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Pelea de Gallos en la Cultura Puertorriqueña

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Universidad de Puerto Rico Recinto de Carolina

PELEA DE GALLOS
En la Cultura Puertorriqueña

Israel Oliveras Horta AGRA-3005-L06

Prof. Iván Ríos ÍNDICE I. Introducción II. Historia a. Origen del gallo de pelea a) India b) Grecia c) Europa b. Llegada del gallo de pelea a las Antillas a) Introducción de gallos por españoles c. Desarrollo de las peleas de gallos en Puerto Rico a) Época Antigua b) Época Romántica c) Época Moderna III. Expansión del deporte a nivel nacional a) Establecimiento del Club Gallístico IV. Impacto cultural de las peleas de gallos en la sociedad puertorriqueña a) Estilo de vida (Casta de gallos) b) Símbolo puertorriqueño c) Integración del gallo en la época moderna d) La pelea de gallos como deporte cultural V. Conclusión: Pelea de gallos en la cultura puertorriqueña VI. Bibliografía y Referencias

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I. INTRODUCCIÓN Puerto Rico tiene muchos símbolos que lo identifican: la bandera con la patria, el coquí con el clima tropical, los vejigantes con las tradiciones africanas, y el gallo con el amanecer. Pero este último símbolo que tanto es asociado con la madrugada tiene más de un significado en nuestra cultura. Para muchos puertorriqueños el gallo es un animal salvaje, ágil, poderoso y fiel, y es que aficionados puertorriqueños al deporte conocido como Pelea de Gallos viven de esta costumbre traída a nuestra isla por los mismos españoles. La pelea de gallos que de tanta influencia fue para otros continentes, hoy día es parte de nuestra cultura como si de aquí hubiese originado el gallo de combate.

II. HISTORIA Origen del Gallo de pelea El gallo, de nombre científico Gallus Gallus, es un ave doméstico proveniente de Medina, país montañoso y frío de Asia Menor cerca de la antigua Babilonia, perteneciente a la familia Phasianidae. Viven de entre 5 a 10 años, dependiendo de la raza. El origen del gallo de combate comienza alrededor de los años 1,400 en India, donde surgió la crianza y reproducción de los gallos más bravos

reconocidos como Gallus Bankiva y el Gallus Sonnerati. Otras especies eran el Gallus Lafayetti y el Gallus Varius, pero estos no predominaron en el ámbito del

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combate; sólo eran utilizados para parearlos con gallinas y castar (criar) nuevas especies. El Gallus Bankiva y el Sonnerati eran las especies más salvajes y agresivas existentes en aquellos tiempos. Son éstas las dos razas más puras entre la familia de los gallos de combate. No todos los gallos eran enfrentados en batallas, pues además del gallo como figura de combate era un ave sagrada en el código Mamu de la India. Cuando el gallo fue introducido a territorio griego, quedaron asombrados con la gran valentía del gallo de pelea. Se crea una estructura y reglas para quienes quieran participar en la nueva tradición griega que sería apreciar como combaten los gallos para aprender las morales de un guerrero. El griego asoció el gallo con la fuerza de sus ejércitos, razón por la cual se hizo una afición y actividad significativa para su cultura. Era obligación para los jóvenes ver por lo menos una pelea de gallos al año para que aprendieran del combate la actitud de un verdadero guerrero. Con el tiempo la expansión de la pelea de gallos llega a Francia, Roma, Inglaterra y España. Recorrido tanto territorio y pasada tanta historia, ya se podía apreciar una gran variedad de razas. Entre las predominantes, el Old English Game, Raza Calcuta, Raza Asil, Raza Shamo, entre otros. Según el Lcdo. Severo R. Torruellas (2007), gran conocedor y aficionado de las peleas de gallos, se dice que el gallo llega a España mediante la invasión de los moros en el siglo VIII. También sostiene que pudo haber sido Carlos V quien introdujo los gallos de pelea ingleses en España. Ya existían tanta razas que los españoles se dedicaron a mejorarlas hasta conseguir una especie de calidad, ágil y 4

poderosa, como es el gallo Gerezano. El gallo en España fue clave para lo que años después causó gran impacto cultural en Puerto Rico. Llegada del gallo de pelea a las Antillas La afección al gallo fue tan crucial que se data de la historia que los conquistadores españoles que viajaron a las Antillas cargaban con su gallo en el brazo. A finales del siglo XVI llegan los españoles a las Antillas con sus gallos y establecen zonas para castarlos (criarlos). Con el tiempo ciertamente la raza española y taína se mezclaron, lo que dio resultado al criollo, y de igual manera la cultura taína evolucionó tanto genéticamente como en sus costumbres, adaptando lo que sería la apreciación de la pelea de gallos. Ya para el siglo XVII en Puerto Rico se jugaba gallos. Los gallos que llegaron a Cuba y República Dominicana también causaron gran impacto cultural, pero fue en Cuba que se desarrolló a la perfección el mejor gallo de pelea en esa época, impulsando así avances en la cultura gallística. Desarrollo de las peleas de gallo en Puerto Rico La pelea de gallos era ya considerado un deporte en la Isla para los años 1770. El Lcdo. Torruella Vilar (2007) clasificó el desarrollo de las peleas de gallo en Puerto Rico en tres épocas: la Época Antigua, la Época Romántica y la Época Moderna. La Época Antigua data del 5 de abril de 1770, fecha en que se comienza a difundir la pelea de gallos mediante el decreto del gobernador español Don Miguel A. de Muesas. Este periodo dura hasta el año 1898, cuando la 5

dominación norteamericana trae la prohibición de este deporte a Puerto Rico. Esta fecha inició tiempos en que las peleas de gallo decayeron y se perdió parte de la costumbre. Las razas de gallos sufrieron desventajas ya que no estaban siendo preparadas para el combate, sino para vagar por el campo. La Época Romántica data desde la prohibición del año 1898 hasta el año 1933, cuando comienzan las peleas de gallo como una actividad clandestina. Se comienza a ver en esta época cómo la pelea de gallos ya estaba profundizada en la cultura del criollo y, al verse la misma en peligro de extinción, se decide mantener la cultura viva a espaldas de la opresión norteamericana. Debido a que los gallos habían perdido la moral de guerrero que una vez los griegos sembraron, el criollo comenzó la importación de razas mejoradas desde España y Cuba clandestinamente. La Época Moderna comprende desde el año 1933 hasta el presente. Esta época comenzó por la lucha del derecho a jugar gallos legalmente en Puerto Rico. El 12 de agosto de 1933 se aprobó la Ley de Gallos bajo la gobernación del Hon. Robert Gore, eliminando la prohibición y declarándolo deporte nacional. Una de las personas más importantes en la legalización de este deporte fue el Legislador Rafael Martínez Nadal, quien fue un aficionado de la pelea de gallos desde su infancia y llevó la voz en alto para la aprobación de esta ley. A Martínez Nadal hoy se le conoce como "El Padre de la Ley de Gallos".

III. EXPANSIÓN DEL DEPORTE A NIVEL NACIONAL

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Reglas y morales siempre han hecho de las peleas de gallo uno íntegro y de respeto, por lo que se le reconoce como el "Deporte del Caballero". Es por esto que era necesario estructurar y organizar las peleas de gallos de manera que la gente aficionada a este deporte pudiese compartir ese mismo sentir. Pero el desarrollo de esta idea no nació aquí, sino fuera de nuestra isla. Fue en Cuba que se fundó el primer club, alrededor de los años 40 y 50, mejor conocido como el Club Gallístico de La Habana. El deportista puertorriqueño Don Manuel 'Papi' San Juan, quien frecuentaba Cuba por viajes de negocio, creó amistades con otros deportistas, lo que lo llevó a interesarse por la cultura cubana. Es cuando vuelve a Puerto Rico que adapta el concepto de la organización cubana y funda en el año 1954 el Club Gallístico de San Juan, reconocido como el primer club gallístico de Puerto Rico. Luego surgen otros clubes en Arecibo, Ponce, Mayagüez y Aibonito. En el año 1974 nace el Club Gallístico de Puerto Rico, institución que hoy día lleva el nombre de Puerto Rico en alto alrededor de toda Latinoamérica. Esta organización tiene actualmente establecida 115 galleras legales alrededor de todo Puerto Rico que generan sobre 20,000 empleos y trae al Estado sobre $130,000 anuales en renta de galleras.

IV. IMPACTO CULTURAL DE LAS PELEAS DE GALLOS EN LA SOCIEDAD PUERTORRIQUEÑA Así como la cultura gallística ha contribuido al entretenimiento, a la buena 7

relación con otros países y a la economía, ha sido también un estilo de vida de muchos puertorriqueños. Es por la búsqueda de una buena raza, fuerte, ágil, sabia y agresiva, que algunos aficionados de este deporte se han dedicado a la casta de gallos. Muchos de ellos lo consideran un arte ya que es trabajo de quien casta parear gallo con gallina mediante sus características y hacer anotaciones diarias acerca de los comportamientos, del físico y de las cualidades buenas y malas. Este deporte ha llegado a ser no solo una pasión, sino también una adicción para aficionados como don Pedro Pagán Piereti quien dice que “si llega a pasar que en Puerto Rico quiten el deporte (de las peleas de gallos) nos vamos pa’l monte otra vez" (Club Gallístico de PR, 2007). Otros no tan aficionados a este deporte expresan su orgullo por este símbolo cultural a través de esculturas en madera, cerámicas, artesanías, pinturas, arte urbano, poemas, cuentos y canciones. Uno de los pueblos de la Isla que más se ha relacionado con la pelea de gallos es Isabela. Fue allí donde se evolucionó la especie de gallos Zamuros mediante el cruce de razas. Del desarrollo de esta especie agresiva y resistente nació el nombre de los "gallos isabelinos". En el escudo de este pueblo de "gallitos", nombre con el cual son reconocidos los ciudadanos de Isabela, queda representado la silueta de dos gallos. Este es un excelente ejemplo de cómo un animal milenario, proveniente de una cultura clásica, ha evolucionado y se ha convertido en símbolo y orgullo de nuestra cultura puertorriqueña.

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En el núcleo de aficionados de los gallos de pelea hay gente que aprovechan los medios modernos para promover esta cultura gallística. Hoy día existen muchas imágenes a través del Internet de las diversas razas de gallos, pinturas hermosas que se han podido digitalizar, poemas y cuentos como "El gallo de Toño Guinea" por Félix M. Ortiz Vizcarrondo. También se puede localizar datos históricos y poco conocidos acerca del gallo. Por ejemplo, en la biografía del famoso comediante José Miguel Agrelot se menciona una película producida en el año 1961 titulada "El Gallo Pelón", del escritor puertorriqueño Pedro Juan Soto. El símbolo del gallo como animal de combate era evidentemente representado en este filme ya que el mismo ilustraba la lucha de un individuo contra el alcalde del pueblo y el comisionario. Durante esa fecha, el gobierno prohibió que se presentara esta película en las distintas comunidades. Sin embargo, cuarenta años después, se editó a formato de video por parte del Instituto de Cultura Puertorriqueña. En el año 2007 el gobernador Aníbal Acevedo Vilá firmó una ley que reglamentó el deporte de las peleas de gallo como un derecho cultural de los puertorriqueños, poniéndolo así bajo la autoridad del Departamento de Recreación y Deportes y fomentando la crianza de gallos de pelea adscrito al Departamento de Agricultura. Uno de los motivos expuestos en la ley señala que "la cría de gallos es una industria agrícola de gran importancia para nuestra economía, ya que la calidad de nuestros gallos de pelea es excepcional" (Ley Num. 98 de 2007) . Esta reciente acción resalta una vez mas el arraigo que las peleas de gallos tienen en nuestra historia, nuestras tradiciones, nuestra cultura

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y nuestros valores.

V.

CONCLUSIÓN:

PELEA

DE

GALLOS

EN

LA

CULTURA

PUERTORRIQUEÑA Puerto Rico adaptó la cultura internacional de la pelea de gallos, la cual se originó miles de años atrás en otro continente. Claramente, la pelea de gallos en Puerto Rico no hubiera surgido si los españoles no hubiesen llegado a las Antillas. De igual manera, en España no hubiese surgido este deporte sin que los viajantes lo introdujeran a este territorio. Se puede decir que la pelea de gallos fue una costumbre adaptante ya que promovió la unión de la isla con territorios cercanos, se incorporó como un agente de socialización y de entretenimiento y aportó a la economía de la isla. Ningún derecho es violentado y no afecta a ningún ser humano. Aun así, se puede entender que la vida del gallo ha sido afectada ya que el juego consiste en que gana quien mata al otro. Pero para el hombre es relativo presentar una critica respecto a esto ya que el gallo en si mismo es una raza agresiva. El instinto de esta especie es la de luchar el uno contra el otro. Aunque la pelea de gallos no hubiese surgido en la cultura global, gallos siempre hubieran matado gallos; todo cae dentro de un relativismo cultural. Esta es la razón por la cual pienso que la pelea de gallos no sea nada malo. Pero así como han surgido criticas a este deporte, la cultura es relativa a las experiencia y creencias de cada individuo. De ahí que el deporte de la pelea de gallos se de en un núcleo

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cerrado y solo para aquellos que son aficionados y les apasiona los gallos. Así como este deporte se ha reducido a un núcleo de personas aficionadas y apasionadas, se ha convertido la pelea de gallos en una sub-cultura puertorriqueña. No toda persona asocia un gallo con una gallera, con una guerra de picos y espuelas, o con el buen rato que se pasa entre compañeros apostando un gallo. Son los diversos significados que el puertorriqueño hoy día le da a la imagen del gallo que lo ha distanciado de la costumbre traída por el español. Aun así, el gallo se ha convertido en un símbolo de nuestra cultura nacional como bien vemos representado en el escudo de Isabela. No tan solo simboliza las peleas, sino que muchas personas asocian al gallo con su canto al amanecer. En cambio en India, lugar donde se originó el gallo de combate, se considera un ave sagrada. Vemos que las culturas transforman y adaptan los símbolos a sus necesidades sociales, culturales y/o religiosas. Para todo niño puertorriqueño el gallo sería parte de su enculturación. Aunque no lo relacionará necesariamente con la pelea de gallos, lo asociará con un bonito amanecer; un nuevo día lleno de secretos al cual el gallo le incita a aventurar. Está impregnado en nuestra cultura desde los mismos comienzos del aprendizaje. Podríamos decir que fue una de las primeras costumbres extranjeras puesta ante los ojos de los tainos, razón por la cual hemos adaptado a nuestra cultura y diario vivir ese cariño y pasión por este animal doméstico, poderoso y salvaje, pero también estético, sonoro y fiel a su dueño.

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VI. BIBLIOGRAFÍA Y REFERENCIAS Autor desconocido (2010) PODER 5: Si las peleas de gallos son un "deporte" ¿las peleas de perros también?. Recuperado el 30 de septiembre de 2011 en http://poder5.blogspot.com/2010/10/si-las-peleas-de-gallos-son-undeporte.html

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