos, su
tendencia a escapar del control, a la que ya nos hemos referido
ampliamente. Es, esencialmente, e! proceso implicado en el proceso
de transicin de Pareto desde el dominio de los residuos de persis-
tencia hasta el de los de combinacin 133, igualmente, en la tran-
sicin de Durkheim desde la solidaridad o integracin hasta la
(ll1ol11ie 13!. Es un proceso cuya posibilidad es inherente a la con-
cepcin voluntarist de la accin como tal. Su completa ausencia
del pensamiento de Weber habra dado graves razones para dudar
de la exactitud del anlisis anterior. Pcro all est. Slo que, como
el papel explcito del ritual, es empujado fuera del foco de atencin
por las peculiaridades del propio inters emprico de Weber.
A diferencia de Pareto, Weber no se propuso construir un
sistema terico generalizado en el campo social. Realmente, hay
pocas pruebas de que tuviese alguna idea clara, o de la posibilidad
de hacerlo o de su utilidad, caso de que pudiera hacerse. Estaba,
ms bien, profundamente absorbido por problemas empricos
especficos, y conceba la teora directamente como una ayuda
para la investigacin emprica, que no haba nunca que perseguir
por s misma sino slo como un medio de forjar instrumentos para
las tareas empricas directamente a la vista. Pero su investigacitl
cmprica no fue realizada con rida pedantera, dedicada a la
investigacin de oscuros y esotricos problemas. Atac las cues-
tiones ms significativas que encontr, con una perspectiva y una
imaginacin que pocos han igualado. Es realmente significativo
que, al hacer esto, se viese de hecho llevado, aunque sin plena
conciencia, a desarrollar el diseo de un sistema terico genera-
lizado en, cuando menos, uno de sus principales aspectos. El
diseo estructural de un sistema generalizado de accin ensu obra
es el ms completo de cualquiera de los encontrados hasta aqu.
Se ha subrayado ya repetidamente que la teora general, propia-
132 Cf Re/igionssozio!ogie, vol. l, pgs. 556 y siguientes, especial-
mente.
133 Supra, cap. VII, pgs. 363-364.
m Supra, caps. VIII y X.
836 MAXWEBER, IV
mente entendida, no es un razonamiento dialctico estril sino
algo de la mayor importancia para la interpretacin de los pro-
blemas empricos. El estudio de Max Weber muestra, recproca-
mente, de modo muy sorprendente, que la investigacin emprica, si
tiene el alcance y la imaginacin de ser autnticamente importante
para los problemas ms profundos del tiempo, lleva directamente
a la teora generalizada, con o sin una intencin metodolgica ex-
plcita. Apenas si pudiera mostrarse de modo ms impresionante
la solidaridad entre la teora general y el saber emprico, una de
las tesis principales de este estudio.
NOTA SOBRE Gemeillschaft y Gesellschaft 135
Tras presentar la clasificacin que constituy el principal punto de
partida para el anlisis del ltimo captulo de los modos de orientacin
de la accin en cuanto al inters, el orden legtimo y el uso, Weber proce-
di a elaborar una nueva clasificacin tripartita: Kampf (conflicto),
Vergemeinschaftung y Vergesellschaftullg, base fundamental del sistema
subsiguiente de tipos de relaciones. El anlisis anterior no fue llevado
hasta este punto, puesto que es aqu donde Weber se vuelve de la con-
sideracin directa de la accin hacia la de las relaciones sociales. Ade-
ms, lo tericamente significativo a los efectos presentes pudiera ser
expuesto sin considerar esto. Hay, sin embargo, un punto que debiera
ser aclarado brevemente: el de que el aspecto de los sistemas sociales
que ha sido llamado antes mods de expresin de actitudes no se limita
a cuestiones de gusto sino que se extiende hasta la esfera institucional.
Para mostrar esto, los fenmenos designados por el concepto de
Gemeinschaft, tal y como ha sido desarrollado en la literatura sociol-
gica alemana, son adecuados. Pero conviene ms tratar estos fenmenos
en trminos de las formulaciones de Toennies 136, que introdujo el
concepto, sobre el que Weber model el suyo, que seguir a Weber ms
lejos. Toennies utiliz esta dicotoma como base de una clasificacin de
las relaciones sociales.
Tanto la Gemeinschaft como la Gesellschaft son lo que se denomina
a veces tipos positivos de relacin social, o sea: modos como los indi-
viduos estn unidos. As, ambos tipos excluyen especficamente elementos
135 Estos trminos se han hecho prcticamente internacionales en su
forma alemana; de ah que parezca ftil el jntentar traducirlos.
136 Vase F. Toennies, Gemeinschaft und Gesellschaft, 5.
a
ed.
NOTA SOBRE "GEMEINSCHAFT" y "GESELLSCHAFT" 837
de conflicto; realmente, como se ha indicado, Weber hizo del conflicto
un tercer elemento de relacin bsico. Ser innecesario ocuparse de
esta cuestin.
Gesellschaft para Toennies es el tipo de relacin social formulado
en la escuela utilitaria de pensamiento social. Es significativo el que en
la historia personal que llev a su teora Toenmes se preocupase mucho
del pensamiento de Hobbes y merezca mucho crdito por ayudar a
reavivar el inters por Hobbes. Realmente, Hobbes y Marx pueden ser
considerados como los escritores que influyeron ms sobre su formu-
lacin del concepto de Gesellschaft. Prxima a estas influencias est
la del concepto de contrato de sir Henry Maine. La clave de la Gesellschaft
es la bsqueda racional del propio inters individuab,. Hay que con-
siderar subjetivamente a la relacin como un medio a travs del cual el
individuo alcanza sus propios fines. El motivo para entrar en tal relacin
es el de que es el medio ms eficaz para su fin disponible en la situacin.
Todo esto presupone la esencial separatividad de las partes de la relacin
con respecto a sus propios sistemas de fines y de valores. Al menos en la
medida en que la relacin sea del tipo Gesellschaft, lo que quiera que las
partes puedan tener en comn, ms all de los elementos especficos de
los que se habla directamente, es irrelevante para este anlisis conceptual.
y un sistema total de relaciones se aproxima al tipo Gesellschaft precisa-
mente en la medida en que, al entenderlo, tales elementos comunes
puedan, de hecho, ser descuidados.
Toennies divide, g/'osso modo, las relaciones en: relaciones entre
ig.mles (gellossenschaftlich), por una parte, y relaciones que implican
autoridad (he/'rsclwftlich), por otra .. De la primera clase las tpicas
relaciones de Gesellschaft son el cambio y la asociacin voluntaria de
objetivo limitado 137. En el caso del cambio, las partes actan en la
relacin de los medios con los fines recprocos. A puede suministrar algo
que B necesita, y viceversa. En la relacin de asociacin, comparten un
fin inmediato comn, pero slo en cuestiones relacionadas directamente
con ese fin limitado especfico cabe decir que tienen intereses comunes.
Finalmente, la autoridad sobre una base de Gesellschaft adopta la
forma de una relacin jerrq uica de superioridad y subordinacin dentro
de una esfera limitada especfica. La autoridad burocrtica en el sentido
de Weber es un caso tipo.
En cada uno de estos tres casos, la caracterstica especfica de la
Gesellschaft es una fusin de intereses sobre un rea especfica, positiva-
mente definida. Dentro de ese rea, implica un compromiso de in-
tereses de las partes, pero slo mitiga su profundamente arraigada
13. Verein en la terminologa alemana.
838 MAX WEBER, IV
separatividad, que en lo esencial pelmanece inalterada. Tocnnies va
todava ms lejos, siguiendo a Hobbes, hasta deeir qU sigue habiendo
un conflicto latente, slo salvado mediante el compromiso dentro de
este rea limitada especfica 13'.
Tocnnies no enuncia el concepto de Gesel/selwft de modo que excluya
los elementos institucionales. Por el contrario, la influencia marxista
sobre su pensamiento es especialmente destacada en este aspecto.
A los compromisos de la Gesel/schaft se llega dentro de un sistema de
reglas, no siendo simplemente acucrdos ad hoc, en el sentido de las
relaciones contractuales de Spencer. Pero, en un sentido muy importante,
las reglas institucionales son externas a las relaciones en cuestin,
regulndolas desde el exterior. Constituyen condiciones segn las cuales
los hombres deben entrar en acuerdos para comerciar o asociarse para
un fin comn o someterse a la autoridad.
Toennies, a la vista del papel del elemento institucional en la
Gese/lschqft y del papel de la Gemeinschaft generalmente, no debe
considerarse, desde lnego, que pertenece a la escuela utilitaria de pen-
samiento social. Pero, con las cualificaciones necesarias para tener en
cuenta el elemento institucional, es en la categora de Gese/lschaft en
la que los elementos de la accin considerados por la postura utilitaria
encuentran su principal formulacin en su tcora 139. Desde luego,
Toennies no postula que los fines ltimos sean de hecho fortuitos sino
simplemente que, en la medida en que las relaciones sean del tipo
Gesel/sclwft, los dems fines que las partes individuales puedan tener,
adems de los implicados inmediatamente en las relaciones, resultan
irrelevantes. En especial, es irrelevante el si los sistemas de valor ltimo
de las partes estn integrados.
Cuando un hombre entra en una tienda, en una ciudad extraa,
para hacer una compra, su nica relacin importante con el dependiente
que est detrs del mostrador se refiere a cuestiones de artculos, pre-
cios, etc. Cabe desatender todos los dems hechos rdativos a las dos
personas. Sobre todo, no es necesario siquiera saber si los dos tienen
algn inters ulterior en co(un, ms all de la transaccin inmediata.
Frente a esto alza Toennies la Gemeillsclwft. Utiliza una serie de
trminos para caracterizarla, de los que slo unos cuantos necesitan ser
138 Es sorprendente la analoga, a este respecto, entre las caracteriza
w
ciones de Toennies y Durkheim. Ellbro de Toennies (1887) es de fecha ante-
rior a la Divisiol1 01 Labor (1893).
139 Gemeinschaft y Gesellschaft son para l tipos COllcre/os de relacin.
De ah que el sector intermedio de la cadena intrnseca medio-fin est implicado
en el Gemeinschaft, tambin, pero de un modo distinto.
NOTA SOBRE "GEMElNSCHAFT" y "GESELLSCHAFT" 839
aqu empleados. Sobre todo, es una relacin ms amplia de solidaridad
sobre un rea general bastante indefinida de vida e intereses. Es una
comunidad de destino (Schicksal). Cabe decir que, dentro del rea de
la relacin, las partes actan y son tratadas como unidades de solidaridad.
Comparten beneficios y desventuras, no necesariamente por igual,
porq ue las relaciones de Gemeinschaft admiten perfectamente bien tanto
una diferenciacin funcional como una diferenciacin jerrquica. Pero
es el campo especfico de aplicacin del principio comunista: a cada uno
de acuerdo con sus neccsidades, de cada uno de acuerdo con su capa-
cidad.
Toennies tendi a hacer hincapi, a este respecto, sobre el carcter
involuntario de la adhesin a tal relacin, tomando la de padre e hijo,
por ejemplo, como un caso tipo, en contraste con la entrada voluntaria
en una relacin contractual. No parece ser sta la lnea importante de
distincin, sino, ms bien, una que confunde la cuestin, ya que, en
nuestra sociedad, se entra principalmente en la amistad y en el matri-
monio voluntariamente, estando, sin embargo, muy claramente, en
relaciones ideales del tipo Gemeinschaft.
El principal criterio parece estar, ms bien, en otro plano: el del
modo como es posible decir que las partes tienen un objetivQ al
entrar en la relacin o adherirse a ella. En el caso Gesellschaft, se trataba
de un objetivo limitado y especfico: un intercambio especfico de bienes
o servicios, o un fin inmediato especfico tenido en comn. En el caso
Gemeinsc!wft nunca se trata de esto 140
Si cabe hablar de un fim) para el que una parte entra en la relacin,
o para el que existe, ste es de un carcter distinto. En primer lugar, es
de un carcter general e indefinido, quc comprende multitud de fines
especficos subsidiarios, muchos de ellos completamente sin definir por
el momento. Si se le pregunta a alguien: Por qu se cas usted ?,
generalmente encontrar quc cs una pregunta sumamente difcil de
contestar en los trminos teleolgico s usuales. Si, por otra parte, se le
preguntase por qu entr en una cierta tienda, contestara sin dudar:
para comprar unos cigarrilloS. Pero la causalidad del matrimonio es
mucho ms compleja: quiz se est enamorado; se quiere una casa, se
querra tener hijos, compaa, la seguridad psquica que acompaa a
estas cosas, la combinacin de recibir beneficios y ser responsable de la
propia participacin en el mantenimiento de la empresa comn.
En la medida en que se entra en tal relacin por acuerdo voluntario,
se trata de un acuerdo de unir intereses sobre una cierta rea general
de vida ms o menos bien delimitada. Hay, normalmente, ciertos puntos
140 Estos son, desde luego, tipos lmites. As, hay una transicin entre ellos.
840 MAX WEBER, IV
mnimos bastante claramente; aS, en el matrimonio, que
debe haber relaCIOnes sexuales y un hogar comn. Pero incluso stos no
definen la relacin del mismo modo que los fines especficos de las partes
lo hacen en el caso contractual. -
Desde luego, hay un aspecto institucional en las relaciones Gemeins-
as como en las Gesellschaf/. Pero hay una diferencia especfica y
(pICa en, al menos, dos aspectos Importantes. En la relacin Gesellschaft,
partes de la relacin estn sujetas a obligaciones, moralmente en
pnmer lugar, pero hechas obligatorias con sanciones si es necesario.
en este caso, las obligaciones tpicamente limitadas por los tr-
.0 sea, que al entrar en la relacin, una parte ha asu-
rrudo CIertas obligacIOnes especficas y positivamente definidas 141; sobre
todo, en cualquier situacin nueva que pueda surgir la presuncin es
contraria a la inclusin de una nueva obligacin, a menos que se pueda
mostrar que est en el contrato o implicada en sus trllnos .j2.
Est sobre ella la carga de la prueba que exigira el cumplimiento de
nna obligacin no asumida obvia y explcitamente.
Las obligaciones Gemeinschaft, por otra parte, son tpicamente no
especificadas e ilimitadas. Si, de algn modo, se especifican es en los
trminos ms generales. AS, en la promesa del matrimonio, cada uno
asume la obligacin de amar y estimar, en la riqueza y en la pobreza,
en la enfermedad y en la salud. Es una obligacin general de ayuda en
cualesquiera circunstancias que puedan surgir en el curso de una vida
comn. La carga de la prueba recae sobre aquel que se evadiese de una
obligacin que surgiese de cualquier contingencia tal. Uno de los ejem-
plos ms notables es el cuidado en caso de enfermedad. Sobre la base
de las relaciones contractuales, uno no se siente, en general, obligado a
asumir la carga del cuidado de un empleado o de un socio de un negocio
o de un cliente que caiga enfermo y cuyos propios recursos no basten.
Si uno lo hace es por otros motivos, tales como la amistad o el senti-
miento caritativo, no por motivos inherentes a la relacin comercial
como tal. Pero, para un miembro de la propia familia, tal cuidado es
una obligacin fundamental, aunque el objeto de l no haya hecho
nada para merecerlo, y personalmente no se le quiera.
Aunque las obligaciones ligadas a una Gemeinschaft 110 estn espe-
cificadas y sean, en el sentido anterior, ilimitadas, en otro son limitadas.
Pero es un tipo de limitacin completamente distinto del que se da en
141 Las relaciones Gesellschaft no implican, en modo alguno, slo los
motivos interesados de la exposicin anterior.
142 Cualificada por las consideraciones expuestas por Durkheim. Supra,
cap. VIII.
NOTA SOBRE "GEMElNSCHArT" y "GESELLSCHAFT" 841
la relacin Gesellschaft. Este es un corolario del hecho de que la misma
persona est en ul1a pluralidad de relaciones de Gemeinschaft y de otras
que implican obligaciones ticas. De ah! que las pretensiones de cual-
quiera se vean limitadas por las pretensiones potencialmente conflictivas
de los dems. Est implicada una jerarqua de valores, y una razn
vlida para rechazar una obligacin reclamada por la otra parte de una
relacin de Gemeinschaft es su incompatibilidad con una obligacin
mayor. AS, un marido puede rechazar reclamaciones de su mujer sobre
su tiempo y atencin porque, siendo mdico, le obligaran a descuidar
los intereses de sus pacientes. Pero lo importante es que la mayor obli-
gacin aqu debe ser explcitamente invocada. En el caso Gesellschaft,
tales consideraciones son irrelevantes. Si un tendero intenta cobrar ms
de lo que se le debe, no importa incluso si el deudor despilfarra el dinero
extra en cosas intiles o incluso perniciosas, mientras el tendero lo
(<necesita. Lo importante es que la negativa del deudor a pagar ms se
vea apoyada por la sancin moral de la comunidad, incluso sin pregun-
tarse sobre si el tendero dedicara el dinero a un uso mejor que l, de
acuerdo con los criterios de esa comunidad. La segunda diferencia
importante en el aspecto institucional est en el punto al que se aplican
las normas institucionales. En la relacin Gese/lschajt, las normas insti-
tucionales constituyen un cuerpo de reglas contingentes: si se entra en
un acuerdo, se est obligado a cumplir sus trminos fielmente. Se est
igualmente obligado a permanecer dentro de ciertos lmites en el asegu-
ramiento del asenso de la otra parte, en abstenerse del fraude, la coac-
cin, etc., incluso si se tiene capacidad para perpetrarlos. Todas estas
reglas afectan a los medios, fines y condiciones especficos de las acciones
o complejos de ellas.
La relacin de Gellleinschaft es esencialmente distinta. Hay, sin
embargo, un sistema de control institucional en esta esfera. Pero no
adopta la forma, en general, de normas que regulen directamente los
fines, medios y condiciones especficos de las acciones dentro de la
relacin. Donde esto ocurre es generalmente en la periferia. Ciertas
cosas sern consideradas como nnimos indispensables para que, de
algn modo, la relacin exista. AS, en el caso del matrimonio, ser
generalmente condenada la mujer que no permita a su marido acceso
sexual a ella y el marido que abandone a su mujer o que no la mantenga.
Pero, en general, y estos casos no son realmente excepcionales, la sancin
institucional se ocupa ms de actitudes que de actos especficos. Estos
son considerados fundamentalmente expresiones de estas actitudes.
Esto resulta especialmente claro a partir de una consideracin del
cotilleo como modo de control social en estas cuestiones. Lo que im-
ponemos fundamentalmente son actitudes tales como aman), respeto,
842
MAX WEBER! IV
piedad filial, etc. Los actos formalmente prohibidos son los conside-
rados especialmente incompatibles con las actitudes adecuadas,
aquellos a los que se les impone una llnima expresin de tal actitud 143.
En la relacin Gesellschaft, por otra parte, las actitudes son especfica-
mente irrelevantes. Es la esfera de la (<legalidad forma!.
Esto pone de manifiesto lo que cs, en el presente contexto, el punto
central. En el caso del Gesellschaft, las relaciones especficas son, dentro
de un sistema de normas institucionales, ad hoc para los actos o complejos
de accin especficos. En ese sentido, deben ser considerados como
resultantes de los elementos de la accin inmediata. En cierto sentid(l,
como seala a menudo Toennies, la relacin es mccanicista. La relacin
Gel11einschaftes, por otra parte, en el sentido correspondiente, espec-
ficamente orgnica. Porque, para entender los actos especficos, deben
ser vistos en el contexto de la relacin total ms amplia entre las partes,
que, por definicin, trasciende a estos elementos particulares.
La relacin, pues, no debe ser considerada como resultante de estos
elementos inmediatos, por s solos, sino como algo que implica un es-
quema ms amplio, dentro del que estn situados. Lo que la relacin
entraa no es estos elementos ad IIOC, tomados por s solos, sino las
actitudes relativamente permanentes y profundamente arraigadas de
las que cabe considerar que stos son expresiones. Es por cso por lo
que siempre investigamos la actitud que est detrs de un acto, dentro
de una relacin de Gemeinschaft, como no lo hacemos en el otro caso.
En un sentido, la categora Gel11einschaft es estrictamente forma!.
Puede estar implicada una gran variedad de contenidos distintos. Por
ejemplo, dentro de la familia, incluso hoy en da, hay una considerable
cantidad de intercambio econm.ico de servicios relativo al manteni-
miento de un hogar comu. Pelo esto no puede aislarse del esquema
ms amplio de relaciones y actitudes en el que encaja, como puede
hacerse en el caso de un mercado ordinario. No debe interpretarse esto
en el sentido de que las categoras econmicas de anlisis son inaplicables
a tal situacin, sino slo en el de que no pueden tomarse solas. Esto ha
sido, realmente, bastante ampliamente reconocido por los economistas.
Al mismo tiempo, cualesquiera que sean los motivos para ello, hay
ciertos tipos de accin concreta, que normalmente aparecen en un es-
quema Gemeinschaft, que fuertes sentimientos morales impiden que
sean radicalmente llevados al contexto Gesell.chaji. Esto parece especial-
mente cierto, al menos en nuestra sociedad, respecto de la relacin
sexual. Las connotaciones que el trmino prostitucin ha adquirido
son especialmente sorprendentes a este respecto. En su referencia original,
tU Prximamen te se hablar de otro aspecto de stos.
NOTA SOBRE "GEMEINSCHAFT" y "GESELLSCHAFT" 843
la prostitucin se refiere al intercambio sexual, precisamente haciendo
abstraccin de tal contexto ms amplio de relacin, como una transaccin
ad hoc. No importa lo honradas que sean las partes, lo consideradas,
lo libres que estn del deseo de explotarse mutuamente. Puede haber
un fuerte elemento de artesana, una realizacin desinteresada de
servicio, pero se sigue tratando de prostitucin.
Este llsmo ejemplo pone de relieve otra cosa. En nuestra sociedad,
no todas las relaciones sexuales extramaritales cuentan como prosti-
tucin. Distinguimos especficamente de stas las que ocurren dentro de
un contexto de amistad. Por severamente que stas puedan ser conde-
nadas en nuestras costumbres, nunca son tratadas del mismo modo que
la prostitucin. Sucede esto porque la amistad es tambin un tipo
Gel11einschaft de relacin. .
Se sigue de ello que, en la medida en que los actos caigan dentro de
tal sistema de relaciones de Gemeinscilaft, constituyen modos particulares
de expresin de actitudes ms profundamente arraigadas, ms penna-
nentes. Esto significa ipso facto que adquieren un significado simblico,
adems del significado intrnseco. No puede caber duda acerca de la
enorme importancia de este hecho en la vida social. Los sentimientos se
agrupan en torno a tales actos, adquieren un significado para aquellos
que los realizan. Sin caber, en absoluto, la posibilidad de tratarlos con
plenitud, cabe mencionar una o dos de las aplicaciones especficas.
En primer lugar, parece probable que esto explique una gran parte
de la aceptacin relativamente fcil de los trabajos penosos. Una mujer
que hace el trabajo de la casa encontrar tareas relativamente soportables,
que no son intrnsecamente interesantes, cuando forman parte del man-
tenimiento necesario de su propia familia. Los mismos trabajos le pare-
ceran probablemente algo ms prximo a un puro engorro si los
hiciese como sirvienta trabajando en casa ajena ".
La relacin sexual pone de manifiesto un aspecto algo distinto. Aqu,
su aspecto simblico en trminos de una relacin ms amplia, en el
matrimonio por ejemplo, le da un significado que no es, desde luego,
normalmente necesario como incentivo para que la gente entre en l.
Pero este sistema sirve, de modo muy importante, como modo de con-
trolar lo que son, en s mismos, fuertes impulsos difciles de manejar.
Estos impulsos son, tanto en el matrimonio como en la amistad, cana-
lizados en direcciones especficas que, en la medida en que el control es
H Para un caso parecido, vase la muy interesante monografa de
Roethlisberger y Dickson: Tecl11lical I'S. Social Organiza/ion in afl Industrial
Plan!, Harvard School of Business Administration, Studies in Industria!
Rcsearch, [934. Vase tambin T. N. Whitehead, Leadership i/1 a Free Socie/y.
844
MAX WEBER, IV
impiden que se desarrollen, convirtindose en modos de gra-
ttficaclOn hedonista peligrosamente absorbentes "'.
El de! simbolismo, en ste como en otros contextos, implica el
de! tradICIOnalIsmo. Toennies seala a menudo la estrecha conexin
Gemeinschaft tradicionalismo. Del anlisis del captulo anterior
resultar eVldentes las raZOnes de la conexin. A su vez, hay una
relaclOn especlalmente estrecha entre Gemeinschaft y religin, debida
a que hay un cierto tipo de actitud comn a los dos
:1Il CIerto lIpa de devocin desinteresada implicada en una fusin
mtcrescs en un rea, y el pape! destacado del simbolismo. Esto se mani-
fiesta ??n especial c!ari?ad con referencia a las relaciones entre religin
y famIlla, c.ampo prInCIpal, aunque en modo alguno el nico concreto,
de relacIones Gemeinschaft. Cabe afirmar 146, como generalizacin
empmca, que los mtereses religiosos y familiares pueden integrarse muy
estrechamente entre s, o pueden oponerse agudamente. Nunca son
mutuamente indiferentes.
Lo ms importante es que aqu, en los fenmenos de Gemeinschajt,
se encuentra otro caso en el que los actos pueden ser ptimamente inter-
pretados como modos de expresin de actitudes, ms bien que como
medIOS para fines especficos 141. As, las nOlmas de Gemeinschaft son
muy analogas a las normas de gusto tratadas en relacin Con el concepto
de Braach de Weber. Son, sin e?;bargo, anlogas y no idnticas. Porque
el modo en que Weber dlstlllgUlo el orden legtimo y el Brauch introdujo
de pleno al elemento moral en la categora del orden legtimo. Sin em-
bargo, analiz a ste, como era bastante natural fundamentalmente en
trminos del aspecto institncional del esquem; intrnseco medio-fin.
Est muy claro, sin embargo, que el Gemeinschaft implica al elemento
moral, como prueba claramente, por ejemplo, la naturaleza de las aeti-
tu?es hacia una infraccin de las costumbres matrimoniales. Segn este
pues, es claramente institucional, pero en otros aspectos est
:n:
as
cerca de la. norma del gusto. Las actitudes expresadas dentro del
SIstema de relaCIOnes de Gemeinsc/aft implican, aunque sean actitudes
concretas, un de del que un componente principal, a su
vez, es el de las actItudes de valor comunes a los miembros de la misma
115 romanticismo en este contexto puede ser considerado como una
exageraclOll de este aspecto simblico de las relaciones sexuales.
116 Esta afirmacin ha sido ya hecha en otro sitio. Vase Talcott Parsons:
The Place 01 Ultimate Values ill Sociological Theory International Joumal
of Ethics, abril, 1935, pg. 312. '
lt7 Siempre tcniendo en cuenta, corno en los casos tratados en el ltimo
captulo, las tcnicas dentro de tales actividades.
NOTA SOBRE "GEMEINSCHAPY" y "GESELLSCHAFT" 845
comunidad. La adhesin a las normas que regulan las relaciones de
Gemeinschaft no es, en modo alguno, una cuestin puramente de gusto.
Luego la categora de modos de expresill) ha sido ampliada para
incluir, en una relacin distinta, los mismos elementos centrales para las
relaciones medio-fin intrnsecas y simblicas. La implicacin metodo-
lgica de esto es que, como la accin orientada hacia las normas de
gusto, la accin en un contexto Gemeinsehaft debe ser entendida por el
mtodo de la siena de vaivn. Los elementos concretos de motivacin
deben ser situados en el contexto ms amplio de la relacin, o complejo
de relaciones, como un todo.
Esta es la razn esencial para la importancia en este contexto del
esquema de relacin. El enunciado en sus trminos de los hechos subraya
inmediata y directamente los aspectos orgnicos de los fenmenos, de
un modo como no lo hace el esquema de accin. As, suministra un im-
portante correctivo para cualesquiera sesgos de perspectiva que puedan
surgir de una exclusiva preocupacin por el esquema de la accin.
Pero debiera subrayarse de nuevo que esta importancia de esquema
de relacin es fundamentalmente descriptiva, no analtica. Para Toennies,
Gemeinschaft y Gesellschaft son tipos ideales de relacin concreta.
Su esquema es, en este sentido, una clasificacin. Su importancia aqu
consiste en que enuncian y clasifican los hechos de taImado que ponen de
manifiesto, con especial claridad, cules son, para los presentes prop-
sitos analticos, puntos muy significativos. Sobre todo, muestra las limi-
taciones de la comprensin de complejos de accin en trminos de los
fines inmediatos y de la situacin de cada acto particular tomado aisla-
damentc. Pero, para la explicacin del Gemeinsclwft, as como del
Bral/ch, la teora generalizada derivada mediante el desarrollo del es-
quema de accin es la ms importante. La concepcin de los modos de
expresin no es un repudiamiento del esquem de la estructura de la
accin sino una extensin del mismo a lo que eran, para sus formas
menos extendidas, categoras residuales. Sobre todo, lo que se expresam)
son las mismas actitudes encontradas antes, con las actitudes de valor
ltimo como componente de mayor inters terico. No hay que mara-
villarse del, ni objetar al, hecho de que esto lleve, metodolgicamente,
a canales utilizados, en general, por teoras que se asientan sobre una
base distinta de la teora voluntarsta de la accin (o sea, por las teoras
idealistas). Como se ha visto, en ste como en otros aspectos, las dos
posturas generales de las que se ha ocupado este estudio (pero de las
que difiere) han dejado precipitados pennanentemente vlidos, tanto
empricos como metodolgicos, que ha sido posible incorporar a otro
esquema. El que se utilice aqu este elemento no equivale a presentar o
una teora idealista o una teora positivista.
846 MAX WEBER, IV
Weber, como se ha indicado, utilizaba un concepto estrechamente
relacionado con la Gemeinschaft de Toennies. Sin embargo, lo utilizaba
principalmente a un nivel descriptivo, y sus implicaciones importantes
a los presentes efectos no se presentan tan claramente en su caso como
en el de Toennies. De ah que haya parecido preferible utilizar la obra
de Weber como base para esta exposicin. Pero sus principales conclu-
siones pueden ser aplicadas directamente a Weber 148 y ligadas al anlisis
previo de esta obra.
Pero este estudio del Gemeinschaft y del Gesellschaft no debiera
tomarse en el sentido de que signifique que estos conceptos sean acep-
tables, sin reservas, como base para una clasificacin general de las
relaciones sociales o, realmente, de que sea posible partir de cualquier
dicotoma de slo dos tipos. Los tipos bsicos no pueden ser reducidos
a dos, o incluso a los tres que Weber utiliz. El intentar desarrollar tal
esq uema de clasificacin estara claramente fuera del mbito del pre-
sente estudio. Tal intento tendra, sin embargo, que hacer de un examen
crtico de los esquemas de Toennies, Weber y algunos otros una de sus
principales tareas.
Sin embargo, los aspectos de la clasificacin de Weber de los que se
ha ocupado esta exposicin s que implican distinciones de importancia
bsica para cualquier esquema de ese tipo, y tendran, pues, que ser
integrados en el esquema ms amplio, lo que probablemente supondra
una considerable alteracin en su forma de enunciado. Sin embargo, al
objeto presente, el de demostrar otra aplicacin del concepto de modo
de expresin de actitudes, ha bastado su formulacin en los trminos
de Toennies.
lB Weber, desde luego, en su tratamiento de estos problemas, deba
mucho a Tocnnies.
CUARTA PARTE
CONCLUSION
1
CAPITULO XVIII
CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
En el primer captulo se afirm que este estudio sera considerado
como un intento de contrastacin emprica, en un caso concreto,
de una teora del proceso por el que el pensamiento cientfico se
desarrolla, la teora que all se esboz. El punto puede ser aqu
reiterado con todo el nfasis posible. Este estudio ha intentado,
en su totalidad, ser una monografa emprica. Se ha ocupado de
hechos y de la comprensin de hechos. Las proposiciones presen-
tadas se han basado en hechos, y se han dado cnstantemente,
en notas a pie de pgina, referencias directas de las fuentes de
estos hechos.
El que los fenmenos de los que se ha ocupado el estudio resul-
ten ser las teoras que ciertos escritores han sostenido acerca de
otros fenmenos no cambia las cosas. El si han sostenido o no,
como aqu se interpreta, las teoras estudiadas es una cuestin tan
de hecho como cualquier otra, que debe ser contrastada por el
mismo mtodo: el de la observacin. Los hechos, en este caso,
se refieren a [as obras publicadas de estos escritores. Pertenecen a
una Clase de hechos, las expresiones lingsticas, necesariamente
muy estudiados. La observacin de esta clase de fenmenos im-
plica la interpretacin de los significados de los smbolos lin-
gsticos empleados en estas obras. Debe convenirse que esto es
observacin emprica; de otro modo, habr que negar un status
cientfico, no slo a este estudio sino a todas las obras de los es-
critores aqu tratados, ya todas las dems que impliquen el aspecto
subjetivo de la accin. Tras la exposicin de los captulos anteriores,
no hay necesidad de insistir ms sobre este punto. Pero, con la
51
850 CONCLUSlONES CONTRASTADAS
excepcin de Uil conductismo radical y congruente, apenas si cabe
dudar del status del material en cuanto hechos empricos obser-
vables.
Cierto que cste estudio no se ha ocupado de las teoras slo en
cuanto fenmenos empricos. Ha realizado tambin alguna teori-
zacin explcita por su propia cuenta. Pero, de acuerdo con la
visin de la ciencia aqu mantenida, no slo sucede que esto est
bien y es adecuado en una monografa emprica sino que com-
pletamente indispensable. Los hechos no su propm
toria. Deben ser interrogados. Deben ser cUldadosamente anah-
zados, sistematizados, comparados e interpretados. Como sucede
con todos los estudios empricos, ste se ha ocupado tanto de
explicar las implicaciones de algunos hechos como de establecer
los hechos originales. La observacin y el anlisis terico han
estado en estrechas relaciones de interdependencia. Sin una teora
de interpretacitl, muchos de los hechos acerca de las de
estos escritores, sobre los que se ha hecho el mayor hmcapte, t;O
habran sido importantes y, si sc hubiesen observado de algun
modo no hubieran llevado a conclusiones tericas. Pero, del
mism modo, la teora hubier permanecido estril si no se hubiese
visto continuamcnte contrastada por la observacin. Desdc luego,
en el proceso de desarrollo del estudio, la teora misma ha sufrido
nna continua modificacin y reformulacin. Como es normal en
tales estudios slo la versin final ha sido realmente cnunciada.
En estos trminos, pues, las observaciones finales se dividirn
cn dos partes. El presente captulo se dedicar a cn,unctar las
pruebas en pro de ciertas conclusiones que, se mantendra, han sido
definitivamente establecidas, sobre bases empricas, por el pre-
cedente estudio. El captulo siguiente, el final, se ocupar de des-
arrollar unas cuantas de sus implicaciones metodolgicas. Estas
son, en la medida en qu se puede ver ahora, implicaciones leg-
timas de las conclusiones empricas a las que se ha llegado. Pero
no se pretende que sean establecidas por pruebas empricas en el
mismo sentido. De ah la necesidad de mantener claramente dtfe-
renciados los dos grupos de conclusiones.
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACCION
Pero, antes de enunciar el primer grupo de conclusiones, de las
que se pretende una demostracin emprica, ser oportuno resu-
mir brevemente, por ltima vez, la lnea principal de razonamiento
analtico del conjunto del estudio. As, el lector tendr frescos en
la mente todos los puntos principales de la prueba, y estar en
mejores condiciones de juzgar si las tesis enunciadas son adecua-
damente probadas.
Racionalidad y utilitarismo
El punto de partida, tanto histrico como lgico, es la concep-
Cill de la racionalidad intrnseca de la accin. Esta implica los
elementos fundamentales de fines)), medios y condiciones
de la accin racional y la norma de la relacin intrnseca medio-fin.
La racionalidad de la accin en trminos de sta es medida por la
conformidad entre la eleccin de medios, dentro de las condi-
ciones de la situacin, y las expectativas derivadas de una teora
cientfica 1 aplicada a los datos en cuestin y enunciada, como
. dice Pareto, en forma virtuab). La accin en estos trminos es
racional, en la medida en que hay una probabilidad cientficamente
demostrable 2 de que los medios empIcados produzcan o manten-
gan, dentro de las condiciones de la situacin real, el futuro estado
de cosas que el actor anticipa como su fin.
Histricamente, este concepto de la racionalidad de la accin,
no siempre enunciado clara e inequvocamente, ha jugado el papel
central en fa que se ha llamado la rama utilitaria de la tradicin
positivista. A pesar de diferencias debidas a hiptesis variables
sobre el contexto en el que opera la accin racional, ha sido, en
su estructura esencial, un elemento estructural constantc de los
I Por elemental y emprica que sea.
Z Este modo de enunciado tiene en cuenta el error debido a limita-
ciones del conocimiento objetivo disponble.
852 CONCLUSIONES EMPlRlCAMENTE CONTRASTADAS
sistemas de pensamiento aqu considerados. Las dos posturas
polares radicalmente positivistas varan, sin embargo, su status en
aspectos esenciales. La postura racionalista hace esto borrando
las distinciones entre fines, medios y condiciones de la accin
racional, haciendo de la accin un proceso slo de adaptacin a
condiciones y predicciones dadas de su estado futuro. La postura
anti-intelectualista, en su forma realmente radical, vara el status
de la racionalidad todava ms fundamentalmente; al extremo,
realmente, eliminndola por completo. Ambas posturas positi-
vistas radicalcs, sin embargo, implican dificultades insuperables,
metodolgicas y empiricas.
El tipo utilitario de teora se concentr sobre la relacin luedio-
fin, y dej sin investigar el carcter de los fines en su conjunto.
Esto era vlido. Pero, en la medida en que tenda a convertirse
en un sistema cerrado sobre una base positivista, se vio forzado a
la hiptesis de que los fines eran fortuitos en relacin con los
elementos de la accin positivamente determinados. Sobre esUl
base, cualquier intento de poner orden en esta variacin fortuita
llevaba en la direccin del determinismo positivista radical. En los
casos del hedonismo, de la teora de la seleccin natural, etc., varios
de estos intentos han sido analizados, explicitndose sus conse-
cuencias. El supuesto utilitario, explcito o implcito, de los fines
fortuitos es el nico modo posible de sostener, sobre una base
positivista, el carcter voluntarista de la accin, la independencia
de los fines y los dems elementos normativos de la estructura de
la accin, a partir del determinismo, en trminos de herencia y
de medio.
Dentro del mbito de la tradicin utilitaria y de las variaciones
respecto de ella en la direccin del polo positivista radical, han
aparecido todas las relaciopes principales de la norma de raciona-
lidad intrnseca con los elementos formulados en las teoras posi-
tivistas radicales, o sea, con la herencia y el medio '.
Estos pueden ser vistos en dos contextos principales. En la
, Utilizadas aqu, como se recordar, en el sentido tcnico defi-
nido en el cap. Il, como un sumario adecuado para los elementos que
influyen sobre la accin susceptible de formulacin en trminos de
categoras no subjetivas.
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACCION 853
medida en la que la accin es concebida como un proceso de
adaptacin racional de medios a fines, aparecen en el papel
de medios y condicioues ltimos de la accin. La cualificacin de
ltimos es necesaria porque 10 que son medios y condiciones
para cualquier actor concreto dado pueden ser, en gran parte,
resultados de los otros elementos de accin de otros individuos.
Para evitar razonar circularmente es necesario pensar en trminos
de las condiciones analticas ltimas de la accin en general,
abstrayendo de las condiciones concretas de un acto concreto
particular. Se ha mostrado que el no conseguir realizar claramente
esta distincin es una fuente prolfica de confusin. Cabe repetir
otra advertencia del mismo tipo. Los mismos elementos de la
herencia yel medio juegan un papel eu la determinacin de los
fines concretos de la accin. Tal fin concreto es un estado de cosas
concreto anticipado, que implica elementos del medio externo y
de la herencia. El hedonismo ilustra claramente esta situacin.
El placer como fin de la accin era plausible porque se espera, de
hecho, que los mecanismos psicolgicos que producen sentimientos
placenteros en ciertas circunstancias operen en el proceso que lleva
al estado de cosas deseado. Pero esto no tiene nada que ver con el
concepto analtico del fin como parte de un sistema generalizado.
Es un rasgo del organismo que sabemos, por experiencia, que pode-
mos contar con que funcione de cierto modo, y que, consiguiente-
mente, pertenece analticamente a las condiciones de la accin.
El hablar de los fines como determinados por el inecanismo del
placer es, en esa medida, eliminar los fines del sistema terico
generalizado.
En segundo lugar, los mismos elementos de la herencia y el
medio apareceu en relacin con el fracaso en el intento de alcanzar
la norma racional. Desde el punto de vista objetivo, aparecen
principalmente como razones por las que la accin o no alcanza
la norma o se desva de ella, lo que se ha llamado factores resis-
tentes y desviantes, respectivamente. Subjetivamente, los mismos
factores en el mismo papel aparecen como las fuentes de la igno-
rancia y del error. El error en este sentido no es fortuito; sucede,
ms bien, que la existencia de un sesgo de error en una direccin
particular es ipso faclo prueba de que est operando un factor
desviante no racional. Sobre todo, dentro del esquema positivista,
854 CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
las desviaciones respecto de la regla de racionalidad <leben ser
reducibles, desde el punto de vista subjetivo, a trminos de igno-
rancia o error o ambos.
Finalmente, no debe olvidarse que puede fcilmente haber
elementos hcreditarios que orientan la conducta de acuerdo con
una norma racional, pero sin el intermedio independiente del
actor, bsico para la concepcin voluntarista de la accin. En la
medida en la que esto sea cierto, cualquier aspecto subjetivo de la
accin resultar, tras un concienzudo estudio, ser reducible a
trminos de sistemas no subjetivos '. La comprobacin es siempre
la de si una explicacin adecuada de la conducta concreta en
cuestin puede alcanzarse sin referencia a los elementos formula-
dos en conceptos con una referencia subjetiva intrnseca.
As, se ve que tanto la misma norma de racionalidad intrnseca
como sus principales relaciones con la herencia y el medio, de los
tres modos que acabamos de mencionar, podran, cn conjunto, ser
adecuadamente formulados dentro del esquema general del sis-
tema terico positivista siempre que no se pasen al polo positi-
vista radical. Se ha mostrado, sin embargo, que la postura utilitaria
es intrnsecamente inestable y que, para mantenerla dentro de un
esquema positivista, es necesario utilizar un apoyo metafsico y
extrapositivista que, en los casos analizados aqu, ha adoptado la
forma del postulado de la identidad natural de intereses. En con-
secuencia, cuanto ms rigurosa y sistemticamente se han llevado
a cabo las implicaciones de la postura positivista ms precario ha
resultado el status de los elementos normativos de la accin que
podran encontrar formulacin adecuada dentro de un esquema
positivista.
Realmente, cabe sostener que la creciente presin de esta siste-
matizacin, cada vez ms rigurosa, de las implicaciones ms remo-
tas del acercamiento positivista al estudio de la accin humana ha
jugado .un importante papel en el movimiento de pensamiento que
ha ocupado a este estudio. La forma que tiene aqu fundamental
inters es una presentacin cada vez ms precisa del dilema
utilitario: o una postura positivista realmente radical o la estric-
, Se indic antes, cap. XVII, pg. 785, que Weber luvo esto explci-
tamente en cuenta.
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACCION 855
tamente utilitaria. El primer proceso supona abandonar completa-
mente el esquema medio-fin como analticamente indispensable; el
ltimo significaba una creciente dependencia de supuestos meta-
fsicos extracientficos. En el estado de opinin generalmente posi-
tivista, todo el peso del recio prestigio cientfico pareca estar
en el lado radicalmente positivista. Pero, al mismo tiempo, los
principios utilitarios descansaban sobre un slido estudio emprico,
que no poda ser fcilmente explicado. De ah que estuviese pre-
parado el escenario para una reconstruccin terica radical que
trascendiese completamente al dilema. La parte Il se ha ocupado
de analizar tres procesos distintos por los que ha tenido lugar esta
reconstruccin. Pueden ser brevemente examinados.
Marshall
Marshall 5 slo dio un paso, y lo dio sin clara conciencia de
lo que estaba haciendo. Hered el esquema conceptual de la tradi-
cin utilitaria. Y precisamente los elementos de dicho esquema
por los que se ha interesado este estudio fueron centrales para su
propio desarrollo ulterior de l en su teoria utilitaria. Las concep-
ciones de la utilidad, la utilidad marginal y el principio de susti-
tucin son todas completamente dependientes del esquema medio-
fin, de la eleccin racional y de. la independencia analtica de los
fines. Esto, por s solo, es suficiente para explicar el que no consi-
guiese seguir la tendencia, tan importante en su da, hacia el posi-
tivismo radical.
Pero, al mismo tiempo, tena ideas muy claras sobre la inadecua-
cin de una postura rgidamente utilitaria para explicar ciertos
hechos de la vida cconmica: los relativos a los fenmenos de la
libre empresa. El curso que sigui estuvo en parte determinado por
su slido anlisis emprico y en parte por sus propias predileccio-
nes ticas. Rompi una teora rgidamente utilitaria de la vida
econmica principainiente en dos puntos. En primer lugar, se neg
a aceptar la hiptesis de la independencia de las necesidades,'
incluso a los efectos heursticos de la teora econmica. Slo con-
5 Analizado en. el cap. IV.
856
CONCLUSlONES EMPlRlCAMENTE CONTRASTADAS
sider aplicable esta hiptesis a una clase de necesidades, a las que
llam, con connotacin fuertemente peyorativa, necesidades arti-
ficiales. No servira para la clase por la que estaba fundamental-
mente interesado: la de las necesidades ajustadas a la actividades.
En segundo lugar, se neg a aceptar la opinin de que las acciones
concretas de la vida econmica deberan ser consideradas nica-
,
mente, como medios para la satisfaccin de necesidades, incluso
a los efectos de la economa. Son, al mismo tiempo, campos para el
ejercicio de facultades y para el desarrollo del carcter.
Estas dos desviaciones del esquema utilitario son englobadas
bajo el concepto de actividades, concepto no muy claramente
definido por Marshall. Realmente, en relacin con su esquema
conceptual heredado, es principalmente una categora residual.
Cabe, sin embargo, decir varias cosas sobre l. No es fundamental-
mente, como est muy claro, una nueva forma de enunciado de los
elementos de la herencia y el medio. La distincin explcita entre
necesidades aj ustadas a las actividades y necesidades biolgicas
excluye esta interpretacin en una direccin. En una segunda
direccin es excluida por la clara imposibilidad de llegar a com-
prender a Marshall en cuanto hedonista. Y, todava en una tercera
direccin, por su completo fracaso en cuanto a poner en tela de
juicio la racionaldad de la accin en nombre de la psicologa
an tirracio nalista.
No puede, pues, haber duda de que las actividades constituyen
una categora residual en la direccin de los valores. Tanto las
necesidades ajustadas a las actividades como los mismos modos de
actividad deben ser considerados, en los trminos de este estudio,
fundamentalmente como manifestaciones de un sistema nico y
relativamente bien integrado de actitudes de valor. Se ha sealado
el parecido extraordinariamente estrecho entre esas actitudes y las
implicadas en el espritu del capitalismo de Weber, especialmente
en su aspecto asctico.
Las actividades en este sentido se convierten para Marshall
en un importante elemento emprico del orden econmico. Junto
con la racionalidad creciente y con la acumulacin de un saber
emprico, el desarrollo de este sistema de valores se convierte para
l en la fundamental fuerza motriz de la evolucin social. Pero
aqu Marshall se detiene. Su consideracin de los sistemas inte-
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACClON 857
grados de valores, en cuanto distintos de los fines fortuitos, se
limita a este sistema. No consigue desarrollar las posibilidades
lgicas de que haya otros en otras sociedades. Tampoco consigue
desarrollar las posibilidades tericas de su relacin con la accin
concreta ms all de los dos puntos en los que incidi directamente
sobre su teora utilitaria. As, la importancia terica de su separa-
cin de la tradicin y las implicaciones empricas de un ulterior
desarrollo en esta direccin permanecieron ocultos, tanto para l
como para sus seguidores. Pero, a pesar de esta limitacin, si que
dio el paso crucial, introduciendo un sistema integrado de valores,
comn a muchos, que no tena un puesto ni en el esquema utili-
tario ni en el positivista radical.
Parela
En el estudio de Pareto los mismos problemas se consideraron
desde un punto de vista distinto. En primer lugar, su postura
metodolgica general prepar el camino para el desarrollo expl-
cito de una teora voluntarista de la accin. Porque su escepticismo
haba despojado a la metodologa cientfica de la implicacin de
que una teora, para ser metodolgicamente aceptable, tcna que
ser positivista. Realmente, de los cuatro escritores, Pareto, en sus
exigencias metodolgicas generales de teora cientfica " se acerc
mucho a la formulacin de una opinin que puede scr considerada
aceptable a los efectos de este estudio. Sobre todo, acab por com-
pleto con la falacia de la concrecin inoportuna, que tan persisten-
temente ha seguido los pasos de la teora social positivista.
Pareto fue tambin un eminente economista y, como. tal,
desarroll esencialmente el mismo tipo de teora utilitaria que
Marshall. Adems, comparti con Marshall la conviccin de su
inadecuacin para la explicacin cientfica de la accin humana
concreta, incluso dentro del campo econmico. Pero su modo de
tratar esta situacin fue distinto al de Marshall. Limitando rgi-
damente la teora econmica al elemento utilitario, pas a com-
pletarla con una teora sociolgica sinttica ms amplia.
, En cuanto dislinto de los peculiares a la teora de la accin.
858 CONCLUSIONES EMPIRCAMENTE CONTRASTADAS
En su esquema conceptual explcito, hizo esto mediante un
doble uso de las categoras residuales. El punto de partida es el
concepto positivamente definido de accin lgica. Es accin con-
creta en la medida en que consiste en operaciones lgicamente
unidas a su fin desde los puntos de vista tanto del actor como de
un observador exterior. La accin no lgica, por otra parte, es,
claramente, una categora residual: accin en la medida en que no
consigue, por alguna razn, satisfacer los criterios lgicos. Final-
mente, el concepto de accin lgica es explcitamente ms amplio
que el econmico; pero no hay un tratamiento sistemtico positivo
de los elementos lgicos no econmicos. Son enumerados, no
definidos. La principal tarea de un ulterior anlisis de la obra de
Pareto consiste en seguir lo que sucede a estas dos categorias
residuales en un' contexto estructural.
Puede empezarse por resumir el anlisis explcito por Pareto
de la accin no lgica 7. Es inductivo y empieza por una distincin
entre dos clases de datos concretos: actos manifiestos y expresiones
lingsticas. Pareto slo se ocupa directamente de stos y, como
resultado del anlisis de teoras no cientficas en este sentido,
llega a las categoras de residuo y derivacin, los elementos relati-
vamente constantes y variables de estas teoras respectivamente.
As, el residuo es una proposicin.
Pareto desarroll la concepcin de los residuos y las deriva-
ciones directamente,como elementos variables de un sistema
terico, sin referencia explcita al problema de la estructura.
Habiendo definido los conceptos, pas a clasificar sus valores, sin
intentar, hasta una etapa muy posterior, considerar sistemas con-
cretos de accin. El objeto de este estudio ha sido, por otra parte,
el de explicar las implicaciones de su tratamiento para la estructura
de los sistemas a los que es aplicable el anlisis de los elementos de
Pareto.
En primer lugar, se mostr que el modo como defini los con-
ceptos fue capaz de cortar al travs la principal dicotoma de este
estudio: la distincin entre los aspectos normativos y los condicio-
nales de los sistemas de accin. En particular, hay que considerar
que los residuos manifiestan nQ una sino estas dos categoras de
7 Tratado en el cap. V.
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACCION 859
elementos. El resultado sera, en los propios trminos de Pareto,
introducir en su clasificacin de los residuos otra base, cortando de
travs las que utiliz.
Muchos de los intrpretes secundarios de Pareto han sostenido
que sus sentimientos eran esencialmente las tendencias o instin-
tos de la psicologa antirracionalsta. Pero el estudio del modo
como enfoc su anlisis ha mostrado que no hay garanta en la
lgica de su postura para esta interpretacin exclusiva, y se ha
mostrado que es especficamente incompatible con ciertos rasgos
importantes de su obra, especialmente con su tratamiento del
darwinismo social y de la cuestin de si corresponden los residuos
a los hechos 8. Esta bifurcacin general de elementos estructurales
es la base para el ulterior anlisis '. La concepcin de la accin
lgica fue el punto de partida para investigar la cuestin general de
cules son sus implicaciones para la estructura del sistema total
de accin en el que tiene un puesto.
En primer lugar, un elemento de los residuos es el de los fines
ltimos de la accin, en la cadena intrnseca medio-fin, que, en
el polo plenamente racionalizado, es un principio claramente
formulado y no ambiguo que gua la accin. El que los fines
ltimos pertenezcan a la categora no lgica hace posible inter-
pretar la accin lgica como el sector intermedio de la cadena il1-
trnseca medio-fin. Ha sido posible comprobar esta interpretacin
de un elemento de los residuos en trminos del papel que Parcto
asigna a la fe, en los residuos de persistencia de los agregados.
Sobre ninguna otra hiptesis conocida por el presente escritor es
comprensible este aspecto de su teora cclica.
En segundo lugar, aparece muy claramente que el elemento de
valor no se ve agotado por el de este tipo particular de residuos
sino que ste es un caso racionalizado de tipo polar. A excepcin
de ste, cabe discenir en los sentimientos, un elemento de valor ms
vago y menos determinado, que se manifiesta en otros residuos,
en las derivaciones y, de varios modos, en la conducta abierta.
Para designar a este elemento y para distinguirlo de otros implica-
dos en los sentimientos de Pareto, se ha introducido el trmino de
, Tratado en el cap. VI, pgs. 287 y siguientes.
, Supra, cap. VI, pgs. 297 y siguientes.
860 CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
actitudes de valor ltimo. Anlogamente, para distinguir los resi-
duos que son principios reguladores de la accin racional de los
dems, se les ha llamado fines ltimos. Aqu ha aparecido una
distincin entre dos elementos, dentro de la categora de valores
ms amplia, que no estaba contenida en el concepto de actividades
de Marshall.
En tercer lugar, ha resultado que la accin lgica, o el sector
medio-fin intrnseco intermedio, no est en sistemas de accin estruc-
turalmente homogneos sino que debe ser subdividida. Sobre la
base de un anlisis de las implicaciones para tales sistemas del
concepto de Pareto de accin lgica, se han hecho distinciones
entre tres elementos tales del sector intermedio. Sobre el principio
de la introduccin progresiva de las relaciones ms amplias de un
acto dado al resto de un sistema de accin, se han distinguido los
subsectores tecnolgico, econmico y poltico. Ha sido tambin
posible verificar estas lneas de distincin, de modo muy sorpren-
dente, en trminos de la teora de Pareto de la utilidad social.
La serie jerrquica de distintos niveles, sobre la que sostiene que
cabe considerar al problema de la utilidad, es el enunciado de
las mismas distinciones de modo algo distinto. Es significativo el
que estas distinciones surgieran en la parte sinttica de la obra de
Pareto, donde considera a los sistemas de accin como un todo,
nllentras no se encuentran en su esquema analtico explcito, don-
de slo se consideran actos unidad aislados. As, en lugar de una
mera enumeracin del contenido de la accin lgica, se ha intro-
ducido un esquema de elementos estructurales sistemticamente
relacionados.
Finalmente, para coronar la jerarqua, en relacin con la misma
teora de utilidad social, se ha encontrado que surge una versin
del teorema sociologista. En el polo racionalizado, que es el que
all interesa a Pareto, adpta la forma de la concepcin del fin
que una sociedad debiera perseguir por medio del razonamiento
lgico-experimenta!. Cabe volver a enunciar sta en el sentido de
que las acciones de los miembros de una sociedad estn, en grado
significativo, orientadas hacia un sistema integrado nico de fines
ltimos comunes a estos miembros. Ms generalmente, el elemento
de valor, cn forma tanto de fines ltimos como de actitudes de
valor, es, en grado significativo, comn a los miembros de la
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA AceroN .
861
sociedad. Este hecho es una de las condiciones esenciales del equi-
librio de los sistemas sociales.
As, como resultado de la metodologa explcitamente no posi-
tivista de Pareto y del grado mucho mayor de relativismo hist-
rico de sus puntos de vista empricos, se encuentra, implcita en
su pensamiento, una diferenciacin de los elementos estructurales
de los sistemas de accin que va mucho ms all del punto hasta
el que la llev Marshall. Este no lleg, incluso, a distinguir clara-
mente, de modo analtico, la norma de racionalidad intrnseca del
elemento de valor; fueron tratados juntos en su concepcin d ~ la
libre empresa. Esta distincin es explcita en Pareto: una es lgIca,
la otra no lgica. Con sta va la clara diferenciacin del elemento
de fin ltimo respecto del sector intermedio medio-fin. Este, a su
vez, se diferencia en tres subsectores, cuyas lneas de distincin no
se pusieron claramente de manifiesto, en modo alguno, en Marshall.
Tendi a fusionarlos a todos con actividades de su categora eco-
nmica y, consiguientemente, a suprimir por completo el clemento
de poder coactivo. Luego el elemento mismo de valor ltimo se
diferencia en tres aspectos distinguibles: fines ltimos como tales,
actitudes de valor y ambos, en la medida en que son comunes a los
miembros de una comunidad. Finalmente, aparece en el horizonte
un fenmeno todava no explcitamente analizado, pero de gran
importancia emprica para Pareto, que se hizo analticamente
central para Durkheim, a saber: el ritual. As, aunque el punto de
partida de Pareto no fuese claramente distinto del de Marshall,
sin embargo, analizando la fase que alcanz, es posible, desde el
presente punto de vista, conseguir un enorme avance, hasta mucho
ms all de Marshall.
DlIrklieim
Durkheim, en relacin con Pareto, suministra el primer ejemplo
impresionante de convergencia. Es cierto, en un sentido, que los
dos, incluso desde el principio, se ocuparon de un grupo de proble-
mas muy estrechamente relacionados. Pero los trminos en los
cuales enfocaron estos problemas eran tan radicalmente. distintos
que, antes del presente estudio, se ha pensado que tenan poco en
comn, salvo que los dos eran socilogos.
862
CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
nunca se ocup, en modo alguno, de cuestiones de
teona econonllca en el sentido tcnico. Pero se ha mostrado que,
en pnmeras. obras empricas, se interes grandemente por las
del llldlVldualismo econmico. Adems, los trminos
teoncos en los que Durkheim trat estos problemas tienen mucho
que ver con el status de la postura utilitaria. Pero aqu se detiene
el parecido inmediato.
, En un sentido, el acercamiento de Durkheim se realiza a tra-
ves del esquema de la accin, pero se utiliz de un modo pe-
cuitar. contrapartida metodolgica de su crtica emprica de
las teonas utIlitanas, con respecto tanto a la Divisin del Trabaio
como a Le suicide, es la afirmacin de que descansan sobre una
frgil teleologa. En los trminos de este estudio, esto significa
esencialmente que piensa. cn trminos del dilema utilitario y que,
hablCndo rechazado declSlvamente la solucin ntilitaria, es arro-
Jado de. hacia la alternativa positivista radical. En trmi-
nos subJetIVOS, esto significa que los factores decisivos deben
aparecer como hechos del mundo externo para el actor y, con-
slgUlentemente,. como condiciones de su accin. Esta es la gnesis
de la extenondad y de la coaccin como criterios de he-
chos sociales.
Pero con la.extensin, en Le suicide, de su crtica emprica desde
la postura utllitana hasta todo el grupo de teoras que implican
. los elementos de hcrencia y medio se desarroll un nuevo grupo de
problemas. Porque los criterios de exterioridad y de coaccin cla-
ramente incluan a estos elemetl!os como hechos para el actor.
Los hechos socIales se convirtieron en una categora residual a la
que se llegaba por eliminacin. Esto inclua los aspectos no utili-
tarios de la accin; o sea: hechos para el actor que no eran una
cuestLOn o de herencia o del medio no humano. Constituan, pues,
otro !tpo de factor ambiental: el l1lilieu social.
Las frmulas a las que el nombre de Durkheim es todavia ms
generalmente asociado -la de que la sociedad es una realidad
sui generis,. la de que es una entidad psquica y consiste en
representacIOnes colecttvas- se elaboraron, como se ha visto,
en el esfuerzo por definir esta categora residual. Todos estos
esfuerzos, pero especialmente el razonamiento de sintesis, repre-
sentan ataques ll1dlrectos al problema, ms que desarrollos sur-
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACCION 863
gidos del esquema de la accin, que fue su punto de partida 10.
Con respecto a ste, permaneci en un impasse.
Este impasse fue finalmente roto. El paso decisivo fue la dis-
tincin de la compulsin social respecto de la causacin naturalista.
El medio social constituye un conjunto de condiciones fuera del
control de un individuo concreto dado, pero no fuera del control
de la intervencin humana en general. De hecho, desde este punto
de vista su aspecto ms manifiesto resulta ser un sistema de reglas
normativas respaldado por sanciones.
Hasta este punto, habiendo rechazado la teleologa utilitaria,
Durkheim todava piensa en el actor pasivamente, sobre la analoga
de un cientfico que estudia las condiciones de su situacin. No
consigue, en modo alguno,. considerar el aspecto voluntarista de la
accin y el papel de los fines. El paso siguiente, sin embargo, altera
radicalmente esta situacin. Es el reconocimiento de que el temor
a las sanciones slo constituye el motivo secundario para la adhe-
sin a las normas institucionales. El primario es el sentido de la
obligacin moral. Con esto, el significado primario de la compul-
sin se convierte en obligacin moral y se distingue netamente
entre la compulsin social y la de los hechos naturales. La realidad
social ha dejado de ser meramente una categora residual.
Pero esto devuelve a Durkheim al aspecto voluntarista del esque-
ma de accin que haba aparentemente abandonado al rechazar
la postura utilitaria. Es literalmente la sntesis que trasciende tanto
a la tesis como a la anttesis. Porque el sentido de obligacin moral
hacia una norma es claramente una actitud de valor en el sentido
anterior. Adems, puesto que el medio social para Durkheim implica
un sistema integrado de tales normas, su postura supone la exis-
tencia de un sistema comn de actitudes de valor ltimo. El indi-
vidualismo de la postura utilitaria ha sido transcendido, pero,
despus de haber hecho esto, puede volver el elemento de valor.
Durkheim, habiendo enunciado al principio el teorema sociolo-
gista, ha llegado, mediante el proceso de su progresiva reinterpre-
10 Se ha mostrado que el concepto de representaciones colectivas
surgi de este esquema, pero en la especial forma racionalista que Durk-
heiIn le dio, ms bien que a partir de un anlisis medio-fin como el
desarrollado en el cap. VI.
864
CONCLUSIONES EMPlRrCAMENTE CONTRASTADAS
tacin, a esencialmente la misma versin que Pareto; el elemento
social implica la existencia de un sistema de valores comunes ".
Hay, sin embargo, una importante diferencia. Pareto, atacando el
problema a travs del desarrollo directo del esquema medio-fin y
de su generalizacin en el polo racional, formul el elemento social
como el fin que una sociedad debiera persegui['. El enfoque de
Durkheim era distinto. En lugar de generalizar el esquema medio-
fin para sistemas de accin, concibi al individuo actuando en un
medio social y pas a analizar los elementos de este medio. Aqu
encontr un sistema comn de reglas normativas como uno de sus
principales rasgos. Luego pas al sentido de la obligacin moral;
en primer lugar, como un motivo para la obediencia individual a
una regla dada; y, finalmente, pas a ver cmo el mantenimiento
de un sistema comn de reglas descansaba sobre un conjunto de
valores comunes.
As, Durkheim ilumin el aspecto institucional de los sistemas
de accin, aspecto que haba estado latente en el pensamiento
analtico de Pareto, aunque haba fuertes sugerencias de su papel
en su obra emprica. Pero Durkheim lo pone claramente de relieve,
como un claro rasgo de la estructura de los sistemas de accin
enfocados en trminos del esquema intrnseco medio-fin. Resulta
que la accin, en la cadena intrnseca medio-fin, tiene, cuando
lnenos, una doble orientacin normativa, como en Weber: tanto
hacia las normas de cficiencia como hacia las normas de legi-
timidad. . .
Esta nueva oricntacin tiene el ulterior efecto de devolver los
elementos utilitarios al cuadro, en forma de intereses que tienden,
centrfugamente, a escapar al control normativo. La formulacin
ms clara de este tipo de concepcin en la obra de Durkheim hasta
aqu considerada est en el concepto de anomie ". Tiene un notable
parecido con la concepcin de Pareto de los intereses, en rela'
cin con los residuos de combinaciones. Pero, en conjunto, una
parte relativamente peque]a de la atencin de Durkheim se centr
sobre el esquema intrnseco medio-fin como tal, sobre todo sobre
su sector intermedio. De ah que las distinciones de elementos en
II Afirmado en el cap. X, pgs. 381 y siguientes.
12 Supra, cap. VlIl, pgs. 421 y siguientes.
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA AccroN 865
ste, que resultaban estar implcitas en la obra de Pareto, perma-
necieran latentes en la de Durkheim. Su propio desarrollo ulterior
del esquema de la accin era de importancia revolucionaria, pero
estaba en otra direccin, ell aspectos que haban permanecido para
Pareto, tericamente hablando, latentes.
Este importante nuevo desarrollo vino en el estudio de la reli-
gin de Durkheim 13. Considerando su peculiar utilizacin previa
del punto de vista subjetivo, no es sorprendente que empezase
con la cuestin de qu realidad, o sea: referencia emprica de una
clase de hechos para el actor, subyace a las ideas religiosas. Pero,
aunque su pregunta est formulada en los mismos trminos que
antes, su respuesta tuvo consecuencias revolucionarias. En el pro-
blema de las instituciones, pas gradualmente, en su interpretacin
del medio social, de considerarlo como un conjunto de hechos de la
naturaleza a considerarlo como un conjunto de reglas de obli-
gacin moral. Pero tales reglas son todava hechos empricos, cuya
importancia est en su relacin intrnseca con la accin como
instrumento de control.
Sin embargo, encontr que los objetos especficos de las ideas
religiosas eran entidades con una propiedad comn: la de ser
sagradas. Los objetos de los quc se haban ocupado fundamen-
talmente las teoras de la religin eran principalmente entidades
imaginarias, dioses, espritus, ele. Pero Durkheim mostr que
esta propiedad era compartida con un gran grupo de objetos con-
cretos y tambin de acciones, personas en ciertas circunstancias,
etctera. Luego surge la pregunta: qu hay en comn entre todas
las cosas sagradas que explica la propiedad comn de la sacralidad?
El intento anterior haba sido el de encontrar una fuente intrnseca
de esta propiedad. Durkheim sigue un camino completamente dis-
tinto. La nica propiedad comn a todas las cosas sagradas es la
sacralidad, y sta no estriba, en modo alguno, en sus propiedades
intrnsecas, sino que slo la tienen en virtud de la especial actitud
quc los hombres adoptan hacia ellas: la actitud de respeto.
Caso de ser esto cierto, pues, los hombres respetan las cosas
sagradas no por s mismas sino a causa de sus relaciones con alguna
otra cosa que respetan. Cul es, pues, el carcter de esta relacin?
1:3 Tratado en el cap. XL
55
I
866 CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
No puede derivarse de las propiedades intrnsecas de las cosas
sagradas, sino que es simblico. Las cosas sagradas lo son porque
son smbolos con una referencia simblica comn a una fuente de
santidad. Esta relacin simblica es algo completamente nuevo ell
la teora de la accin tal y como se ha considerado hasta aqu ".
Luego surge la cuestin: qu es esta referencia comn? Debe
ser, dice Durkheim, algo que podemos respetar en este especfico
sentido; y en este sentido slo respetamos la autoridad moral.
De ah que la fuente de la sacralidad de las cosas sagradas sea la
misma que la de la obligacin a las reglas morales. Es la sociedad.
Esta sntesis de los antes considerados aspectos completamente
dispares de la vida humana fue una genialidad por parte de Durk-
heim, de importancia revolucionaria.
Pero esta postura necesita una ulterior interpretacin para acla-
rar las dificultades dejadas por el moroso positivismo de Durkheim.
La sociedad, en este contexto, no es una entidad concreta. No es,
sobre todo, la totalidad concreta de seres humanos en recproca
relacin. Es una realidad morab>. El ulterior anlisis ha mostrado
que las ideas religiosas tienen que ver con las relaciones cognos-
citivas de los hombres con ciertos aspectos no empricos del mundo:
con lo que se ha llamado, en un especial sentido, en el estudio de
Weber, lo sobrenaturab>. Asociadas a estas ideas estn ciertas
actitudes activas, como las llama el profesor Nock, en parte
determinadas por estas ~ i d e a s , pero que en parte, a su vez, las
determinan. Estas actitudes activas resultan ser las actitudes de
~ valor ltimo de la exposicin anterior y, cn la medida en que cons-
tituyen sociedad en el sentido de Durkheim, son actitudes
comunes de valor. La jlel1te de la sacralidad es lo sobrenatural.
Nuestras representaciones sinlblicas de ella son cosas sagradas.
La actitud de respeto hacia ellas es, junto con el respeto hacia las
obligaciones morales, una manifestacin de nuestras actitudes de
valores ltinlOS, que son sociales en la medida en que son comunes.
Pero esto no es todo. Las actitudes activas asociadas a las ideas
religiosas se manificstan no slo en ideas sino en ciertas accio-
nes o conducta, y estas acciones compartcn la cualidad de sacra-
14 Se introdujo en el estudio de Parelo, pero no la consider expl-
citamente en un contexto terico sistemtico.
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACClON 867
lidad e implican relaciones con entidades sagradas. Durkhcim
llama rituales a toda esta clase de acciones en relacin con las
cosas sagradas. Son acciones en el sentido ms estricto: modos
para el actor de conseguir fines especficos. Como dice Durkheim,
son parte de la pie sriellse 15. Pero difieren en dos aspectos funda-
mentales de las acciones de las que se ha ocupado antes el anlisis.
Son sagradas y, consiguientemente, slo realizadas en especiales
condiciones, especficamente separadas de los clculos utilitarios
ordinarios de la ventaja: se realizan con la actitud ritual. Adems,
~ implican la manipulacin de smbolos sagrados: lo que se ha llama-
do una relacin simblica medio-fin. En estos dos aspectos, medidos
con el criterio de la norma intrnseca de racionalidad, no son irra-
cionales sino 110 racionales. El criterio, simplemente, no es aplicable.
Finalmente, el ritual para Durkheim no era simplemente una
manifestacin de actitudes de valor sino algo de gran importancia
funcional en relacin con la solidaridad social: un modo de
revivificar y fortalecer a los elementos comunes de valor, normal-
mente ms o menos latentes en el curso de las actividades profanas.
A este respecto, las tendencias centrfugas de los intereses hacen
una notable reaparicin en el pensamiento de Durkheim. El ritual
es uno de los mecanismos fundamentales de defensa de la sociedad
frente a la tendencia a la anomie.
Hubo, as, un firme proceso de desarrollo en el pensamiento
dc Durkheim sobre-la sociedad. De una realidad concreta, pas
a ser un complejo de elementos de accin que slo existen en las
mentes de los individuos. De una categora de hechos de la
naturaleza, en el papel de condiciones de la accin humana, pas
a ser un sistema comn de valores que implica una referencia no
emprica. Esta ltima tendencia culmin en su epistemologa socio-
lgica. Esto constituy la ruptura final con la metodologa del
positivismo, pero trajo nuevas dificultades propias. Represent
una tendencia del pensamiento de Durkhcim, en una direccin
claramente idealista, que, en su fase final, estaba en guerra con la
teora voluntarista de la accin. Reinterpretada en trminos de
sta, su verdad esencial es la que se puso de manifiesto, de forma
ms aceptable, en el concepto de Weber de Wertbeziehllllg, intro-
lO Vase Formes lmentaires, pg. 546.
868 CONCLusrONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
ducieudo, como lo hizo, un elemento de relatividad en el conoci-
miento y, al mismo tiempo, suministrando un punto de partida
para el anlisis de los factores sociales de su desarrollo.
Debiera subrayarse que, en los aspectos importantes para el
presente contexto, no hay nada importante en las teoras de Pareto
incompatibles con las de Durkheim, y viceversa. Sus difereucias
son complementarias, estaudo en los distintos puntos en los que
diferenciaron los elementos de la estructura de la accin. Pareto
puso de manifiesto lO, como no lo hizo Durkheim, la diferenciacin
interna del sector intrnseco intermedio y del elemento de valores
ltimos, en la medida en que no est integrado en un sistema
comn. Durkheim, por otra parte, puso claramente de relicve el
papel del elemento institucional en relacin con la cadena intrnseca
medio-fin, y diferenci mucho ms la estructura y los modos de
manifestacin del sistema de valores ltimos, que para Pareto
haba segnido siendo residual.
Se hizo esto en los conceptos de lo sagrado, del papel del sim-
bolismo y de sus relaciones con la accin ritual y con su funcin.
En el concepto de lo sagrado est implicada la referencia no emp-
rica de los valores ltimos, y, consiguientemente, la relacin de las
actitudes de valor con las ideas es mucho ms claramente evi-
dente que en Pareto. Adems, la relacin simblica, central para
las representaciones de lo sobrenatural, resulta, junto con el con-
cepto de sacralidad, suministrar la clave analtica esencial para la
comprensin de toda una clase de acciones, el ritual, que' haba
sido muy importante para Pareto empricamente, pero que haba
seguido siendo residual para su teora sistemtica. Estos conceptos
de Durkheim deben ser considerados como una ulterior especifi-
cacin del contenido de las categoras de Pareto de la accin no
lgica y del sentimiento.
El que los elementos conceptuales diferenciados a lo largo del
anlisis de la obra de Pareto y de Durkheim pertenecen realmente
al mismo sistema terico y el que la obra de los dos realmente
convergi se ve concluyentemente demostrado por el hecho de que
ha sido posible demostrar que todos ellos se encuentran en la obra
de Weber. Esto es cierto a pesar de que la obra de Weber fue
" En la teora de la utilidad social.
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACCION 869
completamente independiente de la de cualquiera de los otros dos
y de que la postura metodolgica de Weber fue capaz de oscu-
recer seriamente el status de un sistema terico generalizado.
Es, sobre todo, sorprendente que un economista histrico alemn
hubiese llegado a una concepcin del puesto del elemento econ-
mico casi idntica a la del neoclsico Pareto y que Weber, idea-
lista (de tradicin), hubiese llegado a una correspondencia punto
por punto, en el sistema claramente complejo de categoras estruc-
turales relativas a las ideas religiosas, las instituciones, el ritual y
las actitudes de valor, con el declarado positivista Durkheim.
Es legtimo mantener que, en estos fundamcntales aspectos, la
convergencia no ha sido simplemente sugerida, o hecha parecer
probable, sino que ha sido demostrada como una cucstin de
hecho emprico. Slo se puede dudar de ella sobre la base de que la
obra de los tres hombres ha sido aqu radicalmente mal interpre-
tada, y sa es una cuestin de hecho.
Weber
La obra de Weber debera estar lo suficientemente fresca en la
mente del lector como para que sea innecesario dar sobre ella algo
ms que una muy breve recapitulacin. Empricamente, su prin-
cipal ataque fue contra el materialismo histrico de Marx, qllC,
como se ha mostrado, constitua, analticamente considerado, en
lo esencial, una versin de la postura utilitaria, situada en un
contexto histrico. Frente a ste coloc una teora del papel de los
elementos de valor en la forma de una combinacin de intereses
religiosos, verbigracia, actitudes de valor, en su relacin con sistemas
de ideas metafsicas. Esta fue, sin embargo, situada en el contexto
de una teora voluntarista de la accin, no del emana.cionisLllo idea-
lista. Los elementos de valor, para Weber, ejercen su influencia
en complejos procesos de interaccin con los dems elementos de
un sistema de accin, no simplemente hacindose reales. Todo
esto fue explicitado, con gran detalle, en sus estudios empricos de
las relaciones de la tica religiosa con la vida econmica ".
17 Tratado en los caps. XIV y XV.
870
CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
La contrapartida metodolgica de su negativa a considerar la
influencia social de las ideas religiosas como un proceso de ema-
nacin fue su ataque a los enfoques metodolgicos procedentes de
la filosofa idealista 18. Su rasgo comn fue una negacin de la
posibilidad o de la validez de los conceptos generales en el campo
de la accin humana. Frente a ellos, Weber reivindic enrgica-
mente la indispensabilidad de los conceptos tericos generales para
la demostracin de cualquier proposicin emprica objetiva en
cualquier campo. Aunque rechaz enrgicamente sus enfoques de
la lgica de la ciencia social, salv del naufragio a ciertos elemen-
tos de importancia bsica para su propia postura sustantiva. Las
teoras idealistas de la intuicin eran vlidas al surgir la referencia
subjetiva de la teora de la accin, la indispensabilidad del punto
de vista subjetivo. El argumento de la libertad dej a la norma de la
racionalidad intrnseca como bsica para la accin. El aspecto
orgnico del intuicionismo dej el concepto de un elcmento de
valor en su doble relacin, en el Wertbeziehung, como metodol-
gicamente indispensable para la teora y como central para la
accin misma. Sobre todo, la reivindicacin metodolgica de con-
ceptos generales es esencial para el conccpto de accin, ya que la
ciencia y la racionalidad de la accin estn indisolublemente unidas.
Al mismo tiempo, debido a circunstancias estudiadas, hubo,
desde el presente. punto de vista, dos serias limitaciones a la pos-
tura metodolgica. Primero, al tratar de defender una lnea de
distincin entre el carcter lgico de las ciencias naturales y el de
las ciencias sociales, lo que se ha considerado aqu como indefen-
dible, se vio llevado a una visin imaginaria de la naturaleza de los
conceptos generales en estos campos, que tendi a oscurecer el
papel del sistema generalizado de teora esencialmente no imagi-
nario. Segundo, esto y la circunstancia de que los conceptos gene-
rales eran para l una categora residual oscureci lo que es, para
este estudio, la vital distincin entre sus conceptos tipo hipottica-
mente concretos y su generalizacin emprica, por una parte, y las
categoras de un sistema terico generalizado, por otra. Slo los
primeros son imaginarios en el campo social, lo que se debe al im-
portante grado de organicismo del tema.
18 Supra, cap. XVI, pgs. 715 y siguientes.
,
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACCION 871
As, su teorizacin sistemtica explcita tendi a escaparse en
una direccin distinta de la del principal inters presente, la de
una clasificacin sistemtica de tipos ideales estructurales de
relacin social 1'. Pero, a pesar de estas limitaciones metodolgicas,
ha sido posible deducir mediante anlisis, un elaro esquema de la
estructura de un sistema generalizado de accin, que aparece en
los puntos ms estratgicos de la obra de Weber y, aunque no
reconoci claramente su naturaleza lgica, este esquema fue abso-
lutamente esencial para los resultados especficos de Weber, tanto
empricos como tericos. As, las complejidades de la categora
de los conceptos generales, sacadas a la luz por el anlisis anterior,
han sido verificadas por la demostracin de que, de hecho, su
teorizacin sistemtica real implica los distintos tipos que se es-
peraran si el anlisis fuese correcto. No es necesario recapitular
el esquema estructural de este generalizado sistema y los caminos
por los que Weber lleg a sus elementos tan plenamente como se
ha hecho con respecto a Marshall y a Pareto. El punto de partida
lgico es, de nuevo, el criterio de la racionalidad intrnseca inserto
en la norma de la eficiencia. Esto implica esencialmente las mismas
relaciones con la herencia y el medio que han resultado existir en
cada caso. El sector intermedio de la cadena intrnseca medio-fin
es diferenciado esencialmente del mismo modo como fue explici-
tado en el estudio de Pareto 20. La frontera entre los elementos
tecnolgicos y los econmicos es la misma que la trazada antes y
es perfectamente explcita. La frontera entre los elementos eco-
nmicos y los polticos implica cuestiones ms complejas, pero,
al trazarla como Weber lo hizo con el empleo det concepto de
autoridad, hay tanto un claro reconocimiento de la importancia
del poder coercitivo, en cuanto ejercitado por variados medios,
como un reconocimiento de que hay un claro lmite de la medida
en la que stos pueden ser encajados en categoras econmicas
ordinarias de anlisis.
El elemento de valores ltimos entr en la obra de Weber, en
el primer ejemplo, con los sistemas de actitudes de valor asociados
19 Esto es sociologa formal en el sentido dc Sinunel. Vase G. Sim-
mel, Soziologie, cap. 1.
20 Supra, cap. XVlJ, pgs. 797 y siguientes.
I
I
I
872
CONCLUSIONES EMPlRlCAMENTE CONTRASTADAS
a las ideas religiosas. Su status en el papel de los fines ltimos de
la cadena intrnseca medio-fin se manifiesta tericamente en rela-
cin con los tipos de accin racional, zlI'eckrational y lI'ertrational.
Su relacin institucional con la cadena intrnseca medio-fin se
expresa en el concepto de orden legtimo. equivalente directo de
las reglas de Durkheim que poseen autoridad moral. Su referencia
religiosa no emprica es formulada en el concepto de carisma,
correspondiente a lo sagrado de Durkheim. Analizando esto fue
posible clarificar la relacin recproca entre las actitudes de valor,
generalmente llamadas por Weber, en este contexto intereses
religiosos, y las ideas religiosas. La consideracin de la cuestin
del en relacin con estas ideas, y con las cosas y los
acontecIlfUentos del mundo, lleva al papel central del simbolismo,
y para Weber haba indiscutiblemente una clase de acciones que
ImplIcaban, en grado eminente, tanto carisma como simbolismo,
o sea: el ritual. Esto no fue explcitamente analizado, como por
Durkhelm, pero estn presentes todos los elementos del anlisis
de Durkheim.
En todos estos aspectos hay una notable correspondencia
punto por punto entre Weber y Durkheim 21 Hay, en csta serie
de cnestiones, tres diferencias principales, que no son desacuerdos
sino diferencias de nfasis. Las categoras relativas al ritual, expl-
citas y centrales para Durkheim, fueron ampliamente implcitas
para Weber. Por otra parte, las relaciones mutuas entre las acti-
tudes de valor y las ideas de lo sobrenatural, que tenan que ser
explicitadas por inferencia a partir de la postura de Durkheim,
estn muy explcitas en Weber, de un modo que comprueba direc-
tamente las inferencias hechas a partir de la postura de Durkheim.
En tercer lugar, el papel de los elementos de valor en los procesos
dinncos de cam bio a partir del statu quo casi completamente
latente en Durkheim, pas al centro del escenario para Weber
en su teora de la profeca, corrigiendo as una impresin se-
riamente unilateral dada por Durkheim cuando l mismo dej
su obra.
Finalmente, en Weber se encuentra otro aspecto emergente
de los sistemas de accin: el llamado modos de expresin dc
21 Supra, cap. XVII, pgs. 807 y siguientes.
BREVE ESBOZO DE LA ESTRUCTURA DE LA ACClON 873
las actividades de valor, que no se ha encontrado en ningnna
otra parte. Resulta ser emergente tanto al nivel metodolgico
como al terico. En el estndio de Weber ha sido analizado en un
contexto: el de la orientacin de la accin hacia las normas del
gusto. Pero en el estudio de Toennies, el mismo tipo de anlisis
resulta ser aplicable a los fenmenos institucionales en el caso del
Gemeinschaft, donde las riormas en cuestin contienen nn elemento
moral y no son simplemente cncstiones de gusto.
Se ve que los elementos de estructura de un sistema genera-
lizado de accin as bosqnejado entran en tres grupos relativa-
mente bien definidos. El primcro es la herencia y el medio,
vistos subjetivamente como medios y condiciones ltimos de la
accin y como fuentes de la ignorancia y del error determina-
do. Estos son los elementos cuya comprensin cientfica es po-
sible en trminos de categoras quc no implican nna referencia
subjetiva ".
Constituyen datos para las ciencias de la accin ". El cono-
cimiento de su naturaleza y de sucondncta.cs el precipitado per-
manentemente vlido para la teora de la accin hnmana dejado
por las teoras sociales radicalmente positivistas.
El segundo es el grupo incluido en el sector medio-fin intrnse-
co intermedio. Este grupo constituye el precipitado permanente-
mente vlido de las teoras utilitarias. El carcter atomstico del
pensamiento utilitario impidi que se pusiese claramente de ma-
nifiest la diferenciacin interna de este sector, pero cabe discernir
sus directrices. El concepto general de la racionalidad de la accin,
comn a todos ellos, formula el elemento tecnolgico. Las teoras
utilitarias, a un nivel social, bajo el postulado de la identidad
natural dc intereses, han formulado el elemento econmico.
En refinamiento conceptual, ste ha alcanzado su cnlminacin en
el anlisis de la utilidad marginal de la teora econmica moderna,
a partir de Jevons y de Marshall. Finalmente, el elemento del
poder coercitivo recibi su formulacin clsica, sobre una base
utilitaria, con Hobbes, y ha aparecido, desde entonces, en variadas
22 Cualificada para los elementos psicolgicos que sern conside-
rados en el prximo captulo.
'" Vase el prximo captulo.
874 CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
formas, siempre que se ha roto el postulado de la identidad natural
de intereses.
El tercero es todo el grupo de elementos que se arraciman
alrededor del sistema dc valores ltimos, en la medida en que es
mtegrado y no reducihle a los fines fortuitos del utilitarismo.
Surge, como se ha mostrado, de la tradicin positivista, y el pro-
ceso de su aparicin es el dc la ruptura de la tradicin positivista
en su transicin hacia una teora voluntarista de la accin. En
alguna forma ha sido siempre connatural a la tradicin idealista,
y para el desarrollo de la teora de la accin es ste el precipita-
do IdealIsta permanentementc vlido. Pero hasta rccientemente el
dualismo positivista-idealista del moderno pensamiento social
ha creado, tanto metodolgica como tericamente, un hiato, que
ha impedido su integracin con los otros elementos en la des-
cripcin de un sistema general de accin nico y comprehensivo.
Slo la correspondiente ruptura de la metodologa idealista
. . '
lIlvestrgada en el estudio de Weber, ha hecho posible salvar este
hiato y la convergencia de los dos desarrollos.
Finalmente, hay un elemento que no cae dentro de ninguno de
estos tres grupos estructurales como tales, pero que sirvc, ms
bIen, para unirlos. Es el que ha sido encontrado en varios puntos
y al que se lc ha llamado esfuerzo. Este es un nombre para el
factor de relacin entre los elementos normativos y condicionales
de la accin. Es exigido por el hecho de qne las normas no se
realizan ellas mismas automticamente sino slo a travs dc la
accin, en la medida en qne se realizan de algn modo. Es un ele-
mento cuyo status analtico en la teora de la accin es, probable-
mente, estrechamente anlogo al de la energa en fsica.
CONCLUSIONES COMPROllADAS
Cabe decir que las proposiciones incluidas en el bosquejo
anterior y las exposiciones del cuerpo del estudio del que consti-
tuyen un breve sumario son, con una nica excepcin, prueba
adecuada de las cinco tesis a punto de ser cnunciadas. La excepcin
es la dc quc, dentro del mbito de este estudio, ha sido imposible
incluir todas las pruebas empricas sobre las que se han basado las
CONCLUSIONES COMPROBADAS
875
teoras en discusin. En el bosquejo anterior no poda incluirse
ninguna, pero se ha intentado, en el cuerpo del estudio: presentar
una buena muestra de estas pruebas, y el lector sufiCIentemente
interesado puede volverse a las obras de los escritores mismos
para el resto. Las cinco tesis son:
1. Que en las obras de los cuatro escritores principales. aqu
tratados ha aparecido el esquema de lo que, en todo lo esenclGI, es
el mismo sistema de teora social generalizada, el aspecto estruc-
tural de lo que ha sido llamado teora voluntarista de la accin.
Las diferencias tericamente importantes entre estos escntores
pueden ser reducidas a tres circunstancias: a) Diferencias. de ter-
minologa: nombres distintos para la misma (por eJemp.lo:
Pareto llama lgico a lo que Weber llama racIOna!). b) Dife-
rencias en el punto hasta el que se ha llevado el anlisis estructu;al
para llegar a la distincin explcita de todos los eleme?-tos prIn-
cipales. En este aspecto, Marshall representa .p.oco. mas qne un
comienzo del avance ms all de la postura ulllitana. Pero es nn
comienzo en un punto tan estratgico que tiene gran inters
c) Diferencias en las formas de los enunciados, a los dIS-
tintos centros empricos de atencin y enfoques teoncos de los
distintos escritores. As, el elemento moral apareci para Pareto,
en primer lugar, como fines ltimos, como 1m elemento de los
residuos; para Dllrkheim, como normas .
2. . Que este sistema generalizado de categonas teoncascomun
a los escritores aqu tratados es, tomado como sistema total, un
nuel'O desarrollo de teora, no siendo simplemente tomado de las
tradiciones sobre las que construyeron. No es, desde luego, una
creacin ex /lihilo, sino que se lleg a ella por un proceso
de reexamen crtico de ciertos aspectos y elementos de los vieJos
sistemas, proceso que est en la ms estrecha relacin con la obser-
vacin y con la contrastacin emprica. Realmente, dada la
sidad de puntos de partida, el nuevo hecho de que sea esenCIal-
mente el mismo sistema impide que est simplemente tomado de
los viejos sistemas. Sobre todo, no slo contiene elementos comunes
a todas las tradiciones anteriores. Aunque cada uno de sus grupos
principales de elementos tena algn puesto en, al menos, una de
las otras tradiciones, en cuanto algo ms qne una parte de una
categora residual, esto no es cierto del sistema como un todo,
876
CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
considerado como una estructura total especfica de elementos
La estructura completa es, en algn punto vital,
lIlcompatIble con cada uno de estos sistemas ms antiguos.
3. Que el desarrollo de este sistema terico ha estado en cada
en la, ms estrecha relacin con las principales
clOnes formuladas por el escritor en cuestin. En primer
lugar, negatIvamente, la proximidad de los puntos de vista emp-
ncos de Marshall respecto de los dominantes en la tradicin utili-
tana es slo posible en virtud de! grado relativamente escaso de su
separacin respecto del sistema terico. Para tomar slo un ejemplo
crucIal: SI, a partir de su anlisis del papel de un sistema comn
de valores, hubiese pasado a ver las posibilidades de distintos
SIstemas de valores, no podra haber sustentado el evolucionismo
Imeal del como 10 hizo. En los casos de Pareto y Durkheim,
sus deSVIaCIOnes de todas las principales teoras empricas positi"
VIstas, tales como el evolucionismo lineal, el laissez mie, el darwi-
.ta religin y la magia, concebida como preciencia,
cstan muy Intimamente relacionadas con la teora voluntarista de
la accin. En parte, su desarrollo de esta teora se debe a la crtica
de las teoras positivistas derivada de sus nuevos descubrimientos
y anlisis empricos. En parte, sus nuevas ideas tericas les han
llevado a nucvos anlisis fcticos. Lo mismo es cierto de Weber
con la excepcin de que l estaba luchando en dos frentes: por
parte, c,ontra l?s. enfoques idealistas y emanacionistas y contra
las a ellos asociadas; por otra, contra las ten-
dencIas POSltIvlstas del materialismo histrico marxista.
Sobre todo, las interpretaciones empricas importantes de
cualqUIera de los tres pensadores no poda ser adecuadamente
desarrollada o enunciada en trminos de un esquema conceptual
posItIVIsta o idealIsta. Debe recordarse que sus teoras, en este
sentIdo, no son, simplemente, proposiciones tan escuetas como:
e! cambio social siguc, en ciertos aspectos, un modelo cclico,
o hay factores sociales en el suicidio, o la tica protestante
tuvo un Importante efecto sobre el desarrollo econmico acci-
denta!. Todas estas proposiciones podran ser encajadas en otros
esquemas. Las interpretaciones empricas de las que aqu se
habla son, ms bien, sus especficas descripciones de los modos
procesos y relaciones entre elementos de los fenmenos en cuestin'
,
CONCLUSIONES COMPROBADAS 877
que subyacen a estas proposiciones muy generales. Cuanto ms
profundamente se penetra en el detalle de sus explicaciones de
estas cosas, ms centrales resultan las categoras de la teora
voluntarista de la accin.
4. Que un importante factor dc la aparicin de la teora
volnntarista de la accin est en la correcta observacin de los
hechos empricos de la vida social, especialmente las correcciones
de, y las adiciones a, las observaciones hechas por proponentes de
las teoras contra las que estos escritores estuvieron en oposicin
polmica. Ha sido, naturalmente, imposible, dentro del mbito
de este estudio, presentar todas las pruebas empricas que cada
escritor estudiado introdujo l mismo, o que caba introducir.
De ah que no se hayan agotado las posibilidades de prueba emprica
de esta proposicin. Las pruebas presentadas son, sin embargo,
adecuadas. En primer lugar, han sido citadas una considerable
cantidad de estas pruebas y, en cOltiunto, han resultado ser vlidas.
En segundo lugar, se ha considerado, y encontrado, que varias
crticas aportadas contra estas teoras empricas eran insuficiente-
mente concluyentes. Finalmente est e! hecho impresionante de
la convergencia; el hecho de que la obra de estos hombres, par-
tiendo de puntos de vista marcadamente distintos, cotlVergiese en
una teora nica.
Es, desde luego, concebible que la convergcncia no exista en
modo alguno, sino que su aparicin en este esllldio sea el resultado
dc una acumulacin de errores de intcrpretacin por el presente
autor. Es tambin concebible, aunque muy improbable, que sea
el resultado de una acumulacin de errores fortuitos por par-
te, incluso, de los distintos tericos. Si ha de considerarse cual-
quiera de estas posibilidades, podra ser instructivo calcular
las probabilidades de que esto pudiera ocurrir, considerando
el nmero de distintos elementos y sus combinaciones a tener
en cuenta.
El que se deba a Ulla congruencia de selltimientos purametlte
personales parece sumamente improbable a la vista de la gran
diversidad de los cuatro hombres en estos aspectos, diversidad
indicada cn el primer captulo. Por ejemplo, el humanitarismo
anticlerical y radical que estaba en la base de los valores perso-
nales de Durkhcim era el blanco ms frecuente de la mordiente
878 CONCLUSIONES EMPIRIC,IMENTE CONTRASTADAS
irona de Pareto. Finalmente, las diversidades del positivismo indi-
vidualista, el positivismo sociologista y las teoras sociales idealistas,
en cuanto esquemas conceptuales, son tan grandes que eliminan,
como explicacin adecuada, el desarrollo inmanente de sistemas
tericos previos sin referencia a los hechos. Cada nno de estos
sistemas tericos podra haberse desarrollado en uno cualquiera
de varios modos distintos: no haba una predeterminacin general
en favor de una teora voluntarista de la accin. Sobre todo, la
postura utilitaria poda haberse desarrollado, y se desarroll, con-
virtindose en positivismo radical, especialmente la teora de la
seleccin natural y el anti-intelectualismo psicolgico. Igualmente,
una crtica del materialismo histrico marxista, en favor del papel
de las ideas, poda perfectamente bien haberse convertido en
una teora emanacionista radicalmente idealista, y, con Sombart,
en ello se convirti.
En la cuestin de la convergencia, pues, quedan otras dos ex-
plicaciones posibles. Una es la determinacin de la convergencia
por la adecuacin de las teoras a los hechos. La otra es la de que
se debe a ciertos rasgos del movimiento total del pensamiento
europeo, independientes de los hechos observados por los cient-
ficos, pero comunes a todas las tradiciones intelectuales aqu
consideradas, de las que ha surgido la teora voluntarista dc la
accin. No se arguye, en modo alguno, que este elemento no pueda
estar de algn modo implicado -{;ertamente est
sino slo que, tomado en s mismo, no puede servir de explicacin
exclusiva o de explicacin adecuada ". Adems de las piuebas
ya presentadas, cabe sealar lo siguiente: cl eliminar la observacin
de los hechos como elemento importante del desarrollo de la
teora de la accin equivale realmente a eliminar la accin misma,
a no ser que haya una armona puramente fortuita entre el esquema
de la teora y los hechos a los.que se refiere. Porque la accin misma,
en el sentido importante, no es concebible sin cierto grado de co-
rreccin en la observacin de los hechos. Esto colocara a todo el
problema de la naturaleza de la misma ciencia, por no decir nada
de este particular conjunto de ideas cientficas, sobre una base tan
" Es, presumiblemente, la fuente comn de la analoga de
Wertbe:iehullg, esencial para tal acuerdo terico.
CONCLUSIONES COMPROBADAS 879
distinta de la postura aqu adoptada que todo el estudio caera
por tierra ".
Esta es, pues, la tesis bsica del estudio. Sobre ella, toda la
estructura debe alzarse o caer. No hay explicacin posible de esta
convergencia en un sistema terico nico que no incluya la pro po-
25 La tesis de que ha habido convergencia, entre los tericos trata-
dos en este estudio, sobre la estructura del mismo sistema generalizado
de accin social es tan decisiva que, con riesgo de aburrir al lector por
repeticin, cabe aqu remitirle a los puntos principales en los que se
encuentran las principales etapas de su demostracin. En primer lugar,
la distincin entre los dos elementos principales de la obra de Pareto,
la teora de la utilidad y las actividades, en cuanto genuinamente inde-
pendientes, ms bien que, como el mismo Marshall los trat, como
unidos en el desarrollo de la empresa libre, es comprobada directamente
por los resultados del anlisis estructural en cuanto aplicado al sistema
de Pareto, en el cap. VI, pgs. 339 y siguientes. En el cap. IX (pgs. 431
y siguientes) se muestra que el anlisis de la accin desde el punto de
vista subjetivo, en trmnos del esquema metodolgico de la ciencia,
es aplicable tanto a Durkheim como a Pareto. Realmente, toda la
trama principal de anlisis del desarrollo terico de Durkheim ha sido
expl;esada en estos trminos. Siguiendo esto se ha demostrado (cap. X,
pgs. 474 y siguientes) que la independencia de los elementos de valor
respecto de los del sector intermedio de la cadena intrnseca medio-fin
es una base necesaria para interpretar esta postura de Durkheim.
El anlisis de la diferenciacin interna de la cadena intrnseca medio-fin,
desarrollado independientemente de cualquiera de los escritores, fue
comprobado por su correspondencia con el anlisis de la utilidad social
de Pareto (cap. VI, pgs. 312 y siguientes). Se mostr que el modo de
tratamiento por Durkheim de las ideas religiosas y del ritual, y la versin
del teorema sociologista a la que lleg, eran congruentes eonlos mismos
elementos considerados en relacin con Parcto. Sin embargo, en la
anterior coyuntura, Pareto no desarroll explcitamente las principales
distinciones. (Comprese el cap. VI, pgs. 330 y siguientes y el cap. XI,
pgs. 512 y siguientes. Vase tambin el cap. X, pgs. 480 y signientes).
Finalmente, en el cap. XVII ha sido posible mostrar con detalle que
el anlisis por Weber del sistema intrnseco medio-fin corresponde di- .
rectamente al desarrollado y comprobado en relacin con Pareto (cap. VI)
mientras que las categoras generales que tratan de la religin corres-
ponden punto por punto a las que se encuentran en Durkheim (cap. Xl).
Aunque algunos de los elementos estructurales importantes para este
880 CONCLUSIONES EMPIRICAMENTE CONTRASTADAS
sicin de que la observacin y la interpretacin correctas de los
hechos mismos constituye un elemento principal.
Esta conclusin es especialmente importante por la razn
siguiente: si esto es cierto, y es razonable pensar que ha sido de-
mostrado, entonces los conceptos de la leo ra voluntarista de la
estudio estn explcitos en algunos escritores, y otros en otros, cabe
decir que, con la excepcin de Marshall, que apenas comenz la transi-
cin a partir de la postura utilitaria, no se ha identificado ningn ele-
mento, ni se ha encontrado que fuese comprobable, en el sistema de un
escritor que no pudiese ser encajado en el de los dems. En la medida en
la que la interpretacin de los tres tiene algn sentido, de ello se sigue
que, en los aspectos importantes para este estudio, los tres escritores
utilizan el mismo sistema generalizado. Ha sido, sin embargo, necesario
no tener en cuenta ciertos aspectos de la obra de algunos de ellos para
poner claramente de manifiesto esta consecuencia.
Para evitar toda mala interpretacin posible, cabe decir una palabra
sobre el posible significado del trmino demostracin. En el sentido ms
riguroso, cabe decir que una conclusin es demostrada: 1) cuando cada
enunciado de hechos, del que depende lgicamente, puede ser compro-
bado mediante una operacin completamente determinada y no ambi-
gua, y 2) cuando cada paso de inferencia lgica puede ser derivado con
rigor matemtico. No puede pretenderse que haya sido demostrada esla
convergencia en un sentido tan riguroso. El que (os escritores en cues
tin hayan escrilo realmente lo que se pretende han escrito puede ser
comprobado mediante una operacin completamente clara: la de leer
sus textos. Pero el nmero total de enunciados de hechos importantes es
muy grande y, desgraciadamente, es imposible aplicar mtodos matem-
ticos a las inferencias lgicas de estos hechos. El problema es el de enca-
jar estos hechos en un modelo general que tenga sentido. A excepcin
de la demostracin matemtica, no hay manera de convencer a un
crtico que simplemente se niegue a ver los hechos en relacin con el
modelo total aqui presentado y afirme tercamente que sta es la inter-
pretacin errnea de los misnlos. Pero se pretende que nunca se ha pre-
sentado otra interpretacin de estos hechos, tomados en su conjunto,
que pudiese ser seriamente considerada, aunque algunos de ellos pueden
fcilmente encajar en otros esquemas. Vistos en trminos del esquema
aqui empleado, los hechos eutran en un modelo consistente tal que las
pruebas en favor de la convergencia son adecuadas. Nadie que consi-
dere a todos los hechos junIos ell relaci" eOIl esle esquema puede esca-
par a esta conclusin.
CONCLUSIONES COMPROBADAS 881
acclOn deben ser conceptos tericos vlidos. Desde luego, no se
afirma que sean, en la presente formulacin, definitivos, y qne nunca
se desarrollen ms. Pero han pasado la prueba y han demostrado
que constituyen un esquema conceptual utilizable en la investiga-
cin emprica. De ah que suministren un punto de partida viable
para un ulterior trabajo terico, ya que la ciencia siempre contina
desarrollndose a partir de un punto inicial dado. Propugnar el
uso de este esquema, pues, no es elaborar un programa utpico
sobre lo que las ciencias sociales deberan hacer pero nunca han
hecho. Es, por el contrario, adoptar la postura de que lo que ha
demostrado ser til en el pasado y ha contribuido grandemen-
te a la consecucin de importantes resultados empricos es pro-
bable que contine hacindolo en el curso de su futuro uso y
desarrollo.
5. Que las cuatro conclusiones anteriores, tomadas en con-
junto, constituyen la esperada verificacin emprica, para este
caso particular, de la teora del desarrollo de la teora cientfica
enunciada en e! primer captulo. Es, realmente, imposible compren-
der los procesos de cambio cientfico demostrados sobre cualquier
otra base. En particular, se ha mostrado que este cambio no puede
ser entendido adecuadamente: a) como resultante de un proceso
de acumulacin de nuevo saber de hechos empricos a la que se
ha llegado independientemente de! enunciado de problemas y de
la direccin de inters inherente a la estructura de los sistemas
tericos iniciales; b) como resultante de procesos del desarrollo
puramente inmanente de los sistemas tericos iniciales, sin
referencia a los hechos ; e) como mero resultado de elementos
externos al conjunto de la ciencia, tales como los sentimientos
personales de los autores, su posicin de clase ", nacionalidad ",
etctera. Eso deja a la mutua interdependencia de la estructura de
los sistemas tericos con la observacin y con la comprobacin
'" Un marxista podra decir que, puesto que no est incluido
ningn proletario, este elemento no ha sido eliminado. De acuerdo.
Pero eso afecta a la conclusin general. Hay demasiadas pruebas posi-
tivas en pro de la importancia de elementos distintos de la posicin
de clase.
27 Apenas si es preciso recordar que los cuatro escritores eran de
distintas nacionalidades.
56
882 CONCLUSIONES EMP!RlCAMENTE CONTRASTADAS
de hechos en una postura de gran importancia, aunque en modo
alguno exclusiva 28.
Merece la pena sealar que, caso de ser aceptada la ltima
conclusin, especialmente en combinacin con las otras cuatro,
este estudio aspira legtimamente a ser considerado no slo como
una contribucin a la comprensin de ciertas teoras sociales y de
sus procesos de desarrollo sino tambin como una contribucin
. a la dinmica social. Porque, dadas sus relaciones sumamente
estrechas con la accin racional, un tema principal del estudio en
su conjunto, el desarrollo del saber emprico debe ser considerado
como un factor de gran importancia en el cambio social. Los posi-
tivistas racionalistas slo se equivocaron al darle una importancia
exclusivamente dominante. Esto es tan cierto respecto del cono-
cimiento de la accin humana como respecto del conocimiento de
la naturaleza. De ah que la comprensin del tipo de procesos por
los que tal conocimiento, especialmente en forma de ciencia, se
desarrolla sea un preliminar indispensable de cualquier compren-
sin precisa de su papel social. Desde luego, este estudio no ha
solucionado estos problemas, pero puede pretender haber con-
tribuido a su solucin.
28 Cabe sealar explcitamente que esta conclusin va ms all de
la tesis de que el esquema es empricamente vlido. Mantiene que se ha
demostrado que su validez emprica constituye un importante factor
de la explcacin de por qu se ha desarrollado. Claro es, hay muchos
otros factores implicados, pero se pretende aqu que, de no haber sido
porque sus autores observaron correctamente y razonaron c o n v i n c e n ~
temente sobre sus observaciones, la teora, tal y como ha sido presen-
tada aqu, no se habra desarrollado. Slo en virtud de esta tesis puede
el estudio pretender realizar una contribucin a la dinmica social.
CAPITULO XIX
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
Sera, realmente, temerario mantener que era completo el
esq uema de la estructura de la accin presentado en el ltimo
captulo, incluso en la mera enumeracin de elementos distin-
guibles, por no decir nada de los modos de relacin entre ellos.
Esto slo puede ser decidido como resultado de la continua contras-
, tacin de la teora en efectivo vigor cientfico durante un largo
perodo. Est en una etapa demasiado temprana de desarrollo,
con mucho, para que se pretenda haber alcanzado aqu, de algn
modo, un claro enunciado de ella en cualquiera de estos dos
aspectos. No nos proponemos intentar, en este estudio, llevar
estas cnestiones ms lejos. La limitada tarea que se le haba fijado
ha sido ya realizada.
Sin embargo, el desarrollo del sistema ha sido estudiado lo
suficiente como para establecer claramente su identidad como
sistema, y como tal distinto de otros sistemas destacados en el
pensamiento de cientficos sociales contempornos, especialmen-
te de los sistemas por modificacin de los cuales ha tenido lugar
su desarrollo. Slo el tiempo y mucho anlisis critico pueden
decir si, en el presente estado, es un sistema lgicamente cerrado 1
Sobre todo, la principal preocupacin aqu ha sido 1--.,.J!t)finL(
1 Si se pudiese formular como un sistema de ecuaciones simultneas,
esto sera fcil de decir. Pero, aunque las variables puedan ser satisfac,
toriamente definidas, es muy distinto intentar enunciar un nmero
suficiente de modos demostrados de relacin entre ellas para suministar
tal cOlltrastacill. Este estudio ha sido limitado a ciertos preliminares,
sin incluso intentar- tal enunciado.
884 IMPLICACWNES METODOLOGICAS PROVISWNALES
elementos estructurales. Esto ha implicado, naturalmente, muchas
referencias a sus interrelaciones mutuas. Pero claramente no se
ha intentado investigar, sistemticamente, esta ltima cuestin,
incluso en la medida en la que las obras de estos escritores podran
arrojar luz sobre ella. Y esto sera necesario antes de que se pudiese
resolver la cuestin del cierre lgico, incluso al nivel estructural.
Todo esto debe ser dejado para el futuro, ya que trasciende
del mbito de este estudio. Antes de terminar, ser, sin embargo,
aconsejable intentar hacer dos cosas. En primer lugar, ciertas
cuestiones metodolgicas han recorrido todo el estudio. El lector
se quedar con una impresin ms clara si se renen en forma de
un enunciado ms sistemtico de las cuestiones que el suministrado
en el cuerpo del estudio, ya que all el tratarilento de cada uno de
estos temas se ha limitado segn su importancia para las cuestiones
inmediatas de interpretacin consideradas a la sazn. En segundo
lugar, el estudio consider en sus primeros captulos el problema
del status del esquema conceptual de una de las principales ciencias
sociales: la teora econmica. El problema de su status era, como
se vio, de decisiva importancia metodolgica. En otros puntos, se
han mencionado otras varias cuestiones relativas al status de otras
ciencias sociales. De ah lo instructivo de la investigacin, ahora
que todas las pruebas han sido presentadas, si se dispone de una
base para una ulterior clarificacin sistemtica de estas cuestiones.
EMPIRISMO Y TEORIA ANAunCA
Aunque se ha afirmado explcitamente que ste es un estudio
cientfico, y no filosfico, no ha sido posible, por las razones ex-
PtIestilS en el cap. r, evitar la consideracin de ciertos problemas
filosficos. Un grupo de estos.problemas tratado en varios puntos
es una fase del problema epistemolgico: el del status de los con-
ceptos cientficos en relacin con la realidad. En especial, ha sido
necesario criticar, en trminos de sus desafortunadas implicaciones
empricas, un grupo de opiniones reunidas bajo el trmino em-
pmsmo.
Se recordar que se han incluido treUQ.S1l!!as distintas bajo
este encabezamiento. A la primera se le ha llamado empirismo
I - '"
EMPIRISMO Y TEORIA ANAUnCA 885
Qositivista, y consiste en la materializacin sistemas .te.ricos
generales de tipo lgico de la mecnica clSIca. Esto
o que se considera que los fenmenos concretos a los que la teona
es aplicable son exclusivame'nte comprensibles en trminos de las
categoras del sistema o, en la versin menos radical, q}!e todos los
cambios en tales fe.mmenos deben s,t)!:y'redecibksa.partiLdel
conocimiento de los La ltima
postura deja espacio para ciertas constantes, es decir, para hip-
tesis necesarias para la aplicacin concreta de la teora. Pero,
en la medida en la que se adopte la postura empirista, se considera
que estas constantes lo son no simplemente para los objetivos
tficos inmediatos entre manos sino como parte de la naturaleza
de los fenmenos en cuestin. Con otras palabras: la teora slo
se aplica cuando estn dadas las condiciones experimentales
en las que slo las predicciones a partir de sus leyes funcionan
con exactitud concreta. Se considera que la ley de la gravedad
slo es aplicable en el vaco. El ejemplo ms claro de tal materia-
lizacin en el campo social es la interpretacin de la economa
clsica corno una teora slo aplicable a un rgimen de competencra
perfecta. Los supuestos heursticos necesarios para la doctrina de
la satisfaccin mxima se convierten entonces en las constantes
que se afirma, en el caso extremo, son verdades necesarias sobre
la realidad concreta.
, Los otros dos modos de empirislllO
de 1a valid-i de Tos-conceptos terIcos generales, en este sentido,
para cualquier objetivo en relacin con los fenmenos concretos
en cuestin. Una forma es lo que se ha llamado
ticularista: la doctrina de que el nico saber objetivo es el de los
detalks de las cosas y de los sucesos concretos7 Es imposible esta-
blecer relaciones causales entre ellos analizaoles en trminos de
conceptos generales. Slo pueden ser observados y descritos, y
puestos en una secuencia temporal. Est claro que sta es la con-
trapartida metodolgica del escepticismo de Hume en epistemo-
loga. Est muy claro que tal tesis es aqu inaceptable, ya que des-,
truira toda la finalidad de este estudio, finalidad que es la de
elaborar el esquema precisamente de tal sistema de categoras
tericas generales con una validez emprica demostrable.
La tercera forma de empirismo es la llamada (siguiendo al
886 IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
doctor van Schelting) <;mpirbp1o intuicjonista. Permite un ele-
mento c{jnceptual en la ciencia social,-pero sostiene que so1]1uede
ser<Ie carciefiildividualizador. Debe formular la individualidad
-;;;caae un fii6melO concreto, tal como una persona o un com-
plejo de cultura. Cualquier intento de descomponer a este fenmeno
en elementos subsumibles en categoras generales de cualquier
tipo destruye esta individualidad y no lleva a un conocimiento
vlido sino a una caricatura de la realidad. Est igualmente claro
que esta tesis es inaceptable para los objetivos del presente estudio,
puesto que niega a su tarea principal cualquier legitimidad en
cuanto objetivo cientfico.
La primera es inaceptable por una razn
distinta. Tiene razn en insistir en la legitimidad cientfica de los
conceptos tericos generales, pero no en la interpretacin de su
status en relacin con la realidad concreta. Este estudio ha presen-
tado abundantes pruebas en favor de la tesis de que la comprensin
de la accin huma.na implica una plrafidaa-e-Tales-siSteh1aS
tericos.- No puede caber duda de 'la aplicabilidad de los' sStemas
de1'sciencias fsicas a la accin humana, pero han abortado los
intentos dc agotar su explicacin en tales trminos. Ms estrecba-
mente, se han presentado pruebas concluyentes para mostrar que
no cabe suponer que las hiptesis necesarias para una teora del
laissez faire econmico son, para los propsitos generales de la
ciencia social, rasgos constantes de todos los sistemas sociales
sino que resulta que tales sistemas varan de modos sujetos a
anlisis en trminos de otros elementos, no econmicos, de la
teora de la accin. En la medida en que as sucede, el mero sistema
de teora econmica es inadecuado para la tarea terica ms
amplia.
Una euartaJlctiJlld hacia los conceptos cientficos y su relacin
con la realidad encontrai erile'stdio es la de que no son reflejos
de la realidad sino El principal ejemplo fue la
propia formulacin status de sus conceptos de.l!J1O
lllelll, formulacin a la que se lleg en reaccin consciente contra
las tres formas de empirismo qne acabamos de esboza!] Hay,
como se ha mostrado, un elemento de verdad en esta tesis, en
cuanto aplicada a ciertos tipos de conceptos, pero cuando se aplica,
como Weber estaba inclinado a hacer, a todos los conceptos gene-
,
.,
1.
I
EL MARCO DE REFERENCIA DE LA ACCiON
887
rales de la ciencia social o de cualquier otra, tambin ella es in-
sostenible. Cabe enfrentar.aestos, cuatro)tl.Qstenibleqlllnto.sl;!e
vista la postura episte;;;gica, qne parece estar implica?a ,a lo
trgo de este estudio: aE.IW;.o. Por contraposlclOn al
punto de vista de la ficcin, se mantlene que al menos. de
los conceptos generales de la ciencia no son imaglllanos Silla que
aspectos, del mundo_
Esto es cierto de los conceptos aquflamados elementos anahtlcos.
De ah que la postura aqu adoptada sea, en un sentido
lgico, realista. Al mismo tiempo, evita las obJetables ImphcaclOnes
de un realismo empirista. Estos conceptos no corresponden a
fenmenos concretos sino a elementos de ellos analticamente
separables de otros elementos. No hay implicacin de el valor
de cualquiera de tales elementos, o incluso de todos los mclUldos
en un sistema lgicamente coherente, des.cnba completamente
cualquier cosa o snceso concreto ah que necesarlO
cualificar el trmino realismo con el a jetlvo ana!ttICO. Es la
posibilidad de realiza! tal cualificacin la que hace innecesario
el recurso a la ficcin,1 .
El mero enunciado de la postura general que parece estar un-
plicada en los hallazgos de este estudio y su relacin COll las otras
posibilidades rechazadas no es, sin embargo, ..
sario considerar ulteriormente lo que slgmfica elhahsn1() _anaIttlco
Cuand()se aplica a untratall1iento detalliodc la con-
ceptual del sistema terico aqu desarrollado,
de la _accin, y los variados tipos de conceptos que deben ser
al comprender cmo debe aplicarse a de
investigacin emprica. Esto implicar tomar de nuevo el htlo del
tratamiento de tipos de conceptos comenzado en el pnmer ca-
ptulo.
EL MARCO DE REfERENCIA DE LA AccrON
Se ha visto a lo largo del estudio que es necesario distinguir,
dos niveles distintos a los que puede ser empleado el esquema de
la accin, con todos sus rasgos principales. Se les ha llamado:
. nivel Cnalquier fenmeno .concreto
al que sea aplicable la teora puede ser.dlscrlto como un slstemade
- -. -
888
rMPLlcAcrONEs METODOLOGrCAS PROVrSIONALES
acci!). en el sentido concreto. Tal sistema es siempre susceptible
de descomposicin en partes o subsistemas menores. Si la descom-
posicin o el anlisis son llevados lo suficientemente lejos en este
plano, llegarn eventualmente a lo que se ha llamado acto unidad.
pequea de un sistema de accin
que todava tiene sentido como parte de un sistema concreto
de accin.
j.unque est-acto Ullid<t es la. que cabe consi:
derar como subsistema de accin, no es todava, desde el punto de
vista de la teora de la accin, una entidad no analizable, sino que
es un complejo. Debe ser considerado como compuesto por los
elementos concretos de la accin. Se necesita cierto nmero de
estos elementos concretos para constituir un. acto unidad completo,
un fin concreto, condiciones concretas, medios concretos, y una o
ms' normas que regulen la eleccin de los medios para el fin.
Todos estos conceptos han sido tratados antes y no hay necesidad
de repetir lo dicho. Slo es preciso indicar que, mientras cada uno
de stos es. en cierto sentido, una entidad concreta, no es una
unidad Rara la .!Sorra de1iraccln, a q,ue piida
ser considerada como parte de un acto unidad o de un srstema de
:. .... ellos. Una silla es, por ejemplo, en un contexto fsico, un complejo
, de molculas y de tomos; en un contexto de accin es un medio,
algo donde sentarse.
. Es esencial. distinguir el uso analtico del uso concreto de la
teora de la accin, en este sentido. Un fin, en dicho sentido, no es
el futuro estado de cosas anticipado concreto sino slo la diferencia
respecto de lo que sera si el actor se abstuviese de actuar. Las con-
diciones ltimas no son todos esos rasgos concretos de la situacin
de un actor concreto dado que estn fuera de su control, sino esos
elementos abstrados de la situacin que no cabe imputar a la
accin general.,LQunedi.os no son herramientas o instrumentos
Emcretos, sino los o' proplecfadesde cosas que
en virtud de su conocimiento de ellos y de su control, son capaces
de variar en la medida de sus deseos.
La distincin fundamental de estas dos diferentes aplicaciones
de la teora de la accin suscita el problema de sus recprocas
relaciones. Cabe expresar esto muy generalmente diciendo que
implican un marco comn de referencia. Este marco de referencia
EL MARCO DE REFERENcrA DE LA AcerON 889
consiste esencialmente en la trama irreductible de relaciones entre
estos elementos y est implicado en la concepcin de ellos, que es
comn a ambos niveles, y sin la cual hablar de la accin no tiene
sentido. Conviene esbozar cules
miillll...de.i,elireCa:--- ... ' .. -... . ...
.- En primer lugar, est,la mnllliLde element()s
estructurales: fin, medios, condiciones y normas. Es imposible
te;l;;;'-;;-na descripcin significativa de un acto sin especificar los
cuatro, exactamente como hay ciertas propiedades mnimas de
una partcula la omisin de cualquiera de las cuales deja la des-
cripcin indeterminada. Segundo: las. relgQues
de estos elementos una orientacin normatil'a.de La accin, un
siempre que considerar que la accin
implica un estado de tensin entre dos rdenes distintos de elemen
tos: el normativo y el condicional. Como proceso, la accin es,
de hecho, erproCesoe-aIteracin de los elementos
en la direccin delilCoi1formidid con fas-normas. La eliminacin
del aspdo normativo elimil1a completamente el concepto mismo
de accin y lleva a la postura positivista radical. J,.a eliminacin. de .
las condicion;s, de la tensin por esa parte, elimina igualmente la
accin y desemboca en un emanacionism,o idealista. As, cabe
considerar que las condiciones estn en un polo, los fines y las
reglas normativas en el otro, y los medios y el esfuerzo son los
vnculos de unin entre ellos.
Tercero, hay intrnsecamente una referencia temporaL
es un proceso en el tiempo. El correlato del carcter teleolgico es
un tiempo cooiclliH:1o -fila relacin de elementos normativos y
no normativos. El concepto de fin implica siempre una referencia
futura a un estado de cosas anticipado, pero que no existir, ne-
cesariamente, sin intervencin del actor. El fin debe, la lllt<llte
del actor, ser contemporneo de la situacin y preceder al empleo
de os medios. y ste debe, a su vez, preceder al resultado. Slo
en trminos temporales cabe enunciar las relaciones mutuas entre
estos elementos. Finalmente, .
jetivo, en el sentido de la exposicin anterior. Esto se ve muy cla-
ramente indicado por el hecho de que cabe considerar que los
elementos normativos slo existen en la mente del actor. Pueden
resultar accesibles a un observador de cualquier otra forma slo
890
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
a de la realizacin, que excluye cualquier anlisis de su
relacIOn c,ausal con la accin. Desde el solo punto de vista objetivo
toda aCCIOn es, se recordar, lgica. '
Estos subyacentes del de la accin, a los que
aqU! marco de referrnc/a, no constituyen datos de
nmgun problema emprico. No son componentes de ningn
sistema de accin. Son, en este aspecto, anlogos al
esquema espacIO-tiempO de la fsica. Todo fenmeno fsico debe
Implicar procesos en el tiempo, que suceden a partculas que cabe
en el espacio. Es otros
termmos de procesos fsicos, al menos mientras se emplee el es-
quema conceptual de la fsica Anlogamente, es imposible
hablar de la aCCIOn en termmos que no impliquen una rela-
ClOn medIO-fin con todas las implicaciones que acabamos de
exponer. Este es el eSquema conceptual comn dentro del que es
todo cambio y proceso en el campo de la accin."
ASI, cabe decir que el marco de referencia de la accin tiene
lo que muchos, siguiendo a Husserl', han llamado un \tatus
No. !mplica datos concretos alguuos de los que
quepa hacer abstracclOll, sUjetos a cambio. No es un fenmeno
en el sentido emprico. s el esquema lgico indispensable en el
que descnblll10s y pensamos sobre los fenmenos de la accin "'.
Est?, no es cierto de los componentes de sistemas concretos
. de o de los valores de elementos analticos, el contenido
de los etc. del orden emprico de existencia y
sUjetos a anallSls en termmos de causalidad y de procesos
emplflcos concretos. La distincin entre el marco de referencia
de la accin y los datos concretos es vital. ..
El que que emplee, de algn modo, e! esquema
general de la aCClOn los fenomenos sean descritos en trminos de
marco comn significa que, cualquiera que sea el
11lvel de anahsls utJhzado, hay una estructura comn de todos los
de de este estudio ha sido la
<le comun\Ta ltima "nidad es siempre
2 E. Husserl, Logische Ulllersllchllllgen.
Siempre que se utilice, de algn modo, el esquema conceptual
aquI empleado.
,
,
j'
I
'1
I
'i
!
EL MARCO DE REFERENCIA DE LA AcerON 891
eLili;l.Q. . .unidad, con la estructura fundamental de los
que lo constituyen. Luego son inherentes al marco de
un cierto nmero de relaciones elementales entre los vanos actos
unidad de cualq uier sistema. Derivan stas fundamentalmente de
que la existencia de otras unidades en el mismo sistema es necesa-
riamente un rasgo de la situacin en trminos de la cual cualqlller
unidad debe ser analizada. Finalmente, estn las relaciones emer-
gentes de las unidades de los sistemas. Estas no son lgicamente
inherentes al concepto de un sistema como tal, pero se muestra
empricamente que existen en sistemas que van ms all de ciertos
grados de complejidad. Realmente, en contraste con el sistema
utilitario, es principalmente el reconocimiento de la ImportancIa
emprica de estos aspectos emergentes de los sistemas totales lo
que caracteriza a la teora voluntarista de la accin. En ellos se ha
centrado el inters primordial del anterior anlisis: . ,
Esta elucidacin del status del marco de referencIa de la aCClOn
en su relacin con la estructura de los sistemas hace posible enunciar
una necesaria cualificacin del trmino concreto, en cuanto apli-
cado a tales sistemas y a sus componentes. Esto lleva a ciertas
cuestiones sobre la naturaleza de los datos de la ciencia y sobre su
relacin con un sistema terico. Las descripciones de incluso los
componentes concretos de los sistemas de accin, los actos unidad,
sus partes y agregaciones no comprenden todos los hechos posIbles
que cabe conocer. sobre' el fenmeno en cuestin sino slo los
importantes dentro del marco de referencia de la accin. Pero
incluso estos hechos, los datos de la teora de la accin, entran
dentro de dos clases. La distincin y las relaciones entre las clases
pueden ser elucidadas del mejor modo en trminos de un ejemplo
que muestre las interrelaciones mutuas entre dos marcos de refe-
rencia alternativos para enunciar los hechos acerca de! mismo
fenmeno: el espacio:1emporal .. ccin.
Al tratar de un caso de suicidio, cometido saltando desde un
puente, el cientfico social lo describir como actO. El cientfico ',\.lll;
fsico como suceso. Pata e! cientfico social tiene un fin con-
creto)): muerte por ahogamiento (el actor se muerto
en el agua). El medio es el saltar. Las condiciones. lllcluyen:
la altura del puente, la profundidad del agua, la dIstanCIa entre la
orilla y el punto de entrada en el agua, los efectos fisiolgicos del
892
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
impacto, llenarse los pulmones de agua, etc. El actor se orienta
haCIa fenomenos comprensibles en trminos del fenmeno fsico-
espaclal. Sabe que si salta caer y que si no nada se ahogar.
los hechos son enunciados en trminos del esquema de la
aCClOn, estos hechos fsicos son supuestos como datos. Pero,
dados estos datos, los problemas planteados al cientfico social
estriban en los si bast.ardilleados. Las razones por las que,
SI salta, el hombre caera no mteresan al cientfico social. Slo le
mteresa que el hombre caer, que el suicida en ciernes lo sabe y
sabe las consecuencias probables para l
. Para. el cientfico fsico que estudia este fenmeno particular
el mteres se centra sobre el sucesO de la cada. Le aplicar la
ley de la gravedad, etc. El que e! hombre saltase es para l un
hecho no se pregunta el por qu. O si lo hace en trminos
de motIvOS, ya no est hablando en trminos de un marco de
O sea, que ya no est describiendo sus datos
en termmos Importantes para el sistema terico particular en
trminos de fsica. '
Luego en las descripciones de la accin concreta estn incluidos
hechos relevantes para sistemas tericos distintos del de la accin.
De hecho, deben estarlo, si el marco de referencia de la accin
debe. ser considerado como susceptible de servir como esquema
descnptlvo. Pero estn enunciados distintamente de como lo estn
,en otro esquema, para otros propsitos tericos. Esta diferencia
pucde ser enunciada, grosso modo, 'as: la funcin cientifica de un
marco descriptivo consiste en
los fenomenos rnDi' modo' que se distingan los hechos sobre ellos
lt;Jportantes para la explicacin, y susceptibles de explicacin en
termmos de un sistema terico dado, de los que no lo son. Estos en-
tranenlas descripciones como una clase de datos. Para elctefi:-'
ti]1cosocial es 'un hecho importante, pero no problemtico, el de
que SI un, sUIcIda salta cae. Lo problemtico es el por qu del salto.
Para el [ISIC?,.por otra parte, es importante, pero no problemtico,
e! que el SUICIda salta. Lo problemtico para l es el por qu, ha-
bIendo saltado, cay como lo hizo, con el ritmo de aceleracin, la
, el la definicin de suicidio de Durkheim, que es precisamente
como Un acto en este sentido.
EL MARCO DE REFERENCIA DE LA ACCION 893
velocidad y el impulso de entrada en el agua, etc. Para la enuncia-
\ cin de los datos en este sentido la nica exigencia es la de que
deben ser adecuados al contexto. unto el cientillco social CQmQ
el co-
mo para ser capaces de predecir que el salto tendr como probable
consecuencia la muerte. De otro modo, el trmino suicidio no tiene
sentido en cnanto aplicado al acto. Cabe llamar a esto adecuacin
motivacionalmente importante de los datos fsicos. Anlogamente,
el fsico debe saber lo suficiente sobre el salto como para saber
que el saltador se separara efectivamente de! puente y caera. Esto
constituira una adecuacin fsicamente relevante del conocimiento
de los datos de la accin del problema fsico. Para producir con-
clusiones empiricamente vlidas, cada sistema terico debe ser ca-
paz de describir estos datos como hechos adecnadamente, en este
sentido. Pero, ms all del establecimiento de esta adecuacin,
no necesita proseguir la investigacin entrando en el por qu
los datos son como son '.
Esto no agota, sin embargo, la categora de datos de una cien-
cia, si por ella se entiende, como es usual: todos los hechos obser-
vados sobre un fenmeno concreto describibles dentro de un
marco de referencia dado. Incluye, ms bien, slo lo que es usual-
mente denominado, en las ciencias fsicas, constantes de un pro-
blema. Adems, estn los valores de las variables. En el caso del
suicidio, los valores importantes son: la distancia
desde el lugar en el que sc salta hasta el agua, etc. Los
socialmente...importante:> son: ciertos rasgos particulares de la
situacin del actor, sus fines, etc, 6 Estos datos, como las cons-
tantes, estn siempre dados en cualquier situacin particular con-
creta. No pueden ser nunca deducidos de conceptos tericos sino
que deben ser determinados por la observacin. Todo [o que
puede hacer la deduccin a partir de la teora es ayudarnos a
verificar mutuamente diferentes grupos de datos, extrayendo sus
respectivas implicaciones recprocas. Y si, por ejemplo, tenemos
los valores, en: un caso dado, de tres variables sobre cuatro del
5 Para sus objetivos tericos.
, Son analizados en la monografa de Durkheim. Vase tambin
Supra, cap. VIII.
894
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
sistema, podemos, dada la necesaria tcnica lgica o matemtica
deducir el de la cuarta. '
As, _ concreto entran dentro
dos datosglnstantesy valores de las variables
Una de las ms imprtantes funCIOnes del esquema de
es la de permitir que se pueda realizar la distincin 7. Las cons-
tantes slo pueden ser descritas en trminos de este marco de
referencia. Su ulterior anlisis exige un conjunto distinto de tr-
minos. La descripcin los valores de las variables, por otra
parte, es el punto de partIda del anlisis '. Esto lleva la exposicin
al paso siguiente.
SISTEMAS DE ACCION y sus UNfOADES
Se refiere esto a la elaboracin dentro del marco de referencia
de los histricos concretos y de sus modos posibles
en o por una parte, y por otra de
las vanas combmaclOnes objetIvamente posibles de estas unida-
des en estructuras. cada vez ms complejas. A este respecto, sc
suscIta un gran numero de problemas metodolgicos sumamente
complejos, que es imposible, incluso, empezar a tratar adecuada-
mente Tal estudio .exigira un extenso tratado metodolgico
. p.ropIO. Solo pueden aqUl ser estudIados unos cuantos puntos esen-
CIales para el contexto inmediato.
En primer lugar, si es correcta la consideracin anterior del
papel ese.ncial del de referencia, de ahi se sigue que e! cri-
teno de ImportancIa para tal esquema pone un claro lmite a la
medida de til subdivisin de los fenmenos en unidades o partes.
Debe recordarse que tal unidad debe scr una parte del fen-
meno, en el sentido de que puede ser considerada como concreta-
mente existente aisladamente de las otras partes. No es metodo-
lgicamente importante el si es o no prcticamente posible realizar
7 No es, sin embargo, bastante, como muestra la experiencia de
Marshall.
8 De ah que para realizar la distincin las variables deban tambin
estar definidas; o sea: los elementos analticos.
SISTEMA:> DE ACCION y SUS UNIDADES 895
el aislamiento experimentalmente in concreto. En la fsica clsica,
al menos, es vlido decir que una unidad de materia tena que ser
considerada como, ella misma, un cuerpo fsico, una partcula.
En el sentido de la unidad, todos los cuerpos fsicos deben ser
considerados como constituidos por tales partculas, y todos los
procesos fsicos deben ser considerados como cambios que suce-
den a estas unidades o a combinaciones de ellas '.
En el caso de fenmenos describibles en trminos del esquema
de la accin, la unidad ms pequea que puede ser concebida,
en cuanto concretamente existente por s misma, es el acto uni-
dad. Esto implica ulteriormente a los elementos concretos
mnimos de los que se ha hablado: un fin concreto, medios concre-
tos, condiciones concretas (incluidas las reglas institucionales) y
una norma concreta que regula la relacin mcdio-fin. Estas son,
en cierto sentido,'unidades concretas, pero no pueden ser conside-
radas, de un modo importante para e! esquema de la accin excepto
como elementos o partes de un acto 10 que implica ulteriormente
a un <(\ctOf, es decir, a una personalidad, cuya identidad
trasciende a cualquiera de sus actos particulares.
La descripcin de los mismos fenmenos en trminos que
aislan a estos elementos, o, a su vez, a partes ms subdivididas de
ellos, de su relacin con un acto en este sentido destruye la impor-
tancia para el esquema de la accin, de modo que, si los hechos
son importantes para cualquicr teora cientfica, debe tratarse de
un sistema terico distinto de! de la accin. As, en el ejemplo del
suicidio, el puente, que en varios aspectos constituye una condicin
del acto, puede, desde un punto de vista fsico, ser descompuesto
en partes, que pueden ir desde las torres, los cables de suspensin,
, No me siento competente para decir cul sea la diferencia que la
teora cuntica pueda haber supuesto en este aspecto. La impresin es
la de que ha habido un cambio correlativo de las concepciones, tanto de
la unidad de mate ra como del marco de referencia en trminos del cual
se describen los cuerpos y los procesos fsicos. Caso de ser esto clerto,
confirma la tesis general aqu presentada.
lO Abstradas de esto, todas pueden ser situadas en otros marcos
descriptivos de referencia. As, un instrumento, que en el esquema
dc la accin es un medio, puede tambin ser descrito como ob-
jeto fsico.
896 IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
etctera, a un nivel macroscpico, hasta las molculas y tomos de
las sustancias qumicas de las que estn compuestos el acero y el
cemento. Estas unidades son importantes para el esquema de la
accin slo en la particular combinacin concreta que llamamos
un puente. Realmente, la palabra puente, en el hablar corriente,
recibe su significado fundamental precisamente de su relacin con
el esquema de la accin. Es una estructura sobre un cuerpo de
agua o sobre alguna otra barrera, sobre los que la gente o los
vehculos puedan ir. Se define funcionalmente, por su relacin
con la accin, no fsicamente, como una agregacin o como una
estructnra determinada de tomos.
Esta es la limitacin a la abstraccin en una direccin antes
mencionada n. Su importancia para el marco de referencia pone
un' claro lmite a la subdivisin cientfica til de los fenmenos
concretos en unidades o partes. En la teora de la accin, es su
capacidad de ser considerados como actos o elementos concretos
de actos. Vn criterio principal de esta capacidad es el de que
pueda emplearse el punto de vista subjetivo. El no conseguir ver
esto fue una de las principales razones por las que Weper tuvo
tanto miedo de la abstraccin y, consiguientemente, ni siquiera
intent desarrollar un sistema terico generalizado.
Surgir la pregunta de si el descomponer a los fenmenos
concretos en partes o unidades en este sentido es, de algn modo,
un proceso de abstraccin. La respuesta es que sucede as precisa-
tilente en la medida en la que el fenmeno en cuestin es orgnico.
Esto es especialmente cierto de sistemas de accin tales como los
que han sido tratados en este estudio. Es cierto que, en ltima
instancia, todos los sistemas de este tipo estn compuestos de
actos unidad. Pero es necesario tener cuidado al interpretar lo
que esto significa. No significa que la relacin del acto unidad con
el sistema total sea estrechal1).ente anloga a la de un grano de arena
~ con el montn del que forma parte. Porque se ha mostrado que
los sistemas de accin tienen propiedades que slo se manifiestan
a un cierto nivel de complejidad en las relaciones recprocas entre
los actos unidad. Estas propiedades no son identificables en ningn
acto unidad aislado, considerado aparte de sus relaciones con
n Supra, Cap. XVI, pgs. 775 y siguientes.
SISTEMAS DE ACCION y sus UNIDADES 897
otros actos unidad del mismo sistema. No pueden derivarse,
mediante un proceso de generalizacin directa, de las propiedades
del acto nnidad ". En la medida en la que esto es ierto, el aisla-
miento conceptual del acto unidad, o de otras partes que consti-
tuyen combinaciones de ellos, es un proceso de abstraccin. Este
es el tipo de concepto que es real y necesariamente ficticio, en el
sentido que Weber atribuy a sus tipos ideales. Necesitan una
ulterior elucidacin las cuestiones del organicismo de los sistemas
de accin, del puesto de la propiedades manifiestas de tales siste-
mas, que es un corolario, y del sentido en el que son abstractos los
conceptos de unidad o de parte que omiten la consideracin de
estas propiedades. .
Lo mejor es empezar con el ejemplo ms simple de propiedad
manifiesta encontrado en esta exposicin. Es imposible, a partir
de los datos que describen un nico acto racional con un nico
fin inmediato claramente definido y con nna situacin especfica
con condiciones y medios dados, el decil' si, o en qu grado, es
eC(Jl1micamente racional. La cuestin no tiene sentido porque la
categora econmica implica, por definicin, la relacin entre
medios escasos y una pluralidad de fines distintos. La racionalidad
econmica es, as, una propiedad manifiesta de la accin, slo
observable cuando una pluralidad de actos unidad es tratada en
conjunto, como constituyendo un sistema integrado de accin.
Llevar el anlisis unitario hasta el punto del aislamiento conceptual
del acto unidad es romper el sistema y destruir esta visible propie-
dad. En la medida en la que el anlisis se limita al acto unidad, al
hablar de la racionalidad de la accin es imposible querer designar
12 Por generalizacin directa puede entenderse que las implica-
ciones del mero hecho de la presencia de una pluralidad de unidades
en el mismo sistema concreto son derivables del 'hecho de que ciertas
relaciones entre unidades, si hay ms de una, son inherentes al marco
de referencia. Un sistema compuesto de actos unidad, con slo estos
elementos de generalizacin, es un sistema atomstico.
Es cierto, como se indic en el primer captulo (nota 42 al pie de la
pg. 68), que los sistemas mecnicos tienen propiedades como conjuntos
que las partes no tienen aisladamente. Pero, en tal caso, todas esas
propiedades (tales como la entropa) pueden derivarse de las de las
unidades, con ayuda de las consideraciones que acabamos de hacer.
57
898 IMPUCACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
cualquier otra cosa que el aspecto tecnolgico de la propiedad de
la racionalidad.
As, por una parte, el anlisis unitario est limitado por la
importancia de la unidad formulada al marco de referencia que se
emplee. Por otra parte, en la medida en la que se emplea este
modo de anlisis, no est, cuando se aplica a los fenmenos org-
nicos, limitado en el mismo sentido, pero debe ser empleado con
cuidado, porque implica un cierto tipo de abstraccin. Esta abs-
. traccin consiste en la progresiva eliminacin, a medida que se
lleva ms lejos la descomposicin en partes, de las propiedades
visibles de los sistemas .ms complejos. El limitar la observacin
de los fenmenos concretos, pues, a las propiedades que tienen
un puesto en el acto unidad o en otro subsistema lleva a la inde-
terminacin de la teora cuando se aplica empricamente a sistemas
complejos. Esta indeternfinacin, una forma de inadecuacin
emprica, es la dificultad fundamental de las teoras atomistas
cuando se aplican a los fenmenos orgnicos. No pueden hacer
justicia a propiedades, tales como la racionalidad econmica, que
no son propiedades de la accin como tal, o sea, de los actos
unidad aislados o de los sistemas atomsticos, sino slo a propie-
dades de los sistemas orgnicos de accin ms all de un cierto
grado de complejidad.
El problema metodolgico es, as, una cuestin de relacin del
concepto' de unidad o de parte con el anlisis de sistemas. La abs- .
traccin implicada en aqul consiste en la imposibilidad de tomar
en cuenta ciertos rasgos de ste y de los efectos concretos de su
variacin en trminos de tales unidades y de las indebidamente
simples relaciones elementales entre ellos. Cabe clarificar ms el
problema volviendo a una figura empleada anteriormente en el
estudio. Se recordar que cuando se dise la concepcin de un
sistema integrado de accin racional se utiliz la figura de una
trama de hilos entretejidos. Esto proporciona un modo de
visualizar lo que se entiende por carcter orgnico de los sistemas
de accin. El considerar a tal sistema constituido por actos unidad
en el sentido atomstico implicara la posibilidad de deshacer la
trama en hilos concrctamente separables. Abandonando la met-
fora, las relaciones medio-fin slo seran identificables en cuanto
que conectan un acto concreto dado con un fin ltimo, a travs
"
SISTEMAS DE ACCION y SUS UNIDADES 899
de una nca secuencia de actos que llevan a l. De hecho, sin
embargo, el mismo fin inmediato concreto puede ser considerado
como un medio para una varicdad de fines ltimos, de modo que,
de aqu en adelante, los hilos se extienden en una serie de dis-
tintas direcciones 13. .
Un acto unidad concreto dado debe ser considerado, pues,
como un nudo, en el que un gran nmero de estos hilos se
unen momentneamente, slo para separarse de nuevo, cada uno
para entrar, a medida que el proceso contina, en una serie de'
otros nudos, elllos que slo unos cuantos de aquellos con los que
estaba anteriormente combinado entran con l H.
13 Cabe ilustrar esto grficamente:
Tempot "$. Acto unidad
"-
Cadenas ri,edio - fin
H Un estrecho paralelo con la lgica de esta situacin, en otra
ciencia, es la implicada en el principio de segregacin, en gentica.
Aqu, la constitucin hereditaria de un organismo individual dado debe
ser considerada como el punto de reunin de un gran nmero de hilos
analticamente identificables, o sea:' de genes, que son relativamente
constantes a (ravs de un gran nmero de generaciones. Mirando hacia
atrs desde un individuo dado, las fuentes de estos elementos genticos
se segregan en elementos cada vez ms numerosos, doblando el nmero
con cada generacin hasta la que se lleva hacia atrs el anlisis. Anlo-
gamente, mirando hacia adelante en el linaje del individuo, se resegre-
garn COIl cada generacin sucesiva. Slo estudiando un nmero sufi-
ciente de generaciones pueden ser identificadas las unidades. Vase
H. S. Jennings, Tlle Biological Basis 01 Human Nature.
El relato del profesor Jennings sugiere una ulterior extensin del
paralelo. Lo que l llama teora del carcter unitario de la herencia
materializ a estos elementos genticos, identificndolos con concretos
caracteres somticos del organismo maduro. Esto llev a las dificultades
lgicas de la teora mosaica!>, del desarrollo, que tan claramente pone.
l de relieve. El atomismo sobre el que acabamos de prevenir es un
estricto paralelo de sta. Implica la identificacin de los elementos
analticos de accin con los concretos elementos de accin de los actos
unidad. Es lgicamente el mismo tipo de materializacin. El resultado
900
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
Sin embargo, incluso aqu la metfora puede ser desorienta-
dora en un Una trama concreta de hilos puede, de hecho,
ser deshecha, sIendo los hilos desenlazados entre s. En el caso
presente, y, si el profesor Jennings tiene razn, en el caso gentico,
esto no puede hacerse ni incluso conceptualmente. La trama debe
ser considerada compuesta slo por nnidades analticamente sepa-
rables, no, en sentido alguno, por unidades concretamente se-
parables.
El desentramado es un proceso consistente en hacer distin-
ciones analticas y en seguir las relaciones de los valores de los
elementos a los que as se llega en una serie de casos concretos.
Pero si slo cabe dar valores a algunos de estos elementos des-
cribiendo propiedades visibles de los sistemas orgnicos, cul es
la base emprica de su inclusin, de algn modo en una teora
cientfica? No es cierto qne slo las unidades exi;ten realmente?
La respuesta se encuentra en la variacin independiente. La base'
para distinguir los elementos econmicos de la racionalidad de
los tecnolgicos es que varan, en valor, con mutua independencia.
Una maximizacin de cualquiera de los unos no implica una corres-
pondiente maximizacin de alguno de los otros. Pero, cmo
demostrar esta variacin independiente? Slo es posible mediante
la comparacin de distintos casos concretos. Esto no es cierto de
descripcin de nna unidad, que puede ser formulada indepen-
dIentemente de la .comparacin. . .
El papel de la comparacin en la distincin entre elementos es
puesto mejor de manifiesto mediante un caso especfico. Dadas con-
diciolles tecnolgicamente importantes comparables, no hay dife-
renCIa esencIal entre la eficacia tecnolgica de producir energa elc-
trica mediante la energa del agua en el ro Colorado (Boulder Dam)
y, por ejemplo, en el ro Oho, cerca de Pittsburgh. Pero el hecho
de que el Boulder Dam est mny lejos de los suministros de carbn
mientras que Pittsburgh est en el centro de un gran campo
carbn, se refleja en que cerca de Pittsburgh es ms barato producir
es, anlogamente, una teora mosaicah> de los sistemas de accin.
Hemos visto (supra, cap. XVI) a Weber cayendo en una anloga
falaCIa mosaica!. La diferencia es que utiliza otra unidad mucho ms
compleja que el acto unidad.
SISTEMAS DE ACCION y SUS UNIDADES 901
energa elctrica mediante vapor. Habra que hacer muchas ms
cualificaciones para que los dos casos fuesen estrictamente compa-
rables, pero el principio est claro. En cada uno de estos casos se
dispone de dos mtodos tecnolgicos aceptables para alcanzar un
fin: energa elctrica mediante el poder del agua o mediante vapor.
En dos casos distintos cualesquiera, la eleccin entre ellos podra
hacerse de modos distintos, no sobre bases tecnolgicas sino sobre
bases econmicas. El hecho inmediato econmicamente importante
es el coste ms bajo del carbn en un sitio y su coste ms alto en
el otro. El gastar menos dinero en el Boulder Dam para energa
hidroelctrica que para electricidad producida a partir del carbn
supone un menor sacrificio de satisfaccin de otras necesidades
que el que la misma cantidad de energa se produjese, librada en
el mismo punto, mediante vapor. Esta comparacin demuestra la
variacin independiente de los aspectos tecnolgicos y econmicos
de la racionalidad de la accin.
As puede verse la base metodolgica esencial no meramente
de la validez sino de la indispensabilidad del mtodo comparativo
de todas las ciencias analticas. El experimento no es, de hecho,
sino el mtodo comparativo en el que los casos que van a compa-
rarse se producen por encargo y en condiciones controladas ..
La insistencia de Weber en el estudio comparativo, en contraste,
por ejemplo, con el mtodo gentico de Sombart, fue as profun-
damente sintomtica. Sin el n1todo comparativo no puede haber
demostracin emprica de la variacin independiente de lbs valores
de los elementos analticos.
Antes de abandonar la cuestin del status de la unidad descrip-
tiva o concepto de parte-tipo en las ciencias de la accin, cabe
realizar un breve diseo de algunos de los distintos tipos de con-
ceptos que cabe esperar que el cientfico social encuentre y de sus
relaciones recprocas. Es oportuno realizar dos advertencias pre-
liminares. Primera, que la explicacin causal, como se ha visto en
relacin con Weber, implica siempre el descomponer a un indi-
viduo histrico en unidades estructurales o partes, por un lado,
y quiz tambin en valores de elementos analticos, por otro.'
Precisamente en la medida en la que un fenmeno es indivisible,
en cualquiera de estos dos sentidos, o en los dos, debe considerarse
inaccesible a la ciencia. Segunda, se ha mostrado que los sistemas
902
rMPUCACfONES METODOLOGrCAS PROVrSrONALES
en .el s?ciallson, en muy importante medida, orgnicos,
consIgUientemente, algunas de sus propiedades slo son
cuando hay combinaciones suficientemente complejas
de umdades ms elementales. Es en cuanto modos distintos de
mirar a estas combinaciones relativamente complejas como cabe
distinguir los distintos esquemas descriptivos posibles aplicables
a la sociedad humana.
Ya se ha dicho que la unidad elemental ms pequea de accin
humana todava importante para el esquema de la accin es lo
que se ha llamado acto unidad. Cabe considerar a estos actos
unidad combinados para constituir sistemas concretos de accin
cada vez ms complejos. Estos sistemas son orgnicos en el sen-
:ido de que tienen propiedades visibles estructural y analticamente
Importantes que desaparecen cuando se lleva suficientemente lejos
la descomposicin de los sistemas en unidades o partes. Ni la
racionalidad econmica ni la integracin de valores son propie-
dades de los actos unidad aparte de sus relaciones orgnicas con
otros actos del mismo sistema de accin. Pero, teniendo en cuenta
este carcter orgnico, el esquema de la accin puede, descriptiva-
mente, ser llevado al ms alto grado concebible de complejidad
de los sistemas concretos de accin.
Sin cuando se alcanza un cierto grado de complejidad,
el descnblr plenamente el sistema, en trminos del esquema de la
accin, implicara un grado de elaboracin de detalle que sera
muy laborioso y pedante de explicitar. Esto es cierto aunque se
limite la descripcin a los actos unidad tpicos y se pase por
encima de todas las variaciones detalladas complejas de los actos
completamente concretos. Afortunadamente, a medida que se
alcanzan ciertos grados de complejidad, surgen otros modos de
describir los hechos cuyo empleo constituye una conveniente
taquigrafa, adecuada para un gran nmero de propsitos
cientficos. .
Esto adopta la forma de limitar la atencin a lo que cabe llamar
aspectos descriptivos del sistema concreto de accin. Cabe
considerar que stos dependen funcionalmente del sistema con-
creto de accin, de modo que el sustituirlos por la plena concrecin
no es, dentro de ciertos lmites, una fuente de error. Este aisla-
miento de aspectos descriptivos puede tener lugar en dos direccio-
srSTEMAS DE AccrON y sus UNIDADES 903
nes principales, a las que, en este caso particular 15 cabe llamar
relacional y agregacional. Son complementarias, no. exclu-
sivas.
La primera ha sido ya tratada en relacin con Weber. All
se ha visto que los actos y los sistemas de accin de distintos indi-
viduos, en la medida en que estn mutuamente orientados entre s,
constituyen relaciones sociales. En la medida en la que esta inter-
accin de los sistemas de accin de los individuos sea continua y
regular, estas relaciones adquieren ciertas propiedades o aspectos
descriptivos identificables y relativamente constantes. Uno de ellos
es el estructural". Otro est implicado en la relativa prioridad de
la Gemeinschaft y la Gesellschaft. No se intentar aqu darle un
nombre especfico como propiedad 17.
Lo importante es que, en la medida en que el esquema de la
relacin es empleado para la observacin y descripcin de los
hechos de la vida humana en sociedad, fija un criterio de lo que son
observaciones adecuadas. No es necesario observar todos los actos
de las partes de una relacin, o todas sus actitudes, etc., sino slo
lo suficiente como para establecer cul sea, a los efectos entre manos,
el carcten) importante de la relacin. Para que tal observacin
se vea facilitada lo ms posible, debera disponerse, en cada aspecto
descriptivo importante, de una clasificacin de tipos con criterios
adecuados, de modo que el observador pueda encajar sus observa-
. dones en un esquema conceptual. Precisamente en la medida en
la que tales clasificaciones hayan sido establecidas y comprobadas,
es posible limitar la observacin a un pequeo nmero de hechos
identificadores. Sin embargo, no cabe fijar a priori la cantidad
de observacin necesaria para la identificacin, sino que depende
de los hechos particulares y del nivel de conocimiento normal en
el campo en cuestin. Pero la tendencia del progreso cientfico es
a reducirlos continuamente. Esto tiene lugar mediante un doble
15 Quiz ms generalmente. No se intentar entrar en esto.
16 La forma de Simme!.
11 En las primeras etapas de la definicin cuantitativa de elementos.
analticos variables la tendencia es a dar nombres distintos a los polos
de variacin. As, los cuerpos son ligeros o pesados. La ciencia
tiende a sustituir esto por una nica entidad, como la de masa, con-
siderada capaz de variacin en valor, dentro de ciertos lmites.
904
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
proceso. alguuos hechos pueden ser eliminados por irre-
levantes. ASI, a los efectos de la teora de la gravitacin la densidad
de cuerpo es irrelevante y no necesita ser medida. Segundo, es
posIble establecer conexiones entre los hechos importantes, de
cuando algunos sean observados quepa inferir que otros
eXIsten, sm .tomarse la molestia de observarlos. As, para identi-
ficar un objeto como, en un sentido biolgico un hombre no
es necesario abrir su crneo para ver si efectivamente tien; un
cerebro humano.
;'\s, la funcin primordial de un esquema descriptivo secun-
dano tal como el de la relacin social es de economa cientfica
reducir la. cantidad de trabajo de observacin y de
Clon necesano antes de poder llegar a juicios adecuados. Una
segunda funcin ha sido ya sealada: describir los hechos de un
modo que impida llevar el anlisis unitario hasta un punto en el
que destruira propiedades manifiestas importantes. El que el
esquema de la relacin sea secundario para el de la accin es demos-
trado por la siguiente consideracin: es muy posible aislar (con-
ceptualmente) actos uilidad respecto de una relacin social. Pero
es completamente imposible aislar, incluso conceptualmente una
relacin socia.l de las acciones de las partes. Es un aspecto
trvo de los SIstemas de accin que implica a nna pluralidad de
individuos y a sus actos.
. Se ha llamado ya la atencin sobre el hecho de que el esquema
de la accin Implica a un actor. Esto es tan fundamental para el
concepto de la accin como la hiptesis de un sujeto cognoscente
lo es p.ara el del conocimiento. Es imposible incluso simplemente
concebIr el conocimiento si no es como algo conocido por un
sUJeto. Anlogamente, la accin es una serie de actos de uno o ms
actores. No es necesario, a los efectos presentes, entrar en los pro-
blemas filosficos enormemente difciles relativos al concepto de
ego o mismo. Ba.starn, en el presente contexto, unas pocas con-
SIderacIOnes. En pnmer lugar, cabe sealar que esta implicacin del
concepto de accin seala de nuevo a la propiedad orgnica de
los sistemas de accin.
Desde el presente punto de vista, la implicacin de un actor
constituye un modo de relacin mutua entre distintos actos unidad.
En la medida en la que ello sea vlido, el conocimiento de las
SISTEMAS DE ACCION y SUS UNIDADES 905
propiedades intrnsecas de un acto unidad conceptualmente ais-
lado no es suficiente para entenderlo. Es necesario, adems, saber
de quin es el acto y qu relacin tiene con otros actos del mismo
actor. As, al describir cualquier sistema de accin concreto dado,
un principio posible de organizacin descriptiva de las unidades
es su agrupamiento segn el actor de esos actos.
As surge el concepto de un individuo o de una personalidad.
La lgica de la situacin aqu es esencialmente la misma que en el
caso del que acabamos de tratar. A los efectos presentes, pues, el
concepto de personalidad debe ser considerado como un marco
de referencia descriptivo para enunciar los hechos de la accin
humana. En este sentido, una personalidad no es sino la totalidad
de actos unidad observables descritos en su contexto de relacin
con un actor nico. Pero esto es, en mayor o menor grado, un
sistema orgnico de accin y, como tal,tiene en su totalidad
propiedades manifiestas no deducibles de las de los actos unidad
tomados atomsticamente.
En la medida en la que esto sea cierto, es posible utilizar un
tipo de taquigrafa descriptiva anlogo al empleado en conexin
con el esquema de la relacin. No es necesario observar todos los
actos unidad de la persona en cuestin sino slo los suficientes
para identificarla como un tipo de persona dada tericamente
importante. Objetivamente, cabe considerar a estas propiedades
identificadoras rasgos de carcter; subjetivamente, cabe consIde-
rarlas actitudes. Sern identificables en trminos de [na clasifica-
cin, como en el esquema de la relacin. As, a los efectos pre-
sentes 18, el esquema de la personalidad es otro esquema descriptivo
secundario o de accin. Es un sistema organizado de actos unidad,
reunidos por su referencia omn al mismo actor.
Este proceso de agregacin puede, sin embargo, ser llevado
un paso ms lejos. Cuando hay sistemas de accin que implican
una pluralidad de actores, pueden ser descritos como grupos; o
sea, que un agregado ms amplio puede considerarse constituido
por personas, que son sus unidades. La persona, en este contexto,
se convierte en un miembro de un grupo. No hay razn para dudar
18 Sobre todo esto no es necesariamente lo mismo que el concepto ,
psicolgico de personalidad.
906
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PHOVISIONALES
de quc los grupos: en este sentido, tienen tambin propiedades
malllfiestas, no denvables de las de las personas, tomadas en ais-
conceptual del grup? al que pertenecen. En cualquier
caso, cabe cIertamente descnbu' propiedades de grupo sin detallar
todos los rasgos de carcter y las actitudes de sus miembros' de
ah que se alcance una mayor economa descriptiva. '
Es cierto que la persona individual es la unidad de composicin
de la estructura de grupo. Pero no se sigue de ello que la misma
persona no pueda, al mismo tiempo, ser miembro dc nna plura-
lIdad de grupos. Por el contrario, es generalmente miembro de
muchos al mismo tiempo. As, toda su personalidad no est impli-
cada en ningn gl'llP?. ,l mismo tiempo, hay, desde luego, limi-
taCiOnes a la c?mpatIbllIdad .de la pertenencia a distintos grupos.
No cabe ser slmultaneamente de la Iglesia catlica y dc
la IgleSia baptlsta. Esto es una cuestin de grupos concretos par-
ticulares o de tIpOS de grupos, y de las relaciones recprocas entre
sus caracteres.
Al tiempo, en .e! presente contexto el esquema de grupo
debe tamblen ser conSIderado como secundario respecto del
esquema de la accin. No hay propiedades de grupo que no sean
a prollledades de sistemas de accin, y no hay teora
analItIca de grupo no traducible a trminos de la teora de la
accin. El caso de Durkheim es muy sorprendente. Su anlisis de
la naturaleza de los grupos sociales llev directamente al esquema'
de la accin y a la teora generalizada de la accin.
Tras lo dicho, no es necesario insistir en que la generalizacin
de estos conceptos de unidad o de parte ", a todos estos niveles,
puede, con precauciones oportunas y a efectos convenientemellte
limitados, producir generalizaciones empricas adecuadas para
explIcar muchas cosas. Las principales prccauciones son dos.
Estos conceptos slo son vlidos dentro de mrgenes de variacin
de las circunstancias que no sean lo suficientemente grandes como
para invalidar la hiptesis de que, a efcctos prcticos, las relaciones
constantes particulares entre los valores de los elementos anal-
l!l O sea, que no slo los actos unidad, sino las relaciones-sociales,
las personas y los grupos pueden servir como unidades de sistemas
sociales.
1
I
I
EL PAPEL DE LOS ELEMENTOS ANALlTICOS
907
ticos que estos conceptos tipo, en el caso concreto, representan,
no sern tan irreales como para superar un margen aceptable
de error. En segnndo lugar, se ha afirmado repetidamente que,
precisamente m la medida en que el todo es orgnico, sus
o unidades no son entidades reales smo abstraCCiOnes. De ahl
que su utilizacin exija un grado especialmente alto de .cuidado,
para evitar el tipo de materializacin quc se introduce furtlvamente
cuando se olvida esto y estas unidades son tratadas como partes
reales constantes, a travs de complicados procesos de cambio.
El resultado consiste en reducir los todos orgnicos a un mosaIcO)
de partes unidad. .
Se ha dicho lo suficiente como para mostrar la muy estrecha
relacin del concepto de unidad, a todos estos distintos niveles de
complejidad, con el marco de referencia de la accin; Tales con-
ceptos no tienen significado para la teora de la aceiOn, a no ser
que sean susceptibles de descripcin en trminos de sta: como
elementos concretos de la accin, como actos Uludad en alguna
combinacin. Esto ha resultado cierto aunque los hechos no sean
enunciados directamente en trminos del esquema de la accin
sino en los del de la relacin, personalidad o esquemas de grupo.
Porque estos tres, se considera aqu, son secundarios el
esquema de la accin en el sentido mencionado. Las eXIgencias del
marco de referencia ponen un claro lmite a la slgmficatlva subdI-
visin de los individuos histricos, en partes unidad, porque dejan
de ser significativos para la teora de la accin tan pronto como
pierden su importancia para su marco de referenCia. En este
sentido, fija un Imitc a la abstraccin.
EL PAPEL DE LOS ELEMENTOS ANALlTlCOS
En una serie de puntos de la anterior exposicin nos hemos
encontrado con aspectos del pape! de los elemcntos analticos.
Slo es preciso decir muy pocas palabras sobre este tema. En pn-
mer lugar, conviene volver a snbrayar que e! anlisis por
y el anlisis por unidades no son etapas de la abstracciOn c.lentl-
fica sino dos tipos distintos de abstraccin, en dos planos dlstmtos.
Para utilizar la metfora de Sirnmel, trazan lneas a travs de los
908
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
he.chos, no en el sentido de que el primero sea el sector de la
mIsma lnea ms lejano de lo concreto y el segundo el ms pr-
xImo, m en el de que las lneas sean paralelas, sino en el de que se
entrecruzan .. Empleando otra metfora: el anlisis unitario des-
hace la urdImbre de la realidad emprica; el anlsis elemental
deshace su trama.
Desde el punto de vista del anlisis por elementos, cada unidad
o o conceptualmente aislada, constituye una
combmaclOl/ especIfica de los valores concretos de lUlO o ms ele-
mentos analticos. Cada tipo es un conjunto constante de rela-
cIOnes de estos valores. El elemento, por otra parte, puede ser el
ullIversal: 1) del que la unidad concreta como un todo es un
particular; 2) del que uno o ms hechos que la describen son par-
tIculares; 3) que corresponde a una o ms propiedades emergentes
de complejas de tales unidades. Cualquier sistema
atomIslIco que slo trate de propiedades identificables en el acto
Uludad, o en cualquier otra unidad, forzosamente no conseguir
adecuadamente a estos ltimos elementos, y ser indeter-
nunado. en cuanto aplicado a los sistemas complejos.
DebIeran tambin decirse unas palabras acerca del sentido. en
el que se utiliza aqu el trmino emergente, ya que ha adquirido
COl1llOtacwnes en otras partes. Aqu tiene un siglficado
estnctamente emprico, que designa las propiedades generales de
complejos de fenmenos, que son, en sus valores concretos,
emplfIcamente y que cabe mostrar por anlisis
comparatIvo, que vanan, en estos valores concretos, independien-
temente de los dems. Hasta aqu no'son distintas de cualesquiera
otras proptedades generales. Lo que distingue a las propiedades
emerg?l1tes de las elementales es slo el hecho de que, realizando
un ana!tSls Ullltano del sistema en cuestin, ms all de un cierto
punto s.e evaporan y no sonya observables. Esto ha sido amplia-
mente Ilustrado para el caso de la racionalidad econmica. La
eXIStencia y la importancia emprica de las propiedades manifiestas,
en este senttdo, es, como se ha visto, una medida del organicismo
del. :Istema. Son bsicamente importantes para los sistemas de
aCCIOno Sobre todo, no hay que inferir que, en algn sentido, slo
la umdad relevante ltima, en el presentc caso el acto unidad, con
sus propiedades elementales, es rea! y que las propiedades
EL PAPEL DE LOS ELEMENTOS ANALITICOS 909
emergentes son, en algn sentido, derivadas o ficticias. Eso
sera una clara desviacin respecto de la base emprica de la cien-
cia 20. Al distinguir los elementos analticos, los hechos deben ser
tomados tal y como se encuentran. El criterio es siempre el de la
variacin independiente, empricamente verificable, de los valores.
Donde esto es demostrable hay un elemento rea!, sea elemental
o emergente. Realmente, en la ciencia no hay otro criterio de
realidad. Es igualmente posible argumentar que el acto unidad es
una ficcin. Como el concepto de mano de Aristteles, el acto
unidad es una parte reab) de un sistema de accin slo en un
sentido equvoco. No hay misticismo alguno en este concepto
de emergencia. Es simplemente una designacin de ciertos rasgos
de los hcchos observables.
Ahora puede entenderse cmo los elementos analticos se conec-
tan con los otros dos tipos de conceptualizacin estudiados. Todo
ente real o hipotticamente concreto, descrito en trminos de un
marco de referencia, debe tener propiedades. Esta es una de las
exigencias radicales del pensamiento sobre la realidad emprica:
un hecho fenomenolgico. Dentro de un marco de referencia
dado, resultar haber "un nmero limitado de estas propiedades
que, tomadas en conjunto, son adecuadas 21 para la descripcin del
fenmeno en cuestin. El nmero de las propiedades necesarias
para la adecuacin puede, en los fenmenos orgnicos, aumentar
con la complejidad de los fenmenos.
El elemento de orden de los fenmenos concretos, contemplado
desde el punto de vista analtico, consiste en que, aunque stos son,
en sus valores concretos, propiedades variables, sus valores estn
en ciertos modos constantes de relacin recproca. El orden con-
siste en estos modos de relacin junto con la constancia de defini-
cin de los elementos del esquema terico dentro de su margen de
variacin.
Ahora bien, los valores de los elementos analticos son datos
concretos, hechos de observacin o combinaciones de hechos.
20 Un atomismo lIIetafsico.
21 El criterio de adecuacill) es fijado por las preguntas que,
dentro de la estructura del sistema terico, deben ser contestadas para
alcanzar una solucin determinada del problema entre manos.
910
IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
procesos de su variacin son procesos de cambio concreto en
el liempo. De ah el esquema de en su forma de esquema
de elementos anahtIcos, un slgmficado distinto del que tiene
como esquema Sus elementos tienen un significado
c.ausal, en el senlido de que la variacin del valor de cualquiera
tICne consecuencias para los valores de los dems. Sobre todo el
,media-fin se convierte en el esquema central para' la
exphcacIOn causal de la accin. Adetns, la peculiaridad de este
esquema consiste en que tiene una referencia subjetiva. Implica
un proceso tanto real en la mente del actor como externo a ella.
A,este el !1\Ll!.ema de la accin, incluido su ingrediente
cent.ral medIO-fin, se hace ms que fenomenolgico: asume un
sz!!!ficado no. meramente descriptivo sino tambin causal y, ,l
,llllphca referenCias a procesos subjetivos reales de
molIvaClOn. Se hace, en el sentido de Husserl, psicolgico ".
Pero su aspecto fenomenolgico, como marco de referencia no
desaparece: permanece implcito en cualquier uso del de
la aC?i,n. Realmente, es este elemento el que une el eSquema
descnptlvo de la accin yel esqnema analtico de la accin, A
t?S explIcativos, la teora analtica de la accin slo es aplicable a
los hechos sobre los cuales pueden ser enunciados en
termlllOS del esquema descriptivo de la accin o de uno de sus
derivativos secundarios, y as a fenmenos ltimamente
dIVISibles, mediante anlisis unitario, en actos unidad y en sistemas'
de ellos: As, los tres tipos de conceptualizacin estn muy ntima-
mente lIgados. .
Se ha repetidamente que este estudio no ha intentado
un sistcr,ntico de lo que es, en este sentido, el aspecto
analItIco de la teona de la accin, Se ha limitado, ms bien, a
22 el Husserl, op. cit. significado no es ciertamente el que
llnphcado en la definicin de cualquier ciencia de la psico-
logra distinguible. Slo implica: I) que la existencia de
los fenomel:o,s, es emprica, no idea!, como lo es, por ejemplo, la de
una proposlClOn matemtica; 2) que son accesibles al anlisis en trmi-
nos de categoras subjetivas, en el sentido empleado a lo largo de este
estudIO. El hacer de la psicologa la ciencia de los fenmenos psicolgi-
C?S, el sentIdo de Husserl, sera hacer de ella la sntesis de todas las
CIenCIaS de la accin.
EL PAPEL DE LOS ELEMENTOS ANALlTlCOS 911
explicitar el esquema estructural de los sistemas generalizados de
accin a los que tal teora analtica sera aplicable aunque los dos
modos de conceptualizacin se solapan a menudo. As, ha habido
que hablar mucho de variables, de elementos analticos. Pero no
se ha intentado considerar el problema de construir un sistema
de variables. La otra ha mostrado ser una tarea suficientemente
formidable sin las complicaciones adicionales que hubiera supuesto
la inclusin de sta. Adems, suministra ciertos preliminares indis-
pensables para la prosecucin sistemtica de la otra tarea. Entre
otras cosas, mostrando que la concepcin de un sistema genera-
lizado es til en su aspecto estructural, ha demostrado que no es
lgicamente imposible la tarea de elaborar un sistema corres-
pondiente de elementos y de sus relaciones ".
Para no dejar al lector con la sensacin de que la formulacin
de leyes analticas sobre la base del sistema aqu elaborado es, en
el contexto estructural, imposible, puede ser til sugerir, en prin-
cipio, que ya existe la base para la formulacin de tal ley de amplio
alcance y alto significado. Cabe, en principio, formular la ley del
siguiente modo: En cualquier sistema concreto de accin un
proceso de cambio, en la medida en que sea, de algn modo,
explicable en trminos de los elementos de la accin formulados
en trminos de la relacin intrnseca medio-fin, slo puede fun-
cionar en la direccin de acercamiento a la realizacin de las
. normas racionales concebidas como vinculando los actores al
sistema. O sea, ms brevemente: tal proceso de accin slo puede
marchar en la direccin de un aumento del valor de la propiedad
de racionalidad.
Enunciado de este modo, se ve inmediatamente una sorpren-
dente analoga con la segunda ley de la termodinmica. Ella
tambin enuncia el sentido del cambio de un sistema (esta vez de
un sistema fsico). El cambio debe ser en la direccin de una cre-
ciente entropa. La energa potencial se convierte en energa cin-
tica, en accin, en el sentido fsico. La racionalidad ocupa un puesto
lgico con respecto a los sistemas de accin anlogos al de la entro-
pa en los sistemas fsicos (al menos, sobre la base de la teora'
23 Weber, como se ha mostrado, hubiera sostenido una opinin
contraria.
912 IMPLICACIONES METODOLOGICAS PROVISIONALES
fsica clsica). La energa del esfuerzo se convierte, en los procesos
de accin, en realizacin de fines, o en conformidad con normas.
La racionalidad es una, almenas, de las propiedades en tnninos
de las cuales debe ser medida la extensin de este cambio para
cualquier sistema dado en cualquier punto dado del proceso de
cambio.
Esta concepcin de una ley de racionalidad creciente como
generalizacin fundamental sobre sistemas de accin no es, desde
luego, original. Es la generalizacin ms fundamental procedente
de la obra de Weber: su concepcin del proceso de racionalizacin.
En su opinin, los sistemas de accin no se diferencian con respecto
a este carcter bsico. Dos son las diferencias principales que
tiene en cuenta: el contenido concreto de los fines y de las normas
hacia cuya realizacin es racionalizada la accin y la importan-
cia de los obstculos al progreso del proceso. Es, sin embargo,
digno de observar que las ltimas diferencias, formuladas por
Weber principalmente en el concepto de tradicionalismo, slo
afectan al ritmo del proceso de racionalizacin, no a su direccin 24.
Hay un nuevo paralelismo interesante entre el proceso de
racionalizacin de Weber y la segunda ley de la termodinmica.
En el sistema de la fsica clsica, se ha hecho de esta ley la base de
conclusiones fatalistas sobre el derrumbamiento del universo
fsico. Es sorprendente que tanto Weber como sus intrpretes
considerasen que su proceso de racionalizacin llevaba a conclu-
siones fatalistas muy anlogas. Estas han adoptado una forma
paralela: en los trminos de Weber, un stock de energa caris-
mtica, como si dijramos, estaba en trance de ser consumido en
e[ curso de un proceso de racionalizacin, y dejara tras s, a[
final, un mecanismo muerto.
Cabe sugerir, muy en principio, que las conclusiones fatalistas,
en ambos casos, se remonta.n al mismo orden de causas: a la reifi-
cacin de los sistemas tericos. El profesor Whitehead ha mos-
trado los efectos de esto (la falacia de la concrecin inoportuna)
para la fsica clsica. Se ha visto antes cmo Weber tendi, anlo-
24 La generalizacin de Wcber necesita ser cualificada, porque la
relacin intrnseca mcdio-fin no es la nica norma que gobierna los
sistemas de accin de este modo general.
EL STATUS GENERAL DE LA TEORIA DE LA ACCION 913
gamente, a reificar sus conceptos de tipo ideal. Pueden caber pocas
dudas sobre [a conexin de esta tendencia con la interpretacin
fatalista del proceso de racionalizacin. Desgraciadamente, no hay
aqu espacio para comentar ms este interesante paralelismo.
EL STATUS GENERAL DE LA TEORIA DE LA ACCION
Habiendo indicado la postura epistemolgica general implicada
en los resultados de este estudio (la llamada realismo analtico)
y expuesto su aplicacin a [as varias formas de conceptualizacin
terica, cabe concluir esta parte de la exposicin metodolgica
mediante unas pocas palabras sobre e[ status filosfico ms general,
normalmente llamado ontolgico, de! tipo de teora cientfica aqu
considerado ". La postura es realista, en el sentido epistemolgico
tcnico. Es una implicacin filosfica de la postura adoptada aqu
de que hay un mundo externo de la llamada realidad emprica que
no es creacin de la mente humana individual y que no es redu-
cib[e a trminos de un orden ideal, en el sentido filosfico.
' ~ L o s sistemas de teora cientfica que consideramos no son,
'obviamente, esta realidad externa misma, ni son una representacin
directa y literal de ella, de modo que una y slo una de tales repre-
sentaciones sea, en cualquier sentido, vlida. Estn, ms bien, en
una relacin funcional con ella, de modo que, a ciertos efectos
cientficos, son representaciones adecuadas de ella. Es posible
indicar unos cuantos de los rasgos de esta